Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Post it here if you prefer your beta to be publicly available

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Parovoz » 31 Dec 2017, 00:14

Бежали-путляли, оказалось - зря бежали. Любопытно, забавно, но уж очень много описательного. Хотя - тут, видимо, так и должно быть.
User avatar
Parovoz
 
Posts: 451
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Crystal » 31 Dec 2017, 00:21

Ты это, в следующий раз, то что уже постил отделяй что ли. Ато с недосыпу первая реакция "Чё за фигня? Было же..." ))
А с комментами обождём до выхода главы целиком...
Crystal
 
Posts: 117
Joined: 12 Jan 2014, 20:45

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 02 Jan 2018, 01:30

Аааа, чёрт. Забыл, что этот кусок уже выкладывал!
И таки поторопился, у восьмой главы ещё хвост добавился:

Глава 8, хвост

{$separator}



Прочесали город ещё раз, уже без особого рвения, просто убивая время. На улицах постепенно появлялся народ, бегали дети. Солнце ползло вверх, становилось ощутимо жарче.

На одной из улочек в уголке обнаружился двухметровый красный шар с фиолетовыми пятнами, опирающийся на кольцо меньших шариков. Нэримцы было прошли мимо, приняв это то-ли за забытый мяч, то-ли за абстрактную скульптуру, когда Шантэ воскликнула:

-- Эй, да это же Кальмар-барон! Какая встреча!

Шар аж подпрыгнул от неожиданности, резко разворачиваясь. На другой стороне у него обнаружилась физиономия соответствующих размеров, рот и два огромных глаза.

-- Кто?.. Где?.. -- Он прищурился, не узнавая никого из них. -- Нет-нет, вы обознались! Я - совершенно обычный, ничем не примечательный варп-кальмар!

Он суетливо помчался прочь, упруго подпрыгивая на этих своих шариках, которые - Ранма успела разглядеть - были свёрнутыми в клубок щупальцами. В спешке не вписался в поворот, тяжеловесно ударившись об стену и сбив штукатурку, раздавил чьё-то деревянное ведро и был таков. Из-за угла донёсся ещё звук чего-то бьющегося.

-- Вот же слон в посудной лавке, -- проворчала Шантэ. -- Запомнили?.. Это босс одного из подземелий, по которым нам скоро придётся пробежаться.

-- Придётся? -- уточнила Шампу. -- Почему?

-- Ну, лам... та штука, её сила сейчас запечатана тремя печатями. Чтобы заработала - надо их все собрать. Одна у этого вот «ни чем не примечательного», одна у ещё одного, и одна в Боевой башне Боеприпас-барона на стенке прибита. Лучше бы прямо сейчас начать, но тётушка - это серьёзно, с ней надо всем вместе разбираться.





{$separator}




Понукаемая Ранмой, Шантэ повела всех на пляж. До левого, восточного конца набережной, мимо пирсов, у которых понемногу прибавлялось прибывающих парусников, дальше - по мосту через бухту, в который набережная переходила, и за парой домов и густыми зарослями обнаружился небольшой песчаный пляж, другим концом упирающийся в парк, через который они попали в город. До площади с прудом отсюда было два шага.

-- Ну, кто будет плавать? -- спросила Шантэ. -- Учтите, бикини у меня только два комплекта.

-- Я! Я! -- тут же встряла Ранма.

-- А ты, Аканэ? -- намекнула подруге Шантэ.

-- Я... Ты видела, как я плаваю -- понурилась та.

-- Ну хоть у берега поплескаться?

-- С неё станется утонуть где воды по колено, -- подколола Ранма. И заработала шишку.

-- Пусть лучше сестрица Набики?.. -- предложила Аканэ, потирая отшибленную руку.

-- Я бы с радостью, -- вежливо отказалась та, -- но сначала надо найти укромный уголок, проверить насколько хорошо я владею этой штукой. -- Она похлопала по свёрнутому кнуту на поясе. -- Есть... подозрения, что мне передался не только костюм, но и навыки, подобно тому, как мы все получили знание языка. Но требуется тщательная проверка.

-- Можно на первой или второй скалах по дороге к маяку, -- посоветовала замаскированная полуджинни. -- Заходишь на ту сторону, откуда города не видно - и тебя никто не потревожит, кроме моих друзей или мэра. Русалки, правда...

-- Ничего, я хорошо бегаю, -- успокоила её Набики.

-- Может тогда ты, Сямпунь? -- спросила Шантэ у Шампу.

-- А у неё тоже проклятие, -- вставила Ранма. -- Превращается в эту... Когтистую, мяукающую.

-- Вот как... Что же не сказала-то?

-- Остаюсь я, Ран-тян, -- игриво подмигнула рыжей Укё.

-- Плавайте, резвитесь. -- Шантэ вручила им полосатые лоскутки на завязочках. -- Кабинка для переодевания - вон за тем кустом. А мы... -- Она обернулась к Аканэ и Шампу. -- Давайте, что-ли, в магазин заглянем? Покажу вам, что там и как.




{$separator}



Пока Аканэ с Шампу дивились на местный магазин, в котором продавалось всё, от лопат и керамических горшков, до самых эзотерических книг по магии, и гадали, зачем под потолком подвешен неполный скелет динозавра - или дракона? Ранма с Укё уплавались и унырялись до такой степени, что разве только жабры не вырастили. Сплавали, зачем-то, вдоль набережной, нырнули перед зданием, где всё должно будет случиться, но не нашли ничего кроме ожидаемой портовой помойки.

Трое вернувшихся из магазина имели счастье наблюдать подозрительные подводные взрывы, вскипавшие белыми бурунами левее пляжа, среди скалистых островков. Шантэ с неудовольствием заключила, что Ранма, наверно, докопалась до местной фауны.

Купальщицы догребли до пляжа и выползли на песок. Ранма глупо хихикала, а Укё ругала её, тряся головой и пытаясь прочистить ухо:

-- Ран-ча, вот пошто было эту кракозяблу шипастую трогать? У меня до сих пор уши заложены!

-- Ну... хиии... Забавно же! Она так сурово уставилась! Откуда мне было знать, что они от обиды взрываются?

-- Ран-ча, -- Укё вздохнула и перекатилась на спину, телепаемая слабым прибоем. -- Шантэ-хан нам про взрыв-губки рассказывала? Рассказывала. И шо таки, трудно было догадаться, что вот это розовое - это губка? Хоть она и с глазами?

-- Прости, -- извинилась рыжая, с трудом поднимаясь на ноги. -- Увлёкся. Впредь буду осторожнее!

-- Так, -- насупилась Шантэ. -- Никаких больше авантюр и тренировок до упада! Выдохнетесь, а я без вас не справлюсь!

Ранма тут же пошла на попятный, во всём согласилась и окружила полуджинию удушливой заботой: та парилась в своей маскировке под беременную, в ранминых чёрных штанах, плотном покрывале от кровати, с яйцом и кучей подоткнутых полотенец на животе, и огромном тюрбане, под которым голове наверняка было адски жарко.

И предстояло той так мучиться на жаре до полудня.

Шантэ с трудом отбилась от Ранмы, устроившей её в шезлонге и уволокшей в тенёк. А потом сама не заметила, как уснула.

Аканэ пристроилась рядышком, сидя и глядя на море.

-- Трудно поверить, что мы на другой планете, да? -- Ранма села рядом с ней.

-- И домой можно вернуться только магией, -- согласилась Аканэ. -- Словно в сказку попали.

-- Ты, давай, осторожнее, -- озабоченно покосилась на неё Ранма. -- Сказки они такие...

-- Бывают и страшненькие, -- закончила за неё Аканэ. -- С плохим концом. Знаю. Но здесь всё - в наших руках. И какой конец будет - тоже... Я буду осторожна, обещаю.





{$separator}




-- Ты ту дырку запомнила, -- спросила Шампу у сушащей волосы Укё, -- где там, Шантэ рассказывала, держатель сердца припрятан?

-- Вроде запомнила, но... О! Это ж прошлое, он ещё там должен быть! Но дырка-то крохотная, только кошка проле... Ну, ты хитра!.. Погоди, а я-то тут причём?

-- Чем кошка сундук ломать должна? -- объяснила Шампу. -- Зубами? Когтями? Предлагаю добыть этот артефакт на пару и отдать Шантэ на сохранение, чтобы потом разыграть в камень-ножницы-бумага, или Ранме подарить - как обстоятельства сложатся.

-- Мне нравится твой план, -- одобрила Укё, спешно натягивая колготки прямо на мокрое тело.





{$separator}



Шантэ продрыхла часа три, только раз разбуженная когда Укё и Шампу приволокли какой-то свёрток и попросили спрятать в её ки-карман. Ей очень понравилось это название!

Потом они с Аканэ отправились бродить по городу вдвоём, поскольку и Шампу, и Укё, и Ранма решили «разведать по округе» каждая в одиночку, договорившись встретиться на пляже. Укё отправилась по разным лавкам и харчевням, изучать местные цены и кулинарные обычаи, Шампу проскользнула в баню, откуда вскорости выскользнула бело-розовая кошка, а Ранма решила проверить, всё ли у Набики в порядке, или скоро предстоит утешать безутешную Аканэ.




{$separator}



Аканэ с Шантэ сидели за уличным столиком закусочной, лениво поклёвывая дыню просто чтобы не было повода уходить.

-- Беременной даже притворяться тяжело, -- пожаловалась Шантэ, утирая пот со лба.

Аканэ уже намеревалась ответить когда Шантэ вдруг насторожилась, положив свой ломоть и уставившись куда-то на другой стороне улицы.

-- Что такое? -- опасливо спросила Аканэ, не рискуя обернуться.

-- Это Барракуда Джо, будущий хахаль моей подруги Соры.

-- «Хахаль»?

-- Поматросил и бросил, -- с неодобрением объяснила Шантэ. -- Как такого ещё называть? «В море полно другой рыбы» и просто взял, и свалил. А я так старалась, ему жизнь спасала, душу из такой дыры выковыряла - всё ради Соры. А эта скотина бесчувственная - «у меня было время подумать», и бросил. Как она орала ему вслед...

Аканэ обернулась, готовая убивать взглядом.

На той стороне улицы ныкался мускулистый мужик в синей шинели, ростом с её отца, с выдающимися висячими усами. На голове его красовалась забавная синяя шапочка в форме плоской прямоугольной трапеции, с ушками и длинным пушистым хвостом - тоже синим. Когда он повернулся лицом, стало видно, что на передней грани шапки нарисована мультяшная рожица из двух глаз и рта.

Аканэ уже собиралась пойти и высказать ему всё, что о нём думала, но Шантэ остановила её:

-- Постой, он ещё и важный чин в армии Боеприпас-барона. Видишь, мерит штукой этой своей? Наверняка самую высокую башню выбирает. Готовится к захвату города.

И правда, мужик возился с каким-то геодезическим прибором на треноге, записывая что-то в планшет. Потом сложил свой прибор и ушёл.

-- Не будешь его останавливать? -- вполголоса спросила Аканэ.

-- Я... разрываюсь, если честно, -- призналась Шантэ. -- С одной стороны, хочется взять и обломать их, чтобы у них ничегошеньки не вышло. С мэром я ещё поговорю по душам! С другой стороны, изменим прошлое - не будет дворцеразрушательной пушки, или воткнут её на холме каком-нибудь, сделают без Боло всё безошибочно, и дворец разрушат. Это будет беда!

-- То есть, они нам враги, но могут стать невольными союзниками? -- уточнила Аканэ. -- Ух...

-- Давай посмотриим, как засада на Риски получится, -- решила Шантэ. -- До вторжения ещё дней десять, если всё так же пойдёт.





{$separator}





Набики не оказалось ни на первой скале, ни на второй, и Ранма уже начинала подозревать худшее когда обнаружила среднюю Тендо сидящей на верхушке летающего столба, немного дальше того места, где наткнулись на русалок и потеряли Рёгу.

-- Ты как туда залезла? -- поразилась рыжая.

Зелёный каменный столб летал чуть выше вершины скалы, не приближаясь ближе метров четырёх от её края. А в двух дальних отдаляясь ещё на пяток. Набики сидела, обхватив его ногами, слегка покачиваясь когда он резко менял направление в вершинах треугольника.

-- Рефлексы - потрясающие, -- отозвалась девушка в костюме Индианы Джонса. -- Кнутом владею - словно с детства училась. Но доверять этим рефлексам...

-- Поняла, что можешь туда допрыгнуть - и прыгнула? -- догадалась Ранма.

-- В точку. -- Набики демонстративно посмотрела вниз. Десятком метров ниже из воды выразительно торчали острые камни. -- До столба - с лёгкостью. А обратно - кнутом не за что зацепиться.

-- Не дрейфь, щас снимем! -- пообещала Ранма, примериваясь. Потом вдруг передумала: -- Десять тысяч ен!

-- Ты меня и так, и так снимешь, -- хладнокровно парировала Набики. -- Как только остальные обнаружат, что меня нет. Три.

-- Пять - и я никому не скажу!

-- Договорились! -- расцвела ухмылкой Набики.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 02 Jan 2018, 01:47

Ииии... (бадум-бадум-бадум...) вот какой ты, северный олень!


Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Мэтт Бозон, Эрин Белл Бозон, творческие команды Kitty Films и WayForward.

[center]* * *[/center]

Глава девятая,
Засада


Время начинало приближаться к полудню. Попаданки начали собираться на пляже. Ранма с Набики уже были там. Потом подошла слегка потрёпанная Шампу в синяках и ссадинах, контрастировавших с её безупречно чистым платьем:

— Вот вы видели наводнившие этот город сто тыщ собак? И я поначалу не видела. А они есть!

Потом пришли Аканэ с Шантэ. И последней - задумчивая Укё.

Пошли убивать время дальше, снова болтаясь по городу всей тусовкой. Чтобы ни за что не пропустить.

Чем ближе время открытия - тем больше мандражировала Шантэ, у которой проснулась паранойя. Ей вдруг пришла мысль, что у Риски мог быть запасной план, и по городу могла быть спрятана целая армия, которая выскочит жечь и грабить если они успешно схватят королеву пиратов.

И возразить-то было нечего: вариант был вполне реалистичный для коварной злодейки, какой рисовала противницу Шантэ.

И проверить это, не засветившись, было никак. И Шампу ничем помочь не могла: она провела большую часть своей «разведки» удирая от всяких четвероногих кошкодавов.

Так и кружили по улицам, пытаясь не дать Шантэ обгрызть все ногти.

Дефилируя в очередной раз по набережной под видом туристок, ждущих открытия выставки, встретили блондинку лет двадцати, чуть повыше Набики ростом, одетую в капюшон и - опять! - бикини, с юбкой-саронгом, развевающейся на ветру. Ранма, снова парящаяся в своей двухслойной рубахе с длинными рукавами, уже начинала всерьёз завидовать местным девушкам.

— А вот и Сора! — обрадовалась Шантэ, разворачиваясь к блондинке, что заставило нэримцев обратить на ту более пристальное внимание. Стройная и спортивная, кареглазая, непокорные светлые локоны выбиваются из под голубой банданы под фиолетовым капюшоном, закреплённым на шее чем-то наподобисе стоячего воротника на голое тело. В ушах - голубые с розовым серьги в форме яиц, простой голубой топик с розовой каймой свободно болтается понизу - никаких вам эластичных тканей. Фиолетовый с голубым саронг, оголяющий левую ногу, розовые сапожки с голубыми отворотами... И массивная кожаная перчатка сокольничего, на которую с неодобрительным клёкотом спикировал огромный, розовый с голубым, попугай, тут же уставившийся на приближающихся девушек исподлобья.

Девушка сделала шаг назад, смерив дружную шестёрку подозрительным взглядом.

— Погоди, Сора! — спешно зашептала Шантэ. — Это ж я! Только замаскированная!

— Не знаю, кто вы такие, — нейтральным тоном ответила блондинка, — но вы явно обознались. Меня зовут Скай, а не Сора.

— Но как же... — убитым голосом промямлила Шантэ. — Ты же... Мы же... Я же помню...

— Что случилось? — всполошилась Аканэ. — Она тебя не узнаёт? Это точно она?

— Это, безо всяких сомнений, моя подруга Сора, — встряхнувшись, решительным голосом продолжила Шантэ. — И её верный боевой птиц Ренч. Мы с ней с детства дружим. Но почему она меня не узнаёт? У меня что-то с голосом?.. Или... Или мы... — Её голос дрогнул от ужаса. — Или мы попали в чужую реальность, где всё по другому и мы друг другу чужие?..

— Послушайте, — раздражённым тоном вклинилась блондинка с попугаем. — Я слышу всё, о чём вы там шушукаетесь. Да, это Ренч. И нет, я бы помнила, если бы у меня в друзьях водилась шатенка на сносях. Шантэ - есть, Ротти - есть. Даже Боло один есть. А вас там - не стояло.

— Фух, — с безмерным облегчением выдохнула Шантэ. — Это ж я и есть, — прошептала она, вытягивая из под тюрбана украшенное кольцевидной серьгой ухо и пытаясь при этом прикрыть его локтем, чтобы никто больше не увидел.

Блондинка отреагировала с задержкой секунды в три, уставившись на живот замаскированной полуджинни. Потом воскликнула в голос, привлекая внимание:

— Шантэ?!.. Беременная?!!.. Когда ты успела?..

— Ка, — флегматично добавил птиц.

— Тиишшшше! — панически прошипела Шантэ, озираясь. — Я замаскировалась чтобы засаду на Риски устроить - схватим, как только вломится на выставку.

— И она не беременная, — предусмотрительно добавила Набики. — Это яйцо.

— Ох... — в глазах подруги детства отразилось понимание. — То самое? Ты такая заботливая...

— Не стоит. — Шантэ отвела взгляд, сама неловкость. — Я не заслуживаю... Потом как-нибудь расскажу. Надеюсь только, что в этот... Что с ним всё в порядке.

— Твой поп... боевой птиц, — поправилась Шампу, — он может проверить крыши, не привлекая внимания?

— На предмет, нет ли на соседних домах спрятавшихся... Как их там? тинка..батов? — добавила рыжая.

— Шантэ? — блондинка перевела вопросительный взгляд на выпавшую из реальности псевдо-беременную.

— Прости, Сора! — встрепенулась та. — Я... надо бы соблюдать конспирацию, но...

— Но почему ты продолжаешь звать меня этим именем? Я - Скай! С-к-а-й!

— Так я и говорю: Сора, — озадаченно ответила Шантэ.

Обе уставились друг на друга в состоянии крайнего недоумения.

— Всё объясняется очень просто, — развеяла загадку Набики. — Изучение японского языка за минуту тебе даром не прошло. Оба этих имени означают «небо», только «скай» - на английском, а «сора» - на японском. Вот ты, например, на каком языке думаешь?

— Эээ... — Шантэ опешила, поставленная вопросом в тупик.

— Нихонского языка?.. за минуту?.. — озадаченно спросила Скай.

— Давайте отойдём куда-нибудь, где не будем привлекать внимания, — предложила Ранма, бросая взгляд вдоль набережной. Народа тут уже собралось немало, в том числе и личностей, подозрительно замотанных по самые глаза. Это не считая здоровенной каменной гориллы, ошивавшейся теперь в самом конце набережной, держа в массивной лапище плакат с перечёркнутым кружком. — В переулок, например.

— Не стоит, — вполголоса возразила Скай, тоже незаметно оглядываясь. — Если Риски со своими парнями уже в городе - они могут оказаться в любой бочке в любом проулке. Давайте лучше... к рыбке приценимся. — Она указала глазами на торговца рыбой, развернувшего свой навес в начале одного из пирсов.

Подошли, старательно делая вид, что интересуются товаром. Укё так и вполне реально интересовалась.

— Я, ээ... — вполголоса начала Шантэ. — С чего бы начать-то...

— С того, что мы знаем, что задумала Риски, — так же тихо подсказала Набики. — Всё остальное - терпит.

— Да, ты права, — согласилась Шантэ, мимодумно нажимая пальцем на одну из чешуйчатых тушек. — Риски нацелилась на сегодняшнюю выставку охотников за реликвиями. Там... сложно всё, но я уверена, что они уже в городе. Сюрприз мы устроим, вот только как бы у неё не оказалось...

— Вы покупать будете, или так? — осведомился бородатый рыбак в жилетке на голое тело, почёсывая внушительное пузо.

Шантэ со вздохом извлекла из воздуха - притворившись, что из кармана - мешочек с медяками и начала азартно торговаться. При этом так увлеклась, что потеряла нить разговора, а потом Ранме пришлось тащить здоровенную ставридину, чуть ли не с пол-себя длиной, поскольку в подпространственный карман убирать было нельзя из-за конспирации.

— Так о чём мы?.. — попыталась вспомнить Шантэ.

— Куда теперь эту дуру? — ворчала Ранма когда они уже шли по набережной. — Испортится же на жаре.

— Если не жалко - можно скормить моим знакомым чайкам, — предложила Скай. — Потом, не в таком людном месте.

— Точно! — Шантэ щёлкнула пальцами. — Мы тут приезжие, город уже видели, на пляже были - а маяк у вас есть? Интересно же.

— Я сама не местная, — подыграла Скай, целеустремлённо направляясь к восточному концу набережной. — Но маяк тут есть. Правда, не действующий. Идёмте, покажу!

Вслед за ней прошли пол-набережной, потом каменный мост. Народу вокруг было гораздо меньше - ну, а вдруг? Шантэ начинала немного нервничать: запас времени до открытия стремительно сокращался, а она о стольком ещё не предупредила! Миновали пляж, углубились в парк. В парке народа совсем не было. Вышли к невысокому обрывчику над морем, где не было ни одного куста.

— Теперь-то можно? — язвительно осведомилась Скай.

— Ты просто не знаешь всего её коварства, — вздохнула Шантэ. — Меня тоже, знаешь ли, утомило париться в этом маскараде. Одному только яйцу хорошо. — Она погладила свой фальшивый животик. — Давай, зови своих чаек. Потом будет не до того.

— Ну, раз не жалко... — Скай достала... кольцо для ключей, только вместо ключей на нём были резные свистульки. Выбрала нужную, высвистела забавную мелодию - и скоро налетели, закружились здоровенные чайки.

Целых четыре штуки.

— Бросай, — скомандовала Скай Ранме. — В воздух.

— Не жирно им будет? — с сомнением спросила та.

— Бросай-бросай! Увидишь!

Рыжая пожала плечами и подбросила рыбину. Чайки мгновенно ускорились, превращаясь в серо-белое колесо, налетевшее на рыбину со звуком сродни циркулярной пиле. В воду плюхнулся уже идеально обглоданный рыбий скелет.

— Ничего себе! — выпучила глаза Аканэ.

— Серьёзные птички, — согласилась Шампу.

— Круто! — восхитилась Шантэ.

Чайки замедлились, лениво кружа над водой.

— Меня больше поражает, — ответила Ранма, — как в четырёх птиц влезло десять кило рыбы. И ладно бы просто влезло - но они даже летучести не потеряли!

Покружив, те приводнились, и покачивались теперь на волнах с довольным видом, чистя перья.

— Сама гадаю, — призналась Скай. — Но для них и это - не предел.

— Чайки же, — сказала Укё, как само собой разумеющееся.

— Обед бесплатный, — обратилась Скай к птицам. — Сегодня для вас, ребята, работы нет. — Она сделала жест перекрещенными руками.

Чайки чего-то там гакнули и лениво поплыли прочь, сыто порыгивая.

— Ладно, — начала Шантэ. — Пока снова не отвлеклись - вот диспропорция: я вернулась из будущего... Сора, не перебивай. Знаю, что невозможно. Я за этот... год?.. полгода?.. научилась-таки исполнять желания, и это оказалось жутко рискованно и чревато просто былинными неожиданностями. Кстати знакомься: моя новая подруга Аканэ, она из совершенно другого мира. Аканин жених Ранма - он не всегда девочка, долгая история. Аканина сестра Набики. Ранмины невесты, соперницы Аканэ: Шампу и Укё. Был ещё Рёга, но он хуже Боло, уплыл в неизвестном направлении и потерялся вместе со своим магическим поросёнком. А обратно в наш мир я вернулась, исполняя желание прабабушки Шампу освободить душу её подруги детства из проклятого кулона. Я смогла даже вернуть её к жизни, но чу-уточку переборщила, и мы все вместе оказались здесь, в моём прошлом, а я так перенапряглась, что неделю, наверно, не смогу превращаться, а наш мир теперь из-за этого в опасности. Я ничего не упустила?

— Аааа... — блондинке понадобилось минуты полторы, чтобы выйти из ступора.

— Сора?.. Ты в порядке?.. — озабоченно спросила Шантэ, так и не дождавшись ответа.

— Я... Голова просто кругом идёт. Постой, ты говоришь, мир в опасности?

— Ка, — скептически высказался попугай.

— Это... Долгая история, — вздохнула Шантэ. — Реально долгая. А Риски не терпит. Надо посмотреть на крышах по городу, нет ли у неё в резерве целой армии. Мы-то знаем, что она собирается хвать и бежать - а вдруг у неё запасной план громить город, если её поймают?..

— Тут и спрашивать нечего! — энергично ответила Скай. — Ренч, давай, незаметненько. — Она подбросила его в воздух.

— Ка, — подтвердил попугай, набирая высоту медленно, с видимой ленцой, словно и правда летел просто размяться.

«Ну и умные у них тут животины, — подумала Ранма. — Кстати, о птичках...»

— Ты нам так и не рассказала про нападение, — напомнила она Шантэ. — И чего от неё ждать, хоть примерно.

Шантэ охнула, и спешно затараторила:

— Как только дядя расколупает лампу - Риски проломится сквозь потолок на якоре. Имейте в виду, это вид изнутри. Я тогда... В общем, прошлая я на это время так разленилась практиковаться в танцах, что еле обезьянку могла потянуть, не говоря уже о гарпии. Поэтому когда тинкербаты якорную цепь смотали этой, как её... лебёдкой - Риски улизнула, и позволила себя догнать только у моста. И уж там-то похвасталась своим кораблём с сюрпризом. Поигралась со мной, как кошка с мышкой, вырубила, да и уплыла восвояси. Тут, как назло, мэр примчался. Обнаружил меня в отключке, возбухтел и уволил. Мол, сплю на работе. А я не спала, я была ядром ушибленная.

— Как кошка с мышкой? — обеспокоенно спросила Скай. — Она настолько сильная?

— Мммм... — задумчиво протянула Шантэ. — Когда я её первый раз побила... У ней или не было с собой всей пиратской экипировки, или она была в настолько расстроенных чувствах - я ж её гигантского робота только что загубила - что просто забыла воспользоваться всеми своими трюками. Пиратская экипировка - это сильно! Когда я... мммм... Потом расскажу. Эти штуки если и не сильнее моих трансформаций, то уж точно быстрее. Ей достаточно выхватить нужную из... Вот ещё, кстати. У неё такой же ки-карман, как и у меня, есть. Ну, или не такой же... Но пушкой без него точно не воспользуешься.

— Но ты, надеюсь, за эти... Сколько, кстати? Ты совсем не изменилась. Надеюсь, ты за это время не только желания исполнять научилась? — с затаённой надеждой поинтересовалась Скай.

— Полгода... — Шантэ нахмурилась. — Или год?.. Не всё помню.

— Она не может вспомнить, как оказалась в нашем мире, — пожаловалась Аканэ.

— Мм, верно, — согласилась Шантэ. — Я многому научилась. К моим пяти трансформациям...

— Ты же знаешь только три! — поправила её Скай. — А! Забыла уже, когда научилась, да?

— Если честно, паука я разучила ещё в големовых шахтах, — призналась Шантэ. — Но... Не совсем верно, и с тех пор этим танцем не пользовалась. Но потом я исправила ошибку, и моя паучья форма стала гораздо человечнее. Потом... Ах да, русалку я же должна только через неделю получить, гоняясь за Риски!.. Вот пять. Кроме того, ещё четыре трансформации, не таких сильных, но очень полезных, три очень сильных особых танца и одно очень сильное заклинание. Они все прожорливые, однако! Мана улетает - пшик, и нет её.

— И тренировки в боевых искусствах, — напомнила Аканэ.

— И тренировки в рукопашной, — согласилась Шантэ. Волосами, без волос, кнутом... Но даже после всего этого, если бы теперешняя Риски вздумала взяться за меня всерьёз - это была бы рискованная битва!.. Но это если бы я была в форме!.. Простите, девчата, — она обернулась к нэримцам, — что драться с ней придётся вам. Я не только превращаться не способна, но и сильные заклинания не потяну. Даже миррор. А как было бы замечательно - она же о нём не знает.

— Ох, — только и сказала Скай.

— Давай подробнее про пиратскую экипировку, — преувеличенно-ровным голосом потребовала Шампу. Ранма не обратила внимания - или сделала вид, что не обратила - а Набики показалось, что амазонка... струхнула?

Если подумать - что она про Шантэ реально знает? Что та своей магией раскатала её, а потом раскатала Хаппосая. А Хаппосай - это сильно. А ещё очень реальное воскрешение. И если теперь Шантэ мандражирует... Шампу же не знает, что против старого похабника та трусила отчаянно, и побила его, скорее, с испуга...

— Пистолет, шляпа, скимитар, сапоги, пушка, — перечислила Шантэ. — Кстати! Не того ядра берегись, которое по дуге сверху валится, а того, которое прямой наводкой тебе в лоб летит! Делюсь опытом.

— Ядра́? — с сомнением протянула Ранма.

— Они магические, — объяснила Шантэ. — Не чугунные. От чугунного у меня бы уже давно головы не было бы. Что пушка, что пистолет - они на магии работают. Не так убойно, но стрелять могут нескончаемо... На чём я?.. Ах да, пистолет... Ну, он и есть пистолет. Стреляет волшебной пулей, бьёт мощно - меня бы с одного попадания положило. Тут ещё хитрость, я не всё о нём знаю. Точно помню, как Риски из него же...

Её прервал отдалённый грохот и вопль «Ранма, это всё ты виноват!»

— Началось?.. — навострила уши полуджинни.

— Хуже. — Ранма скривилась. — Это Рёга прибаксаил! — Она бросилась в направлении площади с прудом. — Скорее, пока он пол-города не снёс!

— Не засветись, Ранма-кун! — крикнула ей вслед Набики. Рыжая нехотя сбавила скорость.

— Аканэ, давай ты! — поспешно подтолкнула ту Шантэ, переваливаясь на предельной скорости. — Ранма, назад!!!

— С чего это! — пыхнула возмущением девушка с косичкой, неохотно замедляясь ещё больше. Аканэ обогнала её.

— С тобой он подерётся, а она его устыдит, — блеснула наблюдательностью Шантэ, нагоняя её. — И ещё у неё... чую я, у неё лучше всех вас выйдет убедить стражников. Ну... характер такой.

— Да она!.. — Рыжая сдулась. — Она что, единственная из нас, кто ментам реально верит?.. — полу-утвердительно спросила она.

Укё смущённо кашлянула. Набики скептически хмыкнула. Шампу задрала нос.

— Она и правду одна такая, — вздохнула Ранма, признавая поражение.

Рассеивающиеся клубы пыли поднимались не от ворот, а правее, от участка городской стены, окружающего парк. Когда-то это место было частью города: в одном месте из земли даже торчал огрызок фундамента со ступеньками крыльца. Но в остальном тут было сумеречно, прохладно и зелено, кусты более-менее подстрижены... И посреди всего этого благолепия - большая дыра в стене, сияющая палимыми солнцем полями, окружённая рассеивающейся пылью. Поднимающиеся с земли помятые стражники - и Аканэ, впилившаяся в Рёгу хваткой профессиональной тёщи.

Тот - одетый в заплатанные шаровары и жилетку на голое тело - уже проникся, осознал, и был на пути к раскаянию.

Прилетел Ренч, нарочито-шумно приземлившись на руку Скай:

— Ка, каа-ка, ка.

— Бочки?.. — Она вздохнула. — Чего и следовало ожидать.

— Ка. — он флегматично почесал крыло клювом.

— Ну, что? — с нетерпением спросила Шантэ.

— Дохлый номер. — Скай покачала головой. — На крышах по всему городу полно бочек. И кто скажет, какие - по делу, а какие - нет? Вы ж понимаете, что пришлось бы каждую простукивать, чем мы себя моментально выдали бы.

— Бесшумных засад не бывает, — выдала китайскую народную мудрость Шампу.

— Бывают, — не согласилась Скай. — Не знаю, что эти тинкербаты за существа - да и никто не знает, по моему - но просидеть целый день в бочке, не шелохнувшись?.. Запросто. То-ли они по природе такие, то-ли Риски умеет быть настолько... убедительной.

Шантэ издала долгий звук раздосадованного неудовольства.

— Ну, по крайней мере, лампу мы у неё отобьём, — подбодрила её Ранма. — Если понадобится - настучим по башке и вырубим, но лампу не отдадим. Даже если её потом отпустить придётся.

Подошла Аканэ, тянущая на буксире смущённого Рёгу.

— Я им нашептала, что мы - гости Шантэ-тян, и пообещала, что они всегда его смогут найти! — тихо сказала она

— Это было правильно, — одобрила замаскированная джинни. — Стену потом придумаем, как починить.

— Давать такое обещание было ооочень опрометчиво с твоей стороны, — пожурила Ранма, вызвав вялое «заткнись, Ранма» со стороны Рёги.

— Время, время! — зашипела Шантэ, звеня кошелём. — Вот вам деньги на билеты, выдвигайтесь, а я... в баньку схожу. — Она поторопилась, переваливаясь, к зданию, которое раньше, на рассвете, обозначила как баню.

— Пошли! — Ранма зашагала в сторону моста, держа скорость спешащего туриста.

— Что тут у вас творится? — потребовал Рёга.

— Тише, — шикнула на него Аканэ, заставив умолкнуть.

— Нет времени, — шёпотом объяснила Ранма, замедляясь. чтобы поравняться с ним. — Идём на выставку. Старательно изображаем туристов. Ждём когда вломится королева пиратов и сцапает лампу. Ловим. Она хитрая, трюков - как у бати, но не ожидает мастеров-рукопашников.

— Лампу? — рыкнул Рёга, мрачнея.

— Ту самую! Всё, хорош болтать. Ты турист, не выдай себя раньше времени... Посмотри какие коврики, дорогой! Не хочешь купить такой в наше гнёздышко?..

Похоронно-кислая физиономия Рёги послужила самой убедительной маскировкой.

Их обогнала, сверкая пятками, Шантэ в обычном своём красном наряде. Даже волосы у неё были влажными, мотаясь утяжелённо - настолько играла роль.

[center]* * *[/center]

Толпа в зале собралась нехилая. Билетов на всех не хватило - точнее, билеты нашлись только у спекулянта, по такой цене, что Укё предложила всем невестам остаться снаружи, чтобы от денег Шантэ осталось хоть что-нибудь.

Поэтому в зал попали только Ранма, Рёга и Набики - ну, ещё Скай, но та прошла через заднюю дверь, по знакомству, и теперь ошивалась вместе с Шантэ в углу возле возвышения, использовавшегося сейчас как сцена, стараясь не отсвечивать.

То, как эти две подружки держались вместе, поначалу вызвало у Ранмы дурные предчувствия: какой смыл было ломать комедию, если нэримцы давно уже засветились взаимным знакомством со Скай? С другой стороны, сюрпризом для нападавших был не сам факт наличия новых друзей, а их способности в боевых искусствах, по сравнению с которыми меркло всё известное в этом мире. Рыжая усмехнулась и расслабилась, уверенная, что дело будет лёгким. Только Рёгу в нужную сторону направить, чтобы лишних стен не ломал.

Вышел толстый дед в зелёном пальто с внушительной седой бородой, которого Шантэ поприветствовала «привет, дядя Мимик!». Значит, это он и был? Судя по тому, как он нахмурился, Шантэ ему какой-то тайный знак таки подала.

Прокашлявшись и поправив пижонские очки с крохотными жёлтыми линзами, дядя открыл выставку, драматическим повествованием о том, как изобретательно он победил ловушку, реагировавшую на давление.Толпа разразилась охами «поразительный человек!», «какой кишечник!», «какая храбрость!» и всё в том же духе, а Набики добавила нарочито-трагическим голосом:

— Охотники за сокровищами навеки замараны в моей душе! Теперь я не смогу выкинуть из своей головы образ срущего Гаррисона Форда! — Она надвинула шляпу на лицо.

Ранме пришлось прилагать титанические усилия чтобы не заржать в голос - и то она хрюкала и повизгивала, сотрясаясь.

— А теперь, — продолжил дядя хорошо поставленным голосом шоумена, — я представляю вам загадочный объект года! — Он продемонстрировал толпе нечто, напоминавшее комок окаменелой грязи.

Шантэ напряглась словно туго сжатая пружина. Ранма резко посерьёзнела. Рёга сурово прищурился. Рука Набики легла на свёрнутый на поясе кнут. Дед продолжал что-то рассказывать, но они его уже не слышали.

— Ну что, разобъём? — спросил дядя, заводя толпу.

— Разбивай! Разбивай! — зашумела публика, хлопая и толкаясь в нетерпении.

Мимик поставил окаменелость на стол и аккуратно тюкнул деревянным молоточком. Окаменелый слой осыпался, явив знакомую лампу. Дед сбледнул, на его лысине заблестели капли пота:

— Как... как это...

Напряжение росло, воздух словно загустел.

— Эээ... Прошу прощения, дамы и господа, — выдавил дядя. — К сожалению, я по ошибке принёс не тот предмет!

Часть потолка с треском разлетелась в щепу. Из дыры низринулся якорь на цепи, с которого спрыгнула женщина в огромной пиратской шляпе, тут же разразившаяся до боли знакомым «О-хо-хо-хо-хо!»

Ранма скривилась, изучая ту и выжидая те секунды, что пиратка стояла, наслаждаясь произведённым эффектом. Манерами и раздражающим смехом Риски напомнила ей Кодачи, только фигурой была как Хинако-сенсей и имела серо-голубоватую кожу. Кроме бросающейся в глаза шляпы с черепом и костями, нарядом она сильно напоминала Шантэ: похожие расклёшенные штаны и узенький топик. Только фиолетовые. Второй бросающейся в глаза деталью были два костяных украшения на топике и на поясе, создававшие впечатление скалящегося черепа, где обтянутые фиолетовым шёлком груди выглядывали из под надбровных дуг.

— Риски Бутс! — выскочила вперёд Шантэ, обвиняюще выставив указующий перст. — Так и знала, что это ты!

В глазах пиратки на мгновение полыхнуло что-то, некий маниакальный блеск, словно сдерживаемая эмоция такой интенсивности, что у Ранмы мурашки по спине побежали, а Шантэ сделала невольный шаг назад.

— Я так мечтала увидеть тебя ещё раз! — криво ухмыльнулась пиратка, даже не делая попытки схватить лампу.

Ранма ей шанса давать не собиралась. Равно как и Рёга. Подпрыгнув над толпой, отрикошетив от чьих-то голов, рыжая вихрем налетела на Риски, повалив ту на пол и схватив за руки. Рёга, прорвавшийся сквозь толпу с грацией похмельного носорога, уже держал лампу, прижимая левой рукой к груди с выражением «попробуй, отними».

Сверху донеслись звуки короткой стычки, и в дыру спрыгнули Укё и Шампу, держа за шею по тощему, мосластому чёрному карлику в красных шароварах и красной бандане.

Вот вы какие, тинкербаты. На шарообразных головах - огромные жёлтые глазищи и ни намёка на рот. А когти на ногах и руках неслабые.

— Лебёдку - ломать? — деловито осведомилась Аканэ, заглядывая в дыру.

— Не надо, дяде пригодится, — ответила Шантэ. Потом перевела взгляд на распростёртую на полу Риски, на животе которой сидела верхом Ранма. — Игра окончена! — сурово припечатала полуджинни.

— Хооо, — протянула пиратка, ни капельки не обескураженная, что заставило Ранму занервничать: а не слишком легкомысленно держать ту в таком детском захвате? А вдруг лезвия в сапогах? — Так вот каков твой путь к силе? Находить новых друзей?.. И почему это меня не удивляет! — Она гибко сложилась, в свою очередь обхватив Ранму ногами, её сапоги упёрлись рыжей в живот. Попытка столкнуть ту, однако, ничем не кончилась: Ранма оказалась гораздо сильнее. — И каких друзей! Ты не перестаёшь удивлять, малявка-полуджинни!

Ранме всё меньше и меньше нравился самоуверенный тон поверженной, вроде, противницы: неужели и правда город в заложниках и на крышах - армия в засаде?..

— А ты, рыженькая, — промурлыкала Риски, хищно блеснув глазами, — увернись-ка от этого.

И в её зубах внезапно возник пиратский пистоль.

Ранма вздрогнула: уровень владения техникой скрытого оружия это был запредельный. Или таки магия? Не важно: пистоль оказался направлен в сторону, и ничем ей не угрожал.

— Шихеш — невнятно выдавила Риски с полным ртом рукоятки. И выстрелила! В толпу?.. Ранма кинула мимолётный взгляд вбок. К счастью нет, и...

Чувство опасности взвыло, заставляя её выпустить руки Риски и резко откинуться назад. Крохотный снаряд чиркнул по волосам, проносясь мимо по дуге, уже идя на второй заход, так стремительно, что нетренированный человек даже не успел бы ничего увидеть.

Сикер! — повторила Риски, перехватывая пистолет рукой и сильным толчком ног отправляя рыжую в полёт. Ранма еле успела перекувырнуться ногами вниз, как ей пришлось уворачиваться уже от двух зарядов, стремительно круживших, наводясь на неё. Если бы не та давняя тренировка с пчёлами - пришлось бы худо.

Шантэ бросилась на противницу с боевым кличем, но та успела сделать ещё пару выстрелов прежде чем с грохотом вознестись на кургузой пушке больше себя самой. Первый же взрыв отбросил Шантэ, окатив градом щепок, последующие только добили деревянный пол, раздробив до каменного фундамента.

Ранме приходилось туго, она металась и гнулась невероятными кульбитами, не желая выяснять, с какой силой бьют эти самонаводящиеся заряды.

— Хха! — бросив своего тинкербата, Укё прибила один лопатой, словно мухобойкой. Лязг вышел оглушительный, руки ей слегка отсушило. Ещё один заряд впилился в угол сцены, проломив доски, один просто выдохся, исчезнув, а последний Ранма разбила кулаком, видя, что ничего особо опасного они из себя не представляют.

— Мечтай, мосластый! — добавила Шампу, припечатывая своим тинкербатом бесхозного - который, как оказалось, уже откуда-то добыл скимитар и подкрадывался к Укё со спины.

Оба монстра обмякли, глаза в кучку.

— Улизнула! — в потрясённом недоверии сказала Шантэ, глядя вверх, в дыру. — У нас было такое преимущество - а она всё равно улизнула!

— Вот, держи. — Рёга смущённо протянул ей лампу.

Шантэ прищурилась, разглядывая артефакт со всех сторон, потом пробормотала озабоченно:

— Не чувствую в ней магии. Конечно, она в этот момент времени должна быть ещё запечатана... Ох, а вдруг... — Она спешно подбежала к дяде, насторожённо поднимавшемуся из-за сцены, и сунула ему лампу: — Дядя Мимик! Скорей, скажи: это настоящая, или фальшивка?

— Ты... Ты не представляешь, насколько опасный... — начал упираться тот.

— Я представляю! Уж поверь мне, я вернулась из будущего! Скорее, прошу тебя: это фальшивка?

Тот нервно поправил очки, со всем вниманием изучая артефакт.

Потом плечи его опустились:

— Фальшивка.

— Так и знала! — раздосадованно воскликнула Шантэ. — Я с самого начала подозревала, что настоящую лампу она выкрала задолго до этого дня, а сегодняшнее нападение было лишь выступлением на публику!

Зал стремительно пустел. Снаружи, с набережной, раздавались крики.

— Надо защищать город! — вскинулась Шантэ, убегая к дверям.

Ранма последовала за ней, ругаясь и досадуя на свой провал.

— Куда этих? — почти синхронно обратились Укё и Шампу к Мимику.

— Связать и в бочку, — ответил тот, всё ещё выбитый из колеи. — Идите, я разберусь... — Он нагнулся, и поволок бессознательных врагов за ноги.

— Я тоже... — начал было теряющийся парень

— А тебя, Рёга-кун, я попрошу остаться, — остановила его Набики. И объяснила в ответ на его немой вопрос: — У этой Риски были такие глаза... как у опасной психопатки с полностью слетевшими тормозами. Она непредсказуема. Как ты оценишь шанс, что она вдруг вздумает взять кого-о из родных Шантэ-тян в заложники? — Она указала глазами на Мимика. Дед выглядел столь оглушённым, что не замечал ничего вокруг, связывая оглушённых монстров. Лёгкая добыча для любого подлеца.

— Хорошо, я постерегу, — нехотя согласился Рёга. Поковырял ногой в развороченном полу, выломал брёвнышко этак метра два длиной, и стал расхаживать туда-сюда, закинув его на плечо.

— Хм, а якорь-то складной, — с интересом заметила Набики, изучая вонзившуюся в пол железяку. — Вот как они его в бочке прятали!

[center]* * *[/center]

Тинкербаты в городе таки оказались. Ажно целых полдюжины. И занимались они банальной мародёркой: улепётывали, согнутые в три погибели под весом награбленного, когда Ранма с невестами затоптали их словно стадо лосей.

— И это всё? — разочарованно протянула Аканэ, которой даже ударить ни одного не досталось.

— Вяжем и бежим искать Риски, — распорядилась Шантэ, привычно-сноровистым движением извлекая верёвки и наматывая букет из тинкербатов. — Эти потом пригодятся, наглядный результат выполненной работы предъявить. — Отыскав пустую бочку, она с кряхтением подняла получившийся букет и воткнула туда, только головы с моргающими жёлтыми глазами торчали.

Танцовщица, может, и была хиловата по меркам нэримских громил, но килограмм двести она выжимала.

Погнали на набережную, где паникующие толпы самозабвенно носились туда-сюда, а торговец рыбой зашибал деньги, поскольку многие от нервов прибегли к шоппинг-терапии.

— И ни следа Риски, — мрачно заключила Шантэ, вглядываясь в горизонт. — Сейчас она должна свой сюрприз-корабль сюда вести, но я уже ни в чём не уверена.

Внезапно один кораблик - даже скорее баркас - в самом конце крайнего слева причала развернул украшенный черепом парус на своей единственной мачте и отвалил, попыхивая дымком из торчащей над кормовой настройкой латунной трубы.

— Она жеж... — Шантэ издала рычащий стон досады и стукнула себя по лбу, отбив костяшки о диадему. — Перед глазами же была!

— Это она? — спросила Ранма, прикидывая, успеет ли. Не выходило: причал был длинный а кораблик двигался шустро, вплавь не догнать. — Вот гадство. Ушла, не догоним.

— Это её тинкер-лоханка. — Шантэ метнула в кораблик гневный взгляд. — Видишь, по краю брус этот... как его...

— Планширь — подсказала Шампу.

— Во-во, плинтус этот, — продолжила Шантэ. — Он красный, и у этого... домика заднего красные углы, и на мачте кольцо латунное приклёпано? Как же я её проглядела!

Кораблик начал разворачиваться. Донеслось уже знакомое «Хо-хо-хо», бумкнула пушка, и к набережной по высокой дуге полетело розово-фиолетовое ядро. Не так уж и быстро, на Ранмин взгляд. Шантэ, не думая, стремительно подставилась под него и с лязгом отбила волосами. Что, на взгляд Шампу, потребовало стальных нервов и филигранной точности. Ядро взорвалось, не долетев до корабля.

Толпы жителей города начали паниковать с удвоенным энтузиазмом, покидая набережную с упорядоченностью спугнутых кур.

— Бежим на мост, — сказала Шантэ уже на бегу. — Пока она тут весь порт не разнесла, в нас целя!

Корабль последовал за ними, описав ещё один полукруг. Уже ясно было, что шёл он на моторе, а парус был так - для красоты.

На мосту их догнали Мимик, Скай, незнакомый парень с подвязанными жёлтой лентой волосами и здоровенным кистенём в руках, Рёга и Набики.

Кораблик приближался. Риски пальнула ещё пару раз. Одно ядро отбила Шантэ, второе, расхрабрившись, Укё.

Кораблик уже был близко, и Ранма уже собиралась идти на абордаж, когда Риски опередила её, прыгнув с разгона с бушприта и пролетев оставшееся расстояние на шляпе, словно это был планер.

И встала, подбоченясь, разглядывая собравшуюся компанию из десяти человек с нездоровым огнём в глазах. Храбрость или безумие? Какой-то особо убойный туз в рукаве, или просто сорвало крышу? Эта личность заставляла нервничать всех, независимо от силы и боевого опыта.

— Сдавайся! — потребовала Шантэ, больше чтобы подбодрить себя. — Последний раз предлагаю!

За спиной у королевы пиратов кораблик скрипел, пыхтел паром, кренился, неуклюже карабкался на мост, цепляясь парой грубых механических ног с разлапистыми ступнями. Впереди у него оказалась массивная металлическая нижняя челюсть с тупыми зубцами. Из громадных клюзов - некоторые нэримцы поначалу приняли из за пушечные порты - вылезли два огромных глаза и уставились на собравшихся, моргая кожистыми веками, придавая кораблю вид сюрреалистичный и лупоглазый.

— Знакомьтесь, — представила Риски. — Моя океанская тинкер-лоханка с паровым приводом... Модель первая. Слабовата, конечно, по сравнению с тинкер-улиткой, и даже со второй моделью...

— Ничего, я и улитку била, и вторую! — начала заводиться Шантэ. — А уж эту мы с друзьями и подавно побьём!

— Да неужто? — протянула Риски с каким-то совсем уж нездоровым огнём в глазах. — И когда, если не секрет?

Шантэ собиралась что-то ещё съязвить, но замерла, стремительно бледнея, уставившись на пиратку словно привидение увидела.

Та рассмеялась от души, сотрясаясь от хохота, отвлекая Рёгу и того незнакомого парня побочными резонансными явлениями.

— Мне это совершенно не нравится, — заявила Шампу.

— Да что ты говоришь, — подколола Укё. — Подвох всего лишь за километр видно.

— А не может так быть, — задала сакраментальный вопрос Набики, — что Королева семи морей тоже вернулась из будущего?

— Поскольку мы с тобой не старимся, — продолжала Риски, обращаясь к парализованной потрясением Шантэ, — я - полуракшаси, ты - полуджинни, мы не можем по облику друг друга угадать, из сколь далёкого будущего мы пришли. Эта неизвестность, этот азарт риска... Играют ли они и в твоей крови?

— Год и неделю! — яростно выкрикнула Шантэ, стряхивая ступор и принимая боевую стойку. — Я вернулась назад на год и неделю! И я многому научилась за это время!

— Ну что же... — ухмылка Риски расплылась ещё шире, превращаясь в оскал. — Позвольте мне продемонстрировать, чему я научилась за эти двадцать лет.

Они получил железную палицу, — тихо выдохнула Набики.

А в следующую секунду события понеслись вскачь.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Parovoz » 02 Jan 2018, 16:53

Написано весело и динамично. Жду - когда события поскачут дальше :-)
User avatar
Parovoz
 
Posts: 451
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 02 Jan 2018, 21:11

На всякий случай напоминаю: они сейчас - в самом начале второй игры. Тинкер-лоханка модель 2 - корабль Риски из третьей игры (там даже меню выбора острова - нос этой штуки, с сидящей на планшире Риски без шляпы. Поворачиваешь на нужный остров по кругу)
-- Вторая? А что случилось с первой?
-- Ты с ней случилась!

, а тинкер-улитка - первый босс из третьей игры.
Так что... Риски тоже из будущего.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 03 Feb 2018, 23:40

Когда закончу и опубликую на сайте - названию главы добавлю фон из летящих звёзд, как у имён боссов в игре.

Тж. https://ficbook.net/readfic/5745775/16544494

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Мэтт Бозон, Эрин Белл Бозон, творческие команды Kitty Films и WayForward.

[center]* * *[/center]

Глава десятая,
Риски Бутс
(предполагаемая путешественница в прошлое)


— Двадцать лет?.. ошарашенно пробормотала Скай.

— Блефует, надеюсь, — откликнулась Укё.

Пиратка выхватила скимитар, принимая позицию, похожую на «забег с позиции стоя». В глазах её полыхала жажда битвы.

Не блокируйте!!! — отчаянно выкрикнула Шантэ, с таким ужасом в голосе, что большинство присутствующих среагировало, не задумываясь. Тем более, что сама полуджинни бросилась плашмя на мостовую, рискуя слететь с моста: перила в этом месте представляли собой бревенчатый брус.

Ранма подпрыгнула, пропуская размытый росчерк синеватых следовых образов под собой. Рёга ловко увернулся, не забыв сдёрнуть за шиворот Аканэ. Набики медленно, но с запасом, сиганула с моста в сторону берега, уже раскручивая кнут чтобы зацепиться за перила. Скай дёрнул в сторону её попугай, продемонстрировав впечатляющую тягу: блондинка повисла на перилах со стороны моря, чуть не кувырнувшись. Мимика оттолкнул тот незнакомый парень с кистенём. Шампу выполнила по-гимнастически красивый прыжок вверх с кульбитом.

И только Укё рефлекторно прикрылась своей боевой лопатой, присев за той, словно за укрытием.

Размытый росчерк смёл её с лязгом и искрами, отбросив, словно пушинку, даже не замедлившись. Преодолел ещё два десятка метров и схлопнулся обратно в Риски, самодовольно разворачивающуюся, пряча скимитар.

— У-чан! — крикнула приземляющаяся Ранма, её глаза были круглыми.

Бешенно крутящийся волчок из чёрного, синего, металла и каштанового летел по дуге, приходящейся об фасады домов, обрамляющих залив. Потом вращение резко замедлилось и Укё заорала, пытаясь замедлить свой полёт лопатой, сгруппировавшись в тесный комок вокруг кончика ручки.

Частично ей удалось. Частично - потому что лопата развернулась под углом, словно пропеллер с одной лопастью, и девушка взмыла ещё выше, словно кленовая семечка-крылатка, под аккомпанемент пульсирующего «ААааААааААаа».

— Ох! — Шампу сочувственно скривилась.

Момент вращения исчерпался. Укё смогла, наконец, сориентироваться - и заорала вдвое громче, обнаружив себя в воздухе высоко над крышами - выше даже самых высоких башен! К счастью, окономиячница не растерялась. Взвыв что-то невнятное насчёт «ещё не готово», она закрутила вокруг себя лопатой, чертя в воздухе восьмёрки и прочие загогулины, что выглядело то-ли как гребля, то-ли как полёт птицы с одним крылом.

Падение, что характерно, замедлилось с «щас в лепёшку» до «перелом будет сложный».

— У-чан! — крикнула Ранма, порываясь бежать спасать но понимая, что вот никак не успеет дотуда.

— Ренч! — Скай метнула своего бойцовского попугая. Тот понёсся на перехват розово-голубой молнией и...

И увидеть, чем там всё закончилось, им не дали.

— Парни! В клещи их! — гаркнула Риски, картинно-медленным движением наводя пистоль.

С носа корабля свесились тинкербаты, тоже наводя пистоли. Хотя большинство просто размахивали в воздухе скимитарами - так, для массовки.

Ранма не раздумывая кинулась на пиратку, горя желанием посчитаться - и за У-чан, и за свой недавний конфуз. Шампу, конечно же, помчалась вслед за ней.

Скай и Набики переглянулись и втянули головы, прячась за перилами снаружи моста напротив друг друга, в том месте, где перила представляли собой каменную стенку над опорой.

Шантэ с боевым кличем бросилась на абордаж.

Аканэ медлила лишь мгновение. Бросив раздосадованный взгляд в сторону Ранмы и Риски, она побежала за танцовщицей. Рёга, естественно, бросился её прикрывать, вырываясь вперёд и навострив палец, что не сулило кораблику ничего хорошего.

Незнакомый парень остался прикрывать деда, крутя кистенём, пока тот спешно читал про себя какой-то свиток.

Шантэ мигом оказалась перед кораблём, поскольку стреляли тинкербаты редко и мазали при этом безбожно.

Аканэ замедлилась в нерешительности: и что дальше? Шантэ едва достала бы до днища головой, а дальше топтались огромные механические ноги, слегка напоминающие утиные - такая на лошадь наступит и не заметит, её не волосами, её стенобитным орудием брать надо.

Кораблик, однако, со скрежетом пригнулся, раззявливая тупозубую пасть. Шантэ ловко оттолкнулась ногой от металлической челюсти и повисла, захлестнув волосами бушприт, а Аканэ оказалась точно на пути срыгнутого судёнышком здоровенного якоря. Панически взвизгнув, она превзошла сама себя, подпрыгнув почти до палубы - а высоты там было метра четыре.

Рёга рыкнул, разъяряясь. Увернулся от якоря, пронёсся вдоль тянущейся за тем цепи - и запрыгнул прямо в пасть, в тёмное деревянное нутро корабля, бросив слишком длинный для такой узости дрын. Под ноги ему вкатилась здоровенная бочка, тут же получившая «баксай тэнкецем» и...

И оказавшаяся начинённой чем-то взрывчатым. Бабах вышел оглушающий, взрывной волной чуть не сорвало с бушприта Шантэ - к счастью, та уже успела подтянуться и уцепиться ногами - и отбросило Аканэ.

Рёга летел хорошо, но низенько, пройдя на бреющем над пригнувшейся Набики и приземлившись мимо моста в фонтане брызг.

Корабль приподнялся, полуприкрыв пасть и сматывая цепь с клёкотом и лязгом металла. Якорь со скрежетом волочился по камням.

Мимик, не задетый якорем благодаря отдёрнувшему его за шиворот парню с кистенём, закончил-таки читать свой свиток. Вокруг него закружился шипастый шар, очень напоминающий шар того же кистеня. Дед тут же бросил чем-то в корабль, нос которого окутало маленькое, но густое облачко белого дыма.

Аканэ, тем временем, запрыгнула на перила, оттуда подпрыгнула ещё выше, и заехала кораблю кулаком в правый глаз. Тот дёрнулся, зажмуриваясь, чем сбил тинкербатов с ног. Шантэ воспользовалась моментом и подтянулась на палубу пока те были дезорганизованы и не могли угрожать оттяпать ей руки.

Секунду спустя тинкербаты начали улетать с окутанной дымом палубы, беспорядочно кувыркаясь в воздухе. Шантэ с боевым кличем применяла на практике всё, чему научилась в Тендо додзё: скользила по всей палубе туда-сюда, внося сумятицу в ряды противника, захватывала несчастных карликов волосами, швыряя за борт или в собратьев... Короче, косила направо и налево.

Image

[center]* * *[/center]

У Ранмы с Шампу дела не задались сразу. Выкрикнув «Сикер» и выпустив маленький рой самонаводящихся зарядов, женщина в шляпе успешно притворилась самонадеянной и не готовой, а потом неожиданно бросила себя вперёд, проскользив на спине под прыгнувшими на неё девушками.

И не просто проскользила, а выхватила при этом скимитар и махнула туда-сюда, заставив их дёрнуться, изгибаясь на пределе способностей, лишь бы избежать острого лезвия. Из-за чего где-то половина зарядов, не отбитых к тому моменту, попала по ним. Ранме-то ничего, она крепкая, а вот Шампу получила пару очень чувствительных плюх.

Когда двое девушек смогли сгруппироваться и отбить оставшиеся снаряды, Риски была уже готова, и мелькнула, едва не сбив их, размытым росчерком им навстречу, в направлении набережной.

Шампу уклонилась, разглядев на конце этой синеватой тени остриё скимитара. Ранма тоже уклонилась без проблем, а заодно попыталась поставить подножку - но лишь отшибла ногу и была отброшена с моста в воду. Ощущение было такое, словно она попыталась пнуть товарный поезд. А потом ещё брус перил спиной проломила.

Развернувшись, Риски лениво побежала на Шампу, держа скимитар - та теперь видела - обманчиво-расслабленным хватом. Амазонка витиевато выругалась на китайском и начала пятиться, уворачиваясь от коварно-простеньких взмахов меча и проклиная отсутствие хотя бы палки. Видела она уже подобных мечников, с похожими китайскими мечами, и лезть с голой пяткой на шашку ей ну совершенно не хотелось: против противницы такого уровня было чревато быстрой и бесславной потерей частей тела. Всё, на что она осмеливалась - это уворачиваться и изредка отбивать удары ладонью по плоскости клинка.

Но вот Ранма вернулась на мост, мокрая и алчущая реванша. Риски даже не стала пытаться к ней обернуться, просто вознеслась верхом на пушке так же внезапно, как внезапен был Ранмин бросок на неё со спины. Первый взрыв отбросил двух бойцов, но на ногах те устояли. Последующие лишь впустую лупили в мост. Три, четыре, пять - и Риски повисла на недоступной высоте, спускаясь на шляпе столь медленно, что ясно было: без магии тут, конечно, не обошлось.

Не успела Шампу порадоваться, что у противницы заняты обе руки, как в правой руке Риски возник пистоль, который она каким-то хитрым образом удерживала вместе с полями шляпы. Или это шляпа цеплялась за рукоять? как бы то ни было, она начала поливать двоих девушек градом магических пуль - прямолинейных, не самонаводящихся, но бивших гораздо мощнее, словно огненные стрелы, выбивающие пыль из камней моста с яркими голубыми вспышками.

Ранма с Шампу вертелись, уворачиваясь: пропустишь один такой подарок - и амба. Недаром Шантэ упоминала, что её одним таким выстрелом завалить можно. Но скорострельность! Это уже не пистоль, а бластер какой-то получался!

Шампу упражнялась в китайской изящной словесности. Ранма по простому делилась обещаниями: мол ужо погоди, вот спустишься у меня. Потом рыжей надоел этот цирк, и она засадила в почти неподвижную противницу «моко такабишей».

Риски сильно удивилась. Потом заряд оранжевой самоуверенности впечатался в неё, словно стальной шар для сноса зданий.

А потом она обнаружилась, почти даже не помятая, висящей высоко-высоко в небе. И смеющейся - этот смех раздражал словно скрип пальцем по стеклу, невзирая на расстояние.

— Ранма, — вздохнула Шампу. — Ты сейчас превзошёл мои самые идиотские планы по захомутанию тебя. Далеко превзошёл. Я теперь даже немного страшусь того, что мы предназначены друг для друга!

— Откуда ж мне было знать, что она такая крепкая! — проныла та.

А потом обстрел возобновился, только уворачиваться стало труднее. Потому что они плохо видели руку противницы и, соответственно, куда та целила.

[center]* * *[/center]

Абордаж развивался хорошо. Шантэ уже очистила палубу и теперь лупила волосами дверь в надстройку, выбивая щепки. Парень с кистенём присоединился к ней: его оружие оказалось с сюрпризами, позволяя выпускать цепь и цепляться, словно абордажным крюком. Аканэ приноровилась уворачиваться от якоря и деловито лупила то в один глаз, то в другой, запрыгивая на перила, заставляя кораблик жмуриться и пятиться. Мимик и Набики остались без дела. Скай оживлённо жестикулировала одной рукой, пытаясь переубедить чаек, захотевших присоединиться к веселью:

— Нет, и ещё раз нет! Вы видели, какой у неё пистоль хитрый? Пули сами за целью гоняются! Пока не отберём - даже не отсвечивайте!

Когда на мост вылез насквозь мокрый Рёга, недобро прищурился и хрустнул шеей - стало ясно, что кораблю трындец.

И даже Набики отвлеклась настолько, что обрушившийся на них всех град взрывов стал полной неожиданностью.

Дым, гром, звон в ушах, полная сумятица - и Риски Бутс, обнаружившаяся - судя по хохоту - прямо перед носом корабля!

— Стой, зараза! — орала Ранма, примчавшаяся ненамного медленнее, только чтобы словить взрыв ядра. — Стой и дерись! — Она снова погналась вслед за Риски, умчавшейся верхом на пушке в обратную сторону, окатив мост новым градом мощных взрывов.

— Ранма, ты дурак! — донёсся с той стороны вердикт Шампу.

— Все... все живы? — спросила Набики, прокашливаясь и отмахиваясь от дыма.

— Я - да, — отозвалась сбитая с ног Аканэ в слегка подкопчёной борцовке. — Уййй...

— Я свалилась в воду, — донёсся снизу голос Скай. — И как теперь... Берегись! Тинкербаты!

Из рассеивающихся клубов дыма и пыли внезапно начали выныривать знакомые вёрткие силуэты чёрных карликов в красных шароварах и платках. Откуда они там взялись - Риски что, зубов дракона насеяла?

Несколько насели на Аканэ, заставляя нервничать и пятиться против противника с отточенной сталью.

Двое уже вязали оглушённого деда.

Штук пять имели несчастье броситься на закопчёного, шатающегося, трясущего головой Рёгу.

Три же бросились на Набики. Прикинув свои шансы, та повернулась к ним спиной - стоя всё ещё за перилами - примерилась, и спрыгнула с моста. Тинкербаты поспешно спрыгнули вслед за ней.

Раздалось три всплеска.

— Надо... подтянуть... физподготовку... — прокряхтела Набики, взбираясь по захлёстнутому на перила кнуту.

Собравшись с духом, Аканэ начала отбиваться от насевших на неё тинкербатов, и даже теснить их, ловко уклоняясь или парируя ударами по запястьям и тыльным сторонам скимитаров.

Те, которые наехали на Рёгу... Пошто ж я не птица, пошто ж не летаю. А потом - и те, которые пятились от Аканэ. Она надулась, обиженная его неверием в её способность самой разобраться.

Рёга, однако, не унывал. Он переключился на корабль, уже занося палец. Один «баксай тэнкец» спустя в металлической челюсти зияла... маленькая выбоинка? Рёга нахмурился, сосредотачиваясь. Уязвимых точек в челюсти было много - даже слишком много. Вторая попытка привела лишь к тому, что корабль лишился одного плоского зуба. Металл на сколе оказался пористым, словно застывшая пена.

— Ай! — вскрикнула с воды Скай. — Они плывут за мной!

Чайки на этот раз не сдержались и начали пикировать на понятно кого с мористой стороны моста, выстраивать в карусель.

Набики вздрогнула, перегнулась через каменный участок перил - и обнаружила тройку своих преследователей лезущими по опоре арки моста. А за ними по воде подплывали ещё - возможно даже те, кого Шантэ сбросила с корабля ранее.

Нервно оглядываясь не подкрадываются ли со спины, Набики заработала кнутом, сшибая противников в воду. Только крикнула через плечо:

— Шантэ! На нас тинкербаты наседают!

— Я не могу! — отозвалась с палубы полуджинни. — Их тут внутри оказалась тьма несметная! Лезут быстрее, чем... Ай! Получи! Нна! Нна!

Рёга попытался переключиться на бушприт, но лишь замер, озадаченный:

— У этой лоханки вообще уязвимых точек нет! Это что, живое существо?

Он попытался крушить дерево кулаками, но и это получалось плохо: корабль сопротивлялся урону, словно заговорённый. Только пятился недовольно.

— Кстати... — Набики приостановилась и огляделась вокруг. — Мы никого не забыли? Бородатый такой, в зелёном пальто?

Четыре тинкербата, пытавшиеся тишком, тишком, умыкнуть связанного Мимика по перилам вдоль левого борта корабля, замерли и вздрогнули, медленно, со страхом, разворачивая головы в сторону Рёги.

Лучше бы вверх смотрели: парень с кистенём спрыгнул прямо на них с палубы, где помогал Шантэ. Четыре шмяка спустя, он уже с кряхтением волок деда дальше: развязывать времени не было. Обогнул корму и скрылся из вида.

Судя по звукам напряжённой битвы, возгласам досады и замедляющемуся граду улетающих с палубы тинкербатов, дела у Шантэ пошли совсем не блестяще.

А потом, после очередной серии взрывов с той стороны, где сражались Ранма и Шампу - ближе к городу - из клубов дыма выбросило направо кувыркающуюся фигурку с длинными закопчёными волосами, в лохмотьях платья официантки. Успев сообщить Риски, какую противоестественную и анатомически невозможную штуку та должна проделать со своей пушкой, Шампу плюхнулась в воду. Одним бойцом стало меньше.

Выдравшись из лохмотьев ткани, кошка поплыла сразу через залив, к тому берегу, где была баня.

С палубы пару раз сверкнули молнии, а потом спрыгнула Шантэ, вынужденная отступить:

— У неё что-ли весь трюм заставлен горшками этими призывательными? Откуда столько?

— О-хо-хо-хо! — рассмеялась Риски, скользя над ними на шляпе. — Тебе лучше не знать! — Она приземлилась на палубе, уже украшенной бахромой из воинственных тинкербатов.

— Вы как хотите, — сказала Набики, сматывя кнут, — а я сваливаю.

Окинула взглядом залив, чтобы запомнить расположение тинкербатов в воде, прыгнула с моста в воду солдатиком, придерживая шляпу - да так и исчезла. Плыла, судя по всему, под водой, насколько дыхания хватит.

И остались они вчетвером, против слегка поцарапанной Риски и слегка поцарапанного корабля, полного воинственных приспешников.

— Парни! — скомандовала пиратка. — Отвлеките этих троих, я хочу... потолковать с малявкой-полуджинни тет-а-тет!

И выхватила пистоль, заставляя Шантэ скользить прочь от корабля под градом сияющих голубым огнём пуль, направленных так, чтобы чуть-чуть промахнуться если танцовщица отскочит назад.

— Дерись, сволочь! — проревела Ранма, в мгновение ока оказавшись на палубе, приняв выстрел на скрещенные руки и впечатывая свою правую ногу в левый бок противницы.

К её собственному удивлению, ей удалось. Первый раз за бой она попала по этой хитрой, скользкой заразе!

Риски улетела с палубы с приглушённым выдохом боли... Только для того, чтобы уйти выше двумя выстрелами из пушки и заскользить над волнами залива на шляпе. Продолжая при этом обстреливать Шантэ!

— Моко Такабиша! — Ранма выпустила оранжевый шар самоуверенности - хиленький, поскольку чувствовала сейчас, в основном, досаду и беспомощность.

Риски походя увернулась мгновенным переключением на пушку, просто подпрыгнув в воздухе выше его траектории.

— Шантэ - подруга Аканэ, — начал накачивать себя Рёга, мимодумно отпинывая лезущих тинкербатов. — Аканэ огорчится. Нет, она будет убита горем! Она будет страдать! Шишиии... Хокоооо...

То-ли Риски сама была такой догадливой, то-ли гаденькая ухмылочка Ранмы ей подсказала, но шляпу она поспешно натянула на голову, и начала стремительно падать.

Рёга, однако, моментально взял упреждение:

Дааан!

Могучий шар болотно-зелёной депрессии понёсся над водой, заставляя волны расступиться одной своей близостью, оставляя пенный след.

Уже падающая спиной вперёд, Риски успела оседлать пушку кверх ногами, буквально вбивая себя в воду в фонтане брызг, тут же сметённом зарядом депрессивной ки.

Увы, увидела этот трюк только Шантэ, со стороны, так как вид бойцам с палубы заслонил собственно несущийся снаряд. Они начали было праздновать... когда заметили, куда летит четырёхметровый подарок. Оба нервно сглотнули.

По городу «шиши хоко дан», к счастью, не попал: впечатался в круглую башню - ту самую, про которую Шантэ рассказывала, как её Риски снесла. Башня накренилась и начала уходить под воду.

— Ык! — нервно прокомментировал Рёга. Огляделся вокруг, заметил рыжую, и заявил обвиняюще: — Ранма, это всё ты виноват!

— Я? — возмутилась та. — Да...

— Помогите! — прервал их панический возглас Аканэ.

Оба прыгнули с корабля, ориентируясь на голос. Внизу тинкербаты практически кишели, всей толпой наседая на отчаянно отбивающуюся девушку, ощетинившись кольцом клинков. Невредима она оставалась только благодаря толстой ткани борцовки, защищавшей от ударов вскользь. Но и то уже тут и там намечались прорехи.

Ранма с Рёгой смели эту массу в мгновение ока, совершенно не стесняясь в средствах. Попутно выяснилось, что дохлый тинкербат расплывается чёрным желе-дымом, совсем как воплощённые проклятия после той битвы в Тендо додзё. Уцелевшие попятились, топчась на безопасном расстоянии: и хочется, и колется.

Корабль тоже уставился на троих бойцов, скрестив глаза чтобы разглядеть их прямо у себя перед носом. Неуверенно переступил с ноги на ногу, начал открывать рот.

Рёга так на него зыркнул, что лоханка с лязгом захлопнула челюсть обратно и попятилась.

— Шантэ-тян! — в тревоге воскликнула Аканэ, порываясь бежать к той.

Ранма с Рёгой ошарашенно оглянулись... Мокрая Риски Бутс в облепивших ноги штанах и обтекающей струйками шляпе, хищно-танцующим шагом надвигалась на пятящуюся полуджинни.

— Ах ты зараза!!! — взревела Ранма, бросаясь на противницу. Это было уже личное. Редкие тинкербаты расступились перед ней, прижимаясь к перилам.

— Я же в полную силу бил! — разозлился Рёга, раздосадованный тем, что его ки-разряд не возымел видимого воздействия. И бросился следом.

Расступившиеся тинкербаты бочком, бочком, а потом - всей толпой, ломанулись к Аканэ. Та ойкнула, принимая защитную стойку... и только шестым чувством увернулась от якоря, летевшего ей в спину. Но потеряла при этом равновесие, чем чёрные карлики не преминули воспользоваться. Вернись Рёга на секунду позже - быть бы ей на голову короче.

Выкосил этих - с палубы свесились новые, и начали стрелять. Корабль стал с грохотом сматывать цепь, полуприкрыв рот чтобы туда никто не запрыгнул. И активно при этом пятился.

Аканэ пыталась помогать по мере сил, но её пределом были четыре штуки одновременно, а паразитские твари старались задавить её числом, в то же время панически удирая от Рёги. Пока тот сметал чёрную нечисть с палубы - корабль разинул пасть и отрыгнул ещё дюжину, прямо на мост вокруг младшей Тендо. Бросился к ней, разметал этих - недобитки с палубы опять начали стрелять Аканэ в спину. Пытался оторвать кораблю челюсть - та скрипела, гнулась, но ломаться отказывалась, явно укреплённая то-ли ки, то-ли магией. А тинкербаты лезли на этот раз через перила, норовя взять Аканэ в клещи.

[center]* * *[/center]

Ранма пятилась от Риски, оказавшейся неожиданно неудобной противницей. Куно с настоящим мечом? Опасно, но только неожиданностью. Мус с клинками из рукавов? Ой, да ладно вам. Мечница-мастер ни разу не знакомой школы?.. Хьюстон, у нас возникла небольшая проблема.

Шантэ поначалу пробовала помогать, но залепила целых два раза молнией по Ранме вместо Риски - эта зараза в шляпе читала её движения за километр, похоже - извинилась, и пропала куда-то. Не до того было.

На лице безумной женщины в фиолетовом блуждал хищный оскал, а в глазах сверкала такая жажда битвы, что стрёмно делалось. Нет, Ранма и сам был не дурак подраться, и к калечащим ударам, от которых противник увернётся, если не слепой, он тоже относился философски. Но заворачивать обезглавливающий удар мечом в два обманных финта?.. Рыжая уклонилась на пределе скорости, изогнувшись назад так, что позвонки хрустнули, а подбородок захолодило ветерком от прошедшего впритирку лезвия. Нет, это уже не нормальное желание подраться было. Это кровожадность какая-то психотическая. Хорошо хоть, клинок не лизала.

Воспользовавшись полученным пинком в живот чтобы разорвать дистанцию, Ранма снова начала пятиться от обманчиво-простеньких взмахов скимитаром. Требовал драться честно, лицом к лицу? Ещё как. Кричал просто. Вот и дотребовался. Теперь ещё придумать бы, что с этой сволочью делать!

О нет, Риски была явно слабее физически и двигалась медленнее. Вот только узкий мост и мастерское владение незнакомой школой меча сводили все Ранмины преимущества на нет. Попытаться подбить руку с мечом или сделать подсечку?.. Можно было бы, но чревато потерей частей тела.

Ну вот, положа руку на сердце, чего надо было ожидать от знаменитой пиратки? Что та окажется соплёй задохлой?

Ранма непрерывно анализировал ситуацию, пытаясь просчитать её стиль. Не просчитывался. Это была та ещё намесь всякого разного, не уступающая по непредсказуемости Беспредельной школе и спаянная воедино огромным боевым опытом. Если б хоть палку какую-нибудь - Ранма был уверен, что будь, чем парировать, он бы ей враз навалял, за счёт силы и скорости.

Был ещё вариант с коронной подлянкой из запущеного в упор «Моко Такабиши», но этот вариант Ранма оставил на крайний случай: эта... психненормальная наверняка оскорбится и перейдёт к дистанционному сражению. Проходили, знаем. Пушка, шляпа, пистоль - а ты крутишься, как таракан под градом тапков, и грызёшь локти оттого, что достать её нечем.

..палку?..

Стремительно разорвав дистанцию, Ранма завертела головой в поисках того дрына, которым был изначально вооружён Рёга. Нашла обломок, добежала, схватила, и повернулась обратно к Риски с самоуверенной ухмылкой.

Та ответила собственной ухмылкой-оскалом, и бравировать сразу расхотелось. Ранма атаковала стремительно но опасливо, готовая уворачиваться если что пойдёт не так. Отбила скимитар дубиной в левой руке... И еле увернулась, согнувшись вдвое, когда клинок - он же односторонний! - на возвратном махе прошёл сквозь палку, словно сквозь пустое место, оставляя лиловатый шлейф послесвечения.

Как?!..

Как она успела перехватить клинок обратным хватом?

А Риски, тем временем встала в до тошноты уже знакомую стойку словно для старта стоя. Ранма попыталась достать её подсечкой по ногам в этот момент неподвижности, но из неудобной позиции не успела на долю секунды. Ранму отбросило, шарахнув по ступням, а Риски мелькнула прочь синеватым шлейфом следовых образов.

Ранма вскочила на ноги только чтобы увидеть: Риски, остановившуюся точно перед носом кораблика, клубы пыли над свежепроломленной каменной стенкой перил справа и ноги в зеленоватой борцовке, мелькнувшие босыми пятками над перилами слева. А ещё Шантэ, в прыжке залепившую-таки молниями по Риски с правой руки и по тинкербатам - с левой.

Аканэ!

Знал, знал, что танцовщицу эта психопатка на ленточки порежет, если пожелает. Понимал, чем всё может кончиться - но всё равно сиганул за немиленькой.

Глубина, зелёная толща, ещё глубже, тёмно-зелёная мгла, каких демонов тут так глубоко, видел же, что залив курице по колено! Отчаянно, туда и сюда. Где! Нет. Нет. Да где же! Что за невезение, второй раз за сегодня. Скорее, захлебнётся... Нет... Нет... Вот она!

Выбросив немиленькую из воды, так, чтобы та зацепилась за край моста, рыжая взлетела по опоре, сразу разворачиваясь к противнице. Спина Риски была уже метрах в двадцати впереди, та теснила стремительно отступающую Шантэ.

Девушка, способная неплохо держаться против Аканэ. Лицом к лицу с вооружённой клинковым оружием противницей, чьё мастерство было то-ли на уровне бати, то-ли вообще старого похабника.

И было ясно как день, что жива остроухая только от того, что синюшную психопатку забавляет игра с добычей. Лениво вращая скимитаром, она проходила сквозь блоки Шантэ словно сквозь пустое место, заставляя ту дёргаться и отскакивать - но всегда запоздало, когда лезвие уже останавливалось, прервав обозначенный удар.

Скрипя зубами, Ранма задержалась расшвырять тинкербатов, ломанувшихся к беспомощно кашляющей Аканэ. Надо было спешить! Кто знает, что взбредёт в голову этой женщине? Свихнутая как десять Кодачи, опасная, как десять Кодачи. Налететь на неё сейчас - дело мгновения. И Ранма была почти уверена, что та обрадуется новому вызову. Вот только переключится на него, Ранму, сразу - или сначала походя смахнёт полуджинни голову? И кто прикроет Аканэ? Да где там этот свин возится!!!

Наконец Рёга выкарабкался на мост. Моментально бросив Аканэ на него, рыжая бросилась на помощь.

По расширенным от ужаса глазам Шантэ было видно, что та отлично понимает, что с ней играют, как... мяукающее исчадие с мышкой. Видя приближающуюся Ранму, она попыталась окончательно разорвать дистанцию, энергично отскальзывая назад.

Риски не собиралась ей позволять. Сократив дистанцию столь же стремительным движением, она одновременно нанесла размашистый удар снизу вверх, столь молниеносно, что даже для Ранмы он выглядел смазанным.

По воздуху отлетело что-то, оставляющее красный след. Шантэ взвизгнула и продолжила отмахиваться только одной рукой.

Бежавшая за женихом Аканэ ощутила мороз по коже и шевеление волос. Потом разглядела упавший на камни моста топик Шантэ. Красная ткань была невредима, но золотое кольцо - разрублено надвое. Очевидно, Шантэ решила, что сохранение достоинства важнее защиты, и теперь прикрывалась левой рукой, отмахиваясь только правой.

Риски неодобрительно поцокала языком, плавно ускоряя град ударов и держась вровень с панически скользящей назад танцовщицей. Двое рукопашников стремительно нагоняли их, Ранма - далеко впереди.

Сикер!

Навскидку, прямо в зенит, с левой руки.

И Ранме пришлось остановиться, отступая назад, чтобы отбить рой самонаводящихся пуль, понёсшихся на Аканэ словно стая бешеных ос.

Риски, тем временем, крутила скимитаром всё быстрее и изобретательнее. Шантэ уклонялась лишь чудом.

— Перестань прикрываться! — крикнула Ранма, заработав удивлённый взгляд догнавшей её Аканэ. — Она хочет чтоб ты дралась на полную!

Вот как хотите, а ему страшно становилось от мысли, что Риски решит, что Шантэ не воспринимает её всерьёз. И к чёрту все эти девчачьи нежности!

Увы, Шантэ истолковала слова рыжей по своему, и перешла в контратаку с боевым воплем ужаса. Но продолжая упорно прикрывать прелести левой рукой.

Риски с ленивой грацией уклонилась от нескольких неуклюжих махов волосами - всё же, школа Шантэ требовала полной мобильности рук-противовесов - и походя махнула скимитаром, оставив в воздухе лиловый след послесвечения.

Блеснув золотом, разлетелась рассечённая надвое диадема. Аканэ ахнула и бросилась на помощь, едва не обгоняя Ранму.

Окончательно запаниковав, Шантэ начала непрерывно отскальзывать назад, отражая удары клинка наручем - но по прежнему одной только правой рукой. Двое сражающихся должны были вот-вот переместиться с моста на набережную, и Ранма зашипела сквозь зубы, разглядев ступеньку перепада на стыке - недостаточную, чтобы мешать телегам или пешеходам, но достаточную, чтобы сбить с ног пятящуюся вслепую Шантэ.

Плюнув на риск, рыжая ускорилась, несясь на всей скорости, что была способна. Риски опять не глядя выбросила левую руку с пистолем, развернувшись в полоборота, целя назад, но слегка мимо... Опять в Аканэ! И это будет не самонаводящаяся мелочь, а настоящая, мощная пуля! Скользя ногами по камням, изо всех сил прерывая движение, почти наугад, ориентируясь только на направление ствола, Ранма бросила себя назад, разворачиваясь уже в прыжке, чтобы жёстко врезаться в Аканэ, сбивая ту с ног. Пролёт пули ощутился лишь как порыв воздуха, взъерошивший Аканины волосы, но обе девушки, уже впечатываясь в мостовую, имели возможность увидеть, от чего еле уклонились: взрыв получился не слабее пушечного ядра, чуть не сбив с ног Рёгу.

Это что она, из пистоля и ядрами стрелять умеет?

Риски даже не оглянулась, ускоряясь и ускоряясь пока скимитар не превратился в размытое мелькание. Шантэ вскрикнула словно раненый заяц. Во все стороны летели какие-то ошмётки - отчаянно хотелось надеяться, что одежды. Золотой наруч искрил, крошась. Уплывали по ветру тонкие пряди волос.

И всё равно Шантэ не использовала левую руку.

— Шантэ-тян! — отчаянно крикнула Аканэ, видя, что смуглую кожу танцовщицы начало пятнать алым. Вскочив на ноги, она бросилась спасать, не глядя, не думая.

Ранма остановила её, рванув за руку:

— Прыгнешь в воду как только достанет...

— Пусти! — Аканэ выдралась, бросаясь вперёд. Ранме ничего не оставалось как опередить её на полшага - и будь что будет. Выпнуть упёртую пацанку с моста будет всяко проще и безопаснее, чем переубеждать.

Увы, этой заминки хватило чтобы сражающиеся достигли той роковой ступеньки. Шантэ полетела на камни набережной спиной вперёд, так и не оторвав левую руку от груди, а Риски тут же напрыгнула на неё, оседлав. Правую руку джинни пиратка перехватила своей левой, а вот скимитар в своей правой приставила к горлу той без помех. И склонилась над своей окровавленной, перепуганной добычей, что-то страстно шепча. Шантэ замерла, не шевелясь.

Ранма и Аканэ тоже замерли, встав как вкопанные, не успев на пяток метров. Обе боялись даже дышать.

— ..подумать, что сохранение приличий покажется для тебя важнее жизни, — продолжала свой монолог Риски. — Я очень разочарована. — В её голосе сквозило неподдельное разочарование. — Полагаю, за эти годы я сама не заметила, как заместила воспоминания о тебе идеализированным образом. — Она вздохнула, прижимая скимитар чуточку сильнее. По лезвию скатилась первая капля крови. — Такое безумное приключение - и всё зря... Ну, по крайней мере, мир падёт в мои руки словно перезрелый плод. Никто из этих жалких неудачников не готов к моей истинной си... Гхы...

Левая рука Шантэ сжимала торчащую из бока противницы рукоять кинжала. Полуджинни потряхивало от страха пополам с решимостью. По скимитару скатилось ещё несколько капель крови.

— Хоооо, — протянула одобрительным тоном Риски. — Говоришь, я, всё-таки, не ошиблась в тебе?.. — Она убрала клинок от горла поверженной противницы и поднялась на ноги немного неловким, но всё ещё по-кошачьи гибким движением. Удовлетворённо покосилась на торчащую из бока рукоять, и... умилилась: — Прямо в печень, прямо как моя дочурка!

— У тебя... есть... дочь? — тяжело дыша, спросила Шантэ. Она попыталась подняться, что оказалось непросто, поскольку прикрывалась она теперь обеими руками, с силой обнимая себя. Правый наруч был весь изрезан и искрошен, по бокам стекали тонкие алые струйки.

— Уже почти взрослая! — с гордостью ответила Риски, стряхивая скимитар и убирая в ножны. — Даже успела устроить на меня первое покушение! Я бы показала шрам, но боюсь, ты воткнула свой ножичек прямо в него. — Она глянула Ранме с Аканэ за спину. — Ну, мне пора. Не забудь принести три магических печати.

Ранма тоже оглянулась. На другом конце моста - и когда только успели пересечь-то? лупоглазый кораблик уже сошёл на берег, и теперь с переменным успехом отлягивался от наседающей на него вкруговую толпы из нэримцев, друзей Шантэ и городских стражников. Вцепившийся в язык-якорь Рёга сильно мешал продвижению тинкер-лоханки, но толпящиеся на палубе тинкербаты - откуда опять столько взялось-то? - успешно отбивали все попытки абордажа, отмахиваясь скимитарами и стреляя из магических пистолей.

Она плавно шагнула вперёд. Момент упускать было...

— Стой! — резким выкриком остановила рыжую Шантэ, когда ребро её ладони было в сантиметрах от шеи Риски. Последняя даже не моргнула. Ранма поёжилась, и бочком, бочком отодвинулась на безопасное расстояние. Эта женщина вызывала у неё опаску даже серьёзно раненая, с мечом в ножнах.

— Раз ты из будущего, — сказала Шантэ, чей голос почти звенел от какой-то совершенно несгибаемой решимости. — то ты знаешь, что предстоит?.. — Её слегка потряхивало.

Отчаянно переживающая Аканэ помогла ей подняться на ноги, ахая на множество кровящих порезов.

Какое-то мгновение противницы стояли, мерясь взглядами, словно не замечая своих ран.

— Не бойся, — покровительственно отмахнулась Риски. — Магию я из тебя высасывать не буду. А вот...

— Это не поможет! — перебила её Шантэ. — У меня в лампе было засосано несколько тёмных магических существ... А лампа... лампа вернулась куда была. И магию наверняка разбросало. На этот раз он пробудится раньше!..

Ранма имела сомнительное удовольствие наблюдать, как лицо могучей, смеявшейся до того над любой опасностью противницы исказилось мимолётным страхом.

Это какой же тварью был этот их Владыка, если даже её проняло?

— Вот значит, как?.. — протянула Риски. — И пушки Боеприпас-барона может не оказаться на месте... Да! Это будет рискованная авантюра! Я отправляюсь трясти Гипно-барона, прямо сейчас - а вы, детишки, собирайте остальные печати. Но поперёк дороги мне не вставайте! Выпотрошу, как селёдку. — Она походя выдернула кинжал из своего бока.

Не сговариваясь, соперницы приложились к красным пузырькам целебного зелья. С тела Шантэ волшебным образом исчезла вся кровь, посечённый правый наруч снова стал как новый. Диадема, однако, не вернулась. Как и бархотка. Как и топик. Шантэ вздохнула, по прежнему прикрываясь левой рукой.

— И ты просто так её отпускаешь? — спросила Аканэ, куда больше возмущённая за подругу, чем та сама.

— А что делать? — пожала плечами Шантэ, не отрывая взгляда от Риски. — Мы уже работали на пару, и опять будем. Владыка Пиратов - это конец всем. Перемирие?

— Она ж тебе ударит в спину, не успеет его туша на землю упасть, — предупредила Ранма, подозрительно косясь на пиратку.

— Конечно ударит! — легкомысленно ответила Шантэ. — И это уже проходили!

Риски разразилась смехом, явно позабавленная:

— Хо-хо-хо, так и быть. — И уже громче, зычно, так, что её голос раскатился над портом: — Перемирие! Я не трону ваш вшивый Суеград пока Шантэ не мешает моим злодейским планам! — Она обернулась к кораблю и сунула два пальца в рот, издав оглушительный свист. — Парни, уходим! Давай, давай, шевелись!

Пятясь, словно каракатица, покоцаный кораблик полез кормой в воду, пытаясь втянуть язык якорной цепи. Рёга волочился неохотно, исполняя роль якоря который он уже куда-то замылил.

— Бросай цепь! — крикнула Риски. Запрыгнула на перила - и мгновенно ускорилась, превратившись в смазанный росчерк следовых образов, улетая вбок с моста. Пушка, пушка, шляпа, ещё пушка, снова шляпа - она с невероятной скоростью понеслась над водой, закладывая пологую дугу влево.

Кораблик раззявил пасть ещё шире, делая такое движение словно срыгивал, и Рёга шлёпнулся на спину, вцепившись в бесхозную теперь якорную цепь. Кораблик плюхнулся кормой, спешно пятясь прочь от берега. Риски картинно зарулила точно в воронье гнездо, разразившись особо громким и раздражающим смехом.

Защитники города шумели им вслед, угрожающе размахивая оружием - Шампу где-то успела прибарахлиться парой скимитаров. Молчаливые тинкербаты отвечали с палубы победно размахивая скимитарами и пистолями, а некоторые даже оттягивали веко пальцем.

Но вот друзья заметили обхватившую себя обеими руками Шантэ и помчались к ней по мосту. Первыми неслись Скай и тот парень с кистенём. За ними, отставая - Мимик, вооружённая до зубов Шампу в топике из полотенца и каких-то заплатанных шортиках, сумрачный Рёга - а за ними уже стражники и прочий люд.

На набережной показалась хромающая Укё, ковыляющая с Ренчем на плече, используя свою лопату как костыль. Заметив собравшихся, она жизнерадостно помахала им, вызвав радостный возглас «У-чан!» у Ранмы, и улыбки облегчения у Аканэ и Шантэ.

За брус перил, щёлкнув, захлестнулся кнут. Полминуты спустя на мост вылезла обтекающая Набики.

— Ты цела? — налетела Скай. — Как тебе удалось? Мы победили?.. — Она заметила Укё и её пассажира. — О, я так рада! Ренч, тебе цены нет...

— Ты её так уделала, что она согласилась оставить город в покое? — со слепой мальчишеской верой добавил парень с кистенём.

— Мы... не совсем победили, — самокритично поправила их Шантэ. — Риски оказалась... — Она поёжилась, обнимая себя крепче. — Никогда не думала, что она сможет нагнать на меня столько же страху, как и Владыка Пиратов.

Местные ахнули. Деда пришлось поддерживать в вертикальном положении вручную.

— То есть, — заинтересовалась Ранма, — её слова про двадцать лет не были блефом?

— Наверно... — Шантэ нахмурилась, пожимая плечами. — Может быть. А может - и нет. С ней... всегда трудно. — Она дёрнула рукой, подняв было почесать голову, но вовремя остановилась. — У кого-нибудь есть, чем прикрыться? Мне как-то неловко торчать полуголой на публике.

Собравшиеся дружно переглянулись.

— Давай рубашку одолжу, — предложила Ранма, берясь за подол.

— Ранма! — панически шикнула Аканэ, испугавшись худшего.

Симулируя глухоту, рыжая с апломбом стянула рубашку через голову... И оказалось в бело-полосато-голубом топе от бикини. Она показала Аканэ язык и протянула рубашку Шантэ.

— Ээээ... — протянула та, подёргивая локтями.

— Давай я. — Ранма расправила рубашку и натянула ей на голову. Потом Шантэ уже сама, извиваясь внутри, продела руки и голову:

— Так непривычно! — Она вытянула свой волосяной хвост, закатала рукава выше наручей и одёрнула рубашку на поясе.

Рубашка доставала ей, как и Ранме-девушке, до середины бедра, скрывая штаны в той части, где они больше всего облегали ноги. Получилась Шантэ с ног до головы в красном шёлке, свободном и маскирующем формы тела.

— Так значит, Риски всё-таки могла быть из будущего? — вернулась к насущному Скай.

— О, она без сомнений из будущего! — сказала Шантэ. — Она сама упомянула вторую тинкер-лоханку и тинкер-улитку, которые ещё даже существовать не должны!

— Или же эти рукоделия уже существовали в её замыслах, — вставил дядя, — и она сплела хитрую фальшивку, подслушав, что ты из будущего.

Шантэ ахнула:

— А ведь точно! — Остроухая девушка нахмурилась с задумчивым видом, подняв глаза к небу. — Хотя... Она так... Она с такой жаждой бросилась драться со мной... Это было совсем на неё не похоже! Словно она... Словно сразиться со мной - была её давняя мечта! Словно она... соскучилась по мне?.. — Шантэ озадаченно заморгала, поражённая собственным выводом.

— Ничего себе, «соскучилась»! — возмутилась Ранма. — Да она тебя чуть на ленточки не порезала!

— Можно подумать, — парировала подхромавшая Укё, — что вы таки с Рёгой не здороваетесь так, что непривычный человек подумает: у вас вендетта, за три поколения накопившаяся.

— Это другое! — отмахнулась рыжая. — Рёга не пытается мне голову оттяпать. Ну, не так активно.

— Может быть, Риски, всё таки, из будущего, — продолжила Шантэ. — Она оказалась очень уж сильной. Вроде, никаких новых трюков, но всё вместе... И почему-то такой соскучившейся, что чуть горло мне не перерезала. — Она нервно потёрла шею.

— И вот это, — сказала Набики, протягивая ей что-то, спрятанное в кулаке. — Хорошо, что эти целебные зелья такие эффективные, да? — Она слегка разжала кулак.

Увидев, что там было спрятано, полуджинни ахнула, нервно выхватила это из руки Набики и спрятала в ки-карман так быстро, что никто не успел разглядеть.

— Спасибо, — поблагодарила она Набики. — А то вдруг кто-то из детей нашёл бы? Не надо им видеть такое. Когда она успела-то?

— Что там было-то? — встряла любопытная Ранма. — Палец или ухо?

Аканэ отвесила ей затрещину.

— Уй. — Рыжая потёрла шишку. — Хотя, что я спрашиваю. Если бы ухо - у тебя сейчас одной серьги не было бы.

— Давайте уже хватит об этом? — намекнула Шантэ. — Хотя... Что мне делать-то с ним? Засолить на память - как-то чересчур мрачно получается. Гнилушке скормить, порадовать?.. А что, хорошая идея!... Хотя, нет, ужасная! Аппетит ведь приходит во время еды.

— Гнилушке? — озадаченно спросила Аканэ.

— Роттитопс, — объяснила Шантэ. — Ещё одна моя подруга, которую ты ещё не встречала. Она всё время жаждет съесть мой мозг.

— Ээээ? — Аканэ опешила.

— Давайте лучше про Риски, — предложила Укё. — Я, так, например, только хвост битвы застала.

— Риски сегодня была... в ударе, — признала Шантэ.

— Ещё, она сказала, что «заместила воспоминания о тебе», — добавила Набики. — Поправьте меня, если знание языка меня подводит, но это может означать только одно: в том будущем, из которого она пришла, тебя давно уже не было.

Шантэ ахнула, всплеснув руками. Глаза у неё стали как блюдца.

— Что? — Набики обернулась на уставившихся на неё. — Волей случая я... нашла укрытие как раз под крайней аркой моста, и всё слышала.

— Небо... — прошептала Шантэ, её зрачки сузились в точки. — Небо пылает! — Она обхватила себя обеими руками. — Шипастые лианы вцепились в тело, словно когтями. Не вырваться! — Она согнулась, покачиваясь и дыша часто-часто. — Пылающее небо падает! Спасения нет!..

— Шантэ-тян! — в тревоге вскрикнула Аканэ, хватая ту за плечо. — Что с тобой! — Она зыркнула на Набики через плечо. — Что ты с ней сделала, сестрица!

— Мы с тобой, Шантэ! — Скай взяла её за другое плечо. — Мы не бросим тебя! Мы стоим друг за друга и вместе мы победим!

— Ага! — поддакнул парень с кистенём. — Я, может, не семи пядей во лбу и ничего не понимаю, но буду сражаться бок о бок с тобой!

Шантэ молча кивнула, пытаясь взять себя в руки, замедлить дыхание:

— Это... Спасибо вам, друзья! Это было... Воспоминание, я думаю. Такое яркое, словно наяву. И такое страшное...

— То, что снится тебе в кошмарах, — прищурившись, сказала Набики. — Что-то, о чём так не хочется вспоминать, что у тебя дыра в несколько месяцев. Похоже, я разбередила корень твоей амнезии.

Шантэ ахнула, выпрямляясь:

— А ведь сходится! Если Риски пришла из будущего, где я умерла такой страшной смертью, что даже вспоминать не можется, а она потом так по мне соскучилась, что вернулась в прошлое... Фуф, как хорошо наконец-то во всём разобраться! — Она рассмеялась с откровенным облегчением. — Остаётся решить две загадки: как я оказалась в Нэриме, если умерла, и как Риски-то вернулась назад во времени? И из какого далека? Спорим, это был год, а не двадцать, и она весь год тренировала владение мечом как сумасшедшая?

— И ты так просто об этом говоришь, — начала вместо неё переживать Аканэ.

— Ну, ведь достаточно просто не умереть, правда? — легкомысленно ответила Шантэ, снова приходя в хорошее настроение. — Тем более - страшно... Кроме того, я знаю всё про план Риски Бутс очернить царство джиннов, а она знает, что я знаю, и всё-всё-всё на этот раз будет по другому! Все мои знания из будущего теперь хороши только запрятанные сокровища добывать да Боеприпас-барона наперёд просчитывать. Хотя - после того, как Ранма с Рёгой наведаются в его Боевую башню - как он свои планы изменит?

— Так ты действительно вернулась из будущего, — тихо сказал дед, оглядываясь по сторонам. — Ты упоминала... — его голос дрогнул, — Владыку Пиратов?..

— Ах, не волнуйся, дядя Мимик! — успокоила Шантэ. — Он ещё целый месяц пробуждаться должен!

Дед на этот раз выпал в осадок так качественно, что поддерживать в вертикальном положении его пришлось уже вдвоём.

— Владыка пиратов?! — ахнула Скай. — Настоящий?

— Не волнуйся! — успокоила её Шантэ. — Мы с Риски придумаем, как не дать ему пробудиться! Она видела, какая хитрая? И ей не хочется, чтобы он опять поймал её, отнял все игрушки и пытал за измену - как и мне не хочется опять уворачиваться от ядер с двухэтажный дом!

Дед обмяк окончательно. Волос на голове у него практически не было, зато встала дыбом борода.

— Именно поэтому, — решительным тоном продолжила Шантэ, — надо как можно быстрее собрать три магические печати и восстановить лампу! Ранма, Рёга, вы самые сильные - спросите у дяди, как выглядит печать и как найти Боевую башню. Кроме того, вы - мальчики, и можете притвориться, что в армию вступаете. Я бы не рискнула, мне в тот раз столько грязных намёков сделали! Или просто башню проломите, или прокрадитесь тихо - печать прибита в той комнате, где появляется награда за прохождение! А я... Я отправляюсь трясти Кальмар-барона. Надо... встретиться с Ротти и... О нет! Она же сожрёт его! — девушка ахнула и подорвалась бежать через мост. — Кто со мной - давайте, не отставайте!

— Куда бежим-то? — осведомилась Набики, устремляясь за ней вслед.

— Надо кого-то спасать? — заволновалась Аканэ, тоже присоединяясь.

— Да! — нервно бросила через плечо Шантэ. — Телепайку! На этот раз... — Она замялась, сбившись с шага. — На этот раз я не дам ему сгинуть!

Эта троица начала энергично протискиваться сквозь собравшуюся на мосту толпу.

— Погодите, я с... — начало было Скай. — Ох, яйцо! Кажется, она его в бане оставила?

— Я с тобой, Шантэ! — крикнул парень с кистенём - как его звали-то? - бросаясь вдогонку.

— Я честно не знаю, к какой группе присоединиться, — призналась Шампу. — Хотелось бы к твоей, о муж мой, но ты и сам наблюдательный, а если вы будете внедряться в чисто мужскую армию - я там только помешаю. Эти четверо, с другой стороны... Сами справятся, я уверена, но можно узнать много интересного. О чём наша гостеприимная хозяюшка просто позабыла упомянуть.

— Да, это за ней водится — вздохнула Ранма. — Иди и правда с ними, пара глаз настоящего бойца на месте событий нам не помешает.

— А ты умеешь польстить девушке, — во всю ширь ухмыльнулась амазонка. И вскочила на перила, стремительно догоняя группу Шантэ, совершенно не озабоченная тем фактом, что была едва одета в полотенце и драные шортики, и даже скимитары убрать было некуда - она их закинула на плечи чтобы не задеть толпу.

— Эх, Ран-ча, язык твой... — раздосадованно вздохнула Укё. — Ты уж прости, что так подвела тебя, не убереглась. Теперь пока не вылечусь...

— Кто-нибудь может мне сказать, что тут происходит? — потребовал толстенький коротышка, присеменивший, словно мячик, со стороны набережной. — Где пираты? Нападение уже отбито?

Одетый в белые шаровары с широким красным поясом, открытую жилетку-безрукавку и большой тюрбан, он смотрелся этаким шариком-живчиком. Стражники при виде его изобразили некоторое подобие «на караул».

— Начальство? — шёпотом осведомилась Ранма.

— Мэр Трепотняк, — простонал дед, пытаясь стоять самостоятельно. — Надо... Ох, как подумаю об этом чудовище... — Он снова отрубился.

— Он Владыку Пиратов имел в виду, — извиняющимся тоном добавила Ранма.

— Пираты, без сомнения, изгнаны, — начал один из стражников. — И даже объявили перемирие благодаря решительности нашей джинни-хранителя.

— Но битва была беспощадной, — добавил второй. — Коварные морские тати, презрев людской труд и имущественные права, изничтожили целую бочку первосортных сухофруктов из...

— Две бочки, — шёпотом подсказали ему из задних рядов.

— Две бочки сухофруктов из городских фондов, — трагическим тоном поправился рассказчик.

Мэр тяжко вздохнул, бормоча что-то про заедание стресса шоколадкой.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Parovoz » 04 Feb 2018, 20:12

Тот случай, когда от динамики происходящего начинают закипать мозги. Высший пилотаж.
User avatar
Parovoz
 
Posts: 451
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 06 Feb 2018, 12:15

Высший пилотаж.

Что интересно, глава у меня долго не складывалась в единое целое из набора разрозненных ключевых сцен.
Спойлер:

Потом подошёл от обратного: герои не задаются вопросом, зачем они сражаются, а Риски - та ещё лиса. Она ещё канонная, до взятия уровня в крутизне, была мастером манипуляции и практически никогда не дралась в полную силу.
Итак, нэримцы не думают, а для Риски они - бесплатное приложение, её цель - отловить Шантэ одну и пообщаться с ней.
Посчитав героев, мне пришла идея, и я создал разлиновку по принципу "десять негритят", кончающуюся Риски и Шантэ наедине. И от этого уже плясал, уточняя по ходу сообразно характерам героев, свежим идеям и общей логике. Где-то переставлял, где-то сжимал, очень нелинейно распределяя действие между этими точками. А потом выбросил их, как утратившие полезность, довёл напильником, и добавил пейзаж после битвы.


Кстати.
Свойства пиратской экипировки - из Pirate's Curse, достаточно посмотреть на Шантэ под управлением игрока и представить, на что была бы способна Риски, сражающаяся теми же методами на полную, а не вяло изображающая первую стадию финального босса просто чтобы потянуть время, пока активируется босс настоящий.
Различные типы снарядов - из DLC Pirate Queen's Quest. И да, я знаю, что базовый пистоль - это мухобойка, наносящая единичку урона. Но его в обеих этих играх можно прокачивать. И прокачивать. И прокачивать. Пока не превратится в слонобой. Я постулирую, что у Риски был уже прокачанный до максимума и чуточку дальше.
Да, и тинкер-лоханка *тоже* никогда не дралась в серьёз. Как внезапный пред-игровой босс в Risky's Revenge это был лишь тест со стороны Риски, а как первая стадия финального босса - задача тоже была не победить, а потянуть время.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 18 Nov 2018, 00:28

Отодрал приржавевшую музу :wind:

Опубликовано: https://ficbook.net/readfic/5745775/19266999

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Мэтт Бозон, Эрин Белл Бозон, творческие команды Kitty Films и WayForward.

[center]* * *[/center]

Глава одиннадцатая,
Спасти Телепайку!


Пятеро молодых людей пробежали через площадь с прудом. Впереди - Шантэ, одетая в красный шёлк, полностью скрывающий тело. Фиолетовая чёлка, лишённая привычной поддержки диадемы, липла к потному лбу и лезла в глаза. За ней - Аканэ, в зеленоватой борцовке и деревянных сандалиях, на лбу - махровая бандана. За ней - безымянный покуда друг Шантэ, в практичном наряде из шорт до колен, жилетки-безрукавки, башмаков и перчаток, тоже с банданой на лбу. После него - Набики, упрямо сопящая через нос от непривычно высокого темпа и чересчур глухой одежды: рубаха с длинным рукавом, плотные штаны с кнутом на поясе, тяжёлые башмаки, шляпа - всё это было для неё непривычно и на одежду для занятий бегом совсем не походило. Замыкала процессию босоногая амазонка в драных микро-шортиках и полотенце, с двумя скимитарами в руках.

Миновав городские ворота, Шантэ свернула по дороге налево. Ну, «дорога» - громко сказано. Полоса утоптанной земли с колеёй от телег и многочисленными отпечатками лошадиных копыт.

Сначала поля тянулись злаковые, потом сменились кукурузными. Высокие стебли с разлапистыми листьями скрыли недалёкий лес по левую руку, превратив дорогу в зелёный коридор.

— Берегитесь пугал, — будничным тоном предупредила полуджинни, не прерывая размеренно-экономичный бег трусцой. — Они иногда прямо из кукурузы выскакивают.

— Пугал? — откликнулась заинтригованная Набики. — Это такие, соломенные?

— Не, не, соломенные у них только шляпы, — уточнила Шантэ. — Сами они... Если подумать, на тинкербатов немного похожи. Тоже, чёрные, гадкие порождения тёмной магии.

— Пугала на тёмной магии? — скептически прокомментировала Шампу. — Надо полагать, в в местном сельскохозяйственном сообществе сидит кто-то, мягко говоря, не слишком умный.

— А то! — согласилась Шантэ. — Неизвестно, чья была идея пригласить тёмного колдуна разобраться с воронами. Мэр мамой клянётся, что не его. Но поначалу меня на работу ради этого и взяли - поля от пугал зачистить, уже после того, как вороны перевелись. В позапрошлом... То есть теперь опять в прошлом, году тут кошмар творился, эти чучела кишели так, что ни вороны, ни стражники к полям на пушечный выстрел не приближались. Не поверите, так всё обезлюдело, что даже земляные собачки завелись!.. Ещё и их зачищать пришлось.

Дорога плавно забирала вправо, закрывая обзор вперёд. Когда, вроде-бы, впереди показался просвет, Шантэ резко свернула влево, на узкую тропинку, прорезающую кукурузный массив. Заставив Аканэ и Набики напрячься в ожидании неожиданных выпрыгивателей.

— Мы не идём по дороге? — уточнила Шампу.

— Нам - в лес! — подтвердила Шантэ. — Подземелье - в лесу, Телепайка - в лесу, и девочка, которая откроет ресторан, всё время забываю её имя - тоже в лесу.

— А дорога куда ведёт? — поинтересовалась Набики, когда они перебегали глубоченный овраг по хлипким деревянным мосткам.

— На Водоград, с отвилками к дворцу султаны и на север. Но знали бы вы, как она петляет! То одно обходит, то другое. Я никогда не могла удержаться чтобы не срезать напрямик!

Шампу понимающе хмыкнула.

За мостиком начался пустырь, густо заросший кустами сирени, из которых тут и там торчали белые колонны в греческом стиле.

— Вот, сиреневое поле, — прокомментировала Шантэ, не сбавляя скорости. — Берегитесь провалов, земля тут вся в дырках и расселинах. А в руинах чаще всего пугала попадаются.

— Руинах? — переспросила Набики.

И тут они преодолели очередные кусты и впереди открылись развалины. Торчащие из земли огрызки белых стен, колонны, обломанные и целые, остатками перемычек, лежащих на этих колоннах.

Провалы под этими стенами - как Аканэ обнаружила собственной ногой, шарахнувшись и едва подавив взвизг.

— Хмм... — Набики задержалась, заглядывая в темноту. — Тут и подземелья есть?

— Давныыым-давно выгребенные, — отмахнулассь Шантэ, останавливаясь. — И жутко неудобные, там то низко, то шахты отвесные. Монстры не селятся, полезного никогда не бывает. Даже пугала туда не суются... А вот, кстати, и они!

По огрызку портика вдалеке слонялось человекообразное нечто в зелёной куртке и соломенной шляпе. Морда у этой штуки была чёрная, с тусклым лиловым отблеском - и, в отличие от тинкербатов, присутствовала иззубренная пасть.

— Атакуют, как я понимаю, когтями? — полувопросительно заметила Шампу.

— Да, но... Не все! — поспешно предупредила полуджинни. — Некоторые пуляются тёмной магией - вы заранее увидите, они большой такой вдох делают - но самые опасные - которые застряли на столбе каком нибудь. Эти швыряют тыкву.

— Тыкву? — переспросила Аканэ, не веря своим ушам.

— Зажигательную тыкву, — уточнила Шантэ. — Большую такую. Летит недалеко, но пыхает, словно полна горючего масла. Оченно неудобно таких валить, только огонь опадёт - они уже следующей тыквой замахиваются.

— У них не по одной, что-ли? — нахмурилась Аканэ.

— Дык магия же! Они этими тыквами нескончаемо швыряться могут.

— Желаешь сама с этим чучелом разобраться, — поинтересовалась Шампу, похлопывая по плечам закинутыми на них скимитарами — или мне поразмяться?

— Да! То есть, нет! — подхватилась Шантэ. — Телепайка! Идёмте, пока не поздно! Пугал на обратном пути зачистим! — Она подорвалась бежать вглубь руин, походя перемахнув трёхметровую стену. Парень в бандане - имени которого иномирянки так и не спросили, кстати - последовал за ней, зацепившись своим кистенём в режиме кошки.

— Сестрица? — озабоченно окликнула Аканэ, озираясь в поисках Набики, которая ну вот только что тут была.

— Алчная искательница приключений отошла воон за тот угол, — с плохо скрытым ехидством подсказала Шампу. — Бормоча что-то себе под нос.

Аканэ кинулась туда - и очень вовремя: Набики действительно что-то бубнила, считала на пальцах и массировала переносицу, не замечая ничего вокруг. А на колонне за её спиной страхолюдное пугало уже заносило здоровенную тыкву.

— Берегись! — отчаянно выкрикнула Аканэ, бросаясь к сестре. Подскочила, когда тыква была уже в полёте, схватила за руку и дёрнула на себя, уводя обоих прочь неэлегантным кувырком.

Грянувшаяся оземь тыква полыхнула так, словно была газовым баллоном, не меньше. Столб пламени, казалось, вспух до самого неба, едва не задев катящихся кубарем девушек.

— Сестрица... — начала Аканэ.

— Оно опять! — воскликнула Набики. И тут же вскочила на ноги, демонстрируя немалую ловкость.

От второй летящей тыквы Аканэ пришлось уходить кособоким кувырком из позиции лёжа. Потому что эта летела дальше. А младшая Тендо едва не продолжила кувырок полётом в очередной провал.

— Ничего себе, тыква! — выдавила Аканэ, спешно поднимаясь на ноги. Голос предательски дрогнул. Она покосилась на пугало, но то просто стояло на своём столбе со следующей тыквой в обнимку, посверкивая зеленоватыми огоньками в щёлочках глаз. — Стена огня аж до неба встаёт!

— Ну, положим, не до неба а всего метров на пять-шесть, — хладнокровно поправила средняя сестра, в которой лишь нехарактерно бледное лицо выдавало пережитый испуг.

— Нам бы и такого хватило, — передёрнувшись, сказала Аканэ. Чуть не погибли из-за какого-то мелкого... — Вполне в своей манере, свирепела она просто на глазах — Ничего, сейчас оно у меня дошвыряется! — Фыркнув, словно разъярённый бык, начала выдирать из земли камень.

— Оно не мелкое, — педантично поправила Набики. — В отличие от тинкербатов, оно с нас ростом... было.

Булыжник размером с голову, пущенный меткой рукой Аканэ, моментально развеял пугало, растаявшее завитками чёрного дыма.

— Все живы!? — примчалась обеспокоенная Шантэ.

— Да, спасибо сестрёнке, — раздражённо ответила Набики. — Эти новые умения - просто кладезь неожиданностей. Вот вы, например, знали, что я теперь - полноценный археолог?.. Вот и я - тоже, пока голова не взорвалась знаниями от взгляда на эти руины. Стоишь себе в сторонке, никого не трогаешь - и вдруг осознаёшь, что это никакое не нагромождение булыжников, а храмовый комплекс, заброшенный чуть более тысячи лет назад, сочетающий ионический стиль с элементами минойской планировки, чего в принципе быть не должно, потревоженный сильным землетрясением около двадцати лет назад, отчего образовались все эти провалы...

— Эээ... — потерянно протянула Шантэ.

— Вот и у меня голова пухнет, — поддакнула Набики. — Пойдёмте, чем дальше отсюда - тем лучше.

За сиреневым полем начался лес. Под кронами высоченных деревьев царил прохладный полумрак, особенно приятный после палимых солнцем полей. Лес поначалу больше напоминал парк, выполотый от всего дровяного. Потом начали всё чаще попадаться кусты и валежник.

(тема леса от композитора игры: https://virt.bandcamp.com/track/through-the-trees )

Шантэ энергично бежала вперёд, углубляясь в дикую чащу. Нижние сучья нависали всё ниже, над самыми головами, превращая лес в подобие зелёной пещеры.

Вот с одной такой ветви и свесился огромный паук, внезапно повиснув на конце паутинной нити. Тварь размером с кошку таращилась одним циклопическим глазом.

Не успела Набики открыть рот, собираясь заметить, что у нормальных пауков не бывает глазных яблок, как Шантэ припала к земле, торопливо предупреждая:

— Осторожно, они...

Паук плюнул большой желтовато-прозрачной каплей. Набики увернулась лишь чудом, совсем не грациозно плюхнувшись на пятую точку.

— ..плюются ядом, — закончила Шантэ, прибив монстра одним ударом волосами. — Все целы?

— И часто тут такие зверушки встречаются? — спросила Набики, поднимаясь на ноги и отряхивая штаны.

— Часто, — рассеянно ответила полуджинни, направляясь дальше. — Бывают места, где просто кишат.

— Здоровенный какой был паук, — заметила Аканэ.

— Здоровенный? — удивилась Шантэ. — Эти пауки-циклопики - одни из самых маленьких.

— Боюсь тогда спросить, — пропыхтела, догоняя, Набики, — какого же размера большие.

— Ну, с дом, где-то, — не поняв подтекста, честно ответила Шантэ. — Но таких встретить - надо по совсем глухой чащобе шариться, вдалеке от дорог, или на островах малообитаемых... Вы, главное, в паутину не влипайте, если она больше вашего роста. Пауки драться не любят, набрасываются только на тех, кто меньше и тех, кто в паутине запутается. Поэтому паук с человека размером от вас сам сбежит, если паутину ему рвать не будете.

— Сказочки бывают страшные, да? — вполголоса пробормотала Аканэ.

Чем дальше в лес, тем изрезанней становилась местность. Иногда бежать приходилось по кромке глубокого оврага, открывающего панораму искривлённых деревьев на другой стороне, тянущихся одновременно подальше от склона и повыше вверх.

Шантэ временами запрыгивала на низко свисающие сучья и бежала по ним, петляя, над провалами внизу. Аканэ с трудом, но справлялась прыгать не хуже неё. Набики приходилось использовать кнут, карабкаясь по нему, затем нагоняя остальных с трудом и натугой. Потом полуджинни спрыгивала обратно на землю.

— Орк! — предупредила Шантэ, указывая на появившегося из кустов... Упитанного зеленокожего они. Поперёк себя шире, этот одетый в перекрещенную ремнями чёрную кожу индивид носил рогатый самурайский шлем... Точнее, всего лишь рогатую каску: это его клыкастая рожа напоминала страхолюдные маски самурайских шлемов.

Рыкнув что-то невразумительное, орк потопал на вторгшихся в его лесной надел людей.

— Смотрите внимательно, — предупредила Шантэ, подскочила к монстру, хлестнула его раз волосами и отскользила назад.

Басовито гыкнув, орк... развернул крошечные крылышки и воспарил, отчаянно трепеща ими, словно карикатурный херувимчик.

— Не маловаты, крылья-то? — ввернула с улыбкой тяжело дышащая Набики. Вид у монстра и правда был комично-гротескный.

Порхая метрах в пяти над землёй, орк тяжеловесно зарулил на Шантэ - та лениво отступила на шаг, даже не применяя скольжение - и низринулся, глухо бумкнув о землю.

— Вот, собственно, и всё, что они умеют, — пояснила танцовщица, прежде, чем нанести три стремительных удара волосами. Попытавшийся снова вспорхнуть, орк рассыпался кучей каких-то резных палок, камней, бумажек и прочего хлама.

— Мусор, кварц, мусор, — Шантэ по быстрому разворошила остатки ногой. — Погнали! — и снова бросилась бежать.

Спустя ещё километр чащобы и трёх внезапных пауков - после чего Набики держала кнут в руке - на девушек набросилась летучая мышь, агрессивно клацавшая внушительными клыками. Шантэ всё время промахивалась по вёрткой, мечущейся твари из-за того, что та непрерывно меняла высоту. Уязвимость стиля полуджинни стала до боли очевидной: невозможность целить выше она компенсировала, подпрыгивая и лупя в прыжке, но это давало противнику достаточную задержку чтобы отреагировать.

Мышку располовинила Шампу, к вящему неудовольствию Шантэ - та явно предпочитала бескровные способы разрешения конфликтов.

Вырулившего затем из кустов орка припечатал парень с кистенём. После третьего удара, монстр отлетел обратно в кусты, но не рассыпался.

— А этот вот - настоящий, не шикигами, прокомментировала Шантэ.

Аканэ заглянула в кусты, из которых торчали ноги. Орк опасливо приоткрыл один глаз. Оценил масштабы гоп-компании. Спешно зжмурил глаз, ещё старательней притворяясь мёртвым.

— Отличная техника, — попыталась завязать разговор Набики. — Кстати, мы, кажется, не представились?

Безуспешно: лишившись непосредственной цели, парень стоял, пуская слюни на скудно одетую Шампу, не замечая ничего вокруг.

— Это Боло, — кратко представила парня Шантэ. — Мой давний друг, спарринг-партнёр и начинающий тинкер. С уклоном в былинную косорукость. Эй, Боло! — Она схватила рекомого за ухо, выкручивая. — Как видит хоть сколько-нибудь красивую женщину - совсем теряет вменяемость. Да очнись ты уже! Давай, давай, побежали!

— Ээээ, — только и смогла сказать Аканэ, устремляясь за ней.

Боло мечтательно пробомотал что-то про «амазонку в тигровой шкуре». Шампу усмехнулась.

Деревья и кусты мелькали мимо, вывешивающиеся пауки сметались походя, Набики пыхтела и потела, но не сдавалась.

— А вот подземелье, где боссом - Кальмар-барон, — на бегу махнула рукой Шантэ. По левую руку высилась невысокая трапециевидная башенка из огромных, поросших лианами валунов. Вход перекрывала железная решётка, над которой каменный орнамент в форме глаза придавал башенке вид насупленной циклопической головы. — Нам туда, но внутрь попасть мы пока не можем. — Она пробежала дальше, не задерживаясь.

Преодолели ещё с километр. Лес постепенно становился всё более диким, скалистая местность - всё более изрезанной.

— Ага, вот она! — радостно воскликнула Шантэ, сворачивая направо и углубляясь в самую тёмную чащобу, куда не проникал дневной свет. Оттуда тянуло прохладой, сыростью и грибным запахом. И стояла в этом зловещем сумраке не менее зловещая повозка, напоминающая крытый черепицей домик, с окошками по бокам и задней дверью в форме крышки гроба, к которой вела откидная лестница. Над дверью - орнамент в виде черепа, вцепившегося костлявыми руками в края крыши.

Но зловещим в повозке было совсем не это, а запряженный в неё скелет лошади. Оный стоял недвижимо, словно статуя, но в глазницах его тлели крохотные огоньки.

— Ух... — нервно воскликнула Аканэ.

— Кажется, твоя подруга - любительница... перебарщивать с тематикой, — заметила Набики.

— Эй, Ротти! — Шантэ начала стучать в дверь. — Открывай, дело есть!

— А! Ты, наконец, передумала? — откликнулся хрипловатый женский голос. Крышка гроба со скрипом распахнулась, на пороге появилась фигуристая зеленокожая девица в шортиках и легкомысленной маечке, оставляющей открытым живот. Её короткие тёмно-зелёные волосы были перетянуты жёлтой лентой, на ногах - массивные, крепкие башмаки, на правом бедре и левом предплечье - какие-то металлические орнаменты.

(тема Ротти от композитора игры: https://virt.bandcamp.com/track/serious-genie-business )

— Решила поделиться мозгом? — облизнулась названная Ротти, спрыгивая на землю и надвигаясь на Шантэ.

— Погоди! — неожиданно напряжённым голосом перебила её та. — Перво-наперво - этот, гавкающий... Как ты его назвала, «образчик местной кухни» - он ещё цел? Ненадкусанный?

— Откуда ты знаешь? — озадаченно нахмурилась Ротти. — Да, вот он, наш резервный рацион. — Она засунулась в повозку через порог и выволокла за поводок упирающегося коричневого щенка с белой мордочкой.

— Ох, Телепайка! — Шантэ подхватила щенка на руки и прижала к груди так, что тот задушенно пискнул. — Живой!.. Как я рада!.. — На глаза у неё навернулись слёзы, введя в ступор всех, кто её знал: плакать было совершенно не в её характере. — Я так виновата перед тобой!.. Но не бойся, на этот раз я не дам тебе сгинуть!

— Эй, — делано возмутилась зелёная девица. — Это, вообще-то, мои припасы.

Шантэ не отвечала, тиская щенка. В глазах сияло счастье, по щекам катились слёзы облегчения.

— Ну, народ, — обратилась Ротти к собравшимся. — Кто-нибудь может сказать, что вот это сейчас было?

— Без понятия, — почесал в затылке Боло. — У нас случилось былинное сражение с Риски Бутс за город. Не успела Шантэ отправить её восвояси - вдруг кричит «надо спасти Телепайку» - и как ломанётся куда-то... Я - за ней. А кто?.. Куда?..

— Значит Телепайка - это вот этот щенок, — заключила Набики. — Но что в нём такого важного, что учитель о нём больше заботилась, чем о выбивании печати из Кальмар-барона?

— Так у этого закусона имя есть? — Ротти озадаченно склонила голову набок. — Ей, Шантэ!

Видя, что подруга всё ещё витает где-то счастливыми мыслями, Аканэ вызвалась объяснить:

— Ну... Шантэ, она... Вернулась из будущего, поэтому знает, что может произойти на год вперёд.

— Из будущего? — ошарашенно переспросила Ротти. — То есть, она - настоящая путешественница во времени? Я никогда ни о чём подобном даже не слышала!.. Если не считать низкопробных комиксов, конечно.

— Это всё из-за перевыполненных желаний, — объяснила Набики. — Учитель ещё осваивается со своими джиннскими силами и побочные эффекты бывают... — Она поправила шляпу одним пальцем. — ..феерическими.

— Да! — воскликнула полуджинни, приходя в чувство и ставя щенка на землю. — Что бы ты ни говорила, Гнилушка, я знаю, что ты - настоящий друг. Всё, что ты для меня сделала... В смысле ещё не сделала, но сделала бы... Ух, эти путешествия во времени так всё запутывают!

— И ты дашь мне съесть твой мозг? — с совершенно искренней на вид радостью всплеснула руками зелёненькая, подступая к девушке в красном вплотную.

— Ну... — Шантэ попыталась отодвинуться, но обнаружила себя стреноженной: Телепайка успел обмотать её ноги поводком. — Мозг, вроде как, мне пока ещё самой нужен...

Ротти изобразила на физиономии вселенское разочарование.

— Но можешь пока съесть вот это. — Шантэ бросила ей маленький предмет.

Ротти поймала, начала вертеть перед глазами - и это оказался таки отрезанный мизинец, к растущему беспокойству Аканэ.

И сёстры Тендо и Шампу всё меньше и меньше понимали подтекст происходящего!

— Риски сегодня была в ударе, — коротко пояснила Шантэ.

— Ммм? — к ужасу Аканэ, зелёная девушка схрумкала мизинец, словно печеньку.

— Ну, и я подумала, — смущённо отводя взгляд, объяснила Шантэ, — раз у меня новый исцелился, а ты тут всё равно проездом...

— Ох ты моя сладенькая! — умилилась Ротти, обнимая Шантэ, от чего та неловко заёрзала. Телепайка нервно попятился, туже затягивая поводок. — Только настоящий друг может вот так!.. — Уткнувшись Шантэ носом в шею, зелёная девушка прикусила её за мочку уха. — А ефё кушошек?.. Ну, хошь мааафонький?

— Ээ, давай в другой раз как нибудь? — нервно ответила Шантэ, непроизвольно извиваясь в её объятиях. — Во первых, это было бы больно, во вторых - целебное зелье последнее время улетает только так, и дальше будет только хуже. У меня сейчас целая толпа народу гостит!

— Ну, так и быть, — смирилась Ротти, с неохотой отпуская её.

— Знакомьтесь, — Шантэ попрыгала на месте, разворачиваясь со спутанными ногами. — Аканэ, моя подруга из другого мира, из страны Нэрима. Её семья владеет школой, где обучают рукопашному бою. Она мне очень помогла улучшить боевые навыки!.. Набики, сестра Аканэ, чьим желанием было превратиться в легендарного охотника за реликвиями. Не обращай внимание когда она меня называет «учитель» - я её танцам учила... Шампу, ээ, соперница Аканэ за её жениха. Очень неслабо дралась против Риски Бутс... Роттитопс, моя давняя подруга, ещё с первого большого приключения. Несносная язва, настоящий друг, и все, кто думает её обидеть, тут же познают весь ужас присказки «вот придёт мой старший брат». В двойной дозе. Абнер и По - мы с ними ещё встретимся - крутые старшие братья, очень о своей сестрёнке заботятся.

— Это они да, — поддакнула Ротти. — Аканэ, да? — Она сделала шаг навстречу той.

— Роттиии! — предупреждающе протянула Шантэ, тщетно пытаясь выпутаться.

— Тендо Аканэ, — нервно подтвердила девушка в борцовке. — Ээ, рада познакомиться?

— Взаимно! — осклабилась на все тридцать два зуба зелёненькая, подходя к вяло пятящейся Аканэ и приобнимая её. — Очень рада...

Всё замерло, секунды на три.

Потом Аканэ отскочила с ультразвуковым визгом, словно ужаленная.

— Ротти, — устало вздохнула Шантэ, понукая Телепайку оббежать вокруг неё против намотки поводка. — Ну... Ну нельзя же так.

— Х-х-холодная! — нервно выдавила Аканэ, чьи волосы стояли дыбом.

— А кто, — ухмыльнулась Ротти, — представляя меня, забыл рассказать одну ма-ахонькую подробность?

Шантэ глухо застонала, зашлёпывая лицо ладонью. Телепайка затявкал, носясь вокруг неё словно ракета и мгновенно стреножив её снова.

— Сама виновата, — подытожила зелёная любительница сюрпризов на чужие головы. — Не предупредила их, что я - зомби.

— Зомби? — ошарашенно переспросила Аканэ.

— А, понятно, — хором отозвались Набики и Шампу.

Боло смущённо пробормотал что-то себе под нос.

— Да, Гнилушка - зомби, — подтвердила Шантэ. — К томуже, эндо...тематическая. Ну, с постоянной температурой тела, не зависящей от внешней среды.

Тут пришелицы наконец, заметили, что орнаменты на бедре и предплечье Ротти были совсем не орнаментами, а металлическими скобами, скрепляющими плоть этих конечностей поперёк тонких линий разреза.

— И каково это - знать будущее? — начала любопытстовать девушка-зомби. — Что-нибудь интересненькое за этот год случится? Ты ведь ко мне сегодня в тот раз тоже заходила, да?

— Ну, ты мне сейчас рассказала бы про баронов Страны Блёсток - поверить не могу, какой я была беспечной, ничем вокруг не интересуясь. А я бы тебе надоедала просьбами узнать, где Риски Бутс, а ты бы призвала этого своего паучка и по всемирной паутине вызнала бы, что та только что замечена в Суеграде, откуда я только что... Только это всё не нужно теперь, мы с ней, вроде как, заодно - спасаем мир. Надо собрать три магических печати, вот! Риски сейчас Гипно-барона обижает - и почему мне его совсем не жалко? - Ранма с Рёгой пошли к Боеприпас-барону, а мы впятером идём к Кальмар-барону. Только вот Телепайку хозяйке вернём.

— Погоди, погоди, — осадила её Ротти. — Если ты вернулась из будущего - то наверняка же новые трюки придумала, и вообще насквозь эту королеву семи морей изучила. Как получилось, что она тебя так... обстрогала? И почему вдруг глухая рубаха с длинными рукавами? Не жарко тебе в ней?

— Риски тоже вернулась из будущего, — объяснила Шантэ. — И оказалась такой... соскучившейся, что бросилась в битву со мной, увлеклась и пооткрамсывала тут и там... Рубаха, — она подёргала ворот красной шёлковой рубахи, — у Ранмы одолжена, ты права, ужасно жарко в ней. Но топик - напополам, диадема - в крошево, а замену искать было некогда.

— Хм, мне казалось, она предпочитает ковырные планы, а с шашкой на голую пятку - не в её стиле, — заметила Ротти. — Что там между вами произошло?

— Сама точно не знаю, — призналась Шантэ. — Но, вроде бы, я в её будущем умерла и ей было скучно без сражений со мной... И берегись её! Она теперь гораздо опаснее! Похоже, действительно двадцать лет тренировалась.

— Но ты же сражалась с ней на равных, да? — обеспокоенно спросил Боло.

— Нет. — Шантэ покачала головой. — Это был поединок мышки с сытой кошкой. До сих пор ледяные мурашки по спине! Я была полностью в её власти!

— Ммм, — Ротти прищурилась. — Значит, говоришь, сегодняшняя Риски - это совсем не вчерашняя, для неё прошло двадцать лет?

— Ага, — кивнула Шантэ. — Передай Абнеру и По быть с ней очень, очень осторожными. У нас с ней сейчас, вроде бы, перемирие против общего врага - но кто её знает, как она за столько лет изменилась. Я не могу забыть её горящий непонятно чем взгляд! Он меня словно насквозь прожигал!

— Неужели правда? — Ротти вперилась в неё.

— Что?.. — полуджинни нервно дёрнулась под её взглядом.

— Что Риски воспылала к тебе безумною страстью! — театрально воскликнула зелёненькая, поднимая прижатые к друг дружке сжатые ладони к щеке.

— Ч... м... — Шантэ едва удержала равновесие. — Роттииии! — Она нагнулась, подтащила щенка к себе за шиворот и начала стряхивать с ног ослабшие петли поводка. — Что за чушь ты несёшь! Мы же обе - девочки!

— Хм! И ты думаешь, её это остановит?

— Коне... — полуджинни замерла на полуслове, на лице отразился ужас понимания. — Нет! Нет! Не может такого быть! — Подхватив щенка под мышку она припустила прочь с такой энергией, что Набики пришлось выкладываться изо всех сил, чтобы не отстать.

— Куда бежим? — осведомилась Шампу. — Или просто подальше от неудобной... догадки?

— Глубже в лес! — бросила Шантэ, ныряя в заросли, за которыми оказалось узкое бревно над глубоким оврагом. — Надо отдать Телепайку хозяйке и наподдать, наконец, Кальмар-барону! Ужо я ему за прошлый раз...

Дальше стало не до разговоров: началась настоящая чащоба. Деревья-великаны возносились из месива расселин, отвесных скал и такого наслоения бурелома, что земля практически не проглядывалась в тёмных прогалах между вповалку наваленными стволами. Тут метров на пять было этой коварной, пропахшей грибной сыростью западни. Оступишься - ухнешь с головой.

Аканэ напрягалась и нервничала, стараясь просто не отстать. Набики пыталась не показывать вида, но иногда оступалась, успевая ухватиться кнутом за низкорастущие сучья.

А Шантэ неслась через все эти препятствия со щенком подмышкой, еле касаясь опоры под ногами.

(Роттитопс https://www.deviantart.com/omegasunburs ... -386186683 )

(обнимашки https://www.deviantart.com/omegasunburs ... -432549417 )

(Ротти и Телепайка https://www.deviantart.com/mikeharvey/a ... -387216005 )

[center]* * *[/center]

— Не пойдёт, — отрезал Ранма. Они с Рёгой стояли посреди каменистой пустыни, глядя на высоченную башню, сложенную из песчаного цвета булыжников и ощетинившуюся заострёнными кольями, словно дикобраз. — Город мы для этого клоуна одноглазого отжимать не будем!

— Тогда как ты внутрь попасть собираешься! — окрысился Рёга. — Без паспорта не пускают, охраннику навешали - не помогло, решётка от «точки разрыва» зачарована! — Он скрипнул зубами, стискивая кулаки, всё ещё возмущённый такой подлянкой. В этом неправильном мире, во что важное ни ткни - его коронная техника просто не действовала!

— Элементарно, мой теряющийся друг, — усмехнулся Ранма, окончательно выбешивая рекомого. — Мы пойдём другим путём! — Он указал на вершину Боевой Башни.

Рёга злобно нахмурился... Потом на его лице расплылась ухмылка, от каких менее стойкие духом становятся заиками. Теряющийся парень предвкушающе хрустнул костяшками.

[center]* * *[/center]

— А это что... за бутафория, — пропыхтела Набики, пробегая мимо огромного валуна нежно-сиреневого цвета.

— Это?.. — Шантэ обернулась, увидела, что та держится на одном упрямстве и остановилась, давая средней Тендо отдышаться. — Это так тайники замаскированы, в которых что-нибудь ценное припрятано. Сейчас... ммм... Чаще всего должно попадаться волшебное повидло. Не съедайте! В обмен на него можно всякие магические вещи и сильные заклинания обменять, которые за деньги не продаются. Я потом, как силы восстановятся, второй раз по лесу пробегусь, разломаю эти штуки слоновьим притопом, потом кальмаров-сердечек с деревьев поснимаю.

— Волшебное повидло? — переспросила Аканэ.

— Помнишь округлую тётку в городе? — развернулась к ней Шантэ. — А, вы ж ещё не встречались. Ну, её запас волшебного повидла недавно монстры разграбили.

— Почему камень такого неподобающего цвета? — Шампу потыкала в валун скимитаром. Тот оказался действительно каменный. — Если бы не это, он смотрелся бы вполне естественно.

— Разница в цветовосприятии, — объяснила Шантэ. — Некоторые существа видят цвета совсем не как люди, по своему опыту говорю. Для русалки и гарпии, например, обыкновенное синее небо расцвечивается переливами красок, у которых в человечьем языке даже названия нет. Летучая мышь и обезьянка просто видят цвета по другому, хоть это и не бросается в глаза сразу. А для слонихи красный и зелёный - это один цвет. Нууу... всё время плавает. Вот, скажем, костёр в лесу. На огонь смотришь - он красный, но и деревья тоже красные. На деревья смотришь - они зелёные, но и огонь тогда зелёный. Как-то так.

Побежали дальше - уже не в таком бешеном темпе. Лес начал становиться гуще, овраги попадаться чаще. К когда уже казалось, что вот-вот начнутся дремучие места, где обитают драконы и помянутые Шантэ пауки размером с дом - впереди вдруг открылась поляна, на которой стоял маленький, аккуратный домик.

Вломившись вслед за ворвавшейся в домик Шантэ, спутники успели заметить печальную девочку с длинными светлыми волосами в розовом платье с фартуком и высокой поварской шапочке, ростом ниже чем Шантэ. То-ли настолько юная, то-ли просто такая уродилась - поди догадайся. Шантэ с ходу вручила ей щенка. Девочка сначала опешила, потом просияла, воскликнув «Телепайка!» и кружась с ним в обнимку. Потом поставила щенка на пол:

— Спасибо тебе, добрая незнакомка! Ты вернула мне не просто друга, ты вернула мне мечту! Позволь же отблагодарить тебя, приготовив вкусный обед!

И развила бешеную кулинарную активность, раскочегаривая плиту, разогревая воки, что-то нарезая, размешивая и просеивая.

— Ладно, давайте выйдем, чтобы не мешаться, — погнала всех наружу Шантэ. Домик и правда был крошечный.

Пока воодушевлённая девочка-повар творила своё волшебство, полуджинни занялась щенком. Тот носился вокруг неё с радостным тявканием а Шантэ бросала ему палку или чесала за ушами с таким видом, словно не могла поверить своему счастью.

— Какая-то тёмная история связывает учителя с этим пёсиком, — заметила Набики, наблюдая за ними.

— Построение фразы «в этот раз не дам сгинуть» двойного толкования не допускает, — согласилась Шампу. — Но что убило щенка в том варианте будущего?

— Может Ротти сожрала? — неуверенно предположил Боло, почёсывая в затылке.

Аканэ поёжилась. У неё до сих пор мурашки по спине ползали от воспоминаний о прилипчивой девушке-зомби.

— А Шантэ считает себя виноватой потому, что позволила ей? — развила тему Шампу.

— Возможно, нам лучше не знать, — ответила Набики.

— Вот именно, — отрезала Аканэ, оглядываясь на весело рассмеявшуюся Шантэ. — Хватит об этом, теперь он точно не погибнет!

— Доброе дело - это конечно, приятно, — начала Шампу. — Но не слишком мы тянем со спасением мира? Сколько она этот благодарственный обед будет готовить? Может, после зайти?

Как будто забег по кишащей монстрами чаще - это прогулка такая, — мысленно надулась Аканэ, пытаясь подсчитать, сколько орков и пауков они отпинали по дороге сюда - и сбиваясь со счёта.

— Вход в подземелье помнишь? — ответила полуджинни амазонке, оборачиваясь к ней, но оставаясь на корточках. — Этот... озабоченный родитель впустит, только если унюхает что-нибудь вкусное... Если подумать, во сколько подземелий я попадала, давая понюхать нужный предмет... Прямо тенденция! — Она снова вернулась к игре с Телепайкой.

— Пойду поищу Боло, — сказала вдруг Набики, оглядевшись вокруг и не найдя его. — Есть в этом парне что-то от Рёги-куна, как бы не заплутал.

— Стоило тащиться в такую даль чтобы было что понюхать, — хмыкнула Шампу, втыкая скимитары в ствол ближайшего дерева и разминая плечи. — Могли бы окономиячницу впрячь, у неё гораздо быстрее вышло бы. Она из нас лучше всех в этом.

— Так просто признаёшь, что она в чём-то лучше тебя? — не удержалась Аканэ, хоть и чувствовала нутром, что в словесном поединке быть ей битой.

— Воин должен знать свои сильные и слабые стороны, как и противника, — пренебрежительно бросила Шампу. — Я отлично готовлю когда под рукой амазонская харчевня, припасы, свиток с рецептами и Му Су на побегушках. Укё же способна печь свои пироги с капустой в чистом поле, на жаровне, которую таскает с собой - и не говори, что не заметила, как она её техникой скрытого оружия таскает. Лишь бы капуста была. Но это её и подведёт! Так одержима своим ремеслом, что даже не догадается дать Ранме то, чего он сам желает!

— А ты, конечно, сможешь, — не удержавшись, съязвила Аканэ.

— Конечно! — фыркнула Шампу, стряхивая воображаемую пылинку с шортиков, для чего демонстративно изогнулась. — Знойная жена, богатая традициями и техниками деревня, коварные племена соседей с собственными техниками... А что можешь предложить ему ты? Папочкино додзё?

Ответный выпад Аканэ вышел откровенно жалким:

— По крайнем мере, я не некоторые, которые вешаются на него, как... как...

— О да, ты не просто не умеешь готовить, — снисходительно бросила Шампу, картинно поправляя на груди полотенце. — Ты даже прелести свои Ранме показать стесняешься! Хоть было бы что.

Стиснув зубы, Аканэ терпела, не отвечая на подначку.

— Короче, беспомощная ханжа, — не торопясь. добивала Шампу. — Спорим, ты даже подумать не сможешь о том, чтобы соблазнить его в женской форме?

— Я не извращенка! — не стерпела Аканэ, медленно краснея, начиная с ушей.

— Ой, да ладно тебе! — ехидно ухмыльнулась Шампу. — Мы обе знаем его, как облупленного. И ты отлично понимаешь, что Ранма-тян была бы совсем не против... поэкспериментировать.

Аканэ пыхтела, стиснув кулаки, раздираемая противоречиями, наливаясь свекольным цветом.

— Ты мне даже в этом не соперница, — пригвоздила Шампу. — За мной - опыт: традиции племени поощряют отношения между незамужними воительницами. За Укё - неуёмное любопытство и не отягощённое ханжеством воспитание урождённой портовой хабалки. А что за тобой, правильная городская девочка?

— Тут, оказывается, до дороги рукой подать, — прервала словесное избиение Набики, ведущая за руку Боло, слегка прибалдевшего от такого счастья. — Как я и подозревала, домик этот стоит ничуть не в глубине леса, а на самом краю. — Оглянувшись на ведомого парня, из которого впору было верёвки вить, она выпустила его руку, буркнув вполголоса: — Че! Не искушай меня, жертва лохоразвода. Я теперь археолог.

Долго ли, коротко ли, но миниатюрная хозяйка закончила, вручив полуджинни огромное блюдо, источающее пар и божественный аромат. Обе начали рассыпаться в благодарностях друг перед другом.

— Я, — Аканэ сглотнула, глядя на блюдо с безнадёжной завистью, словно безногий на вершину Джомолунгмы — я и не подозревала, что из риса и рыбы можно создать такое...

— Редкостный плов, — с улыбкой согласилась Шантэ, убирая блюдо в ки-карман. — Погнали!

И снова бег через бурелом, над оврагами, в тени заслонивших небо древесных крон и вздымающихся утёсов. Снова внезапно свешивающиеся на паутинке пауки-циклопики, дающие долю секунды чтобы отпнуть их прежде, чем плюнут ядом. Орков почти не попадалось, зато встретилась извивавшаяся среди древесных стволов полу-женщина, полу-змея. Продемонстрировавшая способность внезапно прыгать метра на три в высоту, что не помешало Шантэ разделаться с ней одним мощным пинком. Та с треском рассыпалась грудой обглоданных костей.

Но вот, наконец, знакомая каменная башенка входа в подземелье, огромные булыжники наклонных стен увиты лианами, каменный глаз над решёткой входа насупленно пялится на непрошеных гостей.

Шантэ извлекла вкусный обед из ки-кармана. Божественные ароматы распространились по поляне. Боло шумно сглотнул.

— Не жалко такую вкусноту отдавать за проход? — осведомилась Шампу.

— А кто сказал, что мы будем отдавать? — Шантэ нехорошо ухмыльнулась. — Мы понюхать дадим.

[center]* * *[/center]
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Parovoz » 19 Nov 2018, 23:54

Наконец-то!
Забег по пересечённой местности написан довольно наглядно. Настолько, что можно себе это представить - даже ни разу не играв в игру.
User avatar
Parovoz
 
Posts: 451
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 05 May 2019, 21:25

Опубликовано: https://ficbook.net/readfic/5745775/20890883

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Мэтт Бозон, Эрин Белл Бозон, творческие команды Kitty Films и WayForward.

[center]* * *[/center]

Глава двенадцатая,
Наэлектризованный халявщик


Шантэ сделала два шага ко входу, но вдруг резко встала.

— Вспомнила какую-то важную деталь? — осведомилась Сямпунь, проверяя остроту клинков.

— Нет — фиолетовласка в красном мотнула головой. — Нас много, нужен план. А то спугнём. Давайте так... Вы прячетесь за углами, я вхожу и отвлекаю, вы ждёте секунд двадцать, потом вбегаете все разом и окружаете. Главное - чтобы не ушёл! Не то придётся всё подземелье проходить.

— Эээ, — замялась Аканэ. — Нехорошо как-то, в его дом вламываться, обманом...

— Во первых, нам печать для спасения мира нужна, — возразила Шантэ. — Во вторых, ты его просто не знаешь. — В её голосе прорезались нотки раздражения. — В прошлый раз он всё сожрал, а как за печать речь зашла - просто слинял, даже спасибо не сказав. Так что - ловить! И никак иначе.

Спрятались за углами. Шантэ подошла к решётке, подождала. Ноль реакции. Начала стучать, трясти, даже пинать от раздражения.

Шелестела листва, стрекотали насекомые, сидящие в засаде друзья периодически прихлопывали комаров.

Минут десять прошло, пока из башни, наконец, донеслось:

— Что за божественный аромат! Минутку, я открою!

Решётка лязгнула, загремела. Шантэ скрылась внутри. Доносящийся из башни разговор был неразборчив, кроме сухо-ироничного восклицания Шантэ «ну не мальчик я, не мальчик».

Бросились, толкаясь и едва не сбивая друг друга с ног.

В прохладной сырости башни было темно, глаза не успевали привыкнуть. Перед Шантэ обнаружился давешний двухметровый красный шар, при виде полной гоп-компании нервно подпрыгнувший на своих маленьких шариках - ножках.

— Держи его! — азартно крикнула танцовщица, убирая блюдо с пловом в свой ки-карман.

— Караул, разбойники! — заорал шарообразный, круто разворачиваясь на своих шариках, словно резиновый, и начиная панический разбег. Но Шантэ и Сямпунь уже взяли его в клещи, подперев плечами, Боло начал раскручивать кистень, намереваясь заарканить цепью, а Набики уже и заарканила за одну из «ножек» метким движением кнута.

Кальмар-барон пёр напролом. Фиолетовласки поехали юзом, скребя ногами по склизкому каменному полу. Аканэ бросилась плашмя, ухватила за ещё одну шарообразную «ножку».

Казалось бы - не уйдёт. Но вышло как в той айнской народной пословице: «Ичиро, я медведя поймал! Дык тащи его сюда! Дык он не пущает!».

Сямпунь и Шантэ отлетели кубарем, шарик расплёлся в руках Аканэ, оказавшись таки свёрнутым щупальцем, отчего она рефлекторно разжала руки. Боло не успел, а Набики сбило с ног и поволокло вперёд со всё возрастающей скоростью.

— Стой, паразит! — выкрикнула Шантэ, вскакивая на ноги.

— Набики-нечан! — воскликнула Аканэ, пытаясь догнать уезжающую на пузе сестру.

— Аа, гадство! — выругалась та, выпуская из рук кнут.

Кальмар-барон скрылся за поворотом, отрикошетив от каменной стены, словно тыгыдымский мяч. Громко лязгнула упавшая решётка.

Шантэ издала стон досады.

— Если подумать, — заметила Сямпунь, подбирая брошенные скимитары, — комплекция у этого «барона» - как у хорошего такого слоника. Тонны две в нём точно наберётся.

— А подумать у нас времени не было, — саркастически отозвалась Набики, подходя и подбирая с пола свой кнут, без натяжения, к счастью, отцепившийся.

— Ну, по крайней мере, плов остался у нас, — смущённо подытожила Шантэ. — Пошли, покажу вам, как подземелья проходить.

И направилась вперёд по уходящему вглубь проходу, причём, совсем не тому, в котором скрылся хозяин подземелья.

Каменная кладка стен сменилась сводами пещер, где было всё так же сыро и прохладно. Вода капала с потолка, орошая растущие в полумраке пучки листьев. Тут и там вместо стен были зияющие ущелья, где сверху смутно пробивался дневной свет, выхватывая из мрака укрывающее отвесные стены плетение лиан и кустов.

Шантэ углубилась в коридор с обветшалыми стенами из каменных блоков, на которых местами горели факелы, беззвучно и бездымно - тоже, вероятно, магические. Свернула пару раз - и вывела в большой затопленный зал, где из пола были мостки на этом краю, на дальнем, и немного - в середине.

Нэримцы осмотрелись. Над тёмными водами плавала в воздухе пара нефритовых полушарий, утыканных медными шипами. По центральному помосту шлялся тёмно-красный краб размером с бульдога, с совершенно зверской рожей. Жёлтые глаза - как блюдца, зубы оскалены в ухмылке.

— Эээ, что-то в этом неправильное, — неуверенно пожаловалась Аканэ.

— После пауков с глазными яблоками-то? — Набики приподняла бровь. — Я бы тебе, сестричка, посоветовала забить и не париться.

— Зубы - и зубы, — индифферентно пожала плечами Сямпунь. — Мне интереснее: есть у этих крабов хитрые сюрпризы? Опасные супер-техники неотвратимого напрыгивания?

— У них есть только одна супер-техника, — сказала Шантэ. — Болтаться в самом наинеудобнейшем месте, откуда их труднее всего выковырять! — Она хлестнула по пролетавшему мимо полушарию. То со скрипом перевернулось, превратившись в круглую платформу, на которую полуджинни ловко запрыгнула. — Ну, и клешни. Зазеваешься - ногу оттяпают. — Подъехав на платформе к центральному помосту - спрыгнула, приземлившись в опасной близости от краба, стремительно упала на четвереньки и успела хлестнуть членистоногое в последнее мгновение, когда то уже распахнуло клешни.

Монстр улетел с одного удара, хряпнулся о стену и затонул.

— Вот примерно так, — подытожила Шантэ. — Нам на ту сторону, потренируйтесь с платформами. Тут безопасно, а дальше под ногами пойдут провалы бездонные да лианы шипастые.

А потом без предупреждения спрыгнула в тёмную воду, булькнув с головой.

— Всё относительно, — сказала Сямпунь, тыкая скимитаром в подлетевшее полушарие, успевшее уже развернуться шипами кверху. То послушно опрокинулось, амазонка запрыгнула и поехала на получившейся платформе.

Аканэ начинала уже волноваться, когда Шантэ вынырнула у самых мостков, довольно отфыркиваясь:

— Ах, освежилась! В этой рубашке потеешь - просто жуть. Какой нехороший человек рукава придумал?.. Давай теперь ты, Аканэ!

— Эээ, — поёжилась та, нервно косясь на зияющую внизу смертельную ловушку. — Хорошо! — С решительным видом пнула медный ободок подлетевшего полушария и запрыгнула, чуть не потеряв равновесие - так была зажата от страха.

— Учитель, — хладнокровно заметила Набики, когда Шантэ выкарабкалась на мостки, обтекая и хлеща стену чтобы подсушить волосы. — Ты не забыла, что сестрёнка не умеет плавать?

— Как не умеет? — поразилась та. — Как это можно не уметь?.. Я думала, тогда, на мосту - она просто затылком треснулась и её оглушило?..

— Нет, Аканэ - девушка-топор, идёт ко дну моментально. В любых условиях.

Шантэ озабоченно оглянулась на подругу, которая как раз запрыгнула на вторую платформу, чудом не сорвавшись.

После затопленного зала продолжился всё тот же лабиринт заросших пещер и полуразрушенных, часто заваленных коридоров. Шантэ вела уверенно, ни разу не сбившись. Пару раз она лупила по камням глухих завалов - и те оказывались иллюзией, открывая узкие пролазы. Один раз пришлось спускаться куда-то в тартарары по глубоченному лестничному колодцу, где от лестниц остались лишь пазы в полуобвалившихся стенах, спрыгивая с одного огрызка лестничной площадки на другой. Крабы действительно ныкались в самых наинеудобнейших местах, один выскочил на Аканэ из незаметной дыры в стене. Если бы не тренировки с Шантэ, повысившие её увёртливость, он бы её точно тяпнул. А так - Набики всего лишь пришлось поймать шарахнувшуюся в сторону провала сестру.

— Аканэ, осторожнее! — озабоченно предупредила Шантэ. — У меня целебное зелье ещё, конечно, есть, но ломать ноги - больно! По опыту знаю.

Младшая Тендо нервно сглотнула, косясь вниз. Тут улетишь - ногами дело может не ограничиться: до куч битого камня на дне было ещё далеко.

После колодца попалась запертая дверь, про которую Шантэ мимоходом бросила «Нам сюда, но нужен ключ». Сямпунь оценила, прищурясь, литую сталь вросшей в камень решётки - и вынуждена была согласиться, что да, нужен.

После двери шла пещера, где пришлось прыгать по метровым цветкам гигантской герберы, под которыми зияло переплетение до жути шипастых лиан. Шлявшийся по одному из цветков краб - как эта зараза туда попала? - показался Аканэ серьёзным препятствием. Ровно на пять секунд, пока прыгавшая первой Шантэ не хлестнула по нему, дотянувшись с края соседнего цветка, когда монстр неосторожно подошёл поближе.

Преодолели эту полосу препятствий - на пути попался зал с глухими стенами, на обоих концах - решётки, сейчас поднятые.

— У меня дурные предчувствия насчёт этой комнаты, — холодно-подозрительным тоном заметила Набики. остановившись на пороге и осматривая стены.

— Правильно подметила! — похвалила Шантэ. — Это - ловушка с монстрами. Входишь, решётки падают, монстры появляются. Пока не отлупцуешь - не выйдешь... Ну что встали, заходите, давайте!

Вся компания завалилась внутрь. Решётки с лязгом упали. Посреди комнаты с гулом проявился светящийся силуэт, обрёл материальность - и оказался рыцарем в глухом красном доспехе с колоколовидным шлемом. В левой руке - круглый металлический щит, в правой - меч, больше похожий на тесак, расширяющийся к концу.

— Эти, красные, слабые, — объяснила Шантэ, подскакивая к рыцарю и не глядя принимая удар меча на левый наруч - причём, смотрела она в этот момент назад, на Аканэ. — Синие гораздо крепче. И те, и другие умеют пускать ударную волну. Смотрите! — Она отскользила назад.

Гукнув, как пустая бочка, рыцарь закинул щит за спину и воздел меч двумя руками. Нэримцы приготовились уворачиваться, Набики же заблаговре́менно сместилась в сторону с линии удара.

Вот только удар оказался вовсе не срывающимся с меча лезвием ветра, как у Татеваки, а действительно ударной волной, раскатившейся по полу, когда рыцарь со всей дури грянул мечом оземь. Средняя Тендо едва успела подпрыгнуть.

— А еще, — продолжила, как ни в чём не бывало Шантэ, снова подскакивая к рыцарю, — переть на них в лоб почти бесполезно, они все удары блокируют... — В подтверждение своих слов, хлестнула несколько раз, но спрятавшийся за металлическим щитом рыцарь только чуть отъезжал. — Леди-скорпионы и мокряки - тоже, кстати.

Рыцарь снова убрал щит, воздев меч двумя руками. Шантэ хлестнула пару раз, отскользила, перепрыгнула ударную волну, снова подскочила - но рыцарь уже снова спрятался за щитом.

— Их эффективней всего бить, когда... — Рыцарь попытался повторить, был отлупцован, рухнул с глухим стоном и лопнул горстью блестящих камушков. — Когда они замахиваются со всей дури вдарить. Тут, главное, не тянуть слишком долго, успеть увернуться от самого этого «со всей дури». Рыцари - ещё ничего, а у мокряков и леди-скорпионов это - такой рывок, что бешеный бык позавидует. Причём, они здоровенные, перепрыгнуть непросто... Так, что тут у нас? — Поворошила камушки ногой. — Кварц, кварц, кварц, аметист, цитрин... О! Неужели, сапфир?.. Не, тоже аметист... Ладно, погнали... Хотя, возьму вот этот. — Шантэ коснулась самого большого кристалла носком туфли, заставив исчезнуть. — Хоть пару медяков за него выручу.

Решётки, меж тем, поднялись и команда потянулась на выход.

— Зараза, — вполголоса выругалась Набики. — Не выйдет у меня лазить по подземельям в одиночку и загребать себе всю добычу.

— Хм? — Сямпунь расслышала и обернулась. — Мне казалось, с таким даже ты справилась бы. Они медленные и предсказуемые.

— А если два? — парировала Набики. — У меня неплохо получается убегать, уворачиваться и притворяться мёртвой, но подобные гладиаторские арены убежать не дадут. Как она сработала? Если бы там была нажимная пластина - я бы заметила. Значит - магия, на основе которой тут всё. И которой Индиана Джонс не владел. А притворяться мёртвой против монстров, которые питаются... — Эй, Шантэ! — окликнула она девушку во главе, — Эти крабы сожрать могут?

— Ну, я к счастью, никогда сама не видела, — ответила та, — но скелеты в подземельях всегда чисто обглоданные.

— Исчерпывающий ответ... В общем, мне нужен воин в напарники.

Сямпунь прищурилась:

— Интересное предложение...

— Что?.. О, конечно. Перед комбинацией моих благоприобретённых умений легендарного археолога и твоего боевого мастерства ни одно подземелье не устоит. Но как, ты себе представляешь, мы потом добычу делить будем?

Сямпунь только хмыкнула.

— Вот именно, — согласилась Набики. — Нет, эту комбинацию прибережём для особо сложных случаев. Мне нужен повседневный лох.

— Рёга? — предположила Сямпунь.

— Нет, его слишком часто заносит. И уносит. Нужен кто-то более контролируемый. Может,... — Набики присмотрелась к Боло.

Пролезавшая в этот момент в узкий лаз Шантэ словно что-то учуяла: остановилась и между пяток её появилась перевёрнутая, подозрительная физиономия.

Набики сделала невинное лицо.

— Померещилось, — пробормотала полуджинни и полезла дальше.

— В общем, надо искать, — понизила голос Набики. — У меня подозрение, что этот Боло не многим лучше Рёги. Хотя, знание местных реалий...

За пролазом обнаружился очередной проём с поднятой решёткой.

— Здесь давайте плотненько, — предупредила Шантэ, — Чтобы никого не прищемило.

Вошли опасливо, обозревая кубический зал с возвышением в центре и двумя уровнями галерей по противоположным стенам.

Решётка с лязгом опустилась за спиной.

— Очередная ловушка? — уточнила Набики, разглядывая монолитные стены.

— Это место, где ключ запрятан, — объяснила Шантэ. — Ну, как если ключ оставить под ковриком, на случай, если свой потеряешь. Только вместо коврика - целый лабиринт с хитрыми секретами, ловушками и монстрами. Таких мест в каждом подземелье есть - любому боссу ведь обидно будет, если собственного обиталища лишится из-за такой малости, как потерянный ключ. А ломать эти двери - долго, дорого, и, опять же, своё ведь ломать. Я напролом только раз в подземелье вошла - но мне Абнер и По си-фор дали, их тоже время поджимало.

— Си... фор?.. — переспросила Набики. — Хм, интересно. И, кстати, тот квадрат, — она указала на выделяющийся на дальней стене большой квадрат одинаковых плиток, — это какого-то рода головоломка?

— Точно! — кивнула Шантэ. — Наверно, нажимная, но я просто луплю по всей площади, пока ловушка не сработает. Так, держитесь под галереями, монстры на них должны появиться!

И пошла лупцевать четырёхметровый квадрат, запрыгивая на галерею а оттуда - на верхнюю, чтобы достать верхнюю часть в прыжке. Плитки по краям отлетали, иногда - по нескольку штук. Когда из оставшихся плиток получилась фигура в виде стилизованного черепа - раздался слитный гул и на галереях проявились из красного свечения пугала. Целые шеренги пугал! И все они, слитным движением, воздели тыквы.

Испуганно взвизгнув, Шантэ нырнула к друзьям под галерею, приплюснувшись к стене. Долю секунды спустя, на расстоянии вытянутой руки полыхнула стена огня!

— Это... — нервно выдавила Шантэ. — Их же всего четыре должно быть!

— Значит - по четыре на каждого человека в ловушке, — хладнокровно заметила Набики, пригибаясь, чтобы рассмотреть монстров на противоположной галерее. — Их на той стороне ровно десять штук.

Стена огня полыхнула снова, показывая, что пугала про них не забыли.

— Как будем выбираться? — нервно спросила Аканэ. — У них же запас тыкв бесконечный?

— Ну, примеримся, — не менее нервно предложила Шантэ под аккомпанемент очередного пыха, — и, ээ, начнём выбивать в промежутках?.. Мне столько огня тоже не нравится, но бывало и хуже! — Подгадав момент, она шагнула спиной в зал, подпрыгнула, хлестнула волосами - и сдёрнула одно пугало вниз. А потом еле успела нырнуть обратно. — Вот, видишь... Ай!

Опавшая стена огня явила вполне себе живое пугало, замахнувшееся тыквой в упор. Сямпунь метнула один скимитар, пронзив монстра вместе с тыквой. Полыхнуло близко, чуть не обожгло - но и пугало развеялось.

— Они... Им иначе не меньше двух ударов волосами надо, — извиняющимся тоном оправдывалась Шантэ. — Ну, я и подумала...

— Давайте уже их бить, — прервала её Сямпунь. Подпрыгнула в очередном промежутке, смахнула одного монстра - и обратно в укрытие.

— Точно! — согласился Боло - и пошёл закидывать свой шипастый шар на цепи вслепую, не дожидаясь промежутков. Вдвоём они быстро вывели пугал на нижней галерее. Стена огня теперь пыхала менее плотная, но ненамного от этого менее опасная. Втроём с Шантэ запрыгнули на нижнюю галерею - и быстро разобрались с монстрами на верхней.

Вышли в зал, глядя на десять пугал, терпеливо стоящих с тыквами на противоположной стороне.

Аканэ нагнулась, выдрала из пола отставший булыжник, примерилась...

Камни, выбитые плитки, прочий мусор - ряды пугал стремительно редели. Сямпунь тоже поучаствовала. И даже Набики развеяла одного монстра хлёстким ударом кнута.

В центре зала с гулом проявился большой, ярко раскрашенный сундук. Шантэ хлестнула его волосами, заставив крышку откинуться, и торжественно извлекла большой ключ. Решётка залязгала, поднимаясь.

Стали возвращаться тем же путём к запертой двери. Ловушка с рыцарем снова сработала. На этот раз монстра дали завалить Набики, что та проделала всего с трёх ударов.

Восторги младшей средняя прервала, заметив, что рыцарь был ненамного подвижнее тренировочного чучела.

За запертой дверью оказался короткий коридор, выводивший в поперечный, такой узкий, что вдвоём еле разойдёшься. Шантэ остановилась. Аканэ высунулась оглядеться - и была выдернута подругой за шкирку за секунду до того, как слева направо пронёсся шар огня, с баскетбольный мяч примерно.

— Аканэ, осторожнее! — возмутилась Шантэ. — За незнакомый угол надо аккуратнее заглядывать!

— Прости! — пискнула та: за первым пронеслось ещё три огненных шара.

— Что там за монстр? — кровожадно поинтересовалась Сямпунь, скимитары наизготовку.

— Это змеиная голова, — объяснил Боло. — Они часто встречаются.

Каменная змеиная голова, — уточнила Шантэ. — Они только слоновьим притопом ломаются, да и то не все. Нам сейчас... ммм... Направо. Дожидаемся промежутка, бежим до конца, запрыгиваем на стену - но не зевайте, там сразу оказываешься перед ещё одной змеиной головой. Лучше всего запрыгнуть на неё, дождаться, пока отстреляется - и только тогда бежать дальше. Если чувствуете, что не успеваете - в этом коридоре ложитесь на землю и лежите плоско. А в том - нельзя, там по низу стреляет. И вообще берегитесь, тут таких проходов целый лабиринт. Выжидайте, не пролетит ли, прежде, чем дальше соваться.

Сямпунь унеслась первой, не дожидаясь начала следующего промежутка. Просто ушла от трёх огненных зарядов за счёт скорости. За ней - нервничающая Аканэ, как только путь был свободен. Шантэ - в следующий промежуток, побоявшись оставлять этих двоих наедине. За ней - Боло.

Набики прищурилась, примерилась - и побежала сразу как пролетели три огненных шара. С трудом допрыгнула дотянуться руками за край, подтянулась вдоль горячей стены, поджала ноги, выжидая пока скульптура над головой отплюётся тремя зарядами. Лопающиеся под ногами огненные шары обдавали жаром, от штанов начинало тянуть палёным, но средняя Тендо хладнокровно дождалась промежутка у верхней головы, с натугой подтянулась - на что ушла добрая половина запаса времени - и рванула вдоль по узкому коридору. Как и рассчитывала - скорости бега ей не хватило, пришлось летящий вдогонку огненный шар перепрыгивать.

Преодолели таким манером ещё пару пересекающихся коридоров. В одном месте пришлось карабкаться по змеиным головам, обрамляющим противоположные стены узкого колодца, что доставило незабываемые ощущения медленно подтягивающейся Набики. Скульптуры оказались горячими, но не настолько, чтобы обжечься. Потом требовалось спрыгнуть в дыру, не видя заранее, чем кончается тот коридор и вообще в какую сторону бежать.

Но вот, наконец, огненный лабиринт оказался позади. Очередную комнату-арену приветствовали с облегчением.

— Тут четыре орка должно быть... вроде бы, — предупредила Шантэ.

Орков оказалось не четыре, и не двадцать, а, почему-то, тринадцать. Аканэ они, видимо, напомнили утреннюю толпу извращенцев: она врубилась в ряды монстров как шар для боулинга в кегли, никто и слова не успел сказать. В отличие от легковесного по нэримским меркам волосяного хлыста Шантэ, аканин прямой с правой валил этих монстров с одного удара. А она и ногами не стеснялась бить. Несколько секунд спустя всё было кончено, остались лишь отдышивающаяся, поправляющая волосы Аканэ и разбросанные самоцветы. Шантэ с довольным видом подобрала парочку, коснувшись ногой.

Попетляли ещё немного, пришли к уходящему ввысь квадратному колодцу. Сверху свисали массивные железные цепи, прикреплённые к поперечным балкам, и всё это, повторяясь, тянулось куда-то далеко вверх.

— Вот, почти пришли! — обрадовалась Шантэ и полезла по цепи, перепрыгнув на соседнюю, когда упёрлась в балку.

Сямпунь поглядела на цепи, на скимитары в руках, которые девать было ну совершенно некуда, учитывая, что всей экипировки на ней было - драные шортики и махровое полотенце. Взвесила клинки в руках, обернулась к тусовке лицом - и сделала такое движение, словно обеими руками убирала мечи за спину. Те оказались на мгновение полностью заслонены её телом.

Когда китаянка вытащила руки из-за спины - они были пустыми.

Победно ухмыльнувшись, Сямпунь быстро полезла вверх за Шантэ.

— Это... — пробормотала Аканэ. — Я думала, только Мусс умеет...

— Дааа? — саркастически откликнуклась Набики. — А как же все те случаи, когда у неё палицы невесть откуда брались?

— Но я никогда не видела... — Аканэ замолкла, хмурясь. — Техника скрытого оружия - значит, не в специальном балахоне дело? Просто она работает только когда никто не видит - так, получается?

— Похоже на то, — задумчиво ответила Набики. — Ладно, давай догонять.

Сёстры полезли вверх по цепям, младшая каратистка в борцовке, за ней - средняя в костюме киношного археолога с кнутом и шляпой.

— Я нич-чего не понял, — вздохнул, почесав в затылке, Боло.

Лезли долго, у Набики руки уже не ныли а просто отваливались С цепи на цепь - и снова вверх. И тут Шантэ вдруг остановилась.

— Оххх... — простонала она от досады. — Как я могла забыть!..

Над головой проступил смутно видимый в сумраке потолок. Колодец тут не заканчивался, но сужался раза в четыре, продолжаясь щелью в пол-человеческого роста. Начинавшейся у одной из стен, с цепи не достанешь. И стены и потолок тут были гладкие, зацепиться не за что.

— И как дальше-то? — озабоченно озвучила Аканэ.

— Дальше обезьянкой надо, — досадливо объяснила Шантэ. — Запрыгиваешь - и лезешь по стене. Но мы все...

— И в чём проблема? — не поняла висящая ниже всех Набики — у нас двое с хлыстами и цепями, Боло может этим своим шаром за стенки цепляться... Ведь можешь же? Колодец дальше удобной ширины, даже я смогу лезть, упираясь в стены.

— Мой кистень-кошка двоих не выдержит, — предупредил единственный парень в команде.

— А и не надо, — парировала Набики. — Залезаешь туда сам, распираешься между стен, потом просто свешиваешь цепь...

— Чем мимо друг друга елозить... — оборвала её Сямпунь, вылезая на самый верх, для чего ей пришлось перелезть по Шантэ. — Давайте уже двигаться.

Примерилась, прыгнула на стену, оттолкнулась обратно и вверх, достала ладонью до края щели - и шлёпнула второй ладонью в стену, повиснув на распёртых руках.

— Ну-ка, ну-ка... — Шантэ с крайней заинтересованностью наблюдала, как амазонка гибко складывается, подтягивая ноги выше головы.

— Специальный режим тренировки, — прокомментировала та, отпуская руки и разминая их - очевидно, расчалившись в щели ногами. — Кошачий жим, называется. Мускулы становятся плотнее, но в размере не увеличиваются... Набики, давай кнут.

Средняя Тендо размотала кнут, примерилась и дохлестнула кончиком до китаянки. Та поймала и быстро втянула её к себе в щель.

— Дай мне, я остальных подниму, — потребовала Сямпунь.

— И Аканэ, невзначай, не уронишь, — саркастически отказалась Набики.

Та хмыкнула, но спорить не стала, просто полезла вверх. Потом приостановилась:

— Шантэ, там ловушки дальше есть?

— Ммм, нет! — жизнерадостно отозвалась полуджинни. — Только гладкие стены до самого верха.

— Онечан, а ты-то нас точно удержишь? — засомневалась Аканэ. — Вес-то двойной...

— Да. с физикой у тебя швах, — ответила Набики. — Что самой на канате висеть, что канат с тобой удерживать - нагрузка на руки совершенно одинаковая. Двойной вес я ногами держать буду, но тут такая удобная ширина...

Сначала Шантэ, потом Аканэ залезли по свешенному ей кнуту - и полезли наверх, причём. Шантэ сыпала восхищёнными восклицаниями, что, оказывается, и так можно. Набики смотала кнут и, кряхтя, последовала за ними.

— Ты точно в порядке, онечан? — беспокоилась Аканэ.

— Мышцы ног... хых... мне отомстят... хых... и мстя их будет ужасна.

Щель вывела в хорошо освещённый волшебными факелами коридор. Тут было явно прибрано, но всё так же сыро и прохладно. Вода звучно капала с потолка. Шантэ уверенно повела направо, меж рядов пятиметровых статуй девушек, держащих потолок. Скоро пятёрка приключенцев стояла перед решёткой, заключённой в угловато-стилизованную латунную пасть змеи. Шантэ приблизилась, латунные веки орнамента распахнулись и решётка с лязгом пошла вверх.

— Ну, вот и битва с боссом, — заметила полуджинни. — Убери! Убери сейчас же! — набросилась она на Сямпунь, доставшую скимитары. — Этот... родитель озабоченный на нас свой молодняк спустит - ты хочешь с ним с окончательно озверевшим дело иметь?

Амазонка хмыкнула, но клинки закинула за спину, где они исчезли.

— Значит... это что-то вроде вызова в додзё? — уточнила Аканэ, разминаясь.

— Скорее, навалять остолопу чтобы, наконец, выслушал, — поправила Шантэ. — Нам же вообще драться не надо было, отдал бы печать - и всё! Но с ним всегда сложно. — Она развернулась войти в дверь.

— Стой, — остановила её Сямпунь. — Сначала расскажи про его главные приёмы. С Риски Бутс всё наперекосяк вышло, хоть здесь правильно битву спланируем.

— Ну... — Шантэ задумалась на мгновение. — Основной приём - затаптывает с разбега. Носится туда-сюда, от стен отскакивая, очень трудно перепрыгнуть. Потом... Переносит себя варпом под потолок, падает оттуда. Но от этого увернуться легче, да и целится он чисто наугад.

— Варпом? — переспросила Набики. — Это что за техника такая?

— Ну... Мгновенное перемещение куда-то, — озадаченно объяснила Шантэ. — Я, кстати, все свои варп-танцы у варп-кальмаров выучила. А Кальмар-барон - обычный варп-кальмар... Ну, то есть, не обычный, озабоченный какой-то всё время, но всё равно - варп-кальмар.

— Стой, стой, — осадила её Набики. — То есть, ты, танцуя, и телепортироваться можешь?

— Да, но я эти танцы не практиковала давно. Сейчас разве что караван зомби да Водоград вспомню...

— Затаптывание, перенос под потолок, — прервала их Сямпунь. — Всё?

— Ещё молодняк свой варпом приносит, — добавила Шантэ. — Сыплются из под потолка и начинают носиться, с ног сбивая. Вы с ними поаккуратнее, ладно?.. — встретила выжидающий взгляд Сямпунь и добавила: — Вот, на этом всё.

За дверью оказался небольшой квадратный зал, вместо дальней стены открывалось тёмное, заросшее ущелье. Вместо потолка над головой - тесно переплетённые ветви деревьев.

— Так вы смогли пройти мой лабиринт! — Кальмар-барон вывалился откуда-то сверху, приземлившись посреди зала. — Тщетные усилия! Магической печати вам не видать! Молодёжь, в бой! Покажем этим разбойникам, как связываться с нами!

— Да погоди же, мы... — попыталась решить дело разговором Шантэ, но двухметровый красный шар с фиолетовыми пятнами уже шёл на таран.

Полуджинни длинным скольжением ушла с линии удара. Аканэ подпрыгнула изо всех сил, впечатав пятку в пронёсшегося под ней противника. Сямпунь ловко отпрыгнула в сторону, изучая. Набики увернулась отчаянным перекатом. Боло героически пошёл в лобовую атаку, заехав своим многофункциональным кистенём противнику промеж глаз.

После чего был впечатан в стенку и сполз по ней безвольной тряпочкой.

— Болооо! — с выражением бесконечной усталости протянула Шантэ. — Ну... Ну нельзя же так с боссами!

Кальмар-барон, меж тем, остановился в центре зала и что-то прикидывал, хмуря брови.

С потолка посыпались его уменьшенные подобия, где-то с тумбочку размером, самых разных цветов: и красные, и зелёные, и голубые. Да как пойдут носиться с выражением веселья на физиономиях!

Шантэ перепрыгивала и отхлёстывалась, Аканэ и Сямпунь успешно отпинывались. Набики увернулась раз, другой, потом её сбили с ног и начали затаптывать.

— Сестрица! — воскликнула Аканэ, начиная пробираться к ней, оставляя за собой оглушённых и опрокинутых кальмарёнышей.

— Жива я, жива, — ядовито откликнулась та, прикрываясь локтем от очередного разбушевавшегося шарика на мячиках-ножках. — У них ноги как резиновые, лучше... Берегись!

Кальмар-барон набирал скорость, нёсся прямо на них. Набики перекатилась к стене, вжавшись в угол между стеной и полом. Аканэ начала кувырок, её всё равно сбило, но вскользь. Кувырнувшись сильнее, чем рассчитывала, она, тем не менее, вскочила на ноги.

Ударивший в стену, словно резиновое стенобитное орудие, Кальмар-барон уже нёсся в обратную сторону. Шантэ и Сямпунь резко расступились, пропуская его между собой и врезав, одна - волосами, другая - ногой.

— А вот этот - расплющит так, что в совочек придётся соскребать, — холодно-отстранённым тоном прокомментировала Набики. — Сколько в нём тонн-то?

Отрикошетив от стены второй раз, Кальмар-барон снова нёсся через зал, причём, теперь стало понятно, что это - не бег, а скольжение, похожее на технику уклонения Шантэ. Детёныши резво улепётывали, спрыгивая куда-то в ущелье и теряясь в кустах.

— На него удары действуют вообще? — поинтересовалась Сямпунь, когда противник остановился возле стены, где лежала Набики, получив и от фиолетовласок, и от Аканэ прямой с правой, но даже не почесавшись. — Он сам о стены сильнее бьётся.

Кальмар-барон исчез, свалился откуда-то сверху в центр зала - и снова начал хмуриться, словно что-то перебирая в уме.

— Действуют, но... — Шантэ замялась в нерешительности. — Ладно, вроде уже не так плохо себя чувствую. От парочки меня не убудет!

Махнув рукой, породила два маленьких облачка, которые хлестнула волосами, отправляя в противника. Облачка хмурились, тужились, наливались синевой - а потом пошли гвоздить молниями, с треском громом и блеском выбивая вспышки из каменного пола.

По Кальмар-барону попало не так уж много раз, но ему хватило. Подскочил - и упал набок, задеревенев и слегка дымясь.

— Ахх, полегчало, — прокомментировала Шантэ. — Почему-то лучше себя почувствовала, теперь, когда маны не под завязочку — объяснила она заинтригованной Аканэ. — Хотя истратила всего чуть.

Сямпунь подошла к поверженному противнику, потолкала того ногой. Ноль реакции.

— Он жив вообще? — осведомилась Набики, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. — А Боло?

— Да что с ними сделается, — отмахнулась Шантэ, подходя к одной из стен и выбивая волосами скрытую панель. В тайнике обнаружился светящийся белой аурой гибрид блюда и шестилепесткового цветка, зелёный фарфор и золотая кайма, с выпуклой фиолетовой сердцевиной. Шантэ живо отодрала эту штуку от стенки и упрятала в свой ки-карман.

Боло был отпоен целебным зельем и сурово отчитан, коматозному кальмар-барону было дано заверение, что Риски бояться не надо, у Шантэ всё схвачено. Услышал ли - осталось неясным.

Потом дружно потянулись на выход. От этого зала до входной башенки оказалось совсем недалеко.

— На неделе ещё вернусь, — рассказывала довольная, как слон, полуджинни. — Мы мимо нескольких мест проскакали, где волшебное варенье запрятано, там надо обезьянкой. Да и фонтан духа танца посетить не мешает, он глубже в лабиринте. Хоть монетку оставлю, в благодарность за тот раз.

[center]* * *[/center]

Прим.авт.

1. Сделал то, что давно было пора сделать, но руки не доходили: исправил кальку с английского «Шампу» на правильную русскую адаптацию с японского, «Сямпунь». Не я один такой умный, см. http://ranmarus.chat.ru/cast/shampoo.htm

Дойдут руки - поправлю в остальных своих фиках.

2. Канонное произношение «Шантэ»: https://www.youtube.com/watch?v=E1uJ63DxKsU

Интересно, почему некоторые люди упорно называют её «ШантИ» когда оно звучит ближе всего к «Шантэй»?

Вода в подземелье: https://youtu.be/T3GWFOHD9ho?t=326

Змеиные головы: https://youtu.be/T3GWFOHD9ho?t=1006

3. Название главы - отсылка к достижению в Стиме для второй игры, «Наэлектризованный кальмар»: победить второго босса, используя только молнии. У него к ним, кстати, критическая уязвимость.

4. Эта глава была готова ещё в прошлое воскресенье, но я всё не мог дописать, следуя плану. В результате, разрезал получившийся переросток пополам. Так что, следующая уже готова на 80%.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Parovoz » 06 May 2019, 14:26

Не мне бы говорить, но заждался продолжения. Получилось этакое описание прохождения уровня, только с Неримским довеском.
Любопытно - чем в это время Ранма занимается.
User avatar
Parovoz
 
Posts: 451
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 06 May 2019, 18:18

Главы 11 -14 - это такое затишье перед бурей, где нэримцы по настоящему знакомятся с миром, вживаются в него, но ничего принципиального или срочного не происходит. Аналогично главам 3 - 6, где Шантэ вживалась в Нэриму.

Глава 13 - "Банный день", будет готова к следующим выходным.

Глава 14, "Не виноватая я!" - не знаю, там табун коней ещё не валялся. Только четверть пока написана.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby Silent Nobody » 29 May 2019, 22:01

Аж самому интересно стало поиграть. С какой игры лучше начать, Half-Genie Hero? Кто-то как-то упоминал, что его переиздали. Насколько переиздание отличается от оригинала?
Silent Nobody
 
Posts: 67
Joined: 07 May 2013, 12:03

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 03 Jun 2019, 22:07

Даже не знаю...

Абсолютно лучшая - третья, "Проклятие Пирата". Но там и механики совершенно другие, для разнообразия. Но! Третья и вторая, фактически, составляют единое целое сюжетно - поэтому лучше, наверно, начать со второй, "Месть Риски".

Вторая, однако, вышла заметно вымученной: больше пяти лет в разработке, переделке и безнадёжных поисках издателя. Там нет танцев паука и гарпии, зато добавлен новый (по сравнению с первой) танец русалки. Но танцев реально всего три. Обезьянка, слониха, русалка.

Зато знакомишься с персонажами постепенно (а не как в четвёртой, где уже всех заранее знаешь), и Риски там гораздо более интересная.

Плюс, пиксель-арт зачётнейший, мне гораздо больше нравится, чем унылые 3d задники и чересчур утрированные HD спрайты "Героини-полуджинни".

С другой стороны, танцев в четвёртой игре - со счёта собьёшься.

Огромный минус всех дохрена и больше режимов прохождения (DLC за Риски Бутс, DLC за троих друзей, DLC за Шантэ в пижаме, вооружённую подушкой, DLC за Шантэ в роли ниндзя) - это всё одни и те же карты, только расстановка препятствий другая, с абсолютно теми же боссами.

Я бы посоветовал брать все три игры. Стоят недорого, время прохождения у каждой - весьма невеликое (даже полного), за неделю можно пройти их все. И юмор во всех трёх - одинаково зачОтный.

З.Ы. Где-то гулял слух про пятую. Надо не упустить кикстартер.
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Re: Танцуй-танцуй заварушка (кроссовер)

Unread postby chebmaster » 04 Jun 2019, 23:05

З.Ы. Half Genie Hero никто не переиздавал, она изначально делалась в HD и сразу с поддержкой виндовс.
Вторую и третью игры переиздали под виндовс в 2014-м, но высокого разрешения там только интерфейс. Сама игра так и осталась потрясающим пиксель-артом.


Самому стыдно, что такую крохотную главку три недели домучить немог (также см. на https://ficbook.net/readfic/5745775/21154826 )

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Мэтт Бозон, Эрин Белл Бозон, творческие команды Kitty Films и WayForward.

[center]* * *[/center]

Глава тринадцатая,
Банный день


Вернувшись в мастерскую дяди Мимика - застали там Ранму, успевшего обзавестись жилеткой на голое тело и потерять Рёгу. Печатей пока было собрано две, Риски не показывалась. Должно быть, пять минут уделила разгрому Гипно-барона, а всё остальное время - плела злодейские планы, как мрачно предположила Шантэ.

Скай и Укё где-то пропадали по своим делам.

Мимик торжественно вручил племяннице отремонтированный топик. Та стремительно переоделась с видимым облегчением, укрывшись за какой-то здоровенной техно-хреновиной в углу. Причём, Аканэ пришлось помогать ей стягивать прилипшую от пота Ранмину рубашку.

Мимик попытался вытянуть из благодарной Шантэ подробности о будущем, о сражениях с Владыкой Пиратов и тому подобное. Казалось бы - теперь, в спокойной обстановке, остроухой не отвертеться от подробного рассказа о приключениях. Но оголодавшая после подвигов молодёжь дружно вспомнила про спасённый от босса квестовый предмет. «Вкусный обед» умяли в момент, поделённое на семерых огромное блюдо плова внезапно оказалось таким маленьким. Отправились продолжать в харчевню, где наели на четырнадцать медяков и полушку - больше, чем целый «драгоценный», который, как выяснилось, был равен неметрическим двенадцати медякам. Набики нахмурилась, вспомнив, что месячный доход Шантэ был восемьдесять этих самых «драгоценных». Нэримская тусовка грозила щедрую хозяйку такими темпами довести до нищеты, после чего плохо станет всем.

Полуджинни легкомысленно отмахнулась, хотя её кошель уже сильно отощал. После сытного ужина - солнце уже клонилось к закату, очерчивая силуэт султанского дворца на далёком мысу - отправились в магазин. Ранма и Набики, попавшие туда в первый раз, с интересом изучали ряды всякой всячины, раскинувшиеся под подвешенным к потолку скелетом какого-то динозавра. Шантэ и бровастый продавец увлечённо торговались, в результате все собранные за сегодняшнее приключение камушки принесли восемь медяков дохода.

А потом - опять траты, Шантэ подорвалась накупить зубных щёток, полотенец, мыла и прочего на шестерых попаданцев. Ранма с трудом убедил её Рёгу не считать, потому что неизвестно, когда вернётся. Накупила на пятерых, опять целый драгоценный долой - а потом начала прицениваться к одежде, поскольку «мы же в баню идём!».

При виде цен на одежду, даже Набики дрогнула, а Аканэ - так вовсе пришла в ужас. О таких вещах, как промышленное производство, в этом мире явно не слышали. Простейшие шорты и топики стоили от шести драгоценных, а что-то более сложное - шилось на заказ.

Попутно выяснилось, что пара шёлковых штанов, в каких бегает Шантэ, стоит больше ста драгоценных. Не разорилась боевитая девица только благодаря тому, что все формы магического исцеления чинят заодно и одежду.

У Ранмы при этой новости появился такой хитрый блеск в глазах, что Аканэ сразу начала на него коситься подозрительно. Пришлось бойцу с косичкой признаться: хотел время от времени одалживать полуджинни свои шёлковые штаны ради халявной починки. И тут же съехал с темы, предложив всем пошить одежду, раз готовая так дорога!

Шантэ идею одобрила. Аканэ насупилась, грызомая чувством неполноценности. Сямпунь намекающе поинтересовалась, когда он будет снимать мерки, что вызвало трения в команде. Нервно косясь на сердито сопящую Аканэ, Ранма предложил сначала нашить чего-нибудь безразмерного, вроде наряда Скай. Всё равно климат-то жаркий, чо?

Стали покупать отрез ткани. Поскандалили немного на тему цвета, быстро увяли, когда выяснилось, что любые цвета, кроме сереньких и песочных стоят почти вдвое дороже. Шантэ, пользуясь привилегией постоянного клиента, выбила залежавшийся тёмно-красный отрез со скидкой, не намного дороже сереньких. Но всё равно, двенадцать драгоценных как не бывало!

Попутно выяснилось, что у Шантэ был ещё один кошель, с серебряными монетами номиналом в пять драгоценных. Который и до того был тощий, а теперь совсем превратился в доходягу.

Набики пробормотала: мол теперь понятно, как у учителя до пяти тысяч долларов в месяц улетает. Деньги считать полуджинни не просто не любила, а словно считала такое занятие оскорбительным для своего ветреного и свободного образа жизни.

Двинулись в баню, расположенную там же, возле круглого пруда.

Навстречу уже хромала Укё, чем-то довольная. Обрадовалась, начала вешаться на Ранму - и ведь не откажешь же. Аканэ и Сямпунь не сговариваясь признали, что карту «я - инвалид, лапка болит» окономиячница разыграла по всем правилам. Так и дошла до бани, поддерживаемая бойцом с косичкой.

Внутри баня - где Сямпунь уже успела побывать - начиналась с небольшой комнаты с мирно дрыхнущим стражником, стерегущим полки для ботинок и оружия. Оттуда, уже босиком - попали в главный зал с большим бассейном, где отмокали, оживлённо болтая, самые разные горожане обоих полов, замотанные в что-то вроде простыней. Выдаваемых баней на время посещения, как объяснила Шантэ, прежде, чем наброситься на банщицу, с которой завела оживлённый торг.

Незнакомые с этим местом огляделись. Свет в полутёмный зал проникал через крохотные окошки высоко под куполом. По углам - кадки с кустами. Бассейн питал искусственный водопадик - тёплая вода струиась по скале, словно вырастающей из стены.

Из путаного разговора полуджинни с черноволосой женщиной в голубом бикини с юбкой-парео, нэримцам стало ясно, что одно посещение бани - шесть медяков, это если со своим полотенцем. Но такие обдирательские цены - только для путешественников, для своих же полагался абонемент, те же шесть медяков на целый месяц. И вот Шантэ живописала в красках, а банщица склонна была согласиться, что нэримцы - свои, участвовали в обороне города и вообще замечательные ребята.

Абонементы на шесть попаданцев - на Рёгину долю тоже - и щедрая принимающая сторона обеднела ещё на три драгоценных. Рассматривая свою карточку абонемента - пластиковую карточку - Набики заметила, что та подозрительно похожа размером и формой на кредитную карту. Остальные поверили на слово, как эксперту, поскольку такой экзотической роскоши сами никогда не видали (*прим. 1).

Позаботившись об оплате, разошлись в собственно банные помещения, мальчики - налево, девочки - направо.

[center]* * *[/center]

Испытав великое облегчение от того, что мыться можно было тёплой водой - не горячей, но и недостаточно холодной для срабатывания проклятия - Ранма заодно порадовался возможности устроить постирушки на месте - только мыло своё трать - и поэтому не сразу заметил мелкого пакостника, провертевшего дырку в стене. Настоящий титан-извращуга: она же каменная! И чья там подозрительно знакомая синяя шевелюра рядом маячит?..

Боло, как ты мог, вопросил грозно воздвигшийся за спиной Ранма. А ещё друг называется!.. Как чей? Шантэ же.

Опешив на мгновение от ответа «ну это ж Шантэ!» - похоже, этот слюнопускатель на все объекты женского пола её вообще как девушку не воспринимал - Ранма напомнил, что вообще-то, на той стороне и его невеста.

Уронив скупую мужскую слезу, Боло смирился, наступил на горло собственной песне, дал мелкому подзатыльник и заткнул дырку подвернувшимся обмылком.

[center]* * *[/center]

Девушки предвкушали, как узнают секрет, как Шантэ эту штуку снимает, которая волосы поддерживает. Но пока прикидывали, где угол для постирушек, пока глазели на Набики, у которой под нарядом киношного археолога оказалось совершенно доисторического вида бельё - глядь, а полуджинни уже сидит с распущенными волосами, намыливается.

Облом.

— Надеюсь, это можно подвергать ручной стирке, — хмурясь, пробормотала Набики, нащупывая за спиной застёжку монументального закрытого бюстгальтера, поддерживаемого понизу широкой лентой-бандажом. — Неужели в тридцатые ещё такое носили?.. А ну дай сюда!

Углядев краем глаза, как младшая примеривается постирать своё бельё, Набики цапнула предметы гардероба, практически выдернув у той из рук:

— Стирать буду я. И не возражай, потом сочтёмся!

Обиженная и заметно устрашённая, Аканэ развернулась помогать намыливать гриву Шантэ.

У Сямпунь и Укё были свои гривы, Набики ковырялась методом проб и ошибок, стирая первый раз в жизни - возились долго. Благо, вода была тёплая.

Потом стали сами намываться, предвкушая уже, как будут отмокать. Сямпунь управилась в момент, подошла чуть не вприпрыжку, вся из себя вызывающе-упругая. Но Аканэ таким было не пронять. Сев на колени рядом с ничего не подозревающей полуджинни, амазонка вдруг обхватила ту - и намылила так стремительно, что её руки размылись, а Шантэ пошла на мгновение рябью, словно желе. Только мыльные пузыри и хлопья пены летели.

Полуджини довольно ахнула от неожиданности.

— Эй! — вскинулась в тревоге Аканэ, тут же вспомнив амазонский приём промывки мозгов.

— Всего лишь дружеская рука помощи. — Сямпунь уже отступала, держа руки обезоруживающе разведёнными. — Для подруги племени и всё такое. Достаточно уже, что над нами висит задолженный поединок, экая неловкость, и не откажешься теперь: слово воина.

— Это я завсегда! — с энтузиазмом подтвердила Шантэ. — Как только мир спасём - так сразу и смахнёмся!

Аканэ осталось сумрачно сверлить взглядом самодовольную Сямпунь и гадать, что это сейчас было.

Отмокать остались на женской половине, поленившись заматываться в полотенца. Даже искушение полюбоваться полуголым Ранмой не сподвигло. А может - именно из-за этого. Атмосфера тут была на диво благостная и умиротворяющая, даже трепаться ни о чём не хотелось.

Долго ли, коротко ли - потянулись на выход. Шантэ подала пример, натянув хорошо отжатые пляжные трусы и обмотавшись полотенцем. Укё надела бикини и повязала полотенце на манер юбки. Набики накинула своё на манер плаща, поскольку её винтажный бюстгальтер и почти мужские трусы бельё на пляжное ну никак не тянули. Аканэ просто надела нестиранную борцовку. Ну, а Сямпунь довольствовалась всё той же комбинацией драных шортиков и повязки из полотенца на голое тело.

Закат уже угасал, ночь вступала в свои права. В домах, окружающих круглый пруд, зажигали лампы и свечи, освещённые окна отражались в водной глади. Из тьмы парка раздавалось хоровое сверчание цикад.

Оглянулись на шедшую последней Шантэ - а влажные волосы той уже оказались собраны в традиционный хвост. Загадка как она эту штуку надевает, уже зудела неутолённым любопытством. Не сговариваясь, решили глаз от полуджинни не отрывать, когда будет ложиться спать.

Дождавшись Ранму - который, оказывается, уже давно отмылся и успел сходить в мастерскую к Мимику - неспешно направились к маяку. Сначала - вглубь парка, потом - мимо пляжа налево. Тёплый ветер тянул с холмов, принося запахи трав.

Сямпунь с удивлением обнаружила, что Аканэ продолжает подозрительно коситься на неё. Но дразниться было лень.

— Ты что с ней сделала? — не сдержалась в конце концов разрушительница кухонь. — С Шантэ?

Сямпунь поначалу опешила - виду не подала, конечно - но потом вспомнила, как дразнила косорукую днём. Она что, всерьёз подумала?.. И правда, подумала.

И вот тут удержаться не было ну никаких сил.

— Есть специальная амазонская техника, — загадочным тоном «объяснила» Сямпунь. — Наследие тысячелетних традиций племени. Дозволенная только между девушками!

Техника массажа, естественно - но стоило эту незначительную подробность опустить... Три... Два... Один...

Глядя, как на лице Аканэ расплывается гримаса отвращения, Сямпунь чуть силу воли не вывихнула, удерживаясь от того, чтобы заржать, как конь. А что? Заодно тренировка на выдержку получилась, каждое лыко в строку.

Младшая Тендо теперь держалась напряжённо, норовя взять Шантэ под руку, оттирая от неё Сямпунь.

Ранма трения в тусовке учуял, и постарался спешно разрядить обстановку, пока урожай шишек не созрел и не выпал ему на загривок:

— А там вон, случаем, не кокосы? — он указал на вершину ближайшей пальмы. — Как получилось, что тут нигде кокосами не торгуют?

— Да кому они нужны? — удивилась Шантэ таким тоном, словно речь шла о надоевшем мусоре.

— Как-то не похожи они на кокосы, — с сомнением заметила Аканэ, продолжая одним глазом следить за Сямпунь. — Светлые слишком... Как будто огромные яблоки.

Определить цвет в сумерках было затруднительно - но это явно был не коричневый.

— Потому что в магазинах продают уже чищеные от мякоти, — снисходительно объяснил Ранма. — Косточку, проще говоря. А большинство народу наивно думает, что они так чищеные на пальмах и растут. — Он воровато огляделся. — Никто не возбухтит, если я сорву парочку?

— Да хоть все отрывай, — отмахнулась Шантэ, — только пальму не сверни. В парке и на пляже по любому приходится обдирать, чтобы никого созревшим не прибило. Они же круглый год плодоносят!

— Значит, аналогия с Средиземноморьем оказалась неточной, — отметила Набики. — Интересно.

Ранма взлетел на пальму, упёрся ногами... И приземлился кульбитом, обнимая гроздь зеленовато-жёлтых плодов в с пол-себя размером.

Пока тащили до маяка - выхлебали половину. Ранма, красуясь, пробивал скорлупу мизинцем. Сямпунь, фыркнув, повторила за ним - хоть мизинец потом и баюкала украдкой. Шантэ одолжила Аканэ свой кинжал а потом и сама не отказалась от кокосового молока, вопреки своему на словах неприятию. Ещё парочку раздали детям, радостно убежавшим с подарками.

Потом, уже основательно, кололи пополам, выедали слой ореха внутри - и наелись до состояния сытых удавов, разлёгшихся на траве вокруг маяка под звёздным небом.

— Ни одного знакомого созвездия, — заметила Набики. — Интересно, это-то какое отношение имеет к археологии? Я раньше только Орион и знала.

Вдоль набережной и в окнах горели масляные фонари - по яркости с Токио и близко не стояло, но жизнь всё равно чувствовалась. Откуда-то доносились еле слышимые обрывки мелодии.

— Я очень извиняюсь, — Аканэ неловко замялась, потом прошептала что-то Шантэ на ухо.

— О! — та подорвалась, засуетилась, исчезла в доме, откуда вынырнула с керосиновой лампой. — Вот! — Хлестнула волосами по крыльцу. Ступеньки со скрипом откинулись вверх, явив крутой спуск в затхлую сырость подвала.

— У тебя и подвал есть? — заинтересовалась Укё.

— Хранить там ничего нельзя, — пожала плечами Шантэ. — Сгниёт в момент, слишком близко к морю.

Аканэ нырнула в лаз с лампой и радушная хозяйка захлопнула за ней ступени, отсекая доступ любопытствующим.

— Ага, — удовлетворённо заключила Набики. — Значит, полноценная цивилизация. Ну, пусть в лесу этим медведь занимается.

Шантэ нахмурилась, прикидывая что-то в уме:

— Ммм, воды надо! Для умывания, для готовки, постирушек и так далее. На себя я пару кувшинов притащу - и хватает, но нас теперь - много!

За водой вызвался Ранма, во избежание. Невестам только дай - превратят в состязание на хлипких подвесных мостах, перетопят кувшины, а то и Аканэ заодно. Поэтому он спешно схватил первое подходящее - огромный казан с кухни - и мухой метнулся к источнику. Вернулся, балансируя на раскачивающихся мостиках с казаном над головой, не расплескав и не превратившись, самодовольный от этого донельзя.

Шантэ начала хлопотать, устраивая всех на ночь, Укё с Сямпунь начали оценивающе коситься на Ранму, напрягая Аканэ. Косоносец отбрехался так поспешно, что слов было не разобрать - и моментально слинял. Только казан с водой остался.

— Обидно, но совершенно ожидаемо, — пожала плечами Сямпунь. — Да не носись ты так. Я тут на травке переночую.

— Нельзя снаружи, — предупредила полуджинни, вытаскивая откуда-то очередное покрывало. — Если не съедят - то русалки спать не дадут точно. Это днём тут мирно и по домашнему, а ночь - время монстров.

В море под скалой бултыхнуло что-то крупное, невидимое в темноте.

— Лааадно, пока не изучу местный бестиарий - идея действительно не лучшая, — протянула амазонка.

— И ещё надо постиранное где-то развесить, — Набики подняла с травы мокрый куль своего костюма.

Залезли впятером на второй этаж по канату. Шантэ вошла последней, закрыла дверь на засов. Шёлковые штаны заняли привычное место на перекладине потолка. Штаны и рубаха Набики - рядом с ними... капали. Плотная, тяжёлая ткань ещё не оттекла. И проблему это представляло серьёзную: в крохотной комнатке еле хватало места разложить всех так, чтобы друг на дружке не лежали. Пришлось гостеприимной хозяйке брать бельевую верёвку, открывать окно и лезть на выступающую крышу - чуть не сорвалась, болтаясь какой-то момент на руках.

— Интересно, — Набики пригнулась, поднырнув под развесистую конструкцию из безделушек на ниточках, чтобы приблизиться к одинокой полке с книгами. — Да, я могу это читать. По крайней мере, заглавия.

— Можешь? - Аканэ подошла, заглянула ей через плечо. — Нет, для меня - по прежнему закорючки.

Сямпунь с Укё живо заинтересовались - но и для них корешки книг пестрели нераспознаваемыми загогулинами.

— Моё желание несколько отличалось от ваших, — напомнила средняя Тендо. — Я вообще удивляюсь, что приземлилась вместе со всеми - а не где-нибудь в джунглях Амазонки в тридцатые годы.

Снизу застучали: Шантэ, очевидно, спрыгнула на землю, позабыв, что не может сейчас превращаться. Аканэ спешно скользнула вниз, отпереть ей.

— От флюгера до макушки пальмы натянула, — довольно сообщила хозяйка, бодро залезая по канату. — Там не достанут! — и начала доставать из ки-кармана толстые покрывала, расстилая на полу.

Набики взяла книжку с полки, пролистнула... — Хмм, манга... И почти один экшен. Понимать всякие хрясь-бац особого умения не надо. — Она взяла другую книгу, потом ещё... — Одна манга?.. Почему-то меня это совершенно не удивляет. Ага!.. — Она вытащила из промежду книг тетрадочку из подшитых листков. — Доброе утро, дядя! Скай наконец-то одолжила мне одну из своих птиц-почтальонов. Пожалуйста, держи окна открытыми... Это личное? — Она бросила вопросительный взгляд на Шантэ.

— Ничего, читай, — легкомысленно отмахнулась та, не оборачиваясь. — Это подшивка писем дяде с моего первого былинного приключения!

— Ну, ладно. Твит? О чём там этот птиц расщебетался? Может носить только письма не длиннее ста сорока знаков? Я же не кракеновыми чернилами пишу!

Шантэ пожала плечами: мол, у птиц Скай свои заморочки.

Набики перелистнула страницу:

Если приглядеться - мой маяк ужасно обветшалый. Зато какой вид из окна! А личный обрыв для ныряния я точно не променяю ни за что на свете! — И ещё одну. — Только что вернулась с купания. Кто-то умыкнул мою одежду! А ключ от дома был в кармане! Не могу сходить за подмогой, надеть совсем нечего.

Набики посмотрела, приподняв бровь, на смущённо ёрзающую Шантэ:

— Учитывая местные нравы, это «совсем нечего»... Ты купалась, случаем, не голышом?

Полуджинни пискнула, наливаясь краской. Уши уже были одного цвета с нарядом.

— Хмм... — Набики перелистнула ещё страницу. — Ааа, что за день! Так и торчу на улице без одежды, уже и волосы высохли. P.S. Я тут подумала, некоторые русалки носят морские звёзды... Может, оставим это?

— Нет, нет! — нетерпеливо вклинилась Сямпунь. — Читай дальше!

— Захватывающие приключения! — добавила с нездоровым энтузиазмом Укё.

Аканэ постепенно начинала сопеть и краснеть - без сомнения, дав волю своему переразвитому воображению.

— Шантэ? — попробовала достучаться Набики.

— Нет уж, читай, — выдавила та. — Там дальше про настоящие приключения. Как у меня тот случай из головы вылетел...

— Больше не купаешься, в чём мать родила? — поддразнила Сямпунь.

— Ни за что! — ответила Шантэ. — У меня в загашнике... в смысле, Ки-кармане, теперь всегда купальный костюм… То есть, сейчас нету, я оба Ранме с Укё раздала, но обычно - есть. На случай, если вдруг внезапно поплавать захочется.

— Так... — Набики продолжила чтение. — Ну, я перепробовала самых разных морских гадов. Без толку, только оказалась вся изранена... — Все присутствующие сочувственно скривились. — Найду, кто забрал мою одежду - живым не уйдёт!

Аканэ одобрительно кивнула.

Как некстати тебя нет дома. Надоело уже загорать. Не вижу другого выхода, как выбить дверь волосами. Но ведь чинить потом! Какая засада.

Было уже очевидно, что распущенные волосы для Шантэ - не оружие, поэтому все уставились на эту её флейтовидную штуку, собирающую их в хвост, гадая, как же полуджинни её надевает, и почему она не была вместе с одеждой.

Фиолетоволосая заморгала озадаченно, потом догадалась:

— А! Ну, я волосы только в бане распускаю, ну, и на ночь.

Гостьи начали предвкушать, как узнают, наконец, секрет.

Загадка разрешилась. — продолжила чтение Набики. — Приходил Боло, увидел кучу моей одежды, подумал, что я растаяла, и похоронил её. Он сейчас в хирургии.

На Шантэ опять уставились. Та смущённо зачесала в затылке. И лишь Аканэ одобрительно гукнула: мол, такую дурость так и надо лечить.

— Вы с сестрёнкой ещё больше похожи, чем я думала, — констатировала Набики.

Чтение продолжилось. Дальше следовало нападение Риски Бутс на город. Шантэ ударилась в воспоминания, дополняя скупые строчки дневника. Как сражалась с заполонившими всё ордами тинкербатов - причём, из магии тогда знала только Штормовое облачко, так давно дело было. Как тинкербаты разорили дядину мастерскую и утащили его изобретение - паровую машину...

— Паровая... — Набики прервала монолог хозяйки. — Тот корабль, с которым мы сражались - он же был самодвижущийся, с паровым двигателем?

— Именно! — закивала полуджинни. — С него всё и началось! Пока Риски не украла эту штуку - она плавала на обычном пиратском корабле, парусном, с пушками по бокам. А после - как с цепи сорвалась. Гигантский танк-робот, паровая лоханка, улитка эта, как её, К.А.К.А Т.У.Т.У.?..

— Кака... Туту?.. — ошарашенно переспросила Аканэ.

— Ну, аббревиатура такая получилась, — пояснила Шантэ. — Как её там... Корабль-Аммонит, Колоссальная Атакующая Тактическая Универсальная Техно-Улитка?.. Такое чувство, что Риски Бутс специально название подбирала, чтобы аббревиатура получилась дурацкая, чтобы потом со вкусом ругаться на тех, кто это вслух произнесёт... (*прим.2)

Обсудив странные предпочтения пиратки в наименовании своих творений - продолжили чтение с воспоминаниями. Как Шантэ добралась до корабля, сразилась с тинкербатами на палубе, уворачиваясь от регулярных ядер из пушки. Аканэ стало не по себе, как от мысленной картины, где чугунное ядро летит ей в живот, так и от той легкомысленности, с какой подруга рассказывала об этом.

— А потом они открыли железную дверь, чтобы на меня броситься, — беззаботно продолжала Шантэ. — Но я их живо раскидала. Потом гляжу - там прямо под пушкой - какая-то техно-машинерия. Ну, я и хлестнула. Откуда мне было знать, что оно взорвётся?.. Жахнуло так, что нас с Риски с корабля выбросило. Я, конечно, попыталась обратно забраться, вылезла на сваю, у конца пирса из воды торчавшую - но тинкербаты эти, как их, люки в боку корабля открыли...

— Пушечные порты, — уточнила Набики.

— Вот, они эти порты открыли - и начали на меня бочонками взрывчатыми замахиваться. Я их, конечно, прямо в руках у них повзрывала, где - волосами, где - Штормовым Облачком. Одни дырки от портов этих остались. Но пока они меня задерживали - корабль весь мимо и проплыл. Я глядь - а уже бок кончился, передо мной - одна Риски Бутс по цепи залезающая. Такая вся из себя - хо-хо-хо, в следующий раз приду под парами, только держись... Ну, и уплыла.

Дальше последовал сумбурный рассказ о путешествии в Водоград в надежде догнать пиратку. Набики окончательно заключила, что добыть из Шантэ последовательное, логичное описание событий, без перескакивания вперёд и назад - задача для былинного летописца легендарного уровня. Только подшивка писем служила хоть какой-то основой, позволяя не запутаться окончательно.

В Водограде в то время жил Боло, с помощью которого полуджинни зачем-то полезла в какой-то «фонтан капели». Ну, тут, хотя бы, быстро удалось понять, что это - название подземелья. Сражаясь с загадочными «мокряками», уворачиваясь от выпрыгивающих медуз и решая хитрые головоломки, Шантэ продвигалась всё глубже, пока не встретила девушку в клетке:

— Это я сейчас понимаю, что она была духом танца - не знаю точно, какое отношение они имеют к джиннам, но кажется, что родственное. Но тогда-то я ещё этого не знала! И представляете, сидит в железной клетке голая девушка, с причёской, как у меня. Я каких только ужасов не подумала!.. Нет, погоди, не перебивай. Духи танца принимают облик той, что приходит к ним. За вычетом такой тривиальности, как одежда. Это я теперь это знаю. Всё равно, что в зеркало смотреться. Если бы тогда смотрела внимательно - заметила бы, что у неё уши такие же, как у меня, острые. Ну, вот... Она в благодарность за освобождение научила меня танцу превращения. И я смогла превратиться в обезьянку! До сих пор не могу забыть, как это было круто и потрясающе!

— Погоди, — прервала её Аканэ. — Ты, получается, не всегда умела превращаться?

— Ну да. Только, ммм... Года два, теперь уже три, как умею?.. Всё чувствовала, что чего-то не хватает, только не могла понять - чего. А она, дух танца то есть, говорит: «я ощущаю беспокойную энергию глубоко внутри тебя» - и просто показала танец. Мой первый танец превращения!

Дальше Шантэ полезла обезьянкой вверх по ходам и лабиринтам. На самом верху подземелья нашла Камень капели и Риски Бутс, собиравшуюся умыкнуть его. Но тут внезапно выплыл щупальцатор - и пиратку просто смыло.

— Кто-кто выплыл?.. — с содроганием переспросила Аканэ.

— Ну, монстр с щупальцами, — пояснила Шантэ. — Огромный и слизистый - фу, гадость. Не бойся! Я тоже слышала эти истории, поэтому от щупалец держалась как можно дальше! Они у него в середине свисали, когда он из воды взлетал и в воздухе плавал. А я вокруг носилась, как угорелая, пытаясь не дать этой твари меня коснуться. Потому что бе!.. Ну, и волосами его в глаз лупила, когда оказия подворачивалась. Он то и дело обратно в воду нырял, такую волну поднимая, что меня точно к нему в воду смыло бы, если бы не танец обезьянки - и кто знает, чем дело закончилось бы! Но я всегда успевала превратиться и на стену залезть... Ну, ему в конце концов надоело, или глаз уже сильно болел, но он убрался восвояси и больше не вылезал а мне достался Камень капели... — Она зевнула во всю ширь. — Давайте спать, а? Я вам завтра остальное приключение расскажу!

Зевок оказался заразительным, скоро зевали все девушки, кроме Набики, державшей лицо. Для наблюдательного взора у неё происходило вроде спазма челюсти.

Начали укладываться. Шантэ быстро переоделась в хлопковую ночнушку, состоявшую из коротенькой маечки и просторных панталон до колена. И никто - даже Набики - не успел заметить, как она эту штуку снимает. Вот только что была с высоким хвостом, раз - и уже распущенные волосы мирно свисают до пят.

Разочарованные, Сямпунь и Укё устроились на покрывалах вдоль стен, Набики, что-то бурча, устроилась под окном. Осталось одно место на полу и гамак. Казалось бы - чего проще. Но Шантэ вбила себе в голову устроиться на полу, уступив гамак Аканэ. Та моментально упёрлась: во первых, это же неправильно! Она и так гостеприимство нарушила, позволив Шантэ спать у себя в спальне на коврике. Во вторых, сказанное Сямпунь её сильно задело: она опасалась за добродетель подруги, если та будет спать на одном полу с «этой гнилой девчонкой» (амазонка язвительно фыркнула). Спорили так долго, что Укё и Набики начали недовольно ворчать: мол, ложитесь уже.

В результате гамак оказался пустым, обе улеглись на полу на одно покрывало. Младшая Тендо своим телом ограждала подругу от тлетворных влияний.

В сон провалились, как отрубленные.

[center]* * *[/center]

Прим.авт.

1. Восьмидесятые - такие восьмидесятые. Всё уже было, но было фантастически редким. Это в более поздних мангах Румико Такахаси присутствуют такие сюжетные двигатели, как банковская карта с накарябанным на ней пин-кодом или зеваки со смартфонами.

2. В английском оригинале четвёртой игры - P.O.O.P. T.O.O.T., Part Omni-Organic, Partially Titanic, Ocean-Optional Tinkerslug.

3. (Авторский произвол) по курсу на весну 2019-го: один пузырёк целебного зелья (три игровых дозы) - 38 тысяч рублей (т. е. более 12 тысяч рублей, ~ 200 долларорв за дозу), самые дорогие игровые баффы и заклинания - 330 тысяч рублей, месячная зарплата Шантэ после уплаты налогов и аренды жилья - 88 тысяч рублей, но она такую сумму спускает на ветер как нечего делать, а потом вынуждена подрабатывать танцами или рыскать по подземельям.

4. Вторая игра (Risky's Revenge) несовершенна, явно доделывалась впопыхах и имеет только три танца превращения. Разрабы тянули её на голом энтузиазме, годами безуспешно пытаясь найти издателя (а это означало каждый раз перепиливать на новую консоль!). Чёртовы мракобесы из Нинтендо: «никто не будет играть женщиной-протагонистом» мою задницу! Насколько мне известно, WayForward сделали несколько полузавершённых версий с 2005-го по 2010-й. В интернете болтается несколько низкокачественных видео с демками, включающими такие никуда не вошедшие геймплейные механики, как ныряние с обрыва и подвал маяка, открываемый хлестанием по крыльцу. Скала с маяком тоже должна была быть гораздо выше, чем в вышедших играх.

Фонтан капели https://youtu.be/xHLYbv8AGGM?t=1490 (и нет, в это нельзя поиграть под виндовс - разве что, эмулятор геймбоя и пиратский образ где-то добудете)
User avatar
chebmaster
Site Admin
 
Posts: 753
Joined: 06 Apr 2013, 13:38

Previous

Return to Betaing creative writing (section B, visible to guests)

Who is online

Users browsing this forum: Bing [Bot] and 1 guest

Fatal: Not able to open ./cache/data_global.php