Рассказы-романы StranniK9000

Turned into an unordered mess during exporting (not Cheb's fault)

Unread postby StranniK9000 (архив) » 28 Oct 2012, 19:30

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][b]Глава 3. [/b][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][u]Мастерделкино.[/u][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Издалека город мастеров выглядел особенно ярко и празднично. Невысокие домики под аккуратными черепичными крышами, тесно жавшиеся друг к другу, напоминали россыпь разноцветного драже, щедро раскиданного неведомым великаном по зеленым холмам долины.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Почти у каждого дома над входной дверью покачивалась искусно сделанная вывеска, говорившая о том, в каком деле хозяин этого дома считал себя мастером. Пекари и лекари, портные и сапожники, часовщики и кузнецы, кого тут только не было![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Город, в котором во дни фестивалей, что называется, яблоку негде было упасть, и в обычные дни не жаловался на отсутствие гостей. Со всех окрестных селений сюда стекался народ, чтобы прикупить на ярмарке какую-нибудь редкую вещицу, а то и просто потолкаться среди людей и послушать новости. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Готовясь к очередному фестивалю, жители Мастерделкино старательно украсили свой город гирляндами из флажков и цветов, а фасады своих домов срочно подновили.[/size][/font] [font="Times New Roman, serif"][size="4"]Вымощенные брусчаткой улицы, запутанной сетью разбегавшиеся по городу и постепенно исчезавшие где-то на его окраинах, чисто вымели и заставили большими вазонами с цветами.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]В предчувствии праздника горожане позабыли о своих будничных проблемах и стали чаще улыбаться друг другу.[/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][b]* * * *[/b][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргису в конце концов надоело все время уклоняться от перетянутых через улицу веревок с флажками, то и дело норовивших хлестнуть его по лицу, и он решил спешиться, чему Гнед был несказанно рад.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Конь с удовольствием встряхнулся и слегка подтолкнул менестреля головой, словно интересуясь, что это тот так неожиданно застыл на месте? Им оставалось только повернуть направо на перекрестке, и заветная гостиница «Леограндия» стала бы уже видна. Гнеду не терпелось поскорее добраться до конюшни гостиницы, где его ожидали полные вкуснейшего овса ясли и хорошая чистка. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Но Тиргис, словно позабыв обо всем, метнулся к стене дома и, спрятавшись за каким-то ящиком, стал напряженно всматриваться в толпу горожан, неспешно прогуливавшихся по главной улице города. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Иг-ги!- требовательно проржал Гнед, но менестрель не обратил никакого внимания на недовольство своего коня.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Глазам не верю!-[/size][/font][color="#800000"][font="Times New Roman, serif"] [/font][/color][font="Times New Roman, serif"][size="4"]пораженно пробормотал Тиргис.- Гнед, дружище, посмотри-ка вон туда... Мне кажется, или это действительно Мирра?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Конь быстро отыскал в пестрой толпе стройную фигуру проводницы из клана Волков и согласно кивнул головой. Гнед, конечно, мог бы и ответить, но вокруг было слишком много лишних ушей.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Я очень рад ее видеть, но…- неожиданно нахмурился Тиргис.- Что это еще за тип околачивается рядом с моей драгоценной избранницей?![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Гнед насмешливо фыркнул. Он-то хорошо знал, что девушка никогда не воспринимала ухаживания Тиргиса всерьез, но тот все равно не оставлял попыток ей понравиться. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Осмотрев внимательно попутчика Мирры, Гнед понял, что у менестреля и в самом деле был повод для беспокойства. Спутник девушки, на первый взгляд, не казался очень сильным, да и ростом особо не вышел: он был не намного выше проводницы из Таможни. Но вот его движения... У коня даже мурашки по шкуре волной пронеслись. Так вкрадчиво и ловко двигаться мог только очень сильный хищник. И Гнед инстинктивно отступил на шаг назад.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тигрис же ломал себе голову над другим. Обычно Мирра никого из парней близко к себе не подпускала, и даже просто поговорить с ней было делом непростым. Но сейчас эта неприступная волчица неторопливо шла по улице вместе с каким-то невзрачным типом из клана Мышей, который, видимо впервые попав в Мастерделкино, с детским любопытством оглядывался по сторонам. И обиднее всего для менестреля было то, что Мирра непринужденно болтала со своим попутчиком и даже иногда улыбалась ему![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргис хмуро осмотрел своего соперника с ног до головы. У того были каштановые, с красноватым отливом короткие волосы, внимательные карие глаза и - вот ведь досада! - довольно крепкое телосложение. К тому же нос незнакомца пересекал небольшой шрам, четко выделявшийся на его смуглой коже своим более светлым оттенком.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Менестрель, с самого детства предпочитавший никогда не ввязываться в драки, совсем расстроился.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Опасный тип,- с досадой вздохнул он.- И где она только раздобыла этого... боевого мыша?![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Пока Тиргис возмущался и негодовал, Мирра и ее спутник скрылись за дверью магазинчика Бобихъюба, известного на весь город часового мастера, изготовившего для городской башни знаменитые куранты с боем.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- И что это я прячусь?!- опомнился наконец бравый менестрель, поспешно вставая и раздраженно отряхиваясь.- Раз Мирра покинула свою деревню и добралась до Мастерделкино, остановится она, как и всегда, в «Леограндии». Вот там я и посмотрю на этого мыша вблизи... Поспешим-ка в гостиницу, Гнед![/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][b]* * * *[/b][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Вечером первого фестивального дня просторный обеденный зал «Леограндии» был забит посетителями до отказа. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Постояльцы гостиницы шумно делились друг с другом впечатлениями от участия в праздничном параде, хвалились покупками и не забывали при этом исправно опустошать свои тарелки.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Звенела посуда, то и дело раздавались взрывы излишне громкого смеха, да деловито стучали каблучки белочек-официанток, бойко сновавших с большими круглыми подносами между кухней и столиками.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргис, весь день выступавший вместе со своими родственниками в разных местах города и уставший как самый последний представитель клана Собак, желал сейчас только одного: незаметно пристроиться где-нибудь в углу, чтобы спокойно подкрепиться. Но не тут-то было![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Это же сам Тиргис!- раздался за его спиной чей-то уже не слишком твердый, но очень обрадованный голос.- И где тебя так долго носило, приятель?! Мы тут уже успели соскучиться без твоих выступлений! Менестрелей на праздник съехалось множество, но с тобой им не сравниться![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Это верно!- послышалось со всех сторон.- То же самое ведь поют, а за душу почему-то не берет...[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргис подавил недовольный вздох и, почти искренне улыбнувшись, церемонно раскланялся.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- И что же желает услышать уважаемая публика?- очень радушно поинтересовался он.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]«Публика» немедленно оживилась.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Что-нибудь романтическое!- раздались звонкие голоса юных белочек-официанток.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Фу, рома-антика...- презрительно перебил их молодой повар из клана Хомяков.- Спой лучше про босого сапожника![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]А дальше предложения посыпались как из рога изобилия:[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- «Слезы русалки»![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Нет! Лучше эту... как ее?! А! «Луну, что плещется в волнах»![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Да ну ее! Она грустная... Давай что-нибудь веселое![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Пока посетители спорили, постепенно все больше распаляясь, Тиргис почувствовал, как кто-то ухватил его за рукав и требовательно потянул вниз.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Опустив голову, менестрель увидел, что рядом с ним стоит девочка лет пяти и умоляюще смотрит на него полными надежды глазами.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргис осторожно погладил юную представительницу клана Лис по голове и поинтересовался:[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Ну, а что хочешь ты?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Спой про рыцаря,- попросила она и, подумав, добавила:- который дракона победил и принцессу спас. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Такой песни я не знаю,- извинился менестрель.- Но вот историю о другом рыцаре, пожалуй, расскажу...[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргис поудобнее перехватил гитару и взял на ней первый звучный аккорд.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Мелодия, живая и задорная, мгновенно вытеснила все остальные звуки. И даже те посетители, которые ничего не знали о Тиргисе, начали с интересом к ней прислушиваться.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Менестрель, почувствовав всеобщее внимание, сразу же воодушевился и запел.[/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Жил как-то рыцарь молодой,[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Его все звали Рыжеусом,[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Не знал никто, что сей герой [/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]В своей душе был полным трусом.[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]В его карманах ветер пел,[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]И он, деньжат найти желая,[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Вдруг латы древние надел[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]И вывел лошадь из сарая...[/i][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Те, кто уже знал эту песню, с удовольствием подхватили припев:[/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Эх, шлем и латочки![/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]На щите заплаточки![/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Конь хромой да меч кривой,[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Но зато — герой![/i][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"]В этой незатейливой песенке было так много куплетов о веселых приключениях не слишком смелого, но очень хитрого Рыжеуса, что Тиргис даже не смог все их вспомнить. Но было похоже, что никто и не заметил этого.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Еще не успел затихнуть последний аккорд на гитаре менестреля, как довольная публика разразилась бурными аплодисментами и восторженными криками, и в перевернутую шляпу Тиргиса, с которой тот традиционно начал обходить зал, полетели звонкие монеты.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Благодарно раскланиваясь, менестрель постепенно добрался до самого укромного уголка обеденного зала и тут чуть не уронил свою изрядно потяжелевшую от медяков шляпу. За небольшим столиком, скрытым за плетеной перегородкой, сидели Мирра и ее боевой мышь. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тиргис поспешно пересыпал свое вознаграждение в карман, и, не дожидаясь приглашения девушки, устроился за столом рядом с ней.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Мирра!- преувеличенно радостно воскликнул он.- Ты как здесь оказалась?![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Как обычно,- буркнула в ответ она.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Опять по звериной тропе через лес прошла?!- искренне поразился Тиргис.- Постой... Так ты снова всю дорогу волчицей пробежала?![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- И что?- почти угрожающе произнесла девушка. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Ты же можешь так навсегда волком остаться!- возмутился менестрель.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- У меня нет никаких проблем с обратным превращением,- отрезала она.- И вообще, что ты забыл у нашего с Дарлоном столика?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- О, так ты Дарлон!- Тиргис, словно позабыв о девушке, полностью переключился на ее спутника.- А я Тиргис! Будем знакомы! Хочу сразу предупредить тебя, что я — жених Мирры![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Самозванный,- невозмутимо добавила девушка и легонько ткнула его пальцем в плечо. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Ее движение не было сильным, но очень резким и точным. Могло показаться, что она просто заигрывает с менестрелем, но тот неожиданно громко охнул, и его словно ветром сдуло с соседнего сидения. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Придерживая безвольно повисшую, полностью потерявшую чувствительность руку, Тиргис пристроился на противоположном конце стола, рядом с Дарлоном. Но отступать он, похоже, не собирался.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Это было жестоко,- немедленно пожаловался менестрель, изобразив на своем лице вселенскую скорбь.- Что, словами нельзя было меня прогнать?![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- А ты бы ушел?- удивленно вскинула брови Мирра.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Ну, положим, нет...- вынужден был признать Тиргис и начал яростно растирать пострадавшую руку, которую уже начало покалывать изнутри огненными иголочками.- А если она того... навсегда так висеть останется?![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Ничего с ней не будет,- заметил Дарлон.- Чтобы серьезно повредить руку, надо ударить в другую точку... и совершенно по-другому... Ох![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Он удивленно посмотрел на Мирру, которая только что довольно чувствительно пнула его ногой под столом.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]«Молчи!»- прочел Дарлон в ее раздосадованном взгляде.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Но было поздно - менестрель уже успел заинтересоваться незнакомым боевым искусством.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- И как же это сделать?- нетерпеливо спросил он у Дарлона.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Очень просто,- широко улыбнулся в ответ тот.- Берешь боевой топор и хорошенько размахиваешься... Ну, дальше сам догадаешься?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Мирра не удержалась и насмешливо фыркнула.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Сговорились, да?!- попытался обидеться менестрель, но быстро взял себя в руки, потому что ссориться с Миррой в его планы не входило. Тем более в присутствии этого боевого мыша, который, похоже, понимал ее с полуслова. Ведь Тиргис прекрасно видел, как они успели обменяться быстрыми взглядами.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Послушай, Тиргис,- вдруг посерьезнела девушка.- Помнится, в твоей дорожной сумке всегда было много самых разных свитков... Ты еще не избавился от привычки везде таскать ее с собой?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Обижаешь,- довольно заулыбался тот.- Теперь у меня две таких сумки... И что же из этих сокровищ тебя интересует, моя дорогая?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Мирра слегка поморщилась, но решила в этот раз стерпеть такое к себе обращение.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Мне нужна карта Грандеории,- подумав, произнесла она.- Самая подробная.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- А зачем она тебе?- искренне удивился Тиргис.- Ты же не любишь покидать свою деревню... Или наша домоседка решилась-таки отправиться в путешествие? [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- У тебя она есть или нет?- настойчиво поинтересовалась девушка, пропустив мимо ушей его вопрос.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Гхм... найдется,- озадаченно проговорил менестрель и сунул руку в сумку.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Вскоре он выложил на стол изрядно потертый свиток и осторожно его развернул.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Это копия одного древнего манускрипта,- объяснил Тиргис и с гордостью добавил:- Я сам делал![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Дарлон, привыкший к подробнейшим картам, где обычно указаны все особенности рельефа, взглянул на рисунок и нахмурился. На пергаменте размытыми, видимо от попавшей на свиток воды, линиями была изображена весьма приблизительная схема какой-то местности. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Примерно половина свитка была уверенно расчерчена на несколько больших областей, по-видимому, обозначавших местные страны. Названия их Дарлон прочесть пока еще не мог, поскольку медальон-переводчик помогал только говорить, а письменность, как выяснилось, надо было учить самостоятельно. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Другая половина пергамента пустовала, обозначая необжитые или еще неисследованные земли. Впрочем, прямо через них извилистой змеей тянулась дорога к самому дальнему краю свитка, на котором очень реалистично был изображен извергающийся вулкан. Над ним клубилась мрачная дымовая шапка, а из его кратера стекал огненно красный язык лавы.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Дарлону и без всяких объяснений стало понятно, что это и есть Старый Ворчун. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]На полпути к вулкану дорога разделялась на две, но боковое ответвление, не успев начаться, почти сразу же обрывалось в пустоту. Получалось, что еще никто не проходил по этому пути достаточно далеко, чтобы суметь продолжить карту. В подтверждение этому, рядом с обрывом линий второй дороги красовался жирный знак вопроса.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]С противоположной стороны от развилки, среди обширного пустого поля с изображением кривого деревца, обозначавшего разросшиеся без конца и края леса, был нарисован не менее жирный крест. Так какой-нибудь безграмотный пират мог обозначить на своей карте место, где им был закопан сундук с сокровищами. Но никаких надписей рядом с этой многозначительной пометкой не было.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- А тут что?- поинтересовался Дарлон, ткнув пальцем в загадочный крест.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Кто знает?- пожал плечами Тиргис.- Но, наверно, что-нибудь ценное... Я слышал легенду о том, что где-то в тех местах находится тайник, в котором спрятаны несметные сокровища, украденные нашими предками у самих черных драконов... Но я не слишком-то этому верю.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Дарлон отложил карту, которую уже успел запомнить в мельчайших подробностях, и задумчиво покрутил в руках свой знак мышиного клана.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Хм... А откуда они вообще берутся?- вдруг заинтересовался он.- Ну, эти медальоны? Кто их делает?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Кто делает?- растерянно переспросил Тиргис, которому и в голову никогда не приходило задуматься об этом.- Хм... Честно говоря...[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Менестрель недоуменно пожал плечами и тут же обратился к девушке:[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Мирра, а ты что-нибудь знаешь об этом?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Нет,- призналась та.- Каждый новый житель обычно прибывает сюда уже со своим медальоном. А если его почему-то нет, то новичку просто подбирают что-нибудь из запасов Бобихъюба... Он же мэр Мастерделкино, вот ему и приносят все найденные или отобранные у преступников медальоны.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Хм... Значит, Дарлон оказался из клана Мышей?- с заметной ноткой ехидства усмехнулся Тиргис. Как же он сейчас радовался тому, что на его собственной груди висел знак клана Волков! Это вам не грызун какой-нибудь![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Мирра немного поколебалась, но все же решила ответить честно. Она знала, что Тиргис, при всей своей общительности, все-таки умел хранить чужие секреты.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Вовсе нет,- понизив голос, возразила девушка.- Ты только представь себе, что этому старому скряге Бобихъюбу пришлось перепробовать на Дарлоне все медальоны, какие только нашлись в его запасах! И ни один из них не смог продержаться на нем больше минуты.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Это как?- не понял Тиргис.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Сама не понимаю,- пожала плечами Мирра.- Стоило Дарлону надеть медальон на себя, как знак клана просто исчезал с него. Но, к радости Бобихъюба, рисунок снова возвращался на свое место, как только медальон снимали с шеи Дарлона.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Менестрель с опаской взглянул на своего загадочного соперника, но тот с самым невозмутимым видом изучал каракули на карте, словно его совершенно не интересовало обсуждение собственной персоны. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- И что же вы теперь собираетесь делать?- осторожно поинтересовался Тиргис. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Мы отправимся сюда,- неожиданно заявил Дарлон и решительно показал на кривоватый крест, одиноко черневший почти посередине просторного пустого поля.- И попробуем найти сокровища черных драконов. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Долго же вам придется их искать,- усмехнулся Тиргис.- Лес там совсем дикий... И ни одного поселения вокруг на три дня пути.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Идем с нами?- предложила менестрелю девушка.- Ты же часто бродишь в тех краях... [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Ну уж нет!- замотал головой на манер Гнеда менестрель.- Я... это... гхм... занят я![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Жаль,- искренне произнесла Мирра и вдруг потребовала.- Тогда рассказывай все, что знаешь о том тайнике.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Но... это же... легенды!- удивился Тиргис.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- [/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"]Вот-вот[/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"],- совершенно серьезно кивнул головой Дарлон.- [/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Особенно[/i][/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"] легенды! И постарайся ничего не пропустить.[/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][b]* * * *[/b][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Ровно в полдень второго дня фестиваля пара упитанных волов медленно втащила на торговую площадь тяжело нагруженную телегу. Светловолосая девушка, умело управлявшая неуклюжими животными, аккуратно провела свою повозку по узкому проходу между палатками других торговцев и остановила ее на единственной, оставшейся свободной в этот час площадке: неподалеку от мусорной кучи. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Из-за запаха отходов посетители сторонились этого места, и торговля здесь шла вяло. Но девушку это нисколько не смутило.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Она привязала волов к коновязи и, задав им корм, забралась на самый верх своей повозки. Там она открыла один из мешков и решительно перевернула его. Янтарно-желтая волна из спелых, подрумяненных солнцем яблок рассыпалась по уныло-серой мешковине остальных тюков.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]И в следующий миг удивительный, ни с чем не сравнимый аромат яблок разлился по торговой площади, напрочь заглушив все неприятные запахи ближайшей свалки. [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Гости фестиваля, тоже ощутив волну запаха, начали шевелить носами и очень заинтересованно принюхиваться, пытаясь определить его источник.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Девушка и сама с удовольствием вдыхала тонкий аромат золотистых фруктов в своих руках. Какой запах! А какая красота!! Так бы и любовалась на них весь день! Эх... но ей надо было работать.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]И она, взяв три яблока, начала ловко ими жонглировать, высоко подбрасывая их в воздух. Яблоки золотыми шариками взлетали над повозкой, и будораживший аппетит аромат густой волной разливался все дальше и дальше.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Наконец девушка, не переставая жонглировать, стала задорно зазывать гостей к своему прилавку:[/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Эй, прохожий, не зевай![/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Кошелек свой открывай![/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Наши яблочки бери,[/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Хочешь два, а хочешь - три![/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Хоть корзинками хватай![/i][/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]Налетай! Покупай![/i][/size][/font]



[font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]- [/i][/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"]Это же запах янтаринок!- послышались издалека обрадованные голоса.- Эй, народ! Леора приехала! [/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Да-да! Ох! Она опять привезла эти удивительные плоды![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Скорее! Идем за ее товаром, а то нам совсем ничего не останется![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Повозку с яблоками почти мгновенно окружила беспокойная толка, пестрая и шумная.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Когда телега полностью опустела, а мешочек, висевший на поясе Леоры, изрядно потяжелел, рядом с ней неожиданно, откуда ни возьмись, появился тот самый незнакомец, который навестил старейшину Таможни и забрал у него осколок чешуи дракона.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Девушка отдала ему выручку и негромко поинтересовалась:[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Ну как? Ты нашел его, Гранд?[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]Тот отрицательно покачал головой.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Этот вояка как сквозь землю провалился,- с досадой произнес он.- Похоже, что корона скрывает его от нас.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Не только от нас,- поправила его Леора.- Но и от [/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"][i]них[/i][/size][/font][font="Times New Roman, serif"][size="4"] тоже.[/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Нам от этого не легче,- ворчливо заметил Грандиор.- Но мы должны найти его первыми![/size][/font]

[font="Times New Roman, serif"][size="4"]- Знаю,- кивнула она.- И как можно скорее. Ему же лучше будет...[/size][/font]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 30 Oct 2012, 21:51

[size=4][b]Глава 4. [/b][/size]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4][u]Лесная дорога.[/u][/size]



[size=4]Миновав обжитые территории, Дарлон и Мирра в конце концов добрались до тракта, ведущего к Старому Ворчуну. [/size]

[size=4]Вымощенная камнем дорога вывела их за пределы последнего, пограничного поселения, но быстро закончилась, уступив место обычной грунтовке. Пробежав немного среди обработанных полей, она нырнула под своды густого леса и почти сразу же пропала среди зарослей высокой травы.[/size]

[size=4]Уже несколько недель здесь не проезжала ни одна повозка, и трава успела скрыть даже глубокие колеи, выбитые в грунте колесами тяжелых экипажей. [/size]

[size=4]Но за трактом все же следили, поскольку вел он, как известно, не только к знаменитому вулкану, но и к Выжженной Долине, к которой довольно регулярно отправлялись тюремные кареты. Поэтому хорьки из дружины Отслеживания Законов каждый год старательно расчищали тракт от упавших деревьев и молодой лесной поросли, упорно пытавшейся отвоевать себе пространство для жизни.[/size]



[size=4]Едва дождавшись, когда пограничный городок скроется за поворотом дороги, Мирра немедленно обернулась волчицей и бросив, как обычно, на Дарлона всю поклажу, торопливо скрылась в лесу. [/size]

[size=4]Парень, уже успевший привыкнуть к этой прихоти своей попутчицы, лишь порадовался, что они взяли с собой только самое необходимое, и что ее заплечный мешок, который он со вздохом прибавил к своему, не слишком тяжел. [/size]

[size=4]Впрочем, он знал, что Мирра тоже не бездельничала. Из леса она обязательно что-нибудь ему приносила: то спелых ягод, то грибов, а то и зазевавшегося перепела. Изредка волчица просто бежала по дороге рядом с Дарлоном, и это означало, что где-то в лесу она почуяла диких медведей или волков. И когда издалека доносилось угрожающее рычание, волчица поднимала голову вверх и издавала такой душераздирающий вой, что даже Дарлону рядом с ней становилось не по себе. [/size]

[size=4]Конечно, он не мог догадаться, что же именно слышали неразумные звери в ее вое, но факт оставался фактом: дикари немедленно пускались наутек, не разбирая при этом дороги. В лесной тишине Дарлон хорошо слышал, как трещали кусты под ногами удиравших в панике хищников.[/size]

[size=4]Но чем дальше путешественники продвигались по дороге вглубь неизведанных земель, тем молчаливее становилась девушка, и тем больше времени она проводила в лесу. Так они и шли: Дарлон по дороге, воюя с зарослями травы, а Мирра двигалась параллельным курсом по лесу, выискивая пропитание и попутно обследуя окрестности.[/size]

[size=4]Прошла целая неделя, прежде чем они добрались до той развилки, которая была обозначена на карте Тиргиса. [/size]

[size=4]Вообще-то, Дарлон едва ее не проглядел. По счастью, уставший парень, продираясь сквозь высокую траву, неожиданно обо что-то споткнулся и во весь рост растянулся на земле. Процедив сквозь зубы пару нелестных слов в адрес развалившихся на дороге чурбанов, Дарлон раздвинул траву, чтобы посмотреть на причину своего короткого полета и жестковатой посадки.[/size]

[size=4]Пред его взором предстал замшелый, выветренный и потрескавшийся округлый камень, все еще носивший на себе следы зубила. Но только очень внимательный взгляд мог бы распознать в этом изъеденном временем валуне придорожный указатель, призванный объяснить путешественнику, куда он забрел.[/size]

[size=4]Сразу же позабыв об ушибленных коленях и ссадинах на руках, Дарлон поднялся на ноги и внимательно огляделся.[/size]

[size=4]- Н-да...- задумчиво протянул он.- Если здесь и была развилка, то очень давно... Лес успел полностью поглотить вторую дорогу. Хм... А это еще что за следы?[/size]

[size=4]Слегка примятая трава, уже почти распрямившаяся, обозначала едва заметную тропу, уходившую вправо от камня-указателя и терявшуюся среди деревьев.[/size]

[size=4]- Кто-то прошел здесь день или два назад,- без труда определил сын лесничего.- Странно... Этот «кто-то» вышел из леса, приблизился к указателю и тут же повернул обратно. Интересно, зачем?[/size]

[size=4]В этот момент за спиной Дарлона, из леса на противоположной стороне дороги, неожиданно раздался тихий шорох кустов, и вскоре рядом с ним появилась волчица. Ее разлохмаченная шерсть сильно запылилась и была густо усыпана хвоинками и мелкими листочками, но вид она имела вполне довольный и даже слегка возбужденный.[/size]

[size=4]- Чем это ты тут занят, следопыт?- полюбопытствовала Мирра и, встряхнувшись, сунула свой нос в траву рядом с камнем-указателем.- Хм... похоже, тут лиса пробежала... Но запах очень старый, я едва его различаю.[/size]

[size=4]- Лиса, говоришь?- задумчиво произнес Дарлон.- А кем она была: обычным зверем или оборотнем?[/size]

[size=4]- Сейчас уже этого не определить,- покачала головой волчица.- Я же говорю: запах почти весь выветрился... А в чем дело-то?[/size]

[size=4]- Хотел ее расспросить о нашей цели,- вздохнул парень.- Потому что мы с тобой добрались до развилки, Мирра![/size]

[size=4]- Знаю,- довольно усмехнулась волчица.- Там, - она кивнула головой в сторону леса, откуда недавно появилась,- я обнаружила развалины большого поселения. [/size]

[size=4]- Как-то это все слишком просто,- засомневался Дарлон.- Тайник не стали бы устраивать рядом с большой дорогой![/size]

[size=4]- Не проверишь - не узнаешь,- философски заявила Мирра.- Ну что, идем?[/size]

[size=4]И не дожидаясь ответа, в котором она не сомневалась, волчица развернулась и бодро побежала к лесу.[/size]

[size=4]Дарлон же немного замешкался. Он предпочел бы сначала разжиться хоть какой-нибудь информацией об этом месте, но след лисы действительно был старым, и на ее поиски, скорее всего, ушло бы несколько дней. К тому же она могла оказаться совершенно обычным зверем, который не умеет говорить. [/size]

[size=4]С сожалением взглянув на лисий след последний раз, он последовал за волчицей.[/size]



[size=4][b]* * * * [/b][/size]



[color=#00000a][size=4]Дарлон сидел на берегу лесного озера и, щурясь от ярких солнечных бликов, игравших на поверхности воды, следил за поплавком.[/size][/color]

[color=#00000a][size=4]Перед рыбалкой парень успел смыть с себя пот и грязь, приставшую во время обследования руин, и вдоволь наплавался в прохладной воде. И пока тщательно выстиранная одежда сохла на прибрежной траве, ее владелец решил проверить, какая рыба тут водится, а заодно и немного подкрепиться.[/size][/color]

[color=#00000a][size=4]Поплавок однообразно покачивался, солнышко припекало, и Дарлон, чтобы не заснуть, начал перебирать в голове подробности последних дней путешествия...[/size][/color]



[size=4]...Прошло уже три недели с того дня, когда они, достигнув развилки на дороге, ведущей к Старому Ворчуну, свернули в [/size][color=#00000a][size=4]непролазную чащу и отправились исследовать развалины, обнаруженные Миррой. [/size][/color]

[size=4]Попав на то самое место, Дарлон был сильно разочарован, потому что от поселения осталось всего лишь несколько фундаментов, все остальное было буквально снесено с лица земли.[/size]

[size=4]Он хотел было повернуть обратно к развилке и все-таки попробовать поискать лису, но Мирра, пробежав без задержки через развалины, остановилась на другом краю бывшего поселения и кивком головы позвала его за собой. [/size]

[size=4]Последовав за ней, Дарлон обнаружил, что там, где стояла его спутница, начиналась выложенная серой плиткой дорожка, уходящая в глубину леса. И они решили проверить, куда же она ведет.[/size]

[size=4]Идти стало гораздо удобнее, и вскоре путешественники оказались у руин другого поселения, как две капли воды похожих на предыдущие развалины. Искать тут тоже было нечего, и Дарлон снова хотел вернуться к развилке, но Мирра опять нашла продолжение дороги и убежала по ней вперед.[/size]

[size=4]Дарлон только вздохнул, предчувствуя, что путь к тайнику будет долгим.[/size]

[size=4]Пройдя несколько разрушенных поселений, нанизанных на серую дорогу, словно бусины на ниточку, они добрались до руин небольшого города. И Дарлон, обрадовавшись, что здесь у многих домов сохранились стены, целую неделю упорно искал среди остатков строений что-нибудь, что походило бы на основание башни. Ведь в сказаниях о тайнике, слышанных им от Тиргиса, было сказано так:[/size]



[size=4][i]Ты в башню силой дверь открой,[/i][/size]

[size=4][i]Ты докажи, что не слепой,[/i][/size]

[size=4][i]Стихии тайну разгадай,[/i][/size]

[size=4][i]Вперед лети и не зевай.[/i][/size]



[size=4]Правда, в других сказаниях говорилось, что место тайника должно окружать глубокое ущелье, путь через которое долог и опасен. И Дарлон решил проверять все, что попадется ему на пути. В конце концов он же не знал, какая из легенд говорит правду.[/size]

[size=4]Башен в этом городке оказалось целых две, но обе они были самыми обычными. И Мирра, которой уже порядком наскучило лазить по скользким от мха камням, уговорила Дарлона идти дальше.[/size]

[size=4]Серая дорожка бодро бежала через лес, временами выводя путешественников к очередным развалинам, и Дарлон вскоре научился разбираться в них как заправский археолог, с одного взгляда определяя, была ли в поселении хоть какая-нибудь башня, даже если от нее остались уже одни воспоминания.[/size]

[size=4]Миновав очередной городок, Дарлон и Мирра решили устроить себе несколько дней отдыха. Небольшое лесное озеро, очень кстати попавшееся им по дороге, стало решающим аргументом в пользу привала...[/size]



[size=4]...Поплавок, мерно покачивавшийся на легкой зыби, поднятой на спокойной глади лесного озера непоседливым ветерком, неожиданно дернулся и скользнул в сторону.[/size]

[size=4]Поклевка![/size]

[size=4]Дарлон обеими руками вцепился в кривоватую удочку, наскоро вырезанную им из ветви орешника, и буквально впился взглядом в тоненькую тростиночку поплавка, едва заметную над поверхностью воды. Но поплавок уже снова безмятежно покачивался на одном месте. Хитрая рыбешка крутилась возле наживки, пробовала ее на вкус, но заглатывать не спешила.[/size]

[size=4]В напряженной позе спецназовца, застывшего на берегу, было что-то от грации кота на охоте, когда тот, не спуская глаз с добычи и сжавшись, словно заведенная пружина, замирает перед решительным броском.[/size]

[size=4]- Ну же...- уговаривал осторожную рыбу Дарлон, гипнотизируя взглядом поплавок.- Возьми наживку![/size]

[size=4]То ли Дарлон был хорошим гипнотизером, то ли рыба тут была все же глуповатая, но вскоре поплавок, к великой радости рыбака, снова дернулся, а потом резко ушел под воду.[/size]

[size=4]Парень плавно подсек добычу и почувствовал, как на крючке забилась пойманная рыба. Удилище сразу же изогнулось дугой, а натянувшаяся леска загудела от напряжения.[/size]

[size=4]- Крупная!- обрадовался Дарлон.[/size]

[size=4]Высунув язык от усердия, он начал вываживать свою добычу. Вскоре на поверхности показалась уже уставшая от борьбы, но все еще трепыхавшаяся упитанная рыба с темной спинкой и ярко красными плавниками. [/size]

[size=4]Теперь рыбаку оставалось только осторожно вытянуть ее на берег, что он и сделал.[/size]

[size=4]- Отлично!- довольно произнес Дарлон, отправляя очередной трофей в кучу уже пойманной рыбы, живым серебром сверкавшей в лучах солнца.[/size]

[size=4]Полюбовавшись своим уловом, парень решил, что рыбалку на сегодня пора заканчивать - того, что он поймал, им с Миррой могло хватить на пару дней. Зачем брать у природы лишнее?[/size]

[size=4]Дарлон отвязал от удочки легкую оснастку и, аккуратно свернув тонкую леску вместе с поплавком и крючком, убрал ее в небольшой тайничок в полой рукоятке своего любимого ножа, который он все-таки умудрился утаить от Хъюбоба. [/size]

[size=4]Спецназовец очень дорожил этим ножиком. На первый взгляд в нем не было ничего особенного, но его рукоятка и ножны были приспособлены для хранения массы полезнейших мелочей, поэтому Дарлон никогда не клал его в рюкзак, а всегда держал под рукой, в одном из многочисленных карманов своей униформы. Когда же ему пришлось переодеваться в местный наряд, он сумел незаметно переложить свой нож в карман новой одежды. И даже Мирра, возившаяся тогда с его рюкзаком, ничего не заметила. [/size]

[size=4]Парень довольно усмехнулся, предвкушая, как она удивится, увидев его улов. Мирра обязательно нахмурится и посмотрит на него с подозрением, прекрасно понимая, что тут дело совсем не в ловкости его рук и - уж точно! - не в удаче. И что вряд ли рыба сама выскакивает из воды на берег по его первому зову, как он с самым серьезным видом утверждал.[/size]

[size=4]Но сейчас на тихой лесной поляне Мирры не было, и она не могла раскрыть небольшой секрет своего попутчика. Как это и бывало на всякой долгой стоянке, волчица еще затемно убежала на охоту в лес. Правда, когда она вернется, Дарлона ожидал уже привычный для него допрос с пристрастием. Впрочем, спецназовца это мало волновало.[/size]

[size=4]Дарлон и сам не знал, почему он так и не раскрыл ей секрета своего ножа. Возможно, ему просто нравилось ее дразнить?[/size]

[size=4]- Пусть еще немного помучается от любопытства,- решил парень, разводя костер.- Она такая забавная, когда сбита с толку...[/size]

[size=4]Он натянул на себя высохшую, еще теплую от солнца одежду, быстро перечистил весь улов и, насадив рыбьи тушки на палочки, запек их на углях. Честно поделив готовую еду пополам, Дарлон с удовольствием умял свою долю и, удобно расположившись в тени дерева, решил вздремнуть. Ведь Мирра обычно охотилась весь день и возвращалась только с наступлением темноты.[/size]

[size=4]Парень почти что заснул, когда со стороны леса, в котором еще ранним утром скрылась волчица, внезапно послышался отдаленный рык. Он был раскатистым и таким грозным, что Дарлону сразу же расхотелось спать.[/size]

[size=4]Владелец такого голоса, без всяких сомнений, был очень крупным зверем, но вот каким именно? Сын лесничего этого не знал, хотя уже не впервые слышал это рычание. Вот уже несколько дней неведомое существо сопровождало их путь, не приближаясь к ним, но и не отдаляясь. [/size]

[size=4]И Дарлону оставалось только надеяться на то, что неизвестный зверь еще долго не захочет лично познакомиться с парой путешественников, бредущих по серой тропе.[/size]

[size=4]Новое рычание прокатилось по лесу, и расслабленность Дарлона окончательно испарилась.[/size]

[size=4]- Что же это за существо?- с досадой произнес парень, поднимаясь на ноги.- Пока мы пробираемся сквозь лес, оно помалкивает, но стоит нам остановиться на отдых... [/size]

[size=4]Издалека послышался треск ломающихся деревьев, за которым последовал еще один рык, который был гораздо громче предыдущих.[/size]

[size=4]- Где же Мирра?!- всерьез забеспокоился Дарлон, уловив в новом рычании опасного «соседа» раздражение и досаду.- Надо уходить отсюда, пока он не решил к нам присоединиться...[/size]

[size=4]Но парень беспокоился напрасно. После небольшого лесоповала зверь очень быстро успокоился и затих, а с закатом солнца из леса бесшумно выскользнула очень уставшая, но живая и невредимая волчица с заячьей тушкой в зубах. [/size]

[size=4]- Это тебе,- бросив добычу на землю, произнесла она.- Я уже сыта.[/size]

[size=4]Теперь пришло время Дарлона смотреть на нее с подозрением. Что случилось? Она не будет допытываться, как ему удалось раздобыть рыбу? Не могла же она ее не заметить![/size]

[size=4]Но волчица лишь встряхнулась и, покружив на месте, свернулась клубком рядом с костром. Спрятав нос в пушистый хвост, Мирра прикрыла глаза и мгновенно заснула.[/size]

[size=4]- Дела-а-а...- присвистнул удивленно Дарлон, взяв в руки еще теплую добычу Мирры.- А ведь похоже, что она только что его поймала. Хм... Интересно, чем же ты весь день занималась? Ладно, спи. Потом поговорим.[/size]

[size=4]Но когда наутро Дарлон проснулся, Мирры рядом с костром уже не было. Она еще затемно снова убежала в лес.[/size]

[size=4]- Ах, вот ты как?!- сразу же завелся парень.- Ну, хорошо же... Я, конечно, не хотел этого, но... Теперь мне придется поохотиться на тебя, дорогуша![/size]

[size=4]Он залил еще тлеющие угли водой из озера и, последний раз осмотрев место стоянки - не забыл ли что-нибудь? - решительно направился к лесу.[/size]

[size=4]Вступив под тенистый свод деревьев, Дарлон остановился. Перед настоящей охотой следовало сначала замаскироваться. Закрыв глаза, он привычно сосредоточился, настраиваясь на окружающую обстановку. [/size]

[color=#00000a][size=4]Вот оно, это[/size][/color][size=4] непередаваемое ощущение единства с лесом! То самое чувство, словно бы ты являешься его неотъемлемой частью: и деревом, и травинкой, и животным сразу... То есть не врагом, о котором будут предупреждать друг друга лесные жители, а тем, на кого ни одно живое существо внимания не обратит, пока... не окажется в руках у охотника.[/size]

[size=4]Почувствовав, что теперь он стал «невидим» для всех обитателей леса, Дарлон бесшумно скользнул в чащу, следуя едва заметному следу волчицы, пробежавшей здесь несколько часов назад.[/size]

[size=4]Вскоре азарт преследования добычи властно захватил охотника, и он перешел на бег.[/size]

[size=4]- Скоро я узнаю,- пробормотал парень себе под нос,- куда это ты так торопилась с утра пораньше...[/size]

[size=4]Испуганный заяц, поздно заметив Дарлона, в панике метнулся из-под его ног в первые попавшиеся кусты, спасаясь от неизвестного существа, глаза которого горели желтым, как у волка, огнем.[/size]



[size=4][b]* * * *[/b][/size]



[size=4]Для опытного охотника следы Мирры были просты и понятны: они вели прямо в глубину леса. Волчица, похоже, даже не пыталась скрыть или запутать их. Она не осторожничала и не останавливалась, чтобы прислушаться к тому, что происходит вокруг нее.[/size]

[size=4]- Она что, совсем не боится того рычащего монстра?!- недоуменно пробормотал Дарлон.- Вот ведь безрассудное существо... [/size]

[size=4]Он бежал, стараясь не упустить примет, говоривших ему о том, что тут недавно прошла волчица. А их было немало: на ветвях кустарников попадались волоски серой шерсти, на сыроватой земле можно было заметить следы от когтей, а на мягком мхе местами сохранились четкие отпечатки широких волчьих лап.[/size]

[size=4]Но даже если бы Дарлон и не видел этих примет, он бы все равно знал, куда ему надо бежать. В напоенном ароматами трав и смолы воздухе леса охотник все еще мог различить слабый запах намокшей от утренней росы шерсти волчицы. Да и сам лес подсказывал ему путь, которым она прошла. Как? Этого он, пожалуй, и самому себе не смог бы толком объяснить, но в общем умиротворяющем спокойствии леса Дарлон чувствовал тонкую «тропинку» другого настроения. Мирра оставила за собой четкий след радостного возбуждения, яркой ниточкой протянувшийся за ней через лес. Невесомый след постепенно таял, но был еще достаточно сильным, чтобы Дарлон смог по нему идти.[/size]

[size=4]Сын лесничего всегда любил выслеживать добычу. Из своего леса Дарлон еще ни разу не возвращался домой с пустыми руками, да и на службе опыт охотника ему пригодился - спецназовец всегда знал, где находится противник, и еще ни одного бойца из своего подразделения не потерял в бою.[/size]

[size=4]Здешний лес оказался еще более «разговорчивым», чем на родине Дарлона, поэтому у Мирры не было ни единого шанса скрыться от него. Парень уверенно пробирался через чащу, то подлезая под поваленными стволами деревьев, то перепрыгивая через небольшие овраги. И вскоре он почувствовал, как радостное настроение Мирры внезапно неимоверно выросло, а потом так же внезапно оборвалось.[/size]

[size=4]Дарлон резко остановился, поняв, что пропала не только ниточка ее настроения, но и волчьих следов совсем не осталось.[/size]

[size=4]- Не может быть,- недоуменно оглядываясь, произнес он.- Куда она делась?! Не могла же Мирра взять и просто так исчезнуть ни с того, ни с сего... Хм... И запах ее шерсти тоже пропал! Ничего не понимаю...[/size]

[size=4]Он присел и коснулся рукой последнего следа, оставшегося на примятой траве.[/size]

[size=4]- Ага, вот в чем дело!- довольно усмехнулся парень и поспешно поднялся.- Здесь она снова превратилась в человека! Но... что произошло с ее настроением? Теперь она волнуется, как школьник перед экзаменом... [/size]

[size=4]Дарлон, решив, что сейчас излишняя торопливость может только испортить ему охоту, немного подождал, пока ни успокоится после бега его дыхание, и неслышной тенью скользнул вдоль нового следа.[/size]

[size=4]Впрочем, далеко идти ему не пришлось. Вскоре густой лес расступился, открывая широкую низину, по которой несла свои воды, весело журча по неглубокому каменистому руслу, широкая река.[/size]

[size=4]Спецназовец лишь мельком охватил взглядом открывшуюся перед ним картину и тут же оказался за ближайшим, самым толстым деревом - инстинкт самосохранения сработал раньше, чем он успел что-то подумать. [/size]

[size=4]Посередине речки, вцепившись огромными, кинжалоподобными когтями в каменистый грунт, стоял... дракон![/size]

[size=4]Дарлон, разумеется, никогда еще не видел живых драконов, да и на рисунках их изображали совсем по-другому, но кем же еще могло быть это невероятное существо?! [/size]

[size=4]Его гибкое змеевидное тело было покрыто темно-серой шерстью, белоснежная грива тянулась вдоль всего тела от украшенной рогами головы до заостренного кончика хвоста. Витиеватые, отливающие золотом в лучах солнца полосы украшали спину диковинного зверя. Широкие кожистые крылья спокойно лежали вдоль тела этого существа, а длинные усы нервно подергивались и то и дело закручивались в спирали и кольца.[/size]

[size=4]Постаравшись унять волнение, Дарлон затаился в своем укрытии. Ведь если это существо его обнаружит, то, мягко говоря, неприятностей не оберешься. Тем более что дракон был чем-то сильно расстроен.[/size]

[size=4]Крупные слезы катились из его золотистых глаз и с шипением падали в воду, превращаясь в едкий дымок. Стоило такой слезинке попасть на камень, как тот почти мгновенно растворялся.[/size]

[size=4]Спецназовец по профессиональной привычке оценил противника, и ему стало нехорошо. Не хотел бы он встретиться с таким в бою. Ведь у подобного существа, без сомнения, имелись еще и другие способности, не менее серьезные, чем слезы, способные растворить камень.[/size]

[size=4]Дракон тем временем решил взять себя в лапы и уже более бодро хлюпнул носом. Получилось это у него очень громко и даже забавно. Но посмеяться Дарлон не успел, потому что в этот момент дракон неожиданно чихнул.[/size]

[size=4]Спецназовца спасло только то, что он инстинктивно кинулся на землю и вжался в нее, спрятавшись за мощными корнями лесного великана. Но все равно спину парня чувствительно обдало раскаленным воздухом, когда клубы огня, вырвавшегося из пасти дракона, опалили лес.[/size]

[size=4]«Огнедышащий!- несмотря на опасность, восхитился Дарлон.- Значит, не все в легендах - выдумка!».[/size]

[size=4]Почему-то этот факт очень развеселил парня, хотя дело пахло жареным, причем не только в переносном смысле. Трещала, разгораясь, трава, и дерево, спасшее Дарлона от верного поджаривания, тоже было охвачено огнем с той стороны, что была обращена к реке. Едкий дым удушливыми клубами потянулся в лес.[/size]

[size=4]«Надо уходить, пока он меня не заметил»,- решил Дарлон, прикидывая, как бы незаметно покинуть это место. Но додумать до конца эту мысль он не успел, потому что в этот миг мощная струя воды обрушилась на подожженный лес и, сломав, словно спички, несколько старых деревьев, превратила место пожара в хлюпающее болото.[/size]

[size=4]Дарлон еще раз поблагодарил дерево, снова спасшее его - на сей раз от расплющивания. Хоть он и промок до нитки, но был все еще жив. И теперь уходить ему уже расхотелось. [/size]

[size=4]Во-первых, по болоту бесшумно не пройдешь, а во-вторых, Дарлону стало интересно, что же еще может это существо? В легендах о драконах про то, что в их арсенале имелись водяные пушки, не было сказано ни слова... Но вот же, живое доказательство тому стояло в реке. И спецназовец осторожно выглянул из-за дерева.[/size]

[size=4]Казалось, дракону и самому не нравилось то, что он натворил, всего лишь случайно чихнув. Он пристально оглядывался, высматривая, не остались ли где языки пламени? Обнаружив огонь, дракон добивал его тонкими струйками воды, которые - похоже, развлекаясь - пускал из носа.[/size]

[size=4]Убедившись, что пожар потушен, дракон с облегчением вздохнул, и из его пасти снова вырвались клубы черного дыма. Недовольно заворчав, он поднял голову и с громким рыком выпустил в небо струю ослепительно белого пламени, окруженную разноцветными шаровыми молниями. [/size]

[size=4]Столб огня взметнулся ввысь и, взорвавшись оглушительным разноцветным фейерверком, растворился в бескрайних небесных просторах, а дракон удовлетворенно кивнул и осторожно, словно для проверки, выдохнул. На этот раз никакого дыма из его пасти не появилось.[/size]

[size=4]Потрясенный увиденным Дарлон почувствовал, что теперь это загадочное существо вполне довольно и даже счастливо.[/size]

[size=4]«Давно бы так,- мысленно проворчал он.- А то, то пожар, то потоп...».[/size]

[size=4]Словно услышав мысли Дарлона, дракон внезапно вскинул голову и, насторожившись, посмотрел в его сторону. Спецназовец с досады даже губу закусил - как он мог так расслабиться, что забыл о маскировке?![/size]

[size=4]«Дерево я, де-ре-во!- постарался убедить чуткого дракона Дарлон, снова сливаясь чувствами с лесом.- Обгорелое и залитое водой. Во мне дятел дупло продолбил, что б его... Ветер ветки обломал, мыши корни подгрызают...».[/size]

[size=4]И дракон поверил! Он встряхнул головой, вздохнул еще раз и коротко рыкнул. В ответ на рычание прямо перед его носом сгустилось серебристое облако, которое постепенно превратилось в огромный бублик с затянутой зеркальной пленкой серединой.[/size]

[size=4]Дарлон чуть снова не потерял над собой контроль. [/size]

[size=4]«Это же портал!- мысленно ахнул он.- Странный, конечно, но самый настоящий! Да что тут происходит-то?!».[/size]

[size=4]Дракон подошел к огромному кольцу и осторожно ткнулся носом в его зеркальную середину. Но пленка упруго прогнулась и оттолкнула его обратно. Дракон попробовал нажать посильнее, но пленка безжалостно отбросила его назад, и он едва смог удержаться на ногах.[/size]

[size=4]И тогда дракон понуро опустил голову вниз и снова громко хлюпнул носом.[/size]

[size=4]- Ну, почему-у-у?!- неожиданно захныкал он.- Почему портал не пропускает меня?![/size]

[size=4]Услышав голос дракона, Дарлон поначалу даже не поверил своим ушам. Голос у этого грозного создания был... женский! Да к тому же такой знакомый...[/size]

[size=4]- Мирра?!- воскликнул Дарлон, появляясь из-за дерева.[/size]

[size=4]- Да... Да... Дарлон?!?- охнула драконесса и попятилась от зеркального портала, который не желал работать. Споткнувшись о какой-то камень, она всем телом плюхнулась в воду, да так и осталась в ней сидеть.[/size]

[size=4]Портал с переливчатым звоном растаял в воздухе.[/size][/font]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 31 Oct 2012, 18:47

[size=4][font=arial,helvetica,sans-serif][b] Глава 5. [/b][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][b] [/b][u]Драконесса.[/u][/font]







[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра была настолько поражена неожиданным появлением своего спутника, что поначалу даже дар речи потеряла. Драконесса сидела в реке и во все глаза смотрела на выбиравшегося из затопленного леса парня, которого здесь, вообще-то, никак не должно было быть.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] С насквозь промокшего Дарлона ручейками стекала вода, и он зябко поеживался: водная пушка драконессы оказалась заряжена ледяной водой.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ты... ты как сюда попал?!- справившись наконец с первым потрясением, пораженно воскликнула драконесса. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - По твоим следам пришел,- невозмутимо ответил парень, с удовольствием подставив жарким солнечным лучам свое продрогшее тело.- Ты столько их за собой оставила, что только слепой не смог бы тебя найти. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра, сообразив, что до сих пор сидит в реке, словно в луже, поспешно поднялась и направилась к Дарлону. Девушка была очень рада тому, что драконы краснеть не умеют, иначе сейчас она вполне могла бы превратиться в дракона цвета спелого помидора. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Выйдя на берег, Мирра встряхнулась, и на ее серой шерсти неожиданно вспыхнули и загадочно замерцали серебристые блики. Дарлону даже показалось, что они живут какой-то своей собственной, не понятной постороннему жизнью. Мерцающие пятнышки то играли друг с другом в догонялки, а то вдруг сливались в сияющие волны, которые стремительно перекатывались по всему телу драконессы.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон мог бы и дальше следить за завораживающей игрой серебристых бликов, но, как оказалось, Мирра уже полностью пришла в себя.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Выследил, значит, охотничек,- недовольно рыкнула она, и в ее груди вдруг что-то глухо заклокотало, а из ноздрей вырвались и потянулись вверх тонкие струйки черного дыма. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Но Дарлон даже и не подумал пугаться, потому что ясно различил в рычании драконессы лишь досаду на саму себя. Похоже, девушка была очень недовольна тем, что позволила ему узнать свою тайну. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Переживает,- сочувствующе подумал он.- Вот у нее все и закипает внутри... А то, что дым появился - так ведь на то она и дракон! Может быть, это у них вроде нашего насморка...».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ты же не ожидала преследования,- примирительно произнес он и вдруг хитро сощурился.- А, может быть, ты просто соскучилась и хотела, чтобы я побыстрее тебя нашел?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Размечтался!- насмешливо фыркнула Мирра, и клокотание в ее утробе затихло.- Хотя... без тебя, и в самом деле, скучновато... мышонок-следопыт.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Драконесса покровительственно посмотрела на Дарлона сверху вниз. Каким же он был маленьким по сравнению с ней! [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Даже если подпрыгнет, до моей холки ему все равно не дотянуться,- подумала она и позволила Дарлону, сгоравшему от любопытства, потрогать свою чешуйчатую лапу.- Ну да, он же обычный человечишка... Странно, почему это он меня совершенно не боится?».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И в самом деле, во взгляде Дарлона не было даже намека на страх, в нем читалось лишь удивление, смешанное с восхищением. Парень постучал пальцем по чешуе на лапе и с особым почтением обследовал когти - как-никак, это тоже было холодное оружие.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И Мирра неожиданно поймала себя на том, что чувствует явное облегчение оттого, что теперь ей уже не надо будет прятаться от своего спутника, когда она вновь захочет принять свою драконью форму.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Везучий ты,- уже совсем миролюбиво прорычала драконесса.- И в огне не горишь, и в воде не тонешь... И как ты только умудрился уцелеть после двух моих атак?![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ты же все-таки не в меня целилась,- пожал плечами парень и снова зябко передернул плечами.- Послушай, Мирра, можешь небольшой костерчик тут разжечь? Мне бы просушиться...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Драконесса окинула взглядом своего слегка подкопченного, насквозь промокшего спутника и понимающе кивнула. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Она подтянула к себе вырванное с корнем дерево, не устоявшее под мощным напором ее водной пушки, и, с легкостью покромсав когтями ствол, сгребла обломки в кучу. В горле драконессы что-то снова зашипело, и она, прицелившись хорошенько, плюнула огнем на самый верх образовавшейся горы. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Пылающий шар, коснувшись еще покрытых зелеными листьями веток, с треском лопнул и разлился по ним плотным огненным покрывалом. Спустя мгновение пламя костра ярко вспыхнуло и взметнулось вверх длинными искристыми языками, словно в нем горело не вымоченное в воде сырое дерево, а хорошо просушенные дрова. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон, невольно отшатнувшийся в тот момент, когда мимо него пролетал, грозно потрескивая, огненный шар, осторожно приблизился к жарко пылавшему костру. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Стянув с себя рубашку, он пристроил ее сушиться на паре веток, которые воткнул в землю рядом с костром.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Да-а...- протянул парень, разглядывая весело искрящееся пламя.- Первый раз вижу, чтобы сырое дерево сгорало без дыма...- тут он неожиданно усмехнулся.- Эх, что ни говори, а драконом быть удобно![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра скептически хмыкнула и приняла облик человека.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ты так в этом уверен?- с горечью произнесла она.- Да какой толк быть драконом в мире, в котором нельзя в него превращаться?![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - И то верно,- подумав, согласился с ней Дарлон.- Раз уж тут нет других драконов, ты только будешь привлекать к себе ненужное внимание... Кстати, вроде бы в здешних легендах упоминались черные драконы, а ты почему-то серая. Ты, что, другого вида?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Я, вообще-то, совсем из другого мира,- буркнула девушка и, мельком взглянув на Дарлона, на которого с момента его раздевания старалась не смотреть, удивленно уставилась на него во все глаза: торс парня украшали две красные молнии, начинавшиеся от его плеч и углом сходившиеся на середине груди.- Ух ты! Это что у тебя: татуировка?![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Нет,- покачав головой, неохотно ответил он.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - А что тогда?- не отставала упрямая Мирра.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Не знаю!- отрезал парень и коротко буркнул.- Я таким родился. Ну, мне так сказали...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Вот как?- задумчиво произнесла девушка и, оглядев его со всех сторон, удивленно заметила.- Молнии у тебя только спереди, а на спине линии сливаются в какой-то рисунок... На что же это похоже? Хм...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - На меч, объятый пламенем,- хмуро подсказал Дарлон и уже с легким раздражением добавил.- Хватит меня разглядывать! Я тебе не картина...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Подумаешь!- с вызовом фыркнула девушка, довольная тем, что все же успела рассмотреть витиеватый рисунок, покрывавший всю спину парня.- Было бы на что смотреть! Узорчик-то так себе...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон грозно зыркнул на нее, но сдержался. Он давно понял, что спорить с девчонками - это все равно, что масла в огонь раздора подливать. Они обязательно оставят последнее слово за собой, даже если будут неправы. И поскольку в глазах Мирры Дарлон увидел готовность спорить до победного конца, то просто решил сменить тему.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Так откуда же ты?- поинтересовался он как ни в чем не бывало.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра, не услышав возражений, даже немного растерялась. И Дарлон опять увидел на ее лице то беспомощное выражение, вызывавшее у него сильное желание покровительственно обнять ее и как-нибудь утешить. Но даже с волчицей надо было быть очень осторожным, а уж с драконессой-то и подавно приходилось держать ухо востро.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - С Терры Драконов,- немного помедлив, ответила девушка и добавила.- В том мире нам не приходится прятать свою сущность. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Мир драконов?!- удивился Дарлон.- Интересно... У вас там, что, только одни драконы живут?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Нет,- покачала головой девушка.- И другие народы есть, хотя их мало... Все же Терра - наш мир.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - И... как же ты оказалась здесь?- поинтересовался парень.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра нахмурилась. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - По глупости,- неохотно ответила она.- Я с детства была очень неуклюжа и все время что-нибудь ломала или сжигала нечаянно. Меня частенько ругали за то, что я не умела хорошо контролировать свою силу и поэтому, когда я находилась в форме дракона, от меня было много проблем. Вот я и начала проводить большую часть своего времени с людьми...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - У вас и люди водятся?!- удивленно перебил ее Дарлон.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ну, да... А что в этом такого?- искренне не поняла девушка.- Правда, их у нас не так уж много, да и живут они на отдельном континенте, Террозавре. Наукой занимаются и нас, драконов, изучают... Представляешь?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Нет, если честно,- покачал головой парень.- Хочешь сказать, что драконы никогда на людей не нападают?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Раньше пытались,- призналась Мирра.- Но с тех пор, как на Террозавре поселилась семья Призраков-хранителей, даже самые завзятые задиры облетают этот континент стороной.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - П-призраков?!- Дарлону показалось, что он ослышался.- Ты о... привидениях говоришь, что ли?![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра фыркнула и расхохоталась.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Не... нет!!- покатывалась она.- Призраки... это... ой, не могу! Это драконы такие! Они намного сильнее всех остальных драконов Терры, поэтому сражаться с ними желающих нет![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Вот оно что,- кивнул Дарлон.- Тогда понятно... Повезло людям, что у них есть такие хранители. Так ты жила на этом... как его? Террозавре?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ага!- кивнула Мирра.- Меня приняли в охрану лаборатории по изучению драконов,- тут она еще раз весело фыркнула.- Там мне было вполне комфортно, да и контролировать свою силу, пребывая в форме человека, оказалось гораздо проще... [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Так вот где ты так профессионально драться научилась!- заметил Дарлон.- Не думал, что для охраны лаборатории нужен такой высокий уровень подготовки охранников...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Нет-нет,- возразила Мирра.- Боевой подготовкой со мной занимался мой прадедушка. А уж у него такой опыт в этом деле, что мало кто с ним сравниться может. Недаром же он за безопасность всего Террозавра отвечает![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ого!- уважительно произнес Дарлон.- Вот это уровень! Гхм... а люди знали, что ты дракон? [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Угу,- кивнула девушка, и ее веселость прямо на глазах испарилась.- Нам запрещено утаивать это... На Террозавре мы даже особенный значок с символом нашего клана носить должны...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Смотри-ка,- усмехнулся Дарлон.- Так же, как и здесь, в Грандлеории! И что было изображено на твоем значке?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Маленький дракончик с почтовой сумкой,- невольно улыбнулась девушка, но тут же нахмурилась.- Он, наверно, до сих пор пылится в коллекции Хъюбоба. До сих пор жалею, что позволила старейшине забрать у меня то, что напоминало мне о моем родном мире.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ты так и не рассказала, как попала сюда,- напомнил парень.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра горестно вздохнула. Ей не то, что рассказывать, даже вспоминать об этом не хотелось. Но, как говорится, из песни слова не выкинешь.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Однажды люди попросили меня продемонстрировать им мои драконьи способности,- неохотно начала она.- Любопытно им стало, понимаешь, насколько мое пламя сильное! Привезли они меня на полигон, на котором нас уже дожидался макет небольшого города: грубый и совершенно не похожий на настоящий город. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Девушка усмехнулась, вспоминая заваленный двухметровым слоем камня полигон. В толстом пироге из крупных валунов и россыпи щебня было проделано несколько узких проходов, изображавших собой городские улицы. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра подробно обрисовала Дарлону обстановку на полигоне и даже начертила на прибрежном песочке его схему, не поленившись указать толщину бетонного покрытия полигона, толщину стен, его окружающих, и расстояние от себя до начала макета.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Парень терпеливо все это выслушал и, когда девушка замолчала, понимающе поинтересовался:[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - И сильно ты перестаралась с огнем?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Я же, правда, сдерживалась!- виновато вскинулась та, хотя в голосе Дарлона не было упрека, только вполне объяснимое любопытство.- И использовала всего лишь десятую часть своих сил![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Неужели даже этого оказалось много?- поразился парень.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра со вздохом кивнула головой. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Неудивительно, что я ошиблась в расчетах,- призналась она.- Все-таки я так редко превращалась в дракона, что почти забыла, как пользоваться собственным огнем.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Тренироваться надо больше,- поддел ее Дарлон.- Так совсем забудешь, как в дракона превращаться... А что случилось с макетом города? Ты, должно быть, его полностью сожгла?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Угу,- согласно кивнула девушка и, хмыкнув, многозначительно добавила:- Вместе с полигоном, защитной стеной и парой окрестных холмов. Вот, примерно так...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И Мирра нарисовала вокруг плана на песке овал, в котором поместилось бы три таких полигона.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ничего себе!- присвистнул от удивления Дарлон.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Мне тогда стало так стыдно,- припомнила Мирра,- что я пожелала хоть сквозь землю провалиться, но оказаться в мире, где не надо быть драконом, и где никто бы не знал, что я принадлежу к этому племени... Вот так я здесь и оказалась.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Как именно?- не отставал от нее Дарлон.- Перед тобой открылся портал?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Нет,- возразила девушка.- Если честно, я до сих пор не знаю, как это произошло. Просто на какое-то мгновенье окружавший меня мир подернулся серебристым туманом, а когда буквально через секунду он вновь обрел четкость, я оказалась на поляне Прибытия в Грандлеории.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - И как долго ты уже здесь живешь? [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Пять лет,- ответила Мирра со вздохом.- И сколько бы я ни пыталась вернуться домой, ничего не выходит. Я могу без труда создать портал, но вот пройти через него у меня почему-то не получается! Впрочем, ты, я так думаю, это и сам видел.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Точно,- подтвердил Дарлон.- Похоже на то, что в Грандлеорию легко попасть, а вот выбраться из нее...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Невозможно,- уныло закончила девушка.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] [i]- Самому[/i] невозможно,- поправил ее Дарлон.- Но если получить разрешение того, кто запер выходную дверь, то... думаю, не так уж все и безнадежно. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - А ты что, знаешь, кто это сделал?- подозрительно посмотрела на него девушка.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Догадываюсь,- загадочно улыбнулся парень.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Поделись идеями!- потребовала Мирра.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Просто вспомни,- подсказал ей Дарлон.- Кто всегда считался создателем Грандлеории? [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Черные драконы!- ахнула она, и в ее глазах ярким солнечным лучиком вспыхнула надежда.- Так ты поэтому и отправился искать тайник с их сокровищами?! [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Нет, все же радостная Мирра гораздо симпатичнее растерянной»,- подумал он. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ну, наконец-то догадалась,- с облегчением улыбнулся парень.- А то всю дорогу меня донимала глупыми вопросами: «Что мне там понадобилось?» и «Зачем нас в такую даль понесло?».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - А что ты надеешься там найти?- нетерпеливо перебила его девушка, окончательно утратившая всю свою хмурость.- Что-то, что связано с создателями Грандлеории?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Кто знает?- немного охладил ее пыл Дарлон.- Тайник ведь могли уже давным-давно разграбить. Но если он еще цел, то, может быть, что-нибудь полезное там и найдется... Эх, вот было бы здорово, если бы башня сохранилась! Тогда бы мы быстро нашли тайник! Но даже если она и цела, за деревьями нам ее все равно не увидеть... [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон снял с веток свою просохшую рубашку и попытался в нее влезть, но в ней оказалось много застрявших хвоинок, которые незамедлительно впились в его тело. Парень раздраженно зашипел и, так и не высунув голову наружу, начал выбирать из рубашки колючие иголки.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Послушай, Дарлон,- задумчиво произнесла Мирра, что-то напряженно обдумывавшая во время его борьбы с колючей напастью.- Ты... как к полетам относишься?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Парень мгновенно забыл о вредных хвоинках и поспешно просунул голову в горловину рубашки, да так и застыл, забыв продеть руки в рукава. Перед ним вновь стояла драконесса! Опустив одно свое крыло на землю, она словно приглашала его взойти к ней на спину. Дарлон поспешно оделся и, подхватив вещи, подошел к «трапу».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ого!- восхищенно проговорил он, ступая на перепончатое крыло, упруго прогнувшееся под его ногой.- Никогда еще на драконах не летал! Эй, Мирра! А что ты будешь делать, если меня с непривычки укачает? Сбросишь?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] В ответ драконесса так зловеще рассмеялась, что у спецназовца невольно мороз по коже пробежал.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Зачем добру пропадать?- рыкнула она, оборачиваясь к нему, и окидывая его оценивающим взглядом золотых глаз с вертикальными черными зрачками.- Просто съем, хоть ты и не слишком упитан.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Эй-эй!- усмехнулся Дарлон, сообразив, что Мирра просто над ним смеется, хотя слышать такое от драконессы ему было не слишком приятно: уж очень внушительно смотрелись два ряда острейших клыков в ее пасти.- Я жилистый! Смотри, в зубах застряну...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Хорошо, что предупредил,- невозмутимо поблагодарила его драконесса, но глаза ее при этом весело сверкнули.- Придется тебя перед употреблением измельчить хорошенько.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И она многозначительно щелкнула когтями.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Кровожадная ты,- «обиженно» вздохнул Дарлон, по-прежнему не ощущавший в ней никакой агрессии.- Хищная и безжалостная ко мне, бедненькому и тощенькому. Может, нам здесь и расстаться? А то жить очень хочется...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Вот еще!- возразила Мирра и расправила крылья.- Ты теперь будешь моим запасом провизии на черный день. Поэтому постарайся не свалиться с моей спины.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - А у тебя тут нет, случайно, привязных ремней?- огляделся Дарлон и добавил уже совершенно другим тоном:- Нет, серьезно, Мирра! Как тут держаться-то?![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Ухватись руками за гриву,- посоветовала драконесса, делая пробный взмах крыльями.- А ступни просунь под пластины чешуи на боках. Вот так, да... А теперь держись изо всех сил. Если сорвешься, то мне придется тебя ловить либо этим...- и она показала ему свои когти-кинжалы, которые совсем недавно порубили в щепки поваленное дерево,- либо этим...- тут она улыбнулась во весь рот, демонстрируя полный набор крепких, белоснежных клыков.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Понял,- кивнул Дарлон, немедленно вцепившись в гриву драконессы. Попадаться ей в когти или в зубы ему совсем не хотелось. Ведь она сама предупреждала, что в форме дракона всегда была неуклюжей.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Драконесса взлетела и начала резко набирать высоту. Она чувствовала, что человек на ее спине держится крепко и порадовалась, что не выдала ему одного секрета: все падающие предметы она с легкостью ловила хвостом, и при этом никогда ничего не портила и не ломала.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Но ему об этом знать необязательно»,- рассудила Мирра и, незаметно улыбнувшись, полетела над старой дорогой, держа путь к очередным развалинам.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] [b]* * * *[/b][/font]







[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон блаженствовал.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Он не мог понять, как драконесса держалась в воздухе, но лететь на ее спине было гораздо удобнее, чем ему казалось сначала. И хотя гибкое тело драконессы все время извивалось, Дарлона, устроившегося рядом с холкой, всего лишь слегка покачивало, словно он находился не на спине летящего дракона, а спокойно в кресле сидел. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Вскоре парень понял, что может вообще не держаться руками за гриву Мирры, и, пользуясь свободой, начал осматривать окрестности.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Конечно же, Дарлон не просто любовался красивым видом, он упорно искал в округе что-нибудь, похожее на башню.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Вымощенная камнем дорога, над которой неспешно летела драконесса, продолжала свой бег вглубь лесных зарослей, то и дело приводя путешественников к новым разрушенным селениям. В некоторых из них Дарлон и Мирра даже не останавливались, потому что при взгляде сверху на план руин сразу становилось понятно, что на этом месте когда-то была обычная деревня, в которой никаких башен отродясь не водилось.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Но однажды на фоне закатного неба, почти у горизонта, появилась тонкая черная полоска, похожая на случайный штрих, оставленный уставшим художником на уже готовой работе.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Это башня?- поинтересовалась Мирра, первая заметившая на туманном горизонте шпиль неведомого строения.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Похоже на то,- согласился Дарлон и предложил.- Проверим?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Держись,- коротко предупредила драконесса и почти сразу же рванулась вперед.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И только сейчас Дарлон понял, что же на самом деле означает: лететь на драконе. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Встречный ветер ударил ему в лицо, перехватывая дыхание и пытаясь сбросить его с извивающейся спины драконессы. Парень пригнулся к шее Мирры и изо всех сил вцепился руками в ее гриву. Он не мог даже глаза открыть, потому что они тут же начинали слезиться от резкого ветра. И ему пришлось полностью довериться своему слуху.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон слышал мощные хлопки перепончатых крыльев драконессы, ощущал их размашистые движения. Еще он слышал ровное дыхание Мирры: размеренное, спокойное и чуть хрипловатое.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Она так увеличила скорость, но даже не запыхалась?!- удивленно подумал Дарлон.- Интересно, долго еще она будет так нестись?..».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И в этот момент он с ужасом почувствовал, что пряди гривы драконессы начали предательски выскальзывать из его уставших пальцев. Спецназовец привык держать себя в руках, но тут парень едва не запаниковал, осознав, что еще немного - и он сорвется вниз. Дела обстояли просто хуже некуда, ведь он не мог попросить Мирру остановиться - встречный ветер не давал ему даже рта раскрыть.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Но Дарлон не был бы собой, если бы просто так сдался.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Он решил не дожидаться, когда его руки ослабеют окончательно, и начал понемногу сползать в сторону левой передней лапы драконессы, чтобы при неизбежном падении попытаться ухватиться за нее всем, чем только сможет: ногами, руками и, если придется, даже зубами.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон надеялся, что Мирра обязательно заметит лишний груз на своей лапе и остановится посмотреть, что же там такое прицепилось.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Ну, в крайнем случае, придется попробовать ее укусить»,- подумал Дарлон, стараясь не вспоминать о том, какие прочные щитки защищают лапы драконессы.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И когда он уже собрался выпустить из рук гриву Мирры, драконесса неожиданно сама сбавила ход. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Не веря своему счастью, парень выпрямился и с удивлением обнаружил, что Мирра остановилась перед плотной стеной тумана, полностью закрывшего их цель.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Откуда он тут взялся?- недовольно рыкнула драконесса.- Ведь еще секунду назад все было ясно видно![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - С-спускаемся, Мирра,- невольно дрогнувшим голосом произнес Дарлон, которого сейчас мало волновал какой-то там туман, пусть и появившийся неведомо откуда. Ему хотелось скорей попасть на землю, твердую и такую надежную.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Но нам осталось же совсем немного лететь!- возразила она.- Не волнуйся, я и в тумане не заблужусь...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Давай вниз!- резко потребовал Дарлон.- Отложим поиски на завтра... Спускайся![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Драконесса повернула к нему голову и внимательно на него посмотрела.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - В чем дело?- поинтересовалась она.- Ты так побледнел...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Я чуть не свалился,- сердито признался парень.- Кое-кому следует чаще оборачиваться.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Вот оно что...- чуть виновато проговорила Мирра и аккуратно опустилась на лесную поляну.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Едва ноги Дарлона коснулись земли, как тут же подкосились, и он рухнул в траву. [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Дальше пойдем пешком!- решительно заявил он, все еще не веря, что все закончилось благополучно.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Мирра обернулась человеком и присела рядом с ним:[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Прости,- извинилась она.- Но почему ты не остановил меня?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Парень только фыркнул.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Да я на такой скорости даже дышал с трудом!- возмутился он.- Как я мог тебе что-то сказать?![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Тогда надо было связаться со мной мысленно,- совершенно серьезно заявила девушка.- Это же совсем несложно. Попробуй![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Дарлон даже забыл, что еще хотел ей сказать.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Мысленно?!- ошарашенно проговорил он.- Это как же?[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Очень просто,- улыбнулась Мирра.- Вот так, как это делаю я сейчас».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Гхм... так, что ли?»- не слишком уверенно подумал Дарлон.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] «Замечательно!- похвалила его девушка.- Тебя даже учить не надо, оказывается! Хотя... ты же меня уже давно знаешь. Наверное, поэтому ты так легко смог настроиться на мои мысли».[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Попрактиковавшись немного в безмолвном общении, Дарлон быстро повеселел и совсем забыл о том, что его полет едва не закончился плачевно.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Но ты все же завтра лети помедленнее,- попросил он Мирру.- А то помчалась на полной скорости...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] Девушка совершенно искренне рассмеялась.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Что смешного-то?- нахмурился парень.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Полной скорости ты еще не видел,- улыбнулась она.- Это была всего лишь четвертая ее часть...[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Правда?!- не поверил Дарлон.- Выходит, мне повезло! Если бы ты летела хоть немного быстрее, то я бы точно оказался на земле... раньше, чем рассчитывал.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Обычно драконы никого не возят на себе,- словно извиняясь, произнесла девушка.- Поэтому мы и не знаем, как это правильно делать. Но я буду внимательнее, обещаю.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Хм... Знаешь, я все-таки не понимаю,- удивился Дарлон.- Почему тебе так не нравится быть драконом? Это же... гхм... интересно![/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - А я разве говорила, что мне это не нравится?- возразила девушка, снова поднимаясь на ноги.- Я просто не умею быть [i]обычным[/i] драконом.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - А что в тебе необычного?- сразу же заинтересовался парень.- Кроме силушки немерянной, конечно... [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Например, вот это,- усмехнулась девушка и превратилась в волчицу.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Да-а...- вынужден был согласиться Дарлон.- Никогда не слышал, чтобы дракон превращался в кого-то, кроме человека.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] - Вообще-то, мне все равно, в какого зверя превращаться,- честно призналась Мирра.- Просто быть волком мне нравится больше, чем кем-нибудь другим.[/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif] И, махнув хвостом, волчица скрылась в лесу.[/font]







[font=arial,helvetica,sans-serif] [/font][/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 02 Nov 2012, 18:47

[size="4"][b]Глава 6. [/b][/size]

[size="4"][u]Гнед спешит домой.[/u][/size]



[size="4"]Гнед торопливо шел по старой лесной дороге, раздвигая широкой грудью высокую траву и отфыркиваясь от пыльцы, поднимавшейся с потревоженных цветов. Зеленовато-желтое облачко клубилось прямо перед носом коня, постепенно оседая ему на шкуру. Гнед, несший на себе не слишком легкого всадника, а заодно и всю поклажу, успел уже сильно взмокнуть, и пыльца легко налипала на его влажную темно-коричневую шерсть, покрывая тело коня грязноватым, пятнистым налетом. И поэтому гнедой красавец выглядел сейчас как самая заурядная, неухоженная кляча. [/size]

[size="4"]В другое время и в другом месте Гнед, обожавший чистоту и аккуратность, непременно заупрямился бы и, остановившись прямо посреди дороги, потребовал бы у развалившегося в седле и маявшегося от безделья Тиргиса срочной чистки, но... в этом лесу коню совсем не хотелось задерживаться. [/size]

[size="4"]Гнед всем своим существом ощущал, что этот дикий, почти непроходимый лес, вплотную подступавший к дороге, таил в себе множество опасностей. Конь явно нервничал и вздрагивал от любого резкого звука, доносившегося из чащи. [/size]

[size="4"]А вот Тиргис, казалось, совсем не разделял тревог своего друга, и лес, через который тянулся извилистый тракт к Старому Ворчуну, совершенно его не пугал. Менестрель с самого утра пребывал в хорошем настроении и беззаботно насвистывал мелодию песенки о хитром Рыжеусе.[/size]

[size="4"]- Сменил бы ты мотивчик,- проворчал Гнед, которому уже изрядно надоело слушать одно и то же несколько часов подряд.[/size]

[size="4"]- Не могу,- рассмеялся в ответ Тиргис.- Он ко мне привязался и не хочет уходить... [/size]

[size="4"]Внезапно в глубине леса, слева от дороги, раздался заливистый волчий вой, и Гнед, нервно всхрапнув, шарахнулся в противоположную сторону. На беду, там его уже поджидал, коварно притаившись в траве, крупный валун. И передние ноги коня немедленно за него зацепились. Но падать Гнеду вовсе не хотелось, и он, поднявшись на дыбы, резко прыгнул вбок. Подкованные копыта звонко чиркнули по округлому боку валуна, и вскоре конь снова крепко стоял на всех четырех ногах.[/size]

[size="4"]А вот Тиргису повезло меньше. Поскольку менестрель по своей беззаботности, как обычно, ни за что не держался, он просто вылетел из седла и очень скоро встретился с близкой и теплой, но по-прежнему твердой землей.[/size]

[size="4"]Надо сказать, что с Тиргисом подобные неприятности случались довольно часто. Но вместо того, чтобы в следующий раз постараться крепче держаться в седле, менестрель просто научился правильно падать и достиг немалых успехов в этом искусстве. Так что в этот раз, уже падая, он умудрился оттолкнуться ногами от спины коня и, мастерски сделав кувырок назад, преспокойно приземлился на ноги.[/size]

[size="4"]Ничуть не пострадав и даже не испугавшись, менестрель поспешил подойти к своему коню. Тот нервно прядал ушами и пританцовывал на месте, словно собирался при первом же подозрительном звуке рвануть галопом, куда глаза глядят.[/size]

[size="4"]- Да что с тобой, дружище?- миролюбиво поинтересовался Тиргис, положив руку на холку коня.- Чего ты так испугался?[/size]

[size="4"]- Это я-то иги-и-испугался?!- немедленно вскинулся конь.- Мне... мне просто здесь не нравится! Ведь это же лес!! Ну, как ты не понимаешь?![/size]

[size="4"]- Эй-эй! Подожди-ка...- осенило вдруг Тиргиса, и он рассмеялся.- Ты, что, волков боишься?[/size]

[size="4"]- Весело тебе, да?!- немедленно обиделся Гнед.- Ну, конечно... Ты же человек, и, если что, всегда успеешь на дерево залезть, а вот я...- конь тяжело вздохнул и мрачно закончил.- Мне придется стать обедом для какой-нибудь стаи серых дикарей. Бр-р-р...[/size]

[size="4"]И по телу Гнеда прокатилась волна дрожи - это он очень живо представил себе, как за деревьями прячутся, выжидая удобного момента для нападения, голодные волки.[/size]

[size="4"]- Ну-ну,- покровительственно похлопал друга по шее менестрель.- Что за фантазии у тебя?! Лес тут, и правда, дикий, но летом волки в стаи не собираются, а от одиночки мы с тобой как-нибудь отобьемся... Ты же у меня боевой конь! Помнишь, как ты расправился со стаей одичавших собак? До сих пор не могу забыть, как их вожак-волкодав улепетывал от тебя со всех ног! А тот пинок, точный и увесистый, которым ты наградил его на прощанье? Как же этот облезлый пес красиво летел, пока не плюхнулся в болото на дне оврага... Это было незабываемое зрелище, уверяю тебя![/size]

[size="4"]Гнед упрямо фыркнул и гордо поднял голову, пытаясь за высокомерием скрыть свое смущение. Не любил он показывать Тиргису свои слабости. У того был острый язык и очень хорошая память. Правда, менестрель, несмотря на свою любовь к подшучиванию, никогда с ним не ссорился и всегда поддерживал в трудную минуту. Точно так же, как и сейчас.[/size]

[size="4"]- Забирайся в седло,- проворчал конь, заметив, что от спокойного, пронизанного легкой иронией голоса менестреля ему стало гораздо легче.- Надо быстрее миновать эти... гхм... дикие места.[/size]

[size="4"]- Вот и хорошо,- довольно пробормотал себе под нос Тиргис, ловко запрыгнув в седло, и уже громче добавил.- Кстати, где-то здесь должна быть та самая развилка, что указана на моей карте... Не пропустить бы ее![/size]

[size="4"]Конь, уже собравшийся идти дальше по дороге, мельком взглянул на замшелый камень, о который он недавно споткнулся, да так и застыл от удивления. Валун после знакомства с его подковами потерял большую часть своего зеленого налета. И теперь стало видно, что на его поверхности, под толстым слоем мха, был скрыт древний, но неплохо сохранившийся рисунок. [/size]

[size="4"]Присмотревшись внимательнее к грубоватому, глубоко выбитому в камне изображению, Гнед удивленно фыркнул и немедленно обернулся к своему седоку.[/size]

[size="4"]- Тиргис, ты только посмотри!- взволнованно произнес он.- Тебе это точно понравится![/size]

[size="4"]- И что же ты там нашел?- без особого интереса спросил тот, но разглядев рисунок, немедленно снова спешился и принялся торопливо счищать с камня остатки живого зеленого покрова, все еще скрывавшего часть изображения.[/size]

[size="4"]Когда последний кусок мха упал на землю, менестрель удивленно присвистнул. [/size]

[size="4"]На придорожном камне был изображен... мост! Его высокие опоры соединял очень длинный пролет, над которым была грубо выбита стрелка, указывающая направо.[/size]

[size="4"]- Скажи, Гнед,- с трудом сдерживая волнение, произнес Тиргис.- То, что изображено на этом камне... Это именно то, о чем я подумал?[/size]

[size="4"]- Пф!- насмешливо фыркнул конь.- И ты еще сомневаешься?! [/size]

[size="4"]- Просто не могу поверить своим глазам,- признался менестрель.- Неужели мы все-таки нашли его?! Извини, что не слишком доверял твоей памяти, Гнед. А ты, похоже, хорошо помнишь дорогу домой...[/size]

[size="4"]- Конечно!- гордо заявил конь.- Я же собирался вернуться! Кстати, ты искал развилку... Так вот это она и есть.[/size]

[size="4"]- Значит, если мы сейчас свернем направо,- дрогнувшим от волнения голосом произнес Тиргис,- то в конце концов придем к Янтарному мосту?[/size]

[size="4"]Но, посмотрев на густой лес, сплошной стеной стоявший по правой стороне тракта, менестрель растерянно почесал затылок.[/size]

[size="4"]- Хм... но здесь же и намека на дорогу нет![/size]

[size="4"]- Дороги нет,- согласился с ним Гнед.- Зато есть звериная тропа. Разве ты ее не видишь?[/size]

[size="4"]Менестрель пригляделся. [/size]

[size="4"]И в самом деле, справа от камня трава местами едва заметно расходилась в стороны, лишь обозначая тропинку, которую, похоже, использовали очень редко. Во всяком случае, тот, кто по ней ходил, старался не оставлять за собой никаких следов. И это у него неплохо получалось.[/size]

[size="4"]«Сам бы я ни за что не заметил ее,- с досадой подумал Тиргис.- Гнед, конечно, зануда и придира, но во внимательности ему не откажешь». [/size]

[size="4"]- Тогда чего же мы ждем?- с усмешкой поинтересовался менестрель и, поспешно запрыгнув в седло, скомандовал.- Идем дальше, Гнед! И... гхм... Я полностью полагаюсь на твои глаза, дружище![/size]

[size="4"]Конь насмешливо фыркнул, но кивнул и бодро зашагал по едва заметной тропинке, что вела направо от камня-указателя. [/size]



[size="4"]Когда в чаще затихли шаги Гнеда, из леса, раскинувшегося с левой стороны от тракта, показалась рыжеволосая девушка в одежде цвета первой весенней листвы и с медальоном клана Лис на шее.[/size]

[size="4"]Настороженно оглядываясь, она вышла на пустынный тракт и некоторое время неподвижно стояла, внимательно прислушиваясь к птичьему щебету. Убедившись, что птицы уже не трубят тревогу из-за проникших в лес чужаков, девушка с облегчением вздохнула и негромко щелкнула языком, явно подавая кому-то сигнал.[/size]

[size="4"]И вскоре к ней присоединилась белоснежная лошадь с длинным рогом на лбу, вокруг которого вилась серебряная ленточка, ярко сверкавшая в лучах солнца. На своей спине однорогая белянка несла богато украшенное вышивкой и серебряными пластинками походное седло, к которому были с приторочены объемистые мешки, плотно набитые разными травами и кореньями.[/size]

[size="4"]- Ушли?- негромко поинтересовалась однорогая.[/size]

[size="4"]- Похоже на то,- кивнула девушка.- По крайней мере, я их не слышу... А ты, Снежка?[/size]

[size="4"]Та немедленно навострила уши.[/size]

[size="4"]- Я все еще немного различаю топот коня,- наконец ответила она и насмешливо фыркнула.- Вот ведь недотепа! Он совершенно не умеет ходить по лесу. Так впечатывает копыта в землю, словно гвозди заколачивает![/size]

[size="4"]- Не придирайся, Снежка!- хохотнула девушка.- Может быть, он никогда в лесу не жил? К тому же, если бы он так не шумел, мы бы уже давно с ними столкнулись. А нам это ни к чему, верно?[/size]

[size="4"]- Ну, да,- вынуждена была согласиться однорогая.- Но что же нам теперь делать, Тэрри? Ведь наш дом в той же стороне...[/size]

[size="4"]- Выбора у нас нет,- со вздохом пожала плечами девушка.- Пойдем следом за ними. Только очень медленно и осторожно.[/size]

[size="4"]- Медленно?- капризно протянула Снежка и заплясала на месте от нетерпения.- Опять?! Я же так совсем бегать разучусь![/size]

[size="4"]- Не спорь,- строго заявила Тэрри.- Так надо.[/size]

[size="4"]- Ладно,- покорно согласилась та, но потом фыркнула и упрямо топнула ногой.- Но надолго меня не хватит.[/size]



[size="4"][b]* * * *[/b][/size]



[size="4"]- Хм... мне это кажется, или ты все-таки ходишь кругами?- поинтересовался Тиргис, когда Гнед в третий раз провез его мимо старого, поваленного бурей дерева, кривого и так причудливо изогнутого, что оно очень напоминало человека, прилегшего отдохнуть.[/size]

[size="4"]- Тебе это кажется,- хмуро заявил конь.[/size]

[size="4"]- Н-да?- скептически хмыкнул менестрель.- Ты думаешь, что таких вот «спящих красавцев» много по лесу раскидано? Да я с ним скоро здороваться начну...[/size]

[size="4"]Гнеду, конечно, не хотелось признавать, что Тиргис прав, но пришлось. Ведь дерево, действительно, было очень уж заметным.[/size]

[size="4"]Остановившись, конь тяжело вздохнул. [/size]

[size="4"]- Тут все сильно изменилось,- попытался оправдаться он.- Но я уверен, что именно здесь начинается та каменистая тропа, которая ведет к горному перевалу. Вот только я ее не вижу...[/size]

[size="4"]Тиргис спрыгнул на землю и огляделся.[/size]

[size="4"]- Приметы какие-нибудь помнишь?- деловито поинтересовался он.- Камень особенной формы, например, или дерево какое...[/size]

[size="4"]- Хм...- задумался конь.- А ведь точно! Рядом с тропинкой росло необычное дерево... Дерево-акробат![/size]

[size="4"]- В смысле?- не понял Тиргис.[/size]

[size="4"]- Оно на голове стояло,- усмехнулся Гнед.- То есть его ствол у самого корня был округлым, середина по форме напоминала песочные часы, а верхушка разделялась надвое, словно ноги. Я же говорю: вылитый циркач![/size]

[size="4"]Менестрель подозрительно посмотрел на коня.[/size]

[size="4"]- Ты в то время уже знал, кто такие акробаты?!- с сомнением произнес он.- Ваши пастухи, что, развлекали лошадей на пастбище цирковыми представлениями?![/size]

[size="4"]- Не угадал,- насмешливо фыркнул конь.- Какой цирк поехал бы в нашу деревню?! А вот в соседний город, Табунвиль, бродячие циркачи довольно часто заглядывали и устраивали там свои представления прямо под открытым небом, на базарной площади.[/size]

[size="4"]- Откуда ты это знаешь?- поинтересовался Тиргис.[/size]

[size="4"]- Сам видел,- ответил Гнед.- Как-то раз, меня, еще не знавшего тогда, что такое седло, пригнали на продажу в Табунвиль вместе с другими, уже объезженными лошадьми. Свою ошибку табунщики поняли только когда попытались меня оседлать...[/size]

[size="4"]- Представляю, что ты им устроил!- хмыкнул менестрель, хорошо знавший, на что способен рассерженный Гнед.[/size]

[size="4"]- Да уж, брыкаться я умею!- с гордостью произнес конь.- И никто из объездчиков так и не смог на мне удержаться! А зеваки на базаре получили еще одно, бесплатное, представление.[/size]

[size="4"]- Догадываюсь, что продать тебя тогда не удалось.[/size]

[size="4"]- Нет,- замотал головой Гнед.- Я чуть всех покупателей не распугал... Поэтому меня увели подальше и привязали к какому-то столбу неподалеку от фургонов циркачей, и я видел, как акробаты разминаются перед представлением.[/size]

[size="4"]- Вот оно что...- задумчиво произнес Тиргис.[/size]

[size="4"]Он вдруг понял, что почти ничего не знает о своем друге, хотя они уже не один год странствуют вместе по дорогам Грандлеории. [/size]

[size="4"]Менестрель почему-то сейчас вспомнил, как несколько лет назад случайно забрел в Разорянск, небольшой городок, тихо прозябавший на северной окраине Лесополии - королевства, за которым начинались земли Степетундры, населенной воинственными кочевниками из клана Песцов.[/size]

[size="4"]Тиргис ни за что бы не стал посещать этот полуразоренный городишко, если бы не срочная необходимость добыть себе новую лошадь. Незадолго до того, во время очередной ночевки в лесу, его норовистый, плохо объезженный конь сорвался с привязи, да и был таков. А идти пешком со всей поклажей и тяжелым седлом на плече, менестрелю совсем не понравилось. [/size]

[size="4"]Вступив на улицы Разорянска, вымотавшийся Тиргис был готов уже купить любую клячу, лишь бы она была еще способна везти его пожитки.[/size]

[size="4"]И ему повезло. Он почти за бесценок выторговал у подвыпившего водовоза молодого гнедого жеребчика, истощенного тяжелой работой и еле стоявшего на ногах. [/size]

[size="4"]Вот так менестрель и познакомился с Гнедом.[/size]

[size="4"]Поначалу он Тигрису не доверял, но при этом все же слушался и даже пытался понравиться новому хозяину. Видимо, жизнь впроголодь у пропойцы-водовоза многому научила юного коня. И менять хозяина он больше не хотел.[/size]

[size="4"]Благодаря хорошему уходу и вольной, бродячей жизни вместе с Тиргисом, Гнед быстро окреп. Очень скоро он превратился во взрослого жеребца, сильного и своенравного, иногда ворчливого и вредного, но по-прежнему послушного. [/size]

[size="4"]Тиргис улыбнулся своим мыслям. На самом деле, он не мог толком разобраться, что же удерживает Гнеда рядом с ним? Ведь он разумен и, если бы захотел, то давно мог бы сбежать...[/size]

[size="4"]- Эй, Тиргис, ты, что, заснул там?!- вывел его из задумчивости требовательный голос коня.- Может, мне тебе колыбельную спеть?[/size]

[size="4"]Менестрель встряхнулся. Не время предаваться воспоминаниям! Сейчас надо найти дорогу к Янтарному мосту. [/size]

[size="4"]- Так ты говоришь, что дерево акробата напоминало, да?- задумчиво произнес Тиргис и с особым интересом взглянул на «спящее» дерево, которое успело сегодня порядком намозолить ему глаза.- Хмм...[/size]

[size="4"]Разминая на ходу затекшие от долгого сидения ноги, Тиргис направился к поваленному лесному великану. Мощное дерево мирно росло здесь не одну сотню лет, но не смогло устоять под напором последней грозы и рухнуло на землю, поломав немало соседних деревьев. [/size]

[size="4"]Гнед в некотором недоумении последовал за менестрелем. Что это тот задумал? Зачем ему понадобилось обходить по лесным завалам широко распластавшуюся крону старого дерева? [/size]

[size="4"]Впрочем, конь вскоре сообразил, что Тиргис просто решил проверить, не скрывается ли за упавшим деревом какая-нибудь тропинка?[/size]

[size="4"]Гнеду совсем не хотелось воевать с зарослями, но менестрель, насвистывая что-то веселое, упорно пробирался вперед, и коню снова пришлось следовать за ним.[/size]

[size="4"]Едва не застряв в непроходимом буреломе, окружавшем упавшее дерево, Тиргис и Гнед добрались до раздвоенной вершины лесного великана. Ее обломки мирно покоились на заросшей травой поляне, на которой, к большой досаде друзей, не было даже намека на тропинку.[/size]

[size="4"]- Эх,- разочарованно протянул менестрель.- Ничего тут нет! Только зря время потратили...[/size]

[size="4"]Но Гнед расстраиваться не спешил. Он неспешно прошелся по поляне, и вдруг в одном месте под его копытами что-то знакомо хрустнуло.[/size]

[size="4"]Конь немедленно ударил ногой по земле, и пучки вырванной с корнем травы полетели в сторону. Под слоем дерна, к большой радости путешественников, оказался слой щебня. [/size]

[size="4"]- Это она!- уверенно заявил Гнед.- Та тропа, по которой меня вели сюда. Теперь уже не запутаемся! [/size]

[size="4"]Гнед едва дождался, когда Тиргис снова окажется у него на спине, и бодрой рысью, совершенно забыв об усталости, направился по вновь обретенному пути.[/size]

[size="4"]Тропа уверенно пробежала по лесу, потом взобралась на холм и серпантином поднялась к перевалу через невысокую горную гряду. Перевалив через нее, путешественники увидели цветущую долину, раскинувшуюся по другую сторону перевала.[/size]

[size="4"]Гнед при виде развернувшейся перед ним картины от радости заржал во все горло и даже подпрыгнул.[/size]

[size="4"]- Я дома!!- воскликнул он.- Тиргис, ты видишь те белые дома у озера? Это Подкопытово, поселение наших пастухов! А вон там... Эх, отсюда толком и не разобрать... Но за тем склоном должно быть то самое пастбище, на котором я вырос![/size]

[size="4"]- А где же Янтарный мост?- нетерпеливо перебил перевозбужденного коня Тиргис, до боли в глазах вглядываясь в горизонт, закрытый плотной стеной странного тумана.[/size]

[size="4"]- Мм...- замешкался конь, пытаясь вытащить из памяти нужные воспоминания.- Он должен быть...[/size]

[size="4"]И тут на горизонте внезапно полыхнуло золотом, ослепительно ярко и широко. Через несколько секунд до Тиргиса и Гнеда долетели раскатистые удары грома. Там, где только что была туманная стена, неожиданно повис сверкающий золотой занавес. И над ним, словно вырванный из небесной синевы золотыми сполохами, ненадолго показался узкий заснеженный пик, поднимавшийся намного выше облаков и очень напоминавший по форме клык. [/size]

[size="4"]Пока Тиргис, открыв рот, созерцал величественную картину, золотистый занавес медленно опал, бесследно исчезнув в обозначившемся на секунду темном провале. И странный туман вновь плотно затянул горизонт.[/size]

[size="4"]- Ну,- немного смущенно откашлялся Гнед, сам давно не испытывавший такого потрясения.- Видел пик над облаками? Он зовется у нас Зубом Дракона. Значит, Янтарный мост должен быть рядом с ним.[/size]

[size="4"]Едва Тиргис успел справиться с удивлением, как за его спиной неожиданно раздался быстро приближающийся топот копыт и на перевал вылетел белый единорог с рыжеволосой всадницей на спине. [/size]

[size="4"]Обнаружив, что узкий проход между скалистыми выступами уже занят удивленными путниками, единорог нетерпеливо заржал и выпустил из ноздрей две мощные струи пара - все-таки на такой высоте в горах было холодно. И теперь пришла очередь Гнеда раскрыть рот от удивления: грозный единорог под седлом девушки в зеленом костюме тоже оказался девчонкой![/size]

[size="4"]- С дороги!- звонким голосом потребовала всадница.[/size]

[size="4"]«Вот еще!»- немедленно взыграл дух противоречия в душе Гнеда, и он, словно случайно, развернулся так, что проход закрылся окончательно.[/size]

[size="4"]- Вы знаете,- доверительно произнес Тиргис.- Мой конь не любит приказов... Видите, что вы наделали? Теперь Гнед долго с места не сдвинется...[/size]

[size="4"]- Так он обиделся?- неожиданно рассмеялась девушка.- Ну, так я сейчас извинюсь...[/size]

[size="4"]И ее глаза озорно вспыхнули.[/size]

[size="4"]- Гхм!- громко откашлялась она и с важным видом придворной дамы произнесла.- Многоуважаемый Гнед! Нижайше прошу у вас прощения за свою грубость, проявленную мной исключительно по причине излишней торопливости и нетерпения. Не соблаговолите ли вы пропустить меня, поскольку я очень тороплюсь?[/size]

[size="4"]И рыжеволосая всадница изящно поклонилась.[/size]

[size="4"]Тиргис расплылся в улыбке. Девушка оказалась совсем не высокомерной, да и за словом в карман не лезла, что ему сразу же понравилось.[/size]

[size="4"]- Ну что, Гнед,- он похлопал коня по шее.- Может, немного потеснишься?[/size]

[size="4"]Тот недовольно фыркнул, но все же шагнул в сторону и вплотную прижался к скале, освободив половину прохода для изящной белой лошади с длинным витым рогом на лбу. [/size]

[size="4"]Честно говоря, Гнед не мог взгляда оторвать от однорогой белянки, нервно пританцовывающей на месте от нетерпения. [/size]

[size="4"]Гнед ни разу в жизни не видел единорогов, но он ничуть не сомневался, что сейчас перед ним стоит ожившая легенда. Ведь копыта у этой белоснежной красавицы были раздвоенные, а ее лоб украшало грозное оружие.[/size]

[size="4"]Рог явно был настоящий, длинный и острый. Он ничем не напоминал те примитивные муляжи, которыми Рыжеухие рыцари украшали головы своих бессловесных коней. Ведь по древней традиции настоящий рыцарь должен ездить только на единороге! А где ж их взять-то?![/size]

[size="4"]Тем временем однорожка гордо прошествовала мимо Гнеда, стрельнув по нему взглядом своих бездонных голубых глаз, и сердце коня менестреля неожиданно на секунду замерло, а потом так заколотилось у него в груди, словно собиралось выпрыгнуть наружу.[/size]

[size="4"]«Она должна уметь говорить,- вдруг понял Гнед, заметив, что единорогая девица тоже пристально его рассматривает.- Вон взгляд-то у нее какой умный! Да и уздечки на ней нет... Как бы мне с ней познакомиться?!».[/size]

[size="4"]Конь аж заплясал на месте от нетерпения. Но ничего подходящего ему в голову, как назло, сейчас не приходило.[/size]

[size="4"]«Тиргис,- мысленно взмолился Гнед, подавшись в сторону единорогой лошади.- Ну сделай же что-нибудь! Ведь уйдут же!!». [/size]

[size="4"]И менестрель, догадки которого полностью совпадали с мыслями Гнеда, сразу его понял.[/size]

[size="4"]- Эй, девчата!- так просто окликнул Тиргис неожиданных попутчиц, словно знал их целую вечность.- А вы откуда тут взялись? Мы с Гнедом вас что-то не видели...[/size]

[size="4"]Всадница и ее единорогая лошадь одновременно обернулись. В глазах у обеих читалось искреннее удивление.[/size]

[size="4"]- За вами шли,- чуть замешкавшись от неожиданного вопроса, честно ответила девушка.- Но вы тащитесь, как черепахи... Снежка уже устала сдерживаться.[/size]

[size="4"]«Снежка?- навострил уши Гнед.- Красивое имя!».[/size]

[size="4"]- Так мы никуда и не спешим,- улыбнулся девушке Тиргис.- Да и кому придет в голову мчаться по горам во весь опор?! Это же опасно![/size]

[size="4"]Снежка фыркнула явно издевательски.[/size]

[size="4"]- Кому опасно,- пожала плечами девушка.- А кому скачки по склонам - лучшее развлечение в жизни... Снежка, давай покажем им, как надо спускаться? [/size]

[size="4"]- Вот еще!- не смогла сдержать возмущения та.- Тебе лишь бы похвастаться, Тэрри!! [/size]

[size="4"]- Так я и думал!- торжествующе воскликнул Тиргис.- Снежка тоже может говорить! Эй, Гнед...[/size]

[size="4"]- Ты только сейчас об этом догадался?- басовито оборвал его Гнед.- Это же было очевидно с первого взгляда.[/size]

[size="4"]Единорогая тоже не слишком-то удивилась, услышав речь Гнеда.[/size]

[size="4"]- Ты оборотень?- поинтересовалась она, посмотрев на него с пристальным любопытством.[/size]

[size="4"]- Нет,- покачал головой тот.- Я с самого рождения был говорящим конем и, кстати, вырос на пастбищах рядом с Подкопытово.[/size]

[size="4"]- Говорящий конь родом из этой долины...- задумчиво протянула Снежка и вдруг хитро сощурилась.- Знаешь, Гнед, у меня есть одна догадка на твой счет![/size]

[size="4"]- Какая?!- почему-то заволновался тот. [/size]

[size="4"]Снежка улыбнулась.[/size]

[size="4"]- Скажу, если... догонишь!- рассмеялась она и легкой рысцой направилась к спуску с перевала.[/size]

[size="4"]- Эй, парни!- поддержала ее Тэрри.- Можете сразу сдаться! [/size]

[size="4"]И прежде чем Снежка скрылась на спуске, девушка показала Тиргису язык. [/size]

[size="4"]Такого менестрель стерпеть уже не мог.[/size]

[size="4"]- Гнед, давай за ними!!- взревел он. [/size]

[size="4"]- Не уйдут,- пообещал конь.- Ты, главное, держись![/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 05 Nov 2012, 18:49

[font=arial,helvetica,sans-serif] [/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][b][size=4] Глава 7. [/size][/b][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][b][size=4] [/size][/b][u][size=4]Кто быстрей?[/size][/u][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] [/size][/font][size=4][/size]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Снежка бежала вниз по крутому склону так быстро и уверенно, словно это был не спуск с горы, а ровное поле. Больше всего ей сейчас хотелось свободно, во весь опор мчаться на просторе, и поэтому узкая тропинка, расчертившая склон частым зигзагом, ее явно раздражала. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Приблизившись к очередному повороту, Снежка нетерпеливо всхрапывала и на мгновение замирала на месте. Потом, сильно оттолкнувшись задними ногами, она высоко подпрыгивала и, ловко развернувшись в воздухе, снова приземлялась на тропу, только уже уровнем ниже. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] К тому времени, когда Гнед с Тиргисом тоже начали спуск, Снежка с Тэрри уже успели намного их обогнать.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Уйдут ведь!- с досадой проговорил менестрель, не без восхищения наблюдая за норовистой белой акробаткой, продолжавшей бесстрашно срезать повороты и еще ни разу не оступившейся.- Ты уверен, что мы сможем их догнать, Гнед?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Конь, резво, но без излишней спешки, шагавший по каменистой тропе, скосил глаз на шустрых девчонок, уже добравшихся до просторной ровной площадки, за которой склон разделялся на два ущелья.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Никуда они от нас не денутся,- уверенно заявил Гнед, увидев, что Снежка с Тэрри направились по тропе, ведущей в правое ущелье.- Эти... попрыгуньи выбрали для спуска самую длинную дорогу.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - А тут разве есть другая?!- очень удивился Тиргис и еще раз присмотрелся к левому ущелью, которое даже отсюда казалось совершенно непроходимым, поскольку его рассекал поперек широкий и очень глубокий провал.- Ты ничего не путаешь, дружище?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Нет,- покачал головой Гнед.- С левой стороны тоже есть дорога, вот только... трудная она, да и найти ее непросто.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Добравшись до развилки, конь остановился и прислушался. В пустынном ущелье, что лежало справа от него, четко раздавался стук копыт Снежки, хотя саму ее уже не было видно - она успела скрыться за поворотом.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Эй, девча-а-ата-а!- вдруг во все горло заорал Тиргис.- Вы меня слы-ышите-е-е?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] В ответ многоголосое эхо донесло до него задорный смех Тэрри и победоносное ржание Снежки. После чего стук ее копыт резко ускорился и вскоре совсем затих. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Наверно, мы с тобой им не понравились,- с притворной грустью вздохнул менестрель.- Слышишь, как торопятся от нас сбежать?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Пусть бегут,- усмехнулся Гнед.- Дорога у них впереди дли-и-инная! Только к вечеру до водопоя у подножия горы доберутся...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Подожди-ка,- внезапно осенило Тиргиса.- Ты что, не собираешься за ними гнаться?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Единорога все равно не догонишь,- рассудительно произнес конь.- Но опередить этих хвастунишек все-таки можно.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - И как же?- нетерпеливо поинтересовался менестрель. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Мы немного срежем путь,- ответил Гнед и кивнул головой в сторону левого ущелья.- Там есть тайная воровская тропа. Если пройдем по ней, то к водопою выйдем гораздо раньше Снежки и Тэрри. Хм... пожалуй, нам еще их и дожидаться придется.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Воровская тропа?- удивленно переспросил Тиргис.- Это... тропа для воров, что ли?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну да,- совершенно серьезно подтвердил конь и, свернув налево, направился к провалу, пересекавшему ущелье.- Потому что эту дорогу только конокрады знают, все остальные считают ущелье непроходимым.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед остановился у края обрыва и, внимательно осмотрев его, довольно кивнул. Спуск был на месте, и по-прежнему казалось, что он просто обрывается в бездну.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Слезай, Тиргис,- потребовал конь.- Дальше пойдешь пешком.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] [/size][/font][size=4][/size]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Воровская тропа не зря носила такое название. Узкая и неровная, она сначала спускалась по стене обрыва вниз, а потом неожиданно ныряла внутрь скалы, словно пытаясь спрятаться от постороннего взгляда. Глядя сверху, даже догадаться было невозможно о том, что тропа, на самом деле, не заканчивалась тупиком. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Внутри скалы имелся внушительный разлом, напоминавший довольно тесный туннель, у которого не хватало одной стенки. И рослому Гнеду, который шел первым и показывал дорогу Тиргису, приходилось нагибать голову, чтобы не биться ею о низко нависавший потолок туннеля. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед продвигался вперед очень осторожно, потому что тропинка была настолько узкой, что он и лишнего шага вбок не мог себе позволить. Его округлый бок то и дело задевал стену, и коню приходилось ненадолго останавливаться, чтобы восстановить пошатнувшееся равновесие.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Менестрель тоже осторожничал. Он жался левым боком к сухой, шершавой стене и старался не смотреть направо, где невнимательного путника поджидала глубокая пропасть, по дну которой несла свои ледяные воды бурная горная река.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Туннель постепенно спускался вниз, уводя путешественников ко дну ущелья. Воздух становился все более сырым, а на стенах скалы стал все чаще попадаться мох.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Впереди водопад?- поинтересовался Тиргис, прислушиваясь к громкому шуму воды, уже давно сопровождавшему их путь.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да,- ответил Гнед.- И это значит, что мы идем правильно.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - А ты что, сомневался в этом?!- ужаснулся менестрель.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Конь остановился и, изогнув шею вбок, попытался гневно взглянуть на Тиргиса. Но ничего у него не получилось: менестреля надежно скрывал его собственный роскошный хвост.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед с досады даже заржал.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Чтобы украденные лошади слушались,- немного успокоившись, хмуро объяснил он,- воры обычно опаивают их какой-то травой, после чего те превращаются в послушные игрушки. Мне тоже подмешали в воду эту гадость. Можешь поверить, после ее приема желание думать пропадает почти полностью. Удивительно, что я вообще что-то запомнил! Фр-р-р...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Извини, дружище,- миролюбиво произнес Тиргис.- Я же не знал... И почему ты никогда мне об этом не рассказывал?! [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Конь в ответ только фыркнул, словно давая понять, что не желает говорить на эту тему.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Вот-вот!- обиженно вскинулся менестрель.- Всегда ты так! Только отмалчиваешься... Хм...- вдруг задумался он.- Зато теперь мне понятно, откуда ты знаешь о воровской тропе... Постой-ка! Раз тебя выкрали, значит, ты какой-то особенный?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Конечно,- немедленно согласился Гнед.- Я же говорящий конь. И при этом не оборотень.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Только поэтому?- подозрительно поинтересовался менестрель.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тебе этого мало?- усмехнулся конь.- Ну, если тебе это интересно, то скажу, что меня выкрали... по заказу.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - И ты знаешь, кому должен был достаться?!- подался вперед менестрель и чуть не запутался в пышном хвосте Гнеда.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Его имени я так и не узнал,- прибавляя ход, ответил конь,- потому что так с ним и не встретился. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Почему?- заинтересовался Тиргис.- Тебя перепродали еще кому-то?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Конь покачал головой.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Нет,- ответил он.- Все было гораздо проще. Когда мы достигли тракта, ведущего к Старому Ворчуну, то неожиданно столкнулись с отрядом Рыжеухих рыцарей, которым сразу же приглянулись молодые лошади.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Хочешь сказать, что рыцари попытались отнять вас у конокрадов?!- ахнул Тиргис.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Точно,- кивнул Гнед.- Вот только оказалось, что воры, большинство из которых было из воинственного клана Гиен, совсем не прочь подраться. Гиены умудрились прямо на скаку спутать ноги рыцарским лошадям, и те попадали вместе со своими седоками. После чего завязалась серьезная потасовка между разъяренными лисами в тяжелых латах и хохочущими во все горло, верткими гиенами![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - И кто же победил?- полюбопытствовал Тиргис.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Не знаю,- ответил конь.- Я не стал дожидаться развязки, а просто воспользовался возникшей неразберихой и сбежал.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Постой...- Тиргису показалось, что он нашел в словах Гнеда противоречие.- А как же действие той травы подчинения, о которой ты сам рассказывал?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Конь насмешливо фыркнул.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Мог бы и сам догадаться,- заметил он.- Ведь заказчикам были нужны нормальные лошади, энергичные и здоровые, а не безвольные тюфяки, набитые сеном! Словом, ту траву нам давали только в горах, чтобы мы не сверзились в пропасть с испугу.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед подумал и, справедливости ради, добавил:[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Гиены хоть и воры, но заботились о нас хорошо.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тем временем они добрались до очередного поворота ущелья, и просто громкий шум воды, служивший им ориентиром, превратился в грохот большого водопада. Порыв свежего ветра донес до путешественников клубы тумана и щедро оросил их водяными брызгами.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис, не очень любивший воду, несколько замешкался, но Гнед даже не замедлил шага. И менестрель последовал за ним, не забывая посматривать по сторонам.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] С первого же взгляда ему стало ясно, что в этом месте ущелье заканчивалось, образуя огромный бурлящий котел, в который падала с огромной высоты вода. Вырываясь из узкой продольной щели на самом верху скалы, она прозрачной стеной низвергалась вниз и со страшным грохотом обрушивалась в водный котел, вспенивая его поверхность и поднимая в воздух волны брызг и клубы водной пыли, туманом расползавшейся во все стороны. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Расщелина в скале, по которой до сих пор передвигались Тиргис и Гнед, снова превратилась в тропу, которую то и дело захлестывали беспокойные волны, и скрылась за стеной водопада. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Только изрядно вымокнув, путешественникам удалось пробраться за стену грохочущей воды. И вскоре они очутились в пещере, надежно скрытой за водным занавесом.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Осталось совсем немного,- с облегчением произнес Гнед.- Вот пройдем пещеру, а там уже и до водопоя недалеко...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис огляделся и немного приуныл. Их окружала полная темнота. Ни проблеска света, ни даже сквозняка, который указывал бы на выход, тут не было.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - И как же мы будем тут выход искать?- ехидно поинтересовался менестрель.- На ощупь, что ли?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тут должны быть факелы,- невозмутимо сообщил конь и, встряхнувшись, обдал менестреля дождем из брызг.- Гиены ими пользовались. Поищи рядом со входом.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргиса не надо было уговаривать. После недолгих поисков он нашел за большим камнем объемистую корзину, плотно забитую просмоленными ветками. Потом менестрель извлек из седельной сумки огниво, и вскоре яркий огонек пламени весело заплясал на конце зажженного факела.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Трепещущий свет выхватил из темноты нишу в стене пещеры, в которой что-то блеснуло золотом.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ага!- сразу же заинтересовался Тиргис, направляясь к нише.- Ну-ка, посмотрим... Ух ты!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну что там?- немедленно навострил уши Гнед.- Эй, Тиргис, что ты там затих? Клад нашел, что ли?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Лучше!- довольно произнес менестрель и, быстро спрятав свою звякнувшую находку за спину, возвратился к коню.- Ты не поверишь, друг мой! Это просто невероятно! Исключительно! Неожиданно и восхитительно!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну, понесло поэта...- вздохнул конь.- А без вступления нельзя было обойтись?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис немедленно сделал вид, что обиделся.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тогда не покажу,- мстительно заявил он, прекрасно зная, что любознательный конь уже попался на его крючок и, должно быть, сейчас изнывает от любопытства.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Покажешь,- не растерялся Гнед.- Или и дальше пешком пойдешь. Я тебе уже говорил, что люблю брыкаться? Нет?! Так вот! Я просто обожаю сбрасывать вредных менестрелей...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Уговорил,- поспешно уступил Тиргис, потому что конь был упрям и вполне мог выполнить свою угрозу.- Тем более что эта вещица... мм... больше подходит тебе.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Так что же у тебя там?- не выдержал и все-таки выдал свое нетерпение Гнед.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Закрой глаза,- потребовал Тиргис.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Удивить хочешь? Ох, не люблю я неожиданности,- недовольно вздохнул конь, но глаза закрыл.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Не подглядывай!- приказал менестрель.- И не шевелись![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ладно,- фыркнул Гнед и почувствовал, как тот что-то вешает ему на шею.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Готово!- довольно произнес Тиргис.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед открыл глаза и увидел, что на нем красуется массивная золотая цепь, собранная из плоских квадратных пластин, а на ней висит идеально круглый медальон, украшенный по краю россыпью драгоценных камней.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Эх...- разочарованно протянул конь.- Так это всего лишь золото! И зачем оно мне?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да ты на медальон посмотри, умник!- с досадой воскликнул менестрель.- Обычное золото я бы сразу в свой мешок припрятал, чтобы продать потом! А тут... Ну что, разглядел?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Не разберу что-то,- честно признался Гнед.- Что там изображено?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис готов был взвыть от разочарования. Он ведь так хотел удивить своего друга! Быстро сообразив, что конь видит рисунок на медальоне вверх ногами, да еще и при неверном свете быстро угасающего факела, менестрель схватил Гнеда за гриву и вытащил его из пещеры на дневной свет.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Смотри!- торжествующе произнес менестрель, разворачивая к нему медальон.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Единорог?!- потрясенно воскликнул Гнед.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Вот и именно!- довольно подтвердил Тиргис и с силой прихлопнул рукой медальон к широкой груди коня.- Дарю! Носи и не снимай! Ох... ты же... как же это?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну что еще?!- насторожил уши Гнед.- Да что с твоим лицом, приятель? Ты сейчас выглядишь так же глупо, как и в тот день, когда я с тобой впервые заговорил. Эй-эй! Скажи уже что-нибудь...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Но менестрель только молча открывал и закрывал рот, словно выброшенная на берег рыба. Пожалуй, впервые в жизни его богатый словарный запас оказался совершенно бесполезен. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - А... эм... ну-у...- Тиргис попытался изъясниться жестами, но даже это у него сейчас не получалось.- Гхм... Слушай, Гнед, а у тебя... это... ну-у...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да что ты там мямлишь?!- наконец возмутился конь.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Э-э... Лоб у тебя... того... не чешется, случайно?- выпалил Тиргис и инстинктивно отступил на шаг назад, ведь Гнед в гневе и укусить мог.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Иги-и-издеваешься?!- тут же вспылил конь и угрожающе на него надвинулся.- Думаешь, что я из-за этого медальона в единорога превращаться начну?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Менестрель закивал головой и показал рукой на его лоб.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Т-ты уже п-превратился!- заикаясь от волнения, заявил он.- С ума сойти!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ты безнадежен, любитель розыгрышей,- разочарованно вздохнул Гнед, постепенно успокаиваясь.- Даже не думай, на этот раз я не попадусь![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Но Тиргис и не думал отступать. Он снова подошел и поинтересовался:[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Значит, не веришь?- хитро сощурился менестрель.- Ладно... Тогда можно мне до него дотронуться?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - До чего?- подозрительно посмотрел на него конь.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - До рога на твоей голове... Я с детства мечтал подержаться за рог единорога![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед нахмурился. Ох уж этот Тиргис со своими постоянными выдумками! Конь был уверен, что стоит ему сейчас поднять свой взгляд вверх, чтобы убедиться, что на его лбу нет никакого рога, как менестрель немедленно поднимет его на смех и заявит, что он слишком доверчивый. Сколько раз уже Тиргис над ним смеялся? Гнед уже со счета сбился. Вот и сейчас, скорее всего, менестрель над ним просто подшучивает... Но ведь как убедительно играет![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Хватит шутить, Тиргис.- окончательно запутавшись, хмуро заявил Гнед.- Это уже совсем не смешно, знаешь ли.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тебе, что, жалко?- вдруг надулся менестрель.- Я же легонько... Чесс-слово! Ты только... это... держи себя в руках... то есть - в копытах... Ну, в общем, будь поспокойнее... [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ладно, развлекайся,- вздохнул конь и, закрыв глаза, нагнул голову.- Может, быстрее отстанешь...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис медленно протянул дрожащую руку к его лбу.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Вот это да!!- спустя мгновение восторженно заорал он.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] «А ведь действительно чешется,- внезапно ощутив зуд точно посередине лба, подумал Гнед.- Что же еще этот Тиргис там придумал?». [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Он встряхнул головой и вдруг почувствовал сопротивление, не дававшее его голове свободно двигаться. Получалось, что менестрель, и в самом деле, там за что-то уцепился, а теперь еще и держит! Да за что же, скажите, на его гладком лбу можно уцепиться?! Гнед открыл глаза, и его взгляд, первым делом, упал на его же собственные копыта...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] И конь замер. Почему это, интересно, подковы лежат на земле рядом с его копытами? Когда они успели оторваться, да еще и все сразу?! И почему его копыта стали раздвоенными? Неужели... Тиргис говорил правду?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Затаив дыхание, Гнед медленно поднял взгляд вверх, и его сердце так сильно забилось в его груди, словно было птицей, пытавшейся вырваться на свободу. На его лбу красовался длинный и, должно быть, очень острый рог, обвитый, словно ленточкой, золотой полоской.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Т-тиргис!- ошалело пробормотал Гнед, не знавший, что ему теперь делать.- Это же... Ты тоже все это видишь?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Рад за тебя, дружище!- улыбнулся менестрель, похлопав его по шее.- Я всегда знал, что ты непрост! Но, если честно, такого я не ожидал... Хм... А ты знаешь, что твой рог больше, чем у Снежки? О, кстати!! Теперь мы с тобой с легкостью можем догнать эту шуструю парочку девчонок! Нет, ну как же это здорово!! Ты только послушай, а что если...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис говорил и говорил, придумывая на ходу разные проделки, и сам же хохотал над ними. Но Гнед его почти не слышал.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Он прислушивался к тому, что происходит у него внутри. Конь чувствовал, как понемногу увеличивается его тело, как наливаются новой силой мышцы, как просится наружу переполняющая его энергия. Движение! Он хотел двигаться так же сильно, как сильно желает пить путник, третий день бредущий по безводной пустыне. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] «Я сейчас взорвусь,- понял Гнед, дрожа от возбуждения.- Как же с этим справиться?! Неужели у Снежки то же самое?!».[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Он попятился от Тиргиса, опасаясь, что может случайно навредить своему другу.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Что с тобой?- остановив словесный поток, насторожился менестрель.- Ты выглядишь так, словно готов разорвать меня на части... Я так рассердил тебя?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тиргис,- почти прорычал Гнед, тяжело отфыркиваясь.- Ты что-нибудь знаешь о единорогах?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Э-э... много чего,- подтвердил тот.- Правда, все из легенд и песен... А что?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Как они избавляются от лишней силы?- пританцовывая на месте, едва выговорил Гнед.- Куда ее девать?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис бросился к своей сумке. Вскоре в его руках оказался нужный свиток, и он полностью погрузился в чтение.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну?- поторопил его Гнед.- Нашел?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Почти...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ищи же скорей!- простонал конь.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ага, вот это место!- обрадованно воскликнул Тиргис.- Это баллада о том, как славный рыцарь Мокронос поссорился со своим единорогом, и тот от него ушел... Послушай![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] [/size][/font][size=4][/size]

[center][font=arial,helvetica,sans-serif][i][size=4]Играет свет и бьет волной,[/size][/i][/font][/center]

[center][font=arial,helvetica,sans-serif][i][size=4]И тьма бежит за сто дорог,[/size][/i][/font][/center]

[center][font=arial,helvetica,sans-serif][i][size=4]Умчался в ночь единорог[/size][/i][/font][/center]

[center][font=arial,helvetica,sans-serif][i][size=4]Живой сверкающей звездой[/size][/i][size=4].[/size][/font][/center]

[center][font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] [/size][/font][size=4][/size][/center]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - И что?- не понял Гнед.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Попробуй вызвать свечение,- перевел Тиргис.- Может быть, на это уйдет часть твоих сил, и тебе станет легче...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - А... как?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Кто из нас единорог?!- возмутился менестрель, но тут же взял себя в руки.- Собери-ка ты излишки силы... в роге![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед кивнул и сосредоточился. Он не знал, будет ли слушаться его бродившая по его телу сила, но попробовать стоило.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] К своему удивлению, Гнед почти сразу почувствовал, как переполнявшая его энергия послушно направилась туда, куда он ей приказал - прямо к рогу.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] «Гори, фонарик!»- подумал Гнед, и на конце его рога внезапно вспыхнула небольшая звездочка, ярко осветившая всю пещеру.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Отлично, дружище!- воскликнул Тиргис.- Ты справился!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнедой единорог высоко поднял голову и заржал. В его голосе звучала бескрайняя радость, но когда он замолчал, в уголках его глаз блестели, отдавая дань прошлым печалям, слезинки. Впрочем, они быстро высохли, и даже Тиргис их не заметил. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] В следующий миг звезда, сиявшая над рогом Гнеда, ярко вспыхнула, и единорог услышал удивительную мелодию, которую наигрывали невидимые колокольчики. Она была то порывистая, как весенний ветер, то нежная, как любовь матери, то строгая и требовательная, как совесть. Буря чувств захлестнула сердце Гнеда, но он справился с ней, и звезда над его головой засияла еще ярче.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] «Хорошо,- услышал Гнед неосязаемый Голос.- Ты прошел испытание». [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Едва неведомый Голос умолк, золотая цепь вместе с медальоном неожиданно рассыпалась на тысячи золотых искорок и растаяла, оставив на темно-коричневой шкуре единорога четкий золотистый след. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Эй, дружище, что с тобой?- удивленно поинтересовался Тиргис, который не мог понять, почему вдруг замер его друг, и почему звезда на его роге становится все ярче.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Но Гнед не ответил. Он жадно прислушивался к затихающей мелодии колокольчиков, которая все еще звучала у него в ушах, и даже рев воды в водопаде не мог ее заглушить.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] [/size][/font][size=4][/size]

[font=arial,helvetica,sans-serif][b][size=4] * * * *[/size][/b][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][b][size=4] [/size][/b][/font][b][size=4][/size][/b]

[font=arial,helvetica,sans-serif][b][size=4] [/size][/b][size=4]Снежка уныло плелась по склону, еле переставляя ноги, и все время оглядывалась назад.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Сколько можно их ждать?- не выдержала, и вспылила Тэрри.- Ты же прекрасно знаешь, что у этих ребят не было ни шанса догнать тебя.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну, может быть, они все-таки появятся?- упрямо проговорила Снежка и с досадой добавила.- Эх, надо было мне помедленнее бежать...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Пф!- фыркнула и чуть не расхохоталась Тэрри.- Послушай, подруга! Если ты так хотела познакомиться с этим Гнедом, зачем надо было устраивать это глупое состязание?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Эхе-хе...- опять вздохнула единорогая.- И то правда...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Нет, так не годится!- возмутилась наконец девушка.- Ты что это раскисла?! Вздыхаешь тут, как бабка старая... Нашла, из-за чего расстраиваться, Снежка! Мы же можем их просто подождать у водопоя...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Точно!- немедленно встряхнулась та, приподнимаясь на дыбы и отбивая чечетку задними ногами.- Так почему же мы все еще здесь?! И-и-эх! Пробежимся-ка с ветерком![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] И единорогая, недолго думая, рванула вниз по склону во весь опор.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - С-с-не-еж... ж... к-ка...- едва выговорила Тэрри, которую сильно трясло и мотало из стороны в сторону.- П-по... м-ме-е-е-е...длен-н-н-не-е-е!! Стой!!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Единорогая вняла ее мольбам и остановилась. Правда, только тогда, когда девушка все-таки вылетела из седла.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Что такое?- невинно поинтересовалась Снежка.- Вах! Ты опять упала?! Что-то ты сегодня плохо держишься![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ты что, специально меня сбрасываешь?- полюбопытствовала Тэрри, натренированная в падениях не меньше Тиргиса, и в ее глазах зажегся боевой огонек.- Устала меня носить? Хочешь, чтобы я тебя на свободу отпустила, да? Да хоть сейчас! Давай я с тебя седло сниму... И беги на все четыре стороны.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Эй-эй!- сразу забеспокоилась Снежка.- Это запрещенный прием, Тэрри! Ты же знаешь, что я тогда снова стану простой говорящей лошадью, как этот Гнед! И кому только пришло в голову украсить это седло звеньями моей серебряной цепи единорога?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тогда прекрати меня сбрасывать!- потребовала девушка.- Во-первых, это все равно бесполезно. Ты же сама научила меня правильно падать. А во-вторых... во-вторых... Ой, Снежка! Ты только посмотри туда!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Куда?- не поняла та.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да обернись же!- нетерпеливо приказала Тэрри.- Посмотри, кто стоит у поилки!! [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да кто там может стоять? Торговцы какие-нибудь...- оборачиваясь, недовольно произнесла Снежка.- Ой, Тэрри! Это же Гнед!! Ну, и Тиргис с ним... Эй, подожди-ка! Получается, что они нас... обогнали?! Как?![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Это еще что! Ты лучше к Гнеду присмотрись,- взволнованно посоветовала Тэрри.- Ничего нового не замечаешь?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Снежка только сейчас заметила рог на голове коня и ахнула.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Так, Тэрри, быстрее забирайся в седло,- деловито скомандовала единорогая.- Их нельзя упустить! Шанс встретить настоящего единорога в Грандлеории может выпасть только раз в жизни!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Кто бы говорил,- не удержалась от усмешки девушка, взлетая на спину Снежки.- Ты же сама из этого племени! [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да, это так,- кивнула Снежка и шагом тронулась с места.- Но нас тут очень мало. И я лучше других знаю, как сложно найти единорога, который не хочет, чтобы его нашли.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Согласна,- вздохнула Тэрри.- Мне вот даже в голову не пришло то, что Гнед может оказаться единорогом... Хоть и знала, что он умеет говорить.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Гнед умный, и это сразу видно,- заметила Снежка.- Да и выглядит неплохо, между прочим...[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - И к тому же он тебя обогнал,- напомнила Тэрри.- Что будешь делать? Ведь я знаю, что ты ненавидишь проигрывать.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Он не обогнал меня, а опередил,- поправила ее Снежка.- И раз он пришел первым, то это означает, что он либо умнее меня, либо просто больше знает. И то, и другое только добавляет ему обаяния в моих глазах. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ох, подруга, похоже, что ты собираешься с ним поближе познакомиться,- улыбнулась Тэрри.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Да, он явно того стоит,- кивнула Снежка и перешла на рысь.- А ты лучше приглядись к его седоку.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Зачем это?- покраснела девушка, которая именно этим сейчас и занималась.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Знаешь,- важно заявила Снежка.- Я уверена, что такой умный единорог не стал бы дружить абы с кем. Наверно, у того парня тоже полно достоинств, как и у моего Гнеда.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - У «твоего» Гнеда?- фыркнула Тэрри.- Ох, Снежка, не слишком ли ты торопишься?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Сейчас узнаем,- задорно проржала единорогая и выгнула дугой свою лебединую шею.- Как я выгляжу? Грива лежит ровно? Хвост не разлохмачен?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Все просто идеально,- улыбнулась девушка.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ну, тогда в атаку!- воскликнула Снежка и во весь опор помчалась к намеченной цели.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Старый колодец, выкопанный кем-то у дороги на перевал, был последним местом, где можно было напоить животных перед долгим перегоном через горы. Большое деревянное корыто, из которого мог напиться целый табун лошадей, было пристроено к колодцу, но наполнять его пастухам приходилось вручную. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Тиргис вылил в поилку несколько ведер воды для своего единорога и с удовольствием напился сам. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Они только что пришли сюда, поскольку Гнед решил не спешить и занялся по дороге изучением своих новых способностей. И это стоило менестрелю новых синяков, потому что падать ему пришлось учиться заново, ведь единорог - это вам не обычная лошадь. Он и сбрасывает по-другому.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед спокойно пил воду, совершенно не подозревая о том, что состоит из одних достоинств, так приглянувшихся Снежке. Впрочем, в его мыслях тоже присутствовала некая белая непоседа, ради встречи с которой он рискнул отправиться по воровской тропе вниз, хотя прекрасно понимал, насколько это опасно. Ведь спуск всегда опаснее подъема.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Гнед, они уже здесь!- вывел его из задумчивости Тиргис.- Беги, встречай![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед вскинул голову от поилки. По склону, едва касаясь копытами земли, летел белый единорог. Снежка была просто сказочно хороша. Она казалась живым облаком, спустившимся с неба на землю.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ты идешь со мной,- коротко произнес конь и, подцепив Тиргиса за одежду рогом, закинул менестреля себе на спину.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Эй, я лучше подожду тебя здесь!- попытался возразить тот.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Ты что, хочешь оставить меня одного с двумя девчонками сразу?!- возмутился Гнед.- Я же с ними и слова не смогу сказать!![/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Не паникуй!- успокоил его Тиргис.- Не так уж все и сложно... Ну, готов, дружище?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Гнед мрачно кивнул. Да о чем вообще можно говорить с девчонками?[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] Легко Тиргису - он целый день может болтать, не останавливаясь.[/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] - Тогда - в бой!- скомандовал менестрель. [/size][/font]

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4] И гнедой единорог помчался навстречу белому.[/size][/font]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 10 Nov 2012, 00:34

[font=arial,helvetica,sans-serif][size=4][b]Глава 8. [/b][/size]

[size=4][u]Тайник.[/u][/size]



[size=4]Таинственный туман, остановивший полет Мирры, все больше густел и стремительно расползался по лесу.[/size]

[size=4]Дарлон, устроившийся под деревом в ожидании возвращения своей спутницы, недовольно огляделся. За считанные секунды туман успел стать настолько плотным, что на расстоянии вытянутой руки парень уже ничего не мог разглядеть, даже собственные пальцы. Солнечные лучи беспомощно увязали в плывущей серости, и поэтому в лесу царили сумерки.[/size]

[size=4]Дарлон поморщился и... чихнул.[/size]

[size=4]Спустя мгновенье раздался легкий шорох кустов, и в нос Дарлона неожиданно уткнулся влажный нос волчицы, бесшумно вынырнувшей из тумана. Смущенно фыркнув, она немного отступила и встревоженно поинтересовалась:[/size]

[size=4]- Простудился?[/size]

[size=4]- Нет,- покачал головой Дарлон.- Просто сыро тут... Ты почему так быстро вернулась, Мирра? Я-то думал, что ты на охоту отправилась...[/size]

[size=4]- Какая уж тут охота!- с сожалением вздохнула та, принимая облик человека.- В этом странном тумане я ничего не вижу, не слышу и даже почуять ничего не могу! Представляешь, обратную дорогу еле нашла... Не нравится мне этот туман, да и лес тоже.[/size]

[size=4]- Это еще почему?- удивился парень.[/size]

[size=4]- А ты прислушайся,- посоветовала Мирра.- Слышишь что-нибудь?[/size]

[size=4]- Нет,- помедлив, ответил Дарлон.- Тихо вокруг.[/size]

[size=4]- Слишком тихо,- уточнила девушка.- Ведь ни одна птица не поет, и ни одна букашка не жужжит! Даже листья на деревьях не шевелятся... Ненормально это, вот что я скажу![/size]

[size=4]Дарлон прислушался к своим ощущениям и понял, что Мирра права - в этом лесу зверей не было. Совсем. [/size]

[size=4]- Не лес, а пустыня какая-то,- удивленно произнес Дарлон, поднимаясь на ноги.- Тогда нечего тут рассиживаться.[/size]

[size=4]- Точно!- согласилась Мирра.- Куда пойдем? К башне?[/size]

[size=4]- А ты помнишь, где она должна быть?- поинтересовался парень.[/size]

[size=4]Девушка на секунду закрыла глаза и представила себе последний вид, который был у нее перед глазами перед появлением туманной стены.[/size]

[size=4]- Мм... там!- уверенно заявила она, показав рукой в туман прямо перед собой, и ее рука немедленно пропала в нем.- Ну... словом, просто иди за мной![/size]

[size=4]Мирра решительно шагнула в серою клубящуюся пелену, но тут же споткнулась о корень дерева. Дарлон едва успел подхватить падающую девушку.[/size]

[size=4]- Первым пойду я,- заявил он.- А ты лучше следи за направлением.[/size]

[size=4]- А... э... ладно,- согласилась Мирра без особой охоты.[/size]

[size=4]- Держись,- он протянул ей свою руку и улыбнулся.- А то еще потеряешься, охотница.[/size]

[size=4]Мирра возмущенно фыркнула, но без колебаний вложила свою руку в широкую ладонь парня. Ведь она больше не могла положиться на свое зрение. И отвергать сейчас помощь было бы просто глупо.[/size]

[size=4]«Он так уверен, что лучше меня видит в тумане?- удивленно подумала она.- Ну что же, подождем и посмотрим, сколько ты шишек набьешь!».[/size]

[size=4]Но, вопреки ожиданиям девушки, Дарлон легко находил путь между деревьями и ни разу с ними не столкнулся. Он шел довольно быстро, увлекая за собой беспомощную Мирру, и еще успевал подхватывать ее, когда та все же спотыкалась о корни деревьев, попадавшиеся ей под ноги.[/size]

[size=4]«И как ему это удается?!- поразилась девушка, когда заметила, что ее спутник вообще не пользуется своими глазами, его веки были плотно сомкнуты.- Да кто же он такой?!».[/size]

[size=4]Но отвлекать Дарлона сейчас Мирра не решилась, хоть в ее голове уже было тесно от вопросов и самых невероятных догадок на его счет.[/size]

[size=4]Пока девушка пребывала в сомнениях и терзаниях, лес неожиданно кончился, а вместе с ним и полоса тумана. После лесного сумрака лучи солнца, радостно сиявшего с безоблачного вечернего неба, показались Дарлону и Мирре ослепительно яркими. И им пришлось остановиться, чтобы дать глазам снова привыкнуть к солнечному свету.[/size]

[size=4]Когда зрение вернулось, Дарлон и Мирра с удивлением переглянулись.[/size]

[size=4]Перед ними расстилалось огромное поле, окруженное со всех сторон лесом, погруженным в белесую дымку, перераставшую в плотную стену тумана.[/size]

[size=4]На поле тяжело ворочалось и плескалось туманное море, тягучее и непроницаемое, доходивший путешественникам до пояса.[/size]

[size=4]Дарлон медленно вышел на открытое пространство и, нахмурившись, остановился.[/size]

[size=4]- Ничего не понимаю,- пробормотал он и сделал осторожный шаг вперед, потом еще один.[/size]

[size=4]Мирра, затаив дыхание, на него посмотрела. И что ему тут не нравится? Она, например, никакой опасности не ощущала. Вот только земля под ногами казалась ей немного слишком упругой, но в остальном все было нормально, если не считать уже порядком надоевшего тумана.[/size]

[size=4]Парень закрыл глаза, прислушался к себе и снова сделал шаг вперед. Потом вздохнул и, открыв глаза, почесал затылок.[/size]

[size=4]- Что тебя смущает?- поинтересовалась девушка.[/size]

[size=4]- По моим ощущениям,- помедлив, произнес Дарлон и показал рукой себе под ноги.- Здесь должна быть пустота, обрыв, понимаешь? А мы спокойно тут стоим![/size]

[size=4]- Может, это и есть тайник?!- обрадовалась Мирра.- Значит, мы его все-таки нашли![/size]

[size=4]- Кхм...- с сомнением кашлянул парень.- Все может быть. Но вот только куда башня-то делась? Ты с направлением ничего не напутала?[/size]

[size=4]- Это я-то напутала?!- немедленно обиделась Мирра.- А... а... вдруг эта башня... складывается, например?![/size]

[size=4]- Пф!- фыркнул парень и расхохотался.- Башня?! И «складывается»?! Она тебе, что, игрушка или телескоп?[/size]

[size=4]- Теле... что?- не поняла девушка.[/size]

[size=4]- Тоже игрушка, только со стеклами,- отмахнулся Дарлон.- Ну ты и выдумщица![/size]

[size=4]Внезапно налетевший порыв ветра, чуть не сбив с ног путешественников, подхватил окружавший их слой тумана и погнал его к середине поля. Взвившись в небо серым смерчем, ветер неожиданно пропал, а брошенный им на произвол судьбы столб из тумана начал быстро рассеиваться.[/size]

[size=4]- Это... это же!- не находя слов от радости, воскликнула Мирра.- Смотри, Дарлон!![/size]

[size=4]Туман исчезал, таял, словно морская пена, оставляя после себя иссиня черные стены высокой башни, возносившейся высоко в небо своим остроконечным шпилем.[/size]

[size=4]- Значит, она может становиться невидимой,- восхищенно проговорил Дарлон, следя за тем, как из-под слоя тумана появляются последние части невероятного строения.- Неудивительно, что ее трудно найти...[/size]

[size=4]Тем временем Мирра, случайно опустив взгляд вниз, неожиданно громко взвизгнула и одним прыжком оказалась у Дарлона на спине.[/size]

[size=4]- Эй, ты что это?!- возмутился парень.- А ну, слезай! Я тебе не дерево.[/size]

[size=4]- Прости,- смущенно пробормотала она, осторожно сползая вниз.- Я так испугалась, что сделала первое, что пришло в голову...[/size]

[size=4]- Испугалась?- удивился Дарлон.- И... чего же?[/size]

[size=4]- Мм...- пробормотала смущенно девушка.- Ты лучше себе под ноги посмотри![/size]

[size=4]Дарлон опустил взгляд и сам едва удержался от удивленного вскрика. [/size]

[size=4]Теперь ему стало понятно, что так напугало храбрую Мирру.[/size]

[size=4]Под их ногами зияла пустота. Туман исчез, и стало ясно, что они стояли на невидимом куполе, под которым был спрятан глубокий провал в земле. А на дне этого провала таинственно темнело мрачноватое строение из черного камня, окруженное массивной крепостной стеной.[/size]

[size=4]Мирра уже снова стояла на куполе, но все еще нервно цеплялась за руку Дарлона. Она сама понимала, что ведет себя по-детски, но ничего с собой поделать не могла. Так ей было спокойнее.[/size]

[size=4]- И чего ты так гхм!.. испугалась?- слегка дрогнувшим голосом поинтересовался парень.- Ты же летать умеешь! Это я трястись должен...[/size]

[size=4]- Т-так ты и трясешься,- запинаясь, ответила девушка.- Я это чувствую.[/size]

[size=4]- А это я... от радости!- выкрутился Дарлон.[/size]

[size=4]- Ну да, как же!- фыркнула Мирра.- Слушай, а что это такое в самом центре? Замок?[/size]

[size=4]- Похоже,- согласился Дарлон.- Странно все это выглядит, я тебе скажу...[/size]

[size=4]- Что именно?[/size]

[size=4]- Да все!- уверенно заявил парень.- Этот замок, наверно, строили на поверхности. Ты видишь вон ту дорогу, что идет от ворот замка?[/size]

[size=4]- Это та, что упирается в разрушенный мост?- уточнила девушка.[/size]

[size=4]- Угу,- подтвердил Дарлон.- А теперь посмотри на тот край леса, который на одном уровне с нами. Что там?[/size]

[size=4]- Обломки...- неуверенно начала девушка.- О! Так это вторая половина моста?! Я вижу за ней остатки дороги![/size]

[size=4]- Точно!- довольно произнес парень.- Понимаешь теперь? Выходит, что замок сначала был на поверхности, а потом какая-то сила заставила его провалиться под землю, да еще и спрятала от посторонних глаз защитным полем...[/size]

[size=4]- Барьером?- уточнила Мирра.[/size]

[size=4]- Можно и так сказать,- задумчиво произнес Дарлон и вдруг довольно потер руки.- Если это не тайник, то я даже не знаю, что тогда называется тайником! [/size]

[size=4]- Хочешь попробовать пробраться внутрь?- догадалась девушка.[/size]

[size=4]- Обязательно!- подтвердил парень.[/size]

[size=4]- А как?- с наивным видом поинтересовалась Мирра.- Барьер-то защитный![/size]

[size=4]- Ну-у...- нерешительно протянул Дарлон.- Надо начать с башни. Она все-таки выходит за пределы этого барьера... я надеюсь.[/size]

[size=4]И тут поверхность защитного барьера под ногами Дарлона и Мирры внезапно дрогнула и сначала медленно, а потом все быстрей и быстрей заскользила вперед, унося их прямо к башне.[/size]

[size=4]- И что теперь?- всерьез забеспокоилась девушка, пытаясь сохранить равновесие.- Нас доставят к башне, да еще и дверь откроют?![/size]

[size=4]Дарлон насторожился. Он ясно чувствовал, что впереди, на полпути к башне, невидимое поле очень быстро теряло свою устойчивость.[/size]

[size=4]- Мирра! Летим!!- успел скомандовать Дарлон, когда поле под его ногами неожиданно прогнулось вниз.[/size]

[size=4]Спустя мгновение он уже сидел на спине драконессы, продолжавшей мчаться к башне.[/size]

[size=4]- Мирра, куда ты так торопишься?- крикнул ей Дарлон.- Давай помедленнее![/size]

[size=4]- Не могу!!- драконесса и сама уже давно пыталась остановиться, но невидимое поле, пропавшее из-под их ног и превратившееся в ветер, продолжало увлекать их вперед.[/size]

[size=4]- Мы же разобьемся!- воскликнул парень, следя за быстро приближающейся гладкой черной стеной громадной башни.- Эх, даже отвернуть некуда...[/size]

[size=4]- Ничего с нами не случится,- совершенно спокойно проговорила драконесса.- Стена для меня не препятствие.[/size]

[size=4]- Но ты же не успеешь ее сжечь![/size]

[size=4]- Я и не собираюсь,- усмехнулась Мирра.- Мы просто пролетим сквозь нее.[/size]

[size=4]- Что?!- ахнул парень.- Ты и такое можешь?![/size]

[size=4]- Для Призраков это обычное дело,- ответила драконесса.- Но я... не очень опытный Призрак... Так что тебе лучше пригнуться и закрыть глаза.[/size]

[size=4]Башня неумолимо приближалась, закрывая собой весь остальной мир, и у Дарлона не осталось другого выбора, как только поверить своей спутнице. Но он решил все же немного подглядеть, и поэтому увидел, как драконессу внезапно окутало серебристое сияние, после чего она легко пролетела сквозь массивную стену черной башни. Он даже успел заметить многослойную структуру материала стены и потоки золотых искр, струящиеся между слоями и, похоже, скрепляющих их между собой.[/size]

[size=4]Внутри башня оказалась полая, и в ней царила темнота. Те, кто ее построили, не догадались сделать в ней ни одного окна, а, может быть, специально не стали этого делать.[/size]

[size=4]Мирра зависла посередине свободного пространства, дожидаясь, пока Дарлон немного придет в себя. Все-таки первый пролет сквозь стену даже Призраку с трудом давался. Поэтому Мирра была терпелива и не торопила своего спутника.[/size]

[size=4]Но Дарлон и не думал даром время терять. Он, конечно, все еще был потрясен, но это не помешало ему заняться разведыванием обстановки. Тут уж сказался его богатый опыт спецназовца, которому в бою никто не дал бы времени на переживания. [/size]

[size=4]- Мирра, ты хорошо видишь в темноте?- поинтересовался он, когда план башни стал ему ясен.[/size]

[size=4]- Разумеется,- подтвердила драконесса.- Для моих глаз тут достаточно светло.[/size]

[size=4]- Тогда летим вниз,- скомандовал Дарлон.- У основания башни, похоже, есть очень просторный, просто огромный зал. Думаю, нам надо начать поиски сокровищ с него.[/size]

[size=4]- Хорошо,- кивнула Мирра и нырнула вниз.[/size]

[size=4]Сначала она спускалась по плавной спирали, но потом неожиданно сделала резкий рывок в сторону и сразу же за ним еще один, но уже в другую сторону.[/size]

[size=4]- Эй, Мирра, ты же меня сбросишь сейчас!- возмутился парень.- Что ты так мечешься?! [/size]

[size=4]Драконесса остановилась.[/size]

[size=4]- А что мне остается делать?!- тоже возмутилась она.- Если прямо перед моим носом из стены неожиданно появляется какой-то отросток и начинает быстро расти, преграждая мне путь![/size]

[size=4]- Так укуси его!- в шутку предложил Дарлон.[/size]

[size=4]- Проще его сжечь,- усмехнулась драконесса.- Но... вдруг это ловушка?! Я до него дотронусь, а в нас стрелы полетят или еще что-нибудь... Ой![/size]

[size=4]- Что еще?![/size]

[size=4]- Я его только что крылом задела...- с досадой сообщила Мирра.[/size]

[size=4]- Вот сейчас и узнаем...- начал было Дарлон, но его прервал страшный грохот, раздавшийся высоко над их головами.[/size]

[size=4]Что-то надрывно заскрипело и затрещало, после чего вся башня, от основания до шпиля, вдруг содрогнулась и застонала, словно раненный великан, а потом ее стены быстро заскользили вниз. Скрежет и низкий гул почти оглушили Дарлона, и на его голову сверху посыпался какой-то мусор. [/size]

[size=4]- Вниз! Быстрее!!- крикнул он, прикрывая голову руками.- Мы должны добраться до основания башни раньше, чем она сложится!![/size]

[size=4]- Нет проблем!- с азартом ответила Мирра, но, прежде чем тронуться с места, она выжгла своим огнем все, что могло помешать ее полету, и стрелой помчалась к земле. [/size]

[size=4]Достигнув основания башни, драконесса ловко развернулась и, без задержки проскочив сквозь стену, оказалась в том зале, о котором говорил ей Дарлон.[/size]

[size=4]Небольшое землетрясение возвестило о том, что башня закончила складываться, и все затихло. [/size]

[size=4]- Уф!- с облегчением вздохнул Дарлон.- Кажется, проскочили! Ур-ра![/size]

[size=4]- Чудом,- ворчливо добавила драконесса.- И что бы мы делали, не будь я Призраком?[/size]

[size=4]- Знаешь, Мирра,- вдруг задумался Дарлон.- А ведь получается, что сюда никто проникнуть не может, если он не Призрак.[/size]

[size=4]Драконесса фыркнула и сменила облик на человеческий.[/size]

[size=4]- А ты не подумал, что тут может быть нормальный вход?- заметила она.- Обычный и безопасный?[/size]

[size=4]Дарлон усмехнулся.[/size]

[size=4]- А ты помнишь стихи, которые рассказывали о том, как проникнуть в тайник?- прищурился он.- И где там говорилось о нормальном входе?[/size]

[size=4]- Ну-у...- протянула девушка, но была вынуждена согласиться:- Трудно спорить.[/size]

[size=4]- «Ты в башню силой дверь открой»,- процитировал Дарлон.- Было такое? Было! Мы же с помощью твоей силы смогли пройти через стену.[/size]

[size=4]- «Ты докажи, что не слепой»,- продолжила Мирра.- Ну, в башне ты почему-то не видел тех преград, которые видела я.[/size]

[size=4]- У-у...- грустно протянул Дарлон.- Получается, что все сделала одна ты! И вход открыла и «не слепая» оказалась. Даже стихию угадала...[/size]

[size=4]- Ты о чем?- не поняла девушка.[/size]

[size=4]- Возможно, что препятствия можно было уничтожить только огнем,- предположил парень.- А если бы ты использовала тогда для расчистки прохода водяную пушку, то мы бы с тобой сейчас, скорее всего, уже не разговаривали бы.[/size]

[size=4]- Похоже на то,- согласилась Мирра.- Тогда «лети вперед и не зевай» тоже относится ко мне? То есть к моему последнему скоростному полету?[/size]

[size=4]- Угу,- буркнул Дарлон.- Знаешь, я не понимаю, зачем надо делать вход, которым только такой дракон, как ты, воспользоваться может?[/size]

[size=4]Мирра рассмеялась.[/size]

[size=4]- На то он и тайник!- тоном учителя произнесла она.- Ты хоть представляешь, [i]что[/i] должно в нем храниться, раз у него [i]такая[/i] защита?![/size]

[size=4]- Верно,- сразу же повеселел Дарлон.- Защита, вполне подходящая для сокровищ черных драконов, создателей Грандлеории! Нам осталось только их разыскать![/size]

[size=4]- Начнем с этого зала?- предложила Мирра.[/size]

[size=4]- Можно и с него,- кивнул Дарлон.- Но, похоже, тут ничего нет.[/size]

[size=4]И в самом деле, зал был огромен, но совершенно пуст. Здесь, как и в башне, не было ни одного окна или двери. Пучки кристаллов, закрепленных на стенах и горевших холодным голубоватым огнем, давали достаточно света, чтобы тьма не высовывалась из углов. А на гладком черном полу был выложен серебром овал, почти полностью его закрывавший.[/size]

[size=4]Дарлон из любопытства подошел к овалу и вдруг остановился перед ним, наткнувшись на невидимую стену.[/size]

[size=4]- Барьер?!- удивился парень.- Мирра! Иди-ка сюда![/size]

[size=4]Девушка, решившая в это время немного привести себя в порядок, бросила поправлять свою одежду и тут же подбежала к нему.[/size]

[size=4]- Что такое?- поинтересовалась она.[/size]

[size=4]Дарлон стукнул кулаком по невидимой стене, которая немедленно отозвалась негромким переливчатым звоном. [/size]

[size=4]- Портал?!- хором ахнули Дарлон и Мирра.[/size]

[size=4]- Интересно, он работает?- взволнованно проговорила девушка и попыталась пройти через барьер.[/size]

[size=4]- Стой!- Дарлон схватил ее за руку и силой оттащил подальше от портала.- Ты что, с ума сошла?! Кто же лезет в незнакомый портал без разведки?![/size]

[size=4]Мирра покраснела.[/size]

[size=4]- Прости,- извинилась она.- Я просто подумала, что это и есть сокровище черных драконов! Ну... работающий портал...[/size]

[size=4]И девушка всхлипнула.[/size]

[size=4]- Ладно тебе, не расстраивайся,- уступил Дарлон.- Может быть, ты и права. Ведь он действительно работает! Но я таких больших порталов еще никогда не видел, поэтому не знаю, как с ним обращаться. Да и ты, я думаю, тоже.[/size]

[size=4]- Да, верно,- всхлипнув еще раз, согласилась Мирра.- И что это на меня нашло?[/size]

[size=4]- Кончай реветь,- вздохнул Дарлон.- Я же не сержусь... Ну, успокоилась?[/size]

[size=4]- Как трогательно!- внезапно раздался за их спинами насмешливый низкий голос, от которого задрожали стены зала.- Какая милая парочка![/size]

[size=4]Дарлон и Мирра резко обернулись к порталу, да так и замерли. Портал больше не был пуст! В серебряном овале разлегся невероятных размеров черный дракон. Он едва помещался в защитном барьере, но вид имел расслабленный и спокойный, словно бы уже привык к такому тесному пространству. И его горящие красным огнем глаза смотрели на Дарлона и Мирру с нескрываемым интересом.[/size]

[size=4]- Я не видел вас здесь раньше,- наконец проговорил гость.- Вы из новых жрецов или дети правителя?[/size]

[size=4]- Мы не местные,- нехотя ответил Дарлон.- Просто мимо проходили и заглянули в эти развалины.[/size]

[size=4]- Что?!- сразу вскинулся черный дракон.- Развалины?! Что же стало с великой страной, которую я основал?! Что случилось с Дракономией?![/size]

[size=4]- По-моему, нет такой страны,- нахмурился Дарлон.[/size]

[size=4]- В Грандлеории ее точно нет,- подтвердила Мирра.[/size]

[size=4]- Э-э... постойте...- удивился черный дракон.- Это Грандлеория?! Я же должен был попасть в Леограндию!! Так... Мне нужно срочно поговорить с Грандиором. Это из-за его интриг я не могу никак добраться до своей Дракономии! Немедленно позовите сюда этого плута!![/size]

[size=4]Дарлон с Миррой недоуменно переглянулись.[/size]

[size=4]- Но мы не можем этого сделать,- нерешительно проговорила Мирра.- Мы с ним не знакомы.[/size]

[size=4]- Вот как?- сочувственно произнес черный дракон. И глаза его вдруг полыхнули красным огнем.- Ничего, и без него обойдемся. Дарлон, подойди-ка поближе к барьеру.[/size]

[size=4]- Откуда ты знаешь имя?!- поразился парень и почувствовал, как у него все внутри замирает от нехорошего предчувствия.[/size]

[size=4]- Я тебя насквозь вижу, человечишка,- усмехнулся черный дракон и, впившись в него завораживающим взглядом своих огненных глаз, властно приказал:- Подойди!! А ты, девчонка, стой на месте и не пытайся превратиться в дракона, иначе твоему приятелю не поздоровится![/size]

[size=4]И тут Дарлон с ужасом понял, что больше не может контролировать свое тело - оно начало двигаться само. Как безвольная марионетка, он приблизился к барьеру и замер рядом с ним.[/size]

[size=4]- Хорош-ш-шо,- довольно прошипел дракон.- А теперь отдай мне корону, что лежит у тебя в мешке! Я чувствую ее силу!! Наконец-то она снова будет моя!![/size]

[size=4]Рука Дарлона сама потянулась к мешку и вытащила на свет золотую корону, украшенную крупным, почти прозрачным ограненным алмазом.[/size]

[size=4]- Отдай ее мне, человек!!- нетерпеливо прорычал черный дракон.- Ну же! Скорей!![/size]

[size=4]Но как бы парень ни пытался протолкнуть корону сквозь барьер портала, ничего у него не получилось - барьер был сильным и поддаваться не желал. [/size]

[size=4]Черный дракон с досады взвыл так, что некоторые кристаллы, освещавшие зал, попадали со стен.[/size]

[size=4]- Ну почему?!- прорычал он.- Почему я не могу ее заполучить, хотя она совсем рядом?! [/size]

[size=4]Но внезапно дракон успокоился и еще раз внимательно взглянул на Дарлона.[/size]

[size=4]- Есть ли на тебе, человек, узор из красных молний?- вдруг поинтересовался он.[/size]

[size=4]Дарлон не мог сопротивляться и кивнул головой.[/size]

[size=4]- Значит, ты не просто хранитель короны, а еще и...- тут дракон замолчал.- Что ты знаешь о короне? Отвечай!![/size]

[size=4]- Что это оружие,- бесстрастным голосом покорно ответил Дарлон.- Больше ничего.[/size]

[size=4]- Вот как?! Чудесно,- обрадовался коварный гость.- Тогда побудешь усилителем. Я разрешаю тебе надеть корону.[/size]

[size=4]Дарлону совсем не хотелось этого делать. Усилитель? Значит, корона будет использовать его силы, чтобы пробить барьер?! А что тогда останется ему?! Нет, ну почему, скажите, он должен помогать этому черному разбойнику?![/size]

[size=4]И его рука задрожала и остановилась.[/size]

[size=4]«Грандиор!!- в отчаянии мысленно воззвал парень.- Да где же тебя носит, создатель этого мира, когда ты так нужен?!».[/size]

[size=4]- Надень же ее!- повысил голос черный дракон.- Не смей сопротивляться!![/size]

[size=4]И рука Дарлона медленно поднялась вверх и надела корону ему на голову.[/size]

[size=4]Не прошло и мгновения, как из алмаза, вспыхнувшего красным светом, вырвался яркий луч и ударил в барьер, который тут же покрылся густой сетью дымящихся трещин.[/size]

[size=4]- Еще! Еще немного!! Сильней!!!- ликовал черный дракон, растягивая барьер изнутри, отчего трещины расползались по нему все дальше.[/size]

[size=4]И вдруг... [/size]

[size=4]Умопомрачительный аромат янтаринок залил просторный зал, и Дарлон ощутил, как чья-то рука, сильная и успокаивающая, мягко коснулась его головы. И луч, бивший из короны, тут же погас.[/size]

[size=4]В одно мгновение контроль над собственным телом вернулся к измученному безволием и безнадежностью парню, и тот отпрянул от барьера, но неожиданно споткнулся и растянулся во весь рост. Да так и остался лежать, поскольку сил у него почти совсем не осталось. [/size]

[size=4]Мирра кинулась к Дарлону и попыталась снять с него корону, но та словно приросла к голове парня. [/size]

[size=4]- Не трогай корону, девочка!- мягко предупредил ее тот, кто так легко вызволил Дарлона из беды.- Она там, где и должна быть.[/size]

[size=4]Мирра подняла взгляд на незнакомца и встретилась с доброжелательным взглядом его глаз цвета морской волны. Густая черная грива, украшенная двумя золотыми полосами, спадала ему на спину. Во всем его облике чувствовалась такая невероятная сила, что девушка поежилась. Не хотела бы она видеть его сердитым![/size]

[size=4]«Это дракон,- уверенно подумала она.- Но я таких еще никогда не встречала!».[/size]

[size=4]Завидев незнакомца, черный дракон внутри портала даже сжался в комок и попытался стать незаметнее.[/size]

[size=4]- Грандиор!!- потрясенно прошипел он.[/size]

[size=4]- Кажется, я вовремя успел,- проговорил хозяин Грандлеории, быстро окинув взглядом пострадавший барьер.- Сколько же от тебя хлопот Рангрер! Все никак не успокоишься, да?[/size]

[size=4]- Гр-р-р,- раздраженно прорычал черный дракон.- И почему ты так рано явился?! Еще бы чуть-чуть и...[/size]

[size=4]- Сколько раз я тебе уже говорил, Рангрер,- вздохнул Грандиор.- Зря ты пытаешься вернуть себе то, что Золотой Дракон отобрал у тебя и уже передал другому. Огненная корона никогда к тебе не вернется.[/size]

[size=4]Грандиор достал из-за пазухи янтаринку и подал ее Дарлону.[/size]

[size=4]- Съешь это, парень,- дружески похлопал он его по плечу.- Силы восстанавливает, знаешь как? Почти мгновенно! На, держи еще одну... А вот это тебе, Мирра. Сколько же сил ты потратила, чтобы башню сложить?! Давно таких сильных драконов в Грандлеории не было...[/size]

[size=4]- Господин Грандиор,- обратился к нему Дарлон.- А я могу как-нибудь снять эту корону?[/size]

[size=4]Хозяин Грандлеории улыбнулся и покачал головой.[/size]

[size=4]- Нет,- ответил он.- Теперь она твоя, парень. И носить тебе ее до конца дней твоих! Хм... если, конечно, сила голову не вскружит, как некоторым...[/size]

[size=4]Грандиор подошел к лежащему парню и присел рядом.[/size]

[size=4]- Знаешь, что?- вполголоса произнес он.- У меня ведь тоже такая есть![/size]

[size=4]И откинув волосы со лба, хозяин Грандлеории показал ему свой почти не видный среди волос золотой обруч с вправленной в него крупной жемчужиной. [/size]

[size=4]- Не переживай, справишься!- подбодрил его Грандиор и встал.[/size]

[size=4]Он подошел к барьеру портала, за которым притих черный дракон и пристально посмотрел на нарушителя спокойствия.[/size]

[size=4]- Рангрер, я знаю, что ты пытаешься найти,- проговорил Грандиор без тени шутки в голосе.- Забудь о той стране, которую ты создал в старой Леограндии.[/size]

[size=4]- Не дождешься,- усмехнулся тот.- Я все равно найду ее, как бы ты не путал выходы из порталов! Я найду Дракономию![/size]

[size=4]- Я не менял выходы,- покачал головой Грандиор.- Это и есть портал твоей Дракономии, Рангрер. Вернее, того, что от нее осталось.[/size]

[size=4]Черный дракон молчал целую минуту, потом криво усмехнулся.[/size]

[size=4]- Ты лжешь, Гранд! Это же запечатанный портал... Такие ставят только на погибшие миры... Она не могла исчезнуть!! Я же дал королю столько силы! Как он мог проиграть в той мелкой междоусобице?![/size]

[size=4]- Он и не проиграл,- нахмурился Грандиор и добавил:- Но и не выиграл. Твой подопечный и в самом деле применил тот уничтожитель, который ты ему оставил. И, в результате, погибли все. Смотри сам.[/size]

[size=4]Грандиор щелкнул пальцами, и замок снова задрожал - это башня вновь, как выдвижная антенна, поднялась над защитным куполом. Как только она замерла, стена зала вспыхнула и превратилась в экран, на котором сменяли друг друга виды развалин, скрытых разросшимся лесом. В самом конце появилась картинка, показывающая вид вокруг замка: бескрайний лес без малейших признаков присутствия здесь людей.[/size]

[size=4]- Я успел переселить часть жителей подальше от воюющих королевств, в дикие земли Грандлеории,- продолжал Грандиор.- И после катастрофы, вызванной применением твоего оружия, мы с Леорой вырастили на месте руин лес. Теперь даже о Леограндии мало кто помнит, не то что о твоей Дракономии или о ее соперниках.[/size]

[size=4]Грандиор помрачнел и черты его лица приобрели резкий, суровый оттенок. [/size]

[size=4]- С тех пор,- жестко произнес он,- ни один Судья не может попасть в мой мир без моего разрешения. Тем более - бывший, как ты. Так решил Владыка.[/size]

[size=4]Картинки на стене исчезли, и хозяин Грандлеории, проведя рукой по барьеру, одним движением восстановил его.[/size]

[size=4]- А теперь уходи, Рангрер,- хмуро приказал Грандиор.- Я собираюсь полностью уничтожить это место.[/size]

[size=4]- Я не прощаюсь,- нагло усмехнулся черный дракон, но благоразумно исчез.[/size]

[size=4]- Вот ведь упрямец!- вздохнул Грандиор.[/size]

[size=4]Он повернулся к Дарлону, который успел уже схрумкать обе свои янтаринки и теперь с вожделением поглядывал на ту, что была в руках у задумавшейся Мирры.[/size]

[size=4]- Приглашаю вас в гости к нам с Леорой,- улыбнулся он.- Отдохнете, а заодно я научу тебя, Дарлон, держать под контролем силу Судьи, которая тебе досталась.[/size]

[size=4]- Зачем?- хмуро поинтересовался парень.- Я не хочу быть этим... Судьей![/size]

[size=4]- А драконом?- хитро прищурился Грандиор.- Драконом хочешь быть?[/size]

[size=4]- Драконом?- заколебался Дарлон, и его настроение вмиг переменилось, но он все же поинтересовался.- А каким именно?[/size]

[size=4]- Идем, покажу,- с готовностью кивнул Грандиор.[/size]

[size=4]Прямо перед ними вдруг сгустилась пелена из серебряных искр, и пространство разошлось в стороны, словно двери лифта на родной базе спецназовца. Один шаг - и все трое уже были за пределами защитного купола, скрывающего замок от постороннего взгляда.[/size]

[size=4]Когда Грандиор успел превратиться в величественного черного дракона с золотыми рогами, Дарлон даже и не заметил. Но когда увидел его размер, поначалу слова не мог вымолвить. Грандиор был не просто громаден, он был еще и потрясающе красив. И только тут бывший спецназовец понял, насколько крошечным был тот осколок чешуи, который Хъюбоб выменял на что-то у своего братца.[/size]

[size=4]Тем временем дракон поднялся в небо и просто дунул на погруженный в землю замок. И того не стало. Но Дарлона потрясло даже не это. Он не понял, что Грандиор сделал дальше, но на месте бывшего провала вдруг снова оказалась твердая земля, из которой уже старательно тянулись к солнцу побеги молодых деревьев.[/size]

[size=4]- Остальное лес сделает сам,- прорычал дракон, и Дарлону с Миррой показалось, что звук его голоса прошел через них насквозь.- А теперь летим к нам! Я уже предупредил Леору. Давненько у нас гостей не было![/size]

[size=4]Дарлон взглянул вниз. На спине хозяина Грандлеории он совсем не ощущал встречного ветра, как во время полета с Миррой, но земля стремительно проносилась под ним и исчезала в голубой дымке за горизонтом.[/size]

[size=4]Казалось, что Грандиор сделал всего несколько взмахов крыльями, но Дикие леса уже остались далеко позади. [/size]

[size=4]Вот показался Янтарный Мост, у ворот которого дружно сражались с целым отрядом Рыжеухих рыцарей два всадника на единорогах: белом и гнедом. В одном из всадников Мирра узнала Тиргиса и очень удивилась, что его Гнед превратился в единорога. [/size]

[size=4]Грандиор не стал здесь задерживаться, но Дарлон успел заметить, как Тиргис и его напарница прорвались сквозь заслон Рыжеухих рыцарей, перемахнули через запертые ворота и... помчались прямо по воздуху там, где должен был быть мост. Яркая золотая вспышка - и мост опустел, отправив смельчаков в какой-то другой мир. [/size]

[size=4]Но подумать об этом как следует Дарлон тоже не успел, потому что Грандиор летел все быстрей и быстрей. Вот узкой трещиной в высохшей земле промелькнула Великая Пропасть, вслед за ней отправился назад горный хребет с высокой, похожей на клык дракона горой.[/size]

[size=4]И наконец широкая долина, вольготно раскинувшаяся среди гор и окруженная золотистым сиянием, распахнула свои зеленые просторы, радушно приглашая путешественников в гости. Из-за белых облаков показалась стая черных драконов, которые явились встретить Грандиора. Хозяин Грандеории замедлил свой полет, чтобы встречающие смогли к нему приблизиться. С радостным рычанием они начали кружить рядом с ним, с любопытством рассматривая новых гостей.[/size]

[size=4]- Сколько их!- восхитилась Мирра.- Интересно, кто они все?[/size]

[size=4]- Родственники и друзья,- уверенно произнес Дарлон.- Думаешь, других сюда пустят?[/size]

[size=4]Грандиор довольно улыбнулся. Нет, паренек все-таки хорош! Прав был Золотой Дракон, что отправил будущего Судью в Грандлеорию, вместо базы филинов.[/size]

[size=4]- И-и-эх!- рыкнул Грандиор, закладываю крутой вираж.- Готовьтесь к посадке, нас уже ждут![/size]

[size=4]На цветущей поляне, среди деревьев, усыпанных спелыми янтаринками, их дожидалась Леора, рядом с которой стояли ее дети, очень похожие на Грандиора, целой толпой носились внучата, а еще... на поляне стоял Золотой Дракон, сверкающий ярче солнца.[/size]

[size=4]У Дарлона и Мирры дух захватило от одного его вида. Почему? Они бы и сами не смогли сейчас этого объяснить. Но, как только они оказались на земле, они сразу же подошли к нему и молча склонили перед ним головы.[/size]

[size=4]- Приветствую тебя, Дарлон!- мягко произнес Золотой дракон.- Я давно тебя ждал. Хочешь ли ты быть драконом?[/size]

[size=4]- Хочу,- без колебаний подтвердил Дарлон.[/size]

[size=4]- Будешь ли ты служить мне, если станешь им?- поинтересовался Золотой Дракон.[/size]

[size=4]- Я многого не знаю, Владыка,- решительно ответил Дарлон.- И ничего еще не умею. Но если ты научишь меня, я сделаю все, что в моих силах.[/size]

[size=4]Откуда у бывшего спецназовца взялись эти слова? Он, пожалуй, и сам не знал.[/size]

[size=4]- Хороший ответ,- одобрительно прорычал Золотой Дракон.- А ты, Мирра, что скажешь?[/size]

[size=4]- Я?!- немного запаниковала девушка.- Э-э... [/size]

[size=4]- Говори, что у тебя сейчас на сердце,- улыбнувшись, подсказал Золотой Дракон.[/size]

[size=4]- Я тоже хочу служить тебе,- выпалила Мирра и покраснела.- Научи и меня, как это правильно делать![/size]

[size=4]- Пр-е-рекр-р-расно!- разнесся по долине довольный рык Золотого Дракона.[/size]

[size=4]Зеленые кольца с искорками внутри подтвердили договор с новыми посланниками.[/size]

[size=4]Грандиор подошел к Дарлону и Мирре и радостно предложил:[/size]

[size=4]- Давайте-ка отпразднуем появление двух новых посланников! [/size]

[size=4]Те оглянулись на Золотого Дракона.[/size]

[size=4]- Владыка! Они сегодня многое пережили,- вступился за них Грандиор.- Не дашь ли им день отдыха?[/size]

[size=4]- Хорошо,- кивнул Золотой Дракон.- Но только до завтра. У меня для них уже есть задание. [/size]

[size=4]В небо взметнулся вихрь из золотых звездочек, и Золотой Дракон исчез.[/size]

[size=4]- Ну, а теперь к нам!- подбежала к ним Леора.- За стол! За стол![/size]

[size=4]Грандиор посмотрел на растерявшихся, но очень довольных Дарлона и Мирру и ловко подтолкнул их друг к другу.[/size]

[size=4]- Да поздравьте же друг друга!- усмехнулся он.- Что застыли-то, как неродные?[/size]

[size=4]- Гранд!!- возмутилась Леора.- Ты что творишь?![/size]

[size=4]- А что?- сделал невинные глаза тот.- Ты против такой пары?[/size]

[size=4]- Нет, но...- замялась Леора.- Вдруг они еще... не поняли ничего?![/size]

[size=4]- Да у них все на лицах написано!- фыркнул Грандиор.- Эй, новички! Обнимитесь, что ли![/size]

[size=4]- Гранд!!!- набросилась на него Леора и, захлебываясь от смеха, отхлестала полотенцем, которое держала в руках.[/size]

[size=4]- Молчу, молчу!- покорно ответил хозяин Грандлеории и подмигнул Дарлону.- Не зевай, брат![/size]

[size=4]И бросился удирать от жены.[/size]

[size=4]Дарлон посмотрел на пунцовую Мирру, и они расхохотались. Потом взялись за руки и кинулись догонять гостеприимных хозяев.[/size]



[size=4][i]Мы будем вместе: ты и я,[/i][/size]

[size=4][i]Нам ни к чему печаль и боль.[/i][/size]

[size=4][i]Один не проживу и дня,[/i][/size]

[size=4][i]Любить тебя ты мне позволь.[/i][/size]



[size=4][i]Все для тебя, и ты ко мне[/i][/size]

[size=4][i]Неравнодушна, я же знаю![/i][/size]

[size=4][i]Сегодня ты поможешь мне,[/i][/size]

[size=4][i]А завтра я тебя спасаю.[/i][/size]



[size=4][i]Ты мой огонь, моя вода.[/i][/size]

[size=4][i]Ты свет в окошке и отрада.[/i][/size]

[size=4][i]Ты та, что ждет меня всегда. [/i][/size]

[size=4][i]Поверь, мне большего не надо.[/i][/size]



[size=4][b]Тиргис[/b], поэт эпохи Единорогов.[/size]

[size=4]([i]Из неопубликованного[/i])[/size]



[size=4]КОНЕЦ =)[/size][/font]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 04 Jan 2013, 19:02

Хорошо вернуться домой... Даже если твой дом - красивая планета с первозданной природой, но со строптивым характером! Все еще загадочная, хоть ее и пытаются изучить вот уже двести лет...





[u][b][size=6]Хроники Миров-V. [color=#0000ff]ДИКАРКА[/color][/size][/b][/u]





[size=4] [b]Глава 1.[/b] [/size]

[size=4] [i][u]Строптивая планета.[/u][/i][/size]

[size=4] [/size]

[size=4] Лайнер «Квазар», доставлявший отпускников к звездной системе Баунти, славившейся на всю галактику своими курортами, сделал изрядный крюк, чтобы завезти очередную группу практикантов из Академии Космобиологии на Дикарку — прекрасную, но еще очень плохо изученную планету. [/size]

[size=4] Как только звездолет вышел на ее орбиту, датчики корабля сразу же отыскали парившую в стратосфере планеты посадочную платформу — единственное место, где могло приземлиться небольшое судно с фотонными двигателями, не рискуя при этом превратиться в груду высококлассного, но совершенно бесполезного хлама. [/size]

[size=4] Ибо Дикарка не зря получила такое название. Очень скоро после ее открытия вдруг выяснилось, что планета, обладающая просто идеальными условиями для жизни, совершенно не пригодна для колонизации. А все потому что на ее поверхности любая современная техника полностью теряла способность передвигаться, неминуемо превращаясь в памятник самой себе. [/size]

[size=4] Причину этого загадочного явления обнаружить так и не удалось, и ученым пришлось позабыть об удобствах цивилизации и приняться за исследование планеты старым дедовским способом, то есть - пешком. Понятно, что на своих двоих далеко по дикому лесу не уйдешь, и поэтому освоение Дикарки ползло вперед черепашьим шагом.[/size]

[size=4] Натужно взревев маневровыми двигателями, космический челнок на секунду завис над посадочной платформой, а потом мягко коснулся своими выдвижными опорами потрескавшихся плит старинного аэродрома. Едва дождавшись высадки пассажиров, шатл быстро взлетел и, на ходу закрывая люк, направился к «Квазару». [/size]

[size=4] Проводив поспешно ретировавшийся челнок понимающими усмешками, дружная компания из пятнадцати будущих светил космобиологии отправилась к небольшому зданию невзрачной кубической формы, в котором находились телепортационные установки. Только с их помощью можно было попасть в городок, выросший вокруг первых кораблей, неосторожно опустившихся прямо на поверхность Дикарки более двухсот лет назад. [/size]

[size=4] [/size]

[size=4] * * * *[/size]

[size=4] [/size]

[size=4] - Белка! Ты куда это собралась так поздно?!- старательно изобразила непонимание Нинель, но ее глаза плутовато сверкнули.- Ведь только сегодня прилетели... Ты что, отдыхать не собираешься?[/size]

[size=4] И, лениво развалившись на кровати, она с удовольствием потянулась. Смуглая и черноволосая Нинель сейчас очень напоминала пантеру на отдыхе. И это сходство особенно усиливалось, когда она широко улыбалась, обнажая при этом свои белоснежные зубы с чуть выдающимися вперед заостренными «клыками». [/size]

[size=4] Белоника, и в самом деле пытавшаяся в это время незаметно выскользнуть за дверь, остановилась и неохотно обернулась. Светловолосая и голубоглазая, она казалась полной противоположностью Нинель. [/size]

[size=4] - Сколько раз я просила тебя не называть меня так?- возмутилась Белоника, не любившая, когда сокращали ее имя.- Какая еще «Белка»?![/size]

[size=4] Но сбить с толку Нинель было не так-то просто.[/size]

[size=4] - Не увиливай от ответа,- плотоядно улыбнулась она и, подмяв под себя подушку, уставилась на свою соседку по комнате взглядом притаившегося в засаде хищника.- Что тебя гонит из дому на ночь глядя? [/size]

[size=4] - Хочу прогуляться перед сном,- отмахнулась Белоника, направляясь к двери.[/size]

[size=4] - На кладбище роботов?- коварным шепотом уточнила Нинель.[/size]

[size=4] Белоника чуть не споткнулась на ровном месте.[/size]

[size=4] «Откуда она знает?»- пораженно подумала девушка, но вида не подала и, мило улыбнувшись, предложила:[/size]

[size=4] - Хочешь пойти со мной?[/size]

[size=4] - Вот еще!- возмущенно фыркнула Нинель и поглубже зарылась головой в подушку.- Я еще не сошла с ума, чтобы бродить в полночь на границе обжитой зоны... Нет уж, я лучше посплю.[/size]

[size=4] И она демонстративно зевнула, уютно сворачиваясь на постели клубком.[/size]

[size=4] - Как хочешь,- прикинулась разочарованной Белоника.- В полнолуние Полоса Отчуждения особенно загадочно выглядит... Может, передумаешь?[/size]

[size=4] - Отстань,- уже недовольно буркнула ее соседка по комнате.- Я сейчас не в настроении играть в прятки с кладбищенскими призраками. Хотя... Поймай-ка там для меня парочку блуждающих огней! Я посажу их в полевой сдерживатель и проверю на прочность... О! Точно! Погоди-ка...[/size]

[size=4] Нинель с неожиданной резвостью вскочила с кровати и принялась энергично рыться в своих не разобранных еще толком вещах.[/size]

[size=4] [/size][size=4] - У меня где-то здесь была карманная энерголовушка, которая действует даже в Полосе Отчуждения... Ага, вот она где![/size]

[size=4] Мягкий шелест раздвижных дверей, раздавшийся за спиной Нинель, подсказал ей, что поиски больше не нужны: Белоника уже успела благополучно выскользнуть в коридор.[/size]

[size=4] Девушка весело фыркнула.[/size]

[size=4] - Словно на свидание опаздывает,- усмехнулась она.- Последить за ней, что ли? [/size]

[size=4] Но представив себе погруженное в холодный лунный свет пустынное каменистое плато с беспомощно застывшими на нем строительными машинами, над которыми по ночам возникали сгустки неизвестной белой энергии, девушка зябко передернула плечами.[/size]

[size=4] - Ну уж нет,- невольно дрогнувшим голосом пробормотала она.- Там и днем-то жутковато... Да и, честно говоря, выслеживать Белку — сущая головная боль![/size]

[size=4] [/size][size=4] Тут Нинель снова усмехнулась и с изрядной долей зависти произнесла:[/size]

[size=4] - Помнится, на экзамене по скрытному наблюдению она так мастерски спряталась, что даже преподаватель не смог ее найти...[/size]

[size=4] Девушка подошла к окну и взглянула на быстро погружавшийся в темноту странноватый город. Массивные корпуса звездолетов, много лет назад попавших в плен к планете, возвышались над одноэтажными, собранными вручную из чего попало строениями научной базы, как небоскребы из стали и стекла над соломенными лачугами дикарей. Причем двигатели космических кораблей были исправны, и все остальные системы прекрасно работали, кроме разве что одной: взлетно-посадочной. [/size]

[size=4] Нинель попыталась разглядеть фигуру Белоники на залитой сумраком площади перед «Дианой» - исследовательским судном, на первой жилой палубе которого и располагались каюты курсантов Академии Космобиологии. Но Белоника так и не появилась. Похоже, она знала другой выход с корабля.[/size]

[size=4] - Зря я с ней не пошла,- запоздало пожалела Нинель, только представив себе, какие возможности открыло бы перед ней знание тайных проходов этого старого судна.[/size]

[size=4] Успокоив себя тем, что обязательно устроит своей соседке допрос, когда та вернется, Нинель решила обследовать «Диану» самостоятельно. Она уже собралась выходить, но тут в коридоре неожиданно раздался дружный топот множества ног, а потом в дверь каюты позвонили.[/size]

[size=4] - Войдите!- разрешила девушка.[/size]

[size=4] Чуть не выломав двери, в каюту со смехом ввалилась возбужденная компания ее сокурсников.[/size]

[size=4] - Ты что тут заперлась, Нелька?!- при виде очень удивленной Нинель возмутился Торвад, атлетического телосложения парень, староста их группы и одновременно организатор всех самых шумных студенческих проделок.- Давай к нам! Мы собираемся торжественно отпраздновать нашу ссылку на эту затерянную базу и начало совершенно безопасных, а потому невыносимо скучных будней...[/size]

[size=4] - А может, лучше устроим ночную вылазку?- предложил кто-то из коридора.- Говорят, что под покровом темноты на территорию базы проникают обитатели приграничного леса! Может, настоящего козловолка увидим?[/size]

[size=4] - Насмотришься еще,- возразил Торвад.- Нам же тут почти три месяца мариноваться... А сегодня будем веселиться! Кстати, Нелька, а ты почему одна? Где твоя соседка?[/size]

[size=4] - Не Нелька, а Нинель!- хмуро поправила его девушка.- Сколько повторять можно?! А за Белку... то есть за Белонику не беспокойся. Думаю, она и без нас неплохо сейчас развлекается. [/size]

[size=4] - Это как же?- немедленно заинтересовался Торвад.- Только не говори, что она в одиночку отправилась в город...[/size]

[size=4] - Угадал,- насмешливо подтвердила девушка.[/size]

[size=4] - Что-о?!- совершенно искренно возмутился парень.- Раньше нас?! Да еще почти ночью?![/size]

[size=4] - Ей можно,- фыркнула Нинель, и начала выталкивать [color=black]непрошеных[/color] гостей из своей каюты.- Она же все-таки местная.[/size]

[size=4] - Абориген?- хохотнул кто-то в толпе курсантов.[/size]

[size=4] - Нет,- нетерпеливо покачала головой Нинель.- Просто Белка родилась и выросла здесь, на этой самой базе.[/size]

[size=4] - Белка?- очень заинтересованно повторил Торвад.- Хм... Звучит... пушисто! [/size]

[size=4] [/size]

[size=4] * * * *[/size]

[size=4] [/size]

[size=4] Полоса Отчуждения окружала базу, прозванную кем-то из местных остряков Лежбищем звездолетов, широким каменистым кольцом. [/size]

[size=4] Белоника шла по хрустящему и шуршащему на все лады каменному крошеву, обозначавшему границу между базой и лесом, настороженно прислушиваясь к ночным звукам, витавшим над постепенно остывающей землей. [/size]

[size=4] Вот где-то в ночном лесу басовито ухнула филинуха и, срезав острыми крыльями несколько сучьев, тяжело перепорхнула на соседнее дерево, с натугой заскрипевшее под ее немалым весом. [/size]

[size=4] Белоника улыбнулась, вспомнив, какими же маленькими показались ей звери и птицы, живущие на Земле, по сравнению с обитателями здешних лесов![/size]

[size=4]Филинуха не уступала размером страусу, а мышекрыл — любимая ее добыча — напоминал откормленного кролика.[/size]

[size=4] И девушка снова порадовалась, что ей удалось заглянуть на Дикарку до того, как закончится ее обучение в Академии Космобиологии, и она получит распределение в такую глухомань, куда даже почтовые корабли не каждый год заглядывают. К тому же на суматошной Земле, где и шагу нельзя было ступить без того, чтобы не встретиться с какой-нибудь машиной или роботом, Белоника очень скучала по своей родной планете. Она так и не привыкла к правильным и упорядоченным лесам Земли. Для выросшей среди первозданной природы девушки земные леса ничем не отличались от обычного парка. [/size]

[size=4] Внезапно Белоника насторожилась. [/size]

[size=4]Где-то впереди, среди беспомощно застывших на Полосе Отчуждения дорожных роботов, негромко зашуршали потревоженные камни, потом шорох повторился, и вскоре девушка уловила чье-то хрипловатое дыхание.[/size]

[size=4] «Козловолки!»- безошибочно определила она, расслышав в тишине легкий стук костных наростов на головах ночных хищников. [/size]

[size=4] Недолго думая, Белоника кинулась к ближайшему роботу, причудливой горой возвышавшемуся неподалеку от нее, и ловко вскарабкалась на его плоскую крышу. [/size]

[size=4] И вовремя.[/size]

[size=4] Едва она оказалась наверху, как из-за соседнего механизма выскочил зверь, действительно очень похожий на земного волка, но увенчанный настоящей короной из довольно подвижных костных наростов, два из которых были гораздо больше всех остальных. Именно из-за них серый хищник и получил такое неуважительное прозвище.[/size]

[size=4] Показав язык раздосадованному неудачей козловолку, Белоника огляделась. Далеко впереди, за кладбищем безвольно застывшей техники, темнела полоска леса.[/size]

[size=4] - Полнолуние,- проговорила себе под нос девушка, бросив взгляд на идеально круглую луну, сияющую на усыпанном звездами небе.- Скверно… Надо торопиться![/size]

[size=4] Белоника разбежалась и перепрыгнула на крышу соседнего механизма.[/size]

[size=4] Хищник проводил ее изучающим взглядом, но преследовать не стал, а просто развернулся и бодрой рысцой побежал к Лежбищу звездолетов. И вскоре девушка услышала, как над базой взвыла предупреждающая сирена, возвестившая о том, что ночные обитатели Дикарки уже замечены на улицах города. [/size]

[size=4] В такое время всем, без исключения, запрещалось покидать свои дома.[/size]

[size=4] Белонику не тревожила сирена или то, что она нарушает принятые на базе правила. Сейчас девушка слышала за своей спиной звук, гораздо более опасный, чем все хищники в мире: нарастающий гул, сопровождаемый напряженным треском разрядов. А это означало, что очень скоро над Зоной Отчуждения появятся блуждающие огни: сгустки неведомой энергии, медленно, но неотвратимо вгонявшие строительные машины в землю. И, что самое неприятное, в полнолуние эти огни становились особенно сильными, поэтому оставаться на кладбище роботов в такое время было чистым самоубийством.[/size]

[size=4] Теперь все решала только скорость, и девушка рванулась вперед изо всех сил. Она почти летела, едва касаясь ногами крыш роботов, и уже приближалась к лесу, когда позади нее вспыхнул яркий свет. Белонике не надо было смотреть на него, она и так знала, что там, над центром Полосы Отчуждения, только что появился светящийся туман, который сразу же начал разделяться на множество сгустков, мгновенно разлетавшихся во все стороны.[/size]

[size=4] «Быстрей!»- подгоняла себя Белоника, перепрыгивая на крышу последнего механизма, застывшего перед самым лесом. Спустя несколько секунд она спрыгнула с него на землю, но, не удержавшись на ногах, упала и покатилась по мягкой траве. [/size]

[size=4] - Фу-у... Успела!- все еще тяжело дыша, довольно проговорила девушка и поднялась на ноги. Теперь Белоника могла спокойно обернуться и посмотреть назад. Здесь, в лесу, ей уже ничто не угрожало.[/size]

[size=4] Полоса Отчуждения была залита зыбким мерцающим сиянием, а над каждым прикованным к своему месту роботом колебался яркий сгусток блуждающего огня. Время от времени он спускался вниз и облетал вокруг «своего» механизма. Возвращаясь на свое место, огонь вдруг вспыхивал, и робот с утробным металлическим скрежетом слегка просаживался вниз.[/size]

[size=4] Белоника посмотрела на последнюю машину, с которой недавно спрыгнула. Только над ней не было блуждающего огня, поэтому она казалась немного больше остальных. Но нос этого робота, неосторожно сунувшегося на территорию леса, был безжалостно расплющен, загнут и глубоко вогнан в каменистую землю Полосы Отчуждения все той же неведомой силой, не дававшей машинам приступить к прокладке дорог на Дикарке. [/size]

[size=4] Посочувствовав немного ни в чем не повинным механизмам, девушка повернулась спиной к остаткам цивилизации и отправилась дальше вглубь ночного леса, как частенько делала это раньше, до своего отлета на учебу в Академию Космобиологии.[/size]

[size=4] [/size]

[size=4] * * * *[/size]

[size=4] [/size]

[size=4] Лес встретил Белонику особенной чуткой тишиной. Девушка бесшумно шла по тропинке, почти заросшей, но все еще хорошо различимой в ярком свете полной луны. [/size]

[size=4] Белоника не спешила. В лесу, ее сердце всегда наполнялось особенным покоем, которого она никогда не испытывала ни у себя дома, ни тем более на Земле.[/size]

[size=4] Она всегда приходила сюда по ночам, втайне от всех, когда ей особенно хотелось побыть одной. Ведь днем в приграничном лесу можно было наткнуться на ловцов бронеконей, а этого ей совсем не хотелось. С тех пор, как появилась идея использовать этих животных, внешне напоминавших одновременно и лошадь, и пантеру, в качестве живого транспорта, только ленивый их не выслеживал. Вот только объездить их пока еще никому не удалось, потому что, в отличие от земных лошадей, бронекони были хищниками, сильными и несговорчивыми.[/size]

[size=4] Задумавшись, Белоника не заметила, как достигла небольшого, но почти идеально круглого Лунного озера, спрятавшегося посреди чащи. Ночное светило четко отражалось в его спокойной воде, и сияющая лунная дорожка, тянувшаяся к берегу, словно приглашала вступить на нее и отправится в сказочную страну.[/size]

[size=4] Девушка подошла к озеру и, присев, зачерпнула воду. Маленькая луна тут же заплескалась в ее ладонях. Белоника с удовольствием напилась и ополоснула лицо прохладной водой.[/size]

[size=4] Вставая, она почувствовала, что задела ногой туго натянутую нить, и тут же услышала сзади шорох потревоженной листвы на ближайшем дереве. Инстинкт самосохранения сработал раньше, чем Белоника успела что-нибудь подумать, и ее тело само сделало кувырок в сторону. В ту же секунду раздался свист рассекаемого воздуха, и в землю, точно в том месте, где еще секунду назад сидела девушка, вонзился небольшой дротик.[/size]

[size=4] - Выходит, охотники и сюда добрались?- поразилась Белоника, вставая и отряхиваясь.- Надо быть поосторожнее. Та-ак! И что тут у нас?- она внимательно изучила расцветку корпуса дротика.- А, снотворное! Это утешает, но похоже, мне пора искать новое место для отдыха. [/size]

[size=4] Немного подумав, девушка закопала дротик в землю.[/size]

[size=4] Едва она закончила, как за ее спиной послышался чей-то осторожный рык, низкий и, как ей показалось, умоляющий. Белоника быстро огляделась и чуть не упала от удивления. Как она не заметила раньше?! Прямо за ее спиной, среди деревьев оказалась ловушка для бронеконя. И не пустая. [/size]

[size=4] Вот только попалось в нее существо, которое девушка никак не ожидала здесь увидеть.[/size]

[size=4] [/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 11 Jan 2013, 12:35

[b]Глава 2.[/b]

[size=4] [i][u]Пленник.[/u][/i][/size]



[size=4] Следопыт лежал неподвижно, давно прекратив попытки вырваться из ловушки самостоятельно. Дальновидные охотники на бронеконей использовали для капкана, в который он так глупо попался два дня назад, петли-удавки, сделанные из тонкого, но очень прочного металлического троса. И чем сильнее Следопыт дергался, тем туже они затягивались. [/size]

[size=4] «Вот ведь не везет,- в очередной раз мысленно вздохнул он.- Надо же было так неудачно приземлиться... Рассказать кому — точно засмеют! Дракон из клана Разведчиков умудрился попасться в ловушку для бронеконей, да еще и прочно застрял в ней! И в самом деле, позор...».[/size]

[size=4] Следопыт досадливо рыкнул, но шевелиться благоразумно не стал. Одна из петель-удавок так плотно притягивала его голову к передним ногам, что ему даже рот открыть было трудно. Задние ноги, захваченные другой петлей, тоже ничем не могли помочь своему хозяину. И, попав под действие натягивающих петли пружин, гибкое тело дракона так вытянулось, что почти повисло в воздухе.[/size]

[size=4] - Если передняя петля еще немного затянется, я даже говорить не смогу,- обеспокоенно пробормотал дракон.- Ну, и где же эти охотнички?! Капканы же проверять надо! И почаще...[/size]

[size=4] Угодив в западню, Следопыт быстро понял, что для него единственный шанс освободиться — это дождаться тех, кто установил здесь ловушку. Поэтому он решил поберечь свои силы для встречи с ними и затих. Но время шло, а ловцы бронеконей объявляться почему-то не спешили. [/size]

[size=4] За два дня дракон успел сильно проголодаться и очень хотел пить. Он старался не смотреть на озеро, до которого было всего несколько шагов, и не представлять себе, какая большая и вкусная рыба в нем водится. Но уши ведь не заткнешь, и к концу второго дня плеск воды, такой близкой и такой недостижимой, начал сводить его с ума.[/size]

[size=4] «А вдруг люди просто позабыли об этой ловушке?- мрачно подумал Следопыт, когда третья ночь раскинула над ним свой звездный шатер.- Может, все-таки позвать на помощь? Стратег, конечно, не упустит шанса поиздеваться над моей удачливостью, но зато без труда меня освободит! Но... хм... тогда и Старейшина узнает о моих ночных вылазках... и на этот раз точно прогонит меня из клана...».[/size]

[size=4] Он совсем уж было собрался позвать Стратега, а потом сдаться на милость Старейшины, когда услышал приближающиеся шаги. Кто-то, явно стараясь не шуметь, шел по лесной тропинке! И дракон сразу же воспрянул духом. Наконец-то появились те, кого он так долго ждал: эти наглые двуногие создания, напичкавшие приграничный лес своими ловушками.[/size]

[size=4] Следопыт тут же затаился, закрыл глаза и почти перестал дышать. Пусть подумают, что он полностью обессилел и подойдут поближе.[/size]

[size=4] Но когда шаги человека не затихли рядом с ним, а вновь стали удаляться, дракон поспешно открыл глаза и очень удивился, поняв, что по тропинке идет не бывалый охотник, а обычная девушка. И никакого охотничьего снаряжения у нее с собой и в помине нет. [/size]

[size=4] «Прошла мимо меня и даже не заметила?- недоумевал Следопыт, провожая ее взглядом.- Выходит, что эта ловушка — не ее рук дело?».[/size]

[size=4] И он решил для начала немного понаблюдать за ней.[/size]

[size=4] Девушка, даже не взглянув в сторону затаившегося дракона, направилась прямо к воде. Когда она начала с наслаждением пить прохладную воду, бедный пленник едва не зарычал с досады — мучившая его жажда вспыхнула в нем с новой силой.[/size]

[size=4] Пока Следопыт боролся с желанием немедленно окликнуть гостью и потребовать для себя хотя бы глоток воды, девушка вдруг резко бросилась в сторону и, сделав кувырок, настороженно замерла. В тот же миг над ее головой, в кроне дерева, раздался сухой щелчок и в землю, туда, где только что она сидела, впился выпущенный из тайника дротик. [/size]

[size=4] «Еще одна ловушка!- поразился Следопыт и с невольным уважением отметил:- А девчонка-то не промах! Сбежала еще до того, как ловушка сработала...».[/size]

[size=4] Увидев, как девушка с раздражением закопала в землю дротик, а потом поднялась на ноги и отряхнулась, он вдруг понял, что она сейчас отсюда уйдет, а вместе с ней исчезнет и шанс освободиться от пут. Ждать больше было нельзя, и дракон осторожно зарычал.[/size]

[size=4] Он вовсе не собирался пугать девушку, но она все же вздрогнула от неожиданности и резко обернулась к нему. В ее потрясенном взгляде Следопыт прочел удивление, досаду на себя, настороженность и изрядную долю любопытства. Но вот чего в ее глазах точно не было, так это страха или ненависти.[/size]

[size=4] - Ух ты!- приглядевшись к нему, восхищенно ахнула гостья.- Настоящий дракон?![/size]

[size=4] Немного успокоившись, она медленно приблизилась к ловушке, в которой неподвижно лежал Следопыт, распластанный, как лягушка на лабораторном столе. Внимательно осмотрев уродливо распухший трос, опутавший голову пленника, девушка покачала головой и со вздохом произнесла:[/size]

[size=4] - Ты что, пробовал пережечь титанопласт? Наивный... Он же от огня только прочнее и тяжелее становится![/size]

[size=4] И тут Следопыт, умевший выкручиваться из самых неожиданных ситуаций, впервые растерялся. Это слабое, но очень самоуверенное существо не только его не боялось, но и обращалось с ним, драконом, как со своим старым знакомым. Это было непонятно и... немного обидно. В добавок, от девушки все еще исходил одурманивающий сознание запах свежей воды.[/size]

[size=4] Догадавшись, что притворяться перед ней неразумным зверем, скорее всего, бесполезно, Следопыт решил ей довериться.[/size]

[size=4] - Пить!- прохрипел он. [/size]

[size=4] - Сейчас,- с готовностью откликнулась она, и, соорудив из большого листа водной лилии чашу, принесла ему прохладной озерной воды.[/size]

[size=4] «Даже не удивилась, что я заговорил,- отметил Следопыт, с жадностью поглощая воду.- Кто же она: друг или враг?».[/size]

[size=4] - Можешь не спешить. Поблизости нет ни одного охотника,- словно прочитав его мысли, сообщила девушка.- Как ты вообще умудрился попасться в такую очевидную ловушку?! Даже бронекони легко обходят их стороной![/size]

[size=4] - Занесло при посадке,- коротко буркнул дракон и попросил:- Освободи меня... э-э... пожалуйста. [/size]

[size=4] - Попробую,- тут же согласилась девушка, извлекая из кармана складной ножик с множеством инструментов.- Хоть я и не слишком-то хорошо разбираюсь в капканах... Та-ак... Ага! Тут, оказывается, все очень просто! И открывается он... здесь![/size]

[size=4] Раздался звонкий щелчок, и Следопыт ощутил, как мгновенно ослабли опутавшие его тросы. Поспешно стряхнув с себя ненавистный металл, он не слишком уверенно поднялся на затекшие лапы и, пошатываясь, побрел к озеру. Добравшись до воды, дракон с ходу просто рухнул в нее, подняв стену брызг. [/size]

[size=4] Вернулся Следопыт только через полчаса. И, судя по вполне довольному виду, он был сыт.[/size]

[size=4] - Как мне тебя отблагодарить?- поинтересовался дракон у девушки, терпеливо дожидавшейся его на берегу.- Проси, что хочешь. Если это в моих силах, я выполню твою просьбу.[/size]

[size=4] - Скажи мне свое имя,- потребовала она, не задумавшись ни на секунду.[/size]

[size=4] - Имя?!- снова растерялся он.- Но... Зачем оно тебе?! Попроси что-нибудь другое... Хочешь, я тебе объезженного и послушного бронеконя принесу?[/size]

[size=4] Девушка покачала головой.[/size]

[size=4] - Имя!- твердо повторила она.- Другого мне не надо. Ты же обещал![/size]

[size=4] - Ну, хорошо,- нехотя согласился дракон и хмуро добавил:- Я все равно не могу отказать тому, кому обязан жизнью. Меня зовут Грумэрэг. Сокращенно - Грэг. Но для всех остальных я — Следопыт.[/size]

[size=4] - Грумэрэг...- разочарованно вздохнув, произнесла девушка.[/size]

[size=4] - И что тебя не устраивает в моем полном имени?- немного обиженно поинтересовался дракон.- Оно означает третьего сына в роду...[/size]

[size=4] - Шпионов,- уверенно перебила его она.[/size]

[size=4] - Разведчиков,- возмущенно поправил ее Следопыт.- И наш клан очень уважают, потому что драконам совсем непросто стать незаметными. А у нас это неплохо получается...[/size]

[size=4] - Не обижайся,- миролюбиво улыбнулась девушка.- У тебя действительно хорошее имя, просто оно... не то, которое я надеялась услышать,- и, помолчав, добавила:- Просто ты немного похож на другого дракона, с которым я играла в детстве...[/size]

[size=4] - А! Так вот почему ты меня не боишься,- понимающе усмехнулся Следопыт.- Постой-постой... Выходит, что ты и его имя знаешь?![/size]

[size=4] - Да,- загадочно улыбнулась она.[/size]

[size=4] - Полное или короткое?- насторожился дракон.[/size]

[size=4] - Короткое,- поколебавшись, ответила девушка.- И оно больше походило на детское прозвище, чем на настоящее имя...[/size]

[size=4] - И кто же он?- с видимым облегчением спросил Следопыт.[/size]

[size=4] - Не скажу,- еще шире улыбнулась она.- Но ты не волнуйся, я и твое имя буду хранить в тайне.[/size]

[size=4] - Хм... Он что, тоже тебе чем-нибудь обязан?- предположил Следопыт после небольшого раздумья.[/size]

[size=4] Девушка только усмехнулась. [/size]

[size=4] - Кто знает?- неопределенно пожала плечами она и с сожалением произнесла:- Мне уже пора возвращаться. Не подбросишь меня до общежития?[/size]

[size=4] - «Подбросить»?!- дракону показалось, что он ослышался.- Ты хочешь, чтобы я пролетел над вашим городом?![/size]

[size=4] - Э-э... Пожалуй, я погорячилась,- быстро согласилась девушка.- Если кто-нибудь тебя заметит, может начаться паника... со стрельбой из лазерных пушек кораблей.[/size]

[size=4] Следопыт облегченно вздохнул. Похоже, она все-таки не была ему врагом.[/size]

[size=4] - Ну, тогда хотя бы через Полосу Отчуждения меня перенеси,- подумав, попросила девушка.- Ведь над блуждающими огнями ты сможешь пролететь? А дальше уж я и сама доберусь...[/size]

[size=4] - Старейшина запретил нам даже приближаться к вашей территории,- хмуро заметил дракон.- Представляешь, что он со мной сделает, если я залечу внутрь ее?![/size]

[size=4] - Просто скажешь ему, что это я тебе приказала,- возразила она.- И даже ваш Старейшина не посмеет пойти против закона Равновесия Поступков. Ты же еще целый год должен меня слушаться, раз я тебя спасла, верно? [/size]

[size=4] - Ты [i]слишком[/i] много о нас знаешь,- недовольно заметил Следопыт, подставляя ей крыло.- Забирайся мне на спину... Кстати, как мне к тебе обращаться?[/size]

[size=4] - Ах, да... Прости!- спохватилась девушка.- Мое имя Белоника.[/size]

[size=4] - Белоника?- сощурился дракон.- Хм... длинновато.[/size]

[size=4] - Не мучайся,- запрыгнув на его широкую спину, усмехнулась она.- Все, кому не лень, зовут меня Белкой.[/size]

[size=4] - И тебе нравится?- удивился Следопыт.[/size]

[size=4] - Нет,- покачала головой она.- Но мое мнение никого особо не волнует.[/size]

[size=4] - Тогда я буду звать тебя Никой,- расправляя крылья, сообщил дракон.- Согласна?[/size]

[size=4] - А у меня есть выбор?- усмехнулась Белоника.- Ты же уже решил... А насчет имен, насколько я знаю, у вас, драконов, все очень строго.[/size]

[size=4] - Скажи, Ника,- обернувшись к своему седоку, поинтересовался Следопыт.- Из какого клана был твой друг дракон? Ну, тот, что в детстве...[/size]

[size=4] - Из клана Защитников,- немного поколебавшись, призналась Белоника.- Он тоже из любопытства часто прилетал к приграничному лесу.[/size]

[size=4] - Защитники никогда не умели держать язык за зубами,- ворчливо заметил Следопыт.- Хм... постой-ка! Может быть, ты даже умеешь разговаривать с нами мысленно?![/size]

[size=4] «Умею,- безмолвно подтвердила Белоника.- Хотя мне уже давно не приходилось этим заниматься».[/size]

[size=4] «А как же твой друг дракон?- поинтересовался он.- Вы с ним что, больше не разговариваете?».[/size]

[size=4] - Нет,- снова переходя на обычную речь, покачала головой девушка.- Однажды он внезапно исчез, и с тех пор я его ни разу не видела и не слышала.[/size]

[size=4] - Давно это было?- еще больше заинтересовался Следопыт.[/size]

[size=4] - Больше десяти лет назад,- припомнила она.[/size]

[size=4] - Вот оно что!- задумчиво произнес дракон, пристально посмотрев девушку.[/size]

[size=4] - Что?- Белоника даже поежилась от его пронизывающего взгляда.- Ты так смотришь, словно впервые меня увидел...[/size]

[size=4] Следопыт взглянул на усыпанное звездами небо и ненадолго задумался.[/size]

[size=4] - Успеем затемно долететь,- уверенно произнес он и стремительно взмыл в небо.[/size]

[size=4] - Куда это ты?!- забеспокоилась девушка, когда дракон плавно развернулся и решительно направился в противоположную от Лежбища звездолетов сторону.[/size]

[size=4] - Обещаю, что обязательно верну тебя домой,- рыкнул Следопыт и чуть обернулся к ней. И его глаз с узким вертикальным зрачком сверкнул в свете луны таинственным золотым отблеском, а из пасти пахнуло на девушку теплом с легким запахом дыма.- Но сначала я должен тебя кое с кем познакомить. Поэтому сейчас мы отправимся совсем в другое место.[/size]

[size=4] - А это далеко?- поинтересовалась Белоника, с замиранием сердца следя за тем, как стремительно уносятся куда-то вниз и назад высокие вершины столетних деревьев. [/size]

[size=4] - Неблизко,- подтвердил дракон.- Но я полечу очень быстро. Так что держись получше.[/size]

[size=4] - И за что же?- с невольным ехидством поинтересовалась девушка.- У тебя же на спине только шерсть... Гребней нет, а чешуя на боках очень низко, я руками не дотягиваюсь![/size]

[size=4] - Попробуй обхватить меня за шею,- предложил Следопыт.- А ногами можешь зацепиться за чешую...[/size]

[size=4] Белоника немного повозилась, но вскоре довольно неплохо устроилась.[/size]

[size=4] - А если я замерзну на ветру?- продолжала допытываться она.[/size]

[size=4] Дракон весело хмыкнул, и девушку снова обдало жаром от его дыхания.[/size]

[size=4] - Хотел бы я увидеть,- язвительно заметил он,- как кто-то умудрится замерзнуть на спине огнедыщащего дракона, да еще сидя точно над тем местом, где скапливается перед выбросом огонь... [/size]

[size=4] Белоника вздохнула и поспешно зарылась в теплую шерсть. Следопыт не лгал: кожа под его шерстью была жесткой и очень горячей, а глубоко под ней, внутри драконьего тела, что-то гулко клокотало.[/size]

[size=4] Теперь уже девушка боялась поджариться, но отвлекать летящего дракона своими новыми страхами не рискнула.[/size]



[size=4] * * * *[/size]



[size=4] Ночь уже далеко перевалила за середину, и звезды на посветлевшем небосклоне стали понемногу тускнеть, а Следопыт все еще без устали мчался вперед. Его крылья с шумом рассекали воздух, но Белоника заметила, что дракон время от времени их полностью складывал, плотно прижимая к своему телу, но при этом все равно продолжал лететь с прежней скоростью. И девушка просто терялась в догадках, что же на самом деле держит гибкое змеевидное тело Следопыта в воздухе? И для чего ему тогда вообще нужны эти перепончатые крылья?[/size]

[size=4] Впрочем, Белоника не могла всерьез заняться этими загадками. Все ее силы уходили на борьбу со встречным ветром, который настойчиво пытался сдуть девушку с теплой драконьей спины. И чем быстрее летел Следопыт, тем труднее было Белонике на нем удержаться. К тому же ветер легко сбивал ей дыхание, назойливо свистел в ушах и без труда проникал сквозь одежду, выдувая тепло и заставляя тело девушки покрываться гусиной кожей.[/size]

[size=4] Как и обещал Следопыт, замерзнуть Белоника не смогла, но и смотреть по сторонам у нее времени не было. Поэтому она и не заметила, как горная гряда, поначалу едва видневшаяся на горизонте, оказалась совсем рядом с ними. В неверном свете луны цепь островерхих гор напоминала изъеденную коррозией нижнюю челюсть какого-то гигантского чудища, в которой явно не хватало зубов.[/size]

[size=4] Следопыт сразу же направился прямо к одному из темных провалов в горной цепи, который, на самом деле, оказался входом в узкое и извилистое ущелье. Дракон бесстрашно нырнул в залитый непроницаемым ночным мраком проход и, виртуозно лавируя между выступами скал, так уверенно полетел по нему, словно над ним в этот момент сияло солнце. [/size]

[size=4] Добравшись до середины ущелья, Следопыт сбавил скорость и начал неспешно подниматься к перевалу, пролегавшему между вершин приметной двуглавой горы. Вскоре он опустился на небольшое плато в соседней долине.[/size]

[size=4] - Мы на месте,- сообщил дракон вцепившейся в его шею девушке.- Слезай, Ника! Я не хочу, чтобы мои соплеменники видели, как я тебя вожу...[/size]

[size=4] - Надеешься убедить их, что я сюда пешком пришла?- иронично хмыкнула Белоника, спрыгивая на землю.[/size]

[size=4] Следопыт усмехнулся.[/size]

[size=4] - Именно!- с готовностью подтвердил он.- Тогда они подумают, что ты нарушитель и просто тобой позавтракают...[/size]

[size=4] - Ка-ак страшно!- насмешливо протянула девушка.- Вот только вы людей не едите...[/size]

[size=4] - А жаль,- плотоядно облизнулся Следопыт.- Вот съел бы тебя, и проблема бы исчезла...[/size]

[size=4] По спине девушки зябкой волной прокатился холодок. [/size]

[size=4] Она не хотела себе в этом признаваться, но взрослый дракон немного пугал ее. Да, она была знакома с другим драконом в детстве, но у ее товарища по играм еще не было такого пристального, подавляющего взгляда золотых глаз, да и пасть не подсвечивалась огненными сполохами. А если прибавить к этому еще и крупное, сильное тело, мощные крылья, лапы с когтями, от которых крошится базальт — тут уж любой невольное уважение почувствует и осторожничать начнет. [/size]

[size=4] Но Белоника знала, что Следопыт просто испытывает ее, и волю страху давать не собиралась. [/size]

[size=4] - Ай-яй-яй!- всплеснула руками девушка.- Ну, кто тебя так рыбу есть учил?! Смотри, сколько костей в зубах застряло! А ну, открой рот![/size]

[size=4] И, не дав Следопыту опомниться, Белоника ухватилась руками за его нижнюю челюсть и, не слушая возражений, начала вытаскивать мелкие косточки, прочно засевшие между острыми клыками дракона.[/size]

[size=4] Следопыт сначала что-то возмущенно мычал, потом угрожающе рычал, но, в конце концов, смирился и покорно опустил голову пониже, чтобы Белонике было удобно возиться с его верхней челюстью.[/size]

[size=4] За этим мирным занятием и застали бы их два других дракона, если бы Следопыт, ни на секунду не ослаблявший внимания, не услышал бы донесшиеся издалека хлопки перепончатых крыльев.[/size]

[size=4] Осторожно высвободившись из рук Белоники, он прикрыл девушку крылом и, приказав ей пока что сидеть тихо, приветствовал прибывших драконов низким поклоном.[/size]

[size=4] - Старейшина! Стратег! Благодарю, что так быстро откликнулись на мой зов!- голос Следопыта был полон почтения, но в начале все же предательски дрогнул от волнения.[/size]

[size=4] - Так-та-ак!- грозно произнес самый большой дракон, аккуратно складывая поврежденное в давнем бою крыло, которое пересекал длинный шрам.- Вижу, у тебя опять проблемы, неугомонный Следопыт?[/size]

[size=4] - Я бы не назвал это проблемой, Старейшина!- невозмутимо возразил тот.[/size]

[size=4] - Ну да, как же!- саркастически заметил второй дракон, как две капли воды похожий на Следопыта, но почти в два раза превосходивший его по размеру.- Зачем бы тебе тогда вызывать нас среди ночи, да еще и в такое отдаленное место?[/size]

[size=4] - От тебя, как обычно, ничего нельзя скрыть, Стратег,- покорно согласился Следопыт.- Но у меня, честное слово, все под контролем![/size]

[size=4] - «Все под контролем»?!- в один голос пораженно воскликнули оба дракона и, нахмурившись, переглянулись.[/size]

[size=4] - А ну, выкладывай!- грозно надвинулся на Следопыта Стратег.- Что ты учудил на этот раз, мой неразумный брат?![/size]

[size=4] - Гхм...- замялся тот.- Это долгая история! И я, конечно, все расскажу, но сначала...[/size]

[size=4] Он приподнял крыло, за которым пряталась Белоника, и подтолкнул ее вперед.[/size]

[size=4] - Знакомьтесь, это Белоника,- представил девушку Следопыт. Та решила пока что помалкивать, но все же вежливо поклонилась.[/size]

[size=4] - Человек?!- ахнул Старейшина, невольно отступая назад.- Как?! Откуда?![/size]

[size=4] - Ты снова летал к Полосе Отчуждения?!- взвыл Стратег.- Сколько раз тебя предупреждали?![/size]

[size=4] - Подожди, Стратег,- остановил распалившегося дракона Старейшина.- Раз ты, Следопыт, посмел привезти сюда человека, то он... вернее, она... твой партнер по контракту Имен?[/size]

[size=4] - Да, Старейшина,- скромно подтвердил Следопыт и, на всякий случай, отступил подальше от своего брата. Тот в запале и по шее мог дать.[/size]

[size=4] - Безумец...- тихо простонал Стратег и обреченно вздохнул.- О, мой глупый брат![/size]

[size=4] - И как долго продлится ваш контракт?- поинтересовался Старейшина.[/size]

[size=4] - Ровно год,- ответил Следопыт.[/size]

[size=4] Старейшина впервые с любопытством поглядел на девушку.[/size]

[size=4] - Следопыт обязан тебе жизнью, человек?- уверенно предположил он.[/size]

[size=4] Белоника улыбнулась и снова молча кивнула.[/size]

[size=4] - Хм...- задумался Старейшина.- Что будем делать с ними, Стратег?[/size]

[size=4] - Раз он заключил контракт Имен не с драконом,- вздохнул брат Следопыта,- мы обязаны его изгнать. А через год, когда контракт закончится, он должен явиться на совет клана, где и решат: принять ли его обратно или нет.[/size]

[size=4] - Ты слышал?- обратился к Следопыту Старейшина.- Я не хочу изгонять тебя, но и не могу нарушить наш обычай.[/size]

[size=4] - Я готов немедленно покинуть клан,- твердо произнес Следопыт.- Но могу я попросить об одолжении?[/size]

[size=4] - Что ты хочешь? Говори!- разрешил Старейшина.[/size]

[size=4] - Позвольте мне встретиться с Грандиором.[/size]

[size=4] - Но отступникам вроде бы нельзя приближаться к святыне,- не слишком уверенно произнес Стратег.[/size]

[size=4] - Стратег!- грозно одернул его Старейшина и досадливо поморщился.- Вечно ты торопишься с выводами... Какой из него отступник?! Обычный шалопай... Скажи, Следопыт, зачем ты хочешь побеспокоить Великого Дракона?[/size]

[size=4] Следопыт поколебался немного, но решительно продолжил:[/size]

[size=4] - Только Грандиор может научить меня превращаться в человека. [/size]

[size=4] Старейшина с сомнением хмыкнул.[/size]

[size=4] - Странное желание... Зачем дракону становиться человеком?! Хм... Неужели тебе так понравилась эта девушка-контрактор?- и он еще раз внимательно посмотрел на Белонику. Та немедленно вспыхнула и вся залилась краской.[/size]

[size=4] - Не в этом дело,- невозмутимо возразил Следопыт.- Если я не ошибаюсь, десять лет назад Белоника была тем, кто последним видел Звездочета.[/size]

[size=4] - Что?!- снова хором воскликнули Старейшина и Стратег.[/size]

[size=4] - Это правда, человек?!- Старейшина старался сдерживаться, но Белонику почти оглушил его взволнованный рык.- Каким был тот дракон, которого ты видела?![/size]

[size=4] - Коричневым с красно-рыжей гривой,- припомнила девушка.- И... прости, Следопыт! Но его звали Огонек...[/size]

[size=4] Белоника виновато посмотрела на своего дракона, но тот... вполне довольно улыбался![/size]

[size=4] - Все верно,- пробормотал Старейшина.- Именно так звали в детстве Звездочета... За цвет его гривы. И где же ты его видела последний раз?[/size]

[size=4] - В приграничном лесу, рядом с Полосой Отчуждения,- ответила Белоника.- В тот день он радостно сообщил мне, что нашел еще одного друга среди людей и собирался навестить его. Ну и... больше я его не видела.[/size]

[size=4] - И я думаю,- немедленно заявил Следопыт,- что искать его надо, скорее всего, там, где нам запрещено показываться. То есть у людей. А для этого надо стать человеком.[/size]

[size=4] - Возможно, ты прав,- взволнованно произнес Старейшина.- Ведь только там мы еще не искали... моего сына.[/size]

[size=4] - Человеком я смогу свободно побродить по миру людей,- снова заговорил Следопыт.- А Белоника поможет мне приспособиться к их миру.[/size]

[size=4] Старейшина колебался недолго.[/size]

[size=4] - Хорошо,- наконец решил он.- Мы проводим тебя к Янтарному мосту. Там ты сможешь встретить Грандиора, если он того захочет...[/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 21 Jan 2013, 22:47

[b][size=4] Глава 3.[/size][/b][size=4] [/size]

[size=4] [i][u]Великий Дракон.[/u][/i][/size]

[size=4] [/size]

[size=4] Давно миновала ночь, и день уже начал клонился к вечеру, а драконы все так же мерно махали крыльями, направляясь на восток и оставляя за своей спиной торопившееся на отдых солнце.[/size]

[size=4] Путь до Янтарного моста оказался неблизким. [/size]

[size=4] Сначала драконам пришлось пересечь всю территорию Дракономии, огромной страны, где среди бескрайних лесов, неприступных гор и чистейших озер старались мирно уживаться друг с другом воинственные кланы драконов. Потом они миновали пустыню, выжженную лавовыми потоками Старого Ворчуна: вулкана, от частых извержений которого содрогалась земля, да поднимались в небо мрачные серо-черные клубы дыма и пепла. [/size]

[size=4] Из-за поврежденного крыла Старейшины драконы не могли лететь быстро, и Белоника, которой на этот раз не пришлось сражаться с коварным встречным ветром, с любопытством оглядывалась по сторонам. Ее интересовала буквально каждая мелочь, и она засыпала драконов вопросами обо всем, что видела вокруг. Те сначала отвечали неохотно, но потом увлеклись и говорили наперебой, то и дело подшучивая друг над другом, из-за чего небеса временами оглашались рыкающим хохотом. И только Старейшина, неожиданно вновь обретший надежду на встречу с давно потерянным сыном, летел молча, все еще переживая, и не участвовал в разговоре. [/size]

[size=4] - Может, сделаем привал?- поинтересовалась уставшая Белоника, которой просто невыносимо хотелось размять ноги.[/size]

[size=4] - Потерпи немного,- обернулся к ней Старейшина.- Мы почти на месте. Янтарный мост находится в горах, сразу за долиной Единорогов.[/size]

[size=4] - Тут есть Единороги?!- ахнула девушка, пытаясь разглядеть внизу хотя бы одного из этих великолепных существ. Но ни одного так и не нашла.[/size]

[size=4] - Попрятались они все, что ли?- удивилась она.- Смотрите! Даже обычные лошади, завидев нас, со всех ног удирают под защиту леса...[/size]

[size=4] - Похоже, драконов тут не любят,- заметил Следопыт.[/size]

[size=4] - Немудрено,- вздохнул Старейшина.- Знаешь, почему мы питаемся только рыбой?[/size]

[size=4] - Традиция такая, да?- предположил Следопыт, который никогда на эту тему серьезно не задумывался. Ему просто нравилось есть рыбу.[/size]

[size=4] - Ну... можно и так сказать, конечно,- усмехнулся старый дракон.- Но, на самом деле, все не так просто. Если разумный дракон случайно или из-за злого нрава съест другое разумное существо, то он неизбежно потеряет разум сам и превратится в обычного хищника. Сильного, но уже не способного дышать огнем. [/size]

[size=4] - А в нашем мире не так-то просто отличить разумное животное от неразумного,- добавил Стратег.- Поэтому мы на них и не охотимся.[/size]

[size=4] - Но... если здешние лошади привыкли прятаться от драконов,- потрясенно начала Белоника,- то...[/size]

[size=4] - То это означает, что разумных драконов они не встречали,- закончил Стратег.[/size]

[size=4] Следопыт раздраженно рыкнул, а потом поинтересовался у Старейшины:[/size]

[size=4] - А среди рыб... разумные есть?[/size]

[size=4] - Нет,- покачал головой тот.[/size]

[size=4] - А вдруг все-таки есть?!- не унимался Следопыт.- Мы же тогда можем от голода когти откинуть![/size]

[size=4] - Грандиор давно позаботился о том, чтобы в его мире не было ни одной разумной рыбы,- улыбнулся Старейшина.- Он ведь сам дракон, поэтому не даст нам погибнуть. О! А вот и Великая Пропасть! Похоже, мы уже на месте. Спускаемся во-он на ту поляну.[/size]

[size=4] - Это с желтыми воротами на краю?- уточнил Следопыт.[/size]

[size=4] - Именно, - подтвердил Старейшина и первым вошел в крутой вираж, быстро спускаясь к земле.[/size]

[size=4] Остальные драконы последовали за ним и, описав широкий круг над поляной, плавно опустились на заросшую высокой травой площадку, окруженную с трех сторон старым лесом, а с четвертой — граничившую с Великой Пропастью. [/size]

[size=4] Чудовищный разлом отделял долину Единорогов от цепи высоких гор, скрытых пеленой тумана, застилавшего противоположную сторону Великой Пропасти. Их белоснежные шапки едва угадывались над плотным белесым занавесом.[/size]

[size=4] Белоника, наскоро размяв затекшие ноги, осторожно приблизилась к краю обрыва и посмотрела вниз. Скалистые стены разлома практически вертикально уходили в глубину и быстро терялись в непроницаемом мраке, тяжело ворочавшемся, словно живое существо, всего в паре десятков метров от поверхности. Из глубины невероятного провала тянуло сыростью и холодом. Девушка невольно чихнула и, зябко передернув плечами, отошла подальше от обрыва.[/size]

[size=4] - По дну, наверно, река течет,- хлюпнув носом, предположила она.[/size]

[size=4] - У Великой Пропасти нет дна,- покачал головой Старейшина.- Однажды я решил проверить ее глубину и скинул в нее камень... Через пару часов он прилетел откуда-то сверху и упал на то самое место, из которого я его достал.[/size]

[size=4] - Ого!- уважительно произнес Следопыт.- Выходит, летать по ней опасно...[/size]

[size=4] - Даже не думай об этом!- грозно предупредил его Старейшина.- Сам Грандиор так переплел тут физические законы мира, что они превратились в непроходимый лабиринт... До конца жизни плутать в нем будешь.[/size]

[size=4] - Понял уже,- проворчал Следопыт и подошел к большим воротам из желтого камня, словно выраставшим из края Великой Пропасти, и подергал когтем за резные ручки.[/size]

[size=4] - Тут заперто,- сообщил он остальным.- Что это за двери в никуда, Старейшина?[/size]

[size=4] - Это и есть Янтарный мост,- усмехнулся тот.[/size]

[size=4] - Не может быть!- не поверил Следопыт и, вытянув длинную шею, заглянул за ворота сбоку.- Там же ничего нет![/size]

[size=4] - И кому я только что втолковывал про запутанные физические законы?!- грозно рыкнул Старейшина.- Ты чем слушал, а?![/size]

[size=4] - А я что?- прикинулся наивным Следопыт.- Я так и подумал, что это Грандиор специально проход скрыл, чтобы кто попало тут не шлялся...[/size]

[size=4] - Ну, раз ты у нас такой умный и сообразительный,- хмыкнул Старейшина,- то дальше и сам справишься. Стратег! Возвращаемся![/size]

[size=4] И, не дав Следопыту даже шанса возразить, Старейшина взмыл в небо, а Стратег поспешно последовал за ним.[/size]

[size=4] - Эй-эй!- запоздало окликнул их Следопыт.- А как его позвать-то?! Грандиора этого?![/size]

[size=4] - Может, он и сам не знает?- предположила Белоника, глядя вслед стремительно удаляющимся драконам.[/size]

[size=4] Следопыт только фыркнул и, улегшись на землю, уставился на янтарные ворота немигающим взглядом. Но поскольку ворота гипнозу не поддавались, он снова поднялся на ноги и внимательно обследовал странное сооружение со всех сторон.[/size]

[size=4] - Раз есть вход на этот невидимый мост, то должен быть и выход с него,- наконец сделал вывод дракон.- Ника, можешь разглядеть что-нибудь похожее на эти ворота на другой стороне Великой Пропасти?[/size]

[size=4] - Я уже пыталась,- с сожалением вздохнула девушка.- Но там очень плотный туман... [/size]

[size=4] Следопыт нахмурился.[/size]

[size=4] - Не нравится мне бездействовать,- недовольно рыкнул он.- Но, кроме ожидания, мне сейчас ничего толкового на ум не приходит. Остается надеяться, что Грандиор сам нас заметит и решит нам показаться...[/size]

[size=4] Белоника недовольно наморщила нос. Ожидание ее явно не устраивало, особенно — неопределенно долгое.[/size]

[size=4] - А если.... просто поговорить с ним?- вдруг осенило девушку.[/size]

[size=4] - Поговорить?!- недоуменно вскинул брови Следопыт.[/size]

[size=4] - Ну да!- оживилась Белоника.- Он же тоже дракон, хоть и Великий... Ты же можешь позвать его мысленно?[/size]

[size=4] Следопыт долго не раздумывал.[/size]

[size=4] - Хорошая идея,- одобрил он и поинтересовался:- Поддержишь меня?[/size]

[size=4] - Я же не из вашего племени!- попыталась отказаться Белоника.- Станет ли Великий Дракон слушать человека?[/size]

[size=4] - Не попробуем — не узнаем!- резонно заметил Следопыт.- Но два голоса всегда лучше слышно, чем один.[/size]

[size=4] - Ну, хорошо...- поколебавшись немного, все же согласилась девушка.- А что будем говорить?[/size]

[size=4] - Назовем его имя, что же еще?!- для Следопыта другого варианта словно и не существовало.- Начнем?[/size]

[size=4] Белоника быстро кивнула и закрыла глаза, чтобы лучше сосредоточиться.[/size]

[size=4] «Грандиор!!»- дружно подумали они, вложив в это имя всю свою надежду на встречу с Великим Драконом.[/size]

[size=4] - Ну, наконец-то договорились!- внезапно раздался откуда-то сверху проникновенный низкий голос.- Я, признаться, уже устал ждать...[/size]

[size=4] Следопыт и Белоника вскинули головы и увидели, что на верхней перекладине янтарных ворот сидит незнакомый парень в свободной, украшенной длинной бахромой одежде, и с нескрываемым любопытством их рассматривает. У незнакомца были немного резковатые черты лица, загадочно мерцающие глаза цвета морской волны и невероятно густая копна темных волос, настоящей гривой спадавшая ему на спину. Голову парня украшал тонкий золотой обруч с крупной жемчужиной, расположенной точно посередине лба. [/size]

[size=4] Парень ловко спрыгнул на землю и неспешно приблизился к удивленным дракону и девушке.[/size]

[size=4] - Ну-с, и зачем я вам понадобился?- поинтересовался он.[/size]

[size=4] Следопыт быстро окинул незнакомца недоверчивым взглядом, и решил, что тот выглядит подозрительно. Ведь они пришли встретиться с Великим Драконом, легендарным основателем Дракономии! А это что еще за тип?! Ведет себя по-хозяйски, а сам даже на маленького дракона не похож...[/size]

[size=4] - Грандиор?!- решил все же уточнить Следопыт. [/size]

[size=4] - Ага,- согласно кивнул тот, беззаботно улыбаясь.- Собственной персоной.[/size]

[size=4] - Но... ты же человек!- возмутился дракон.[/size]

[size=4] - Ты так в этом уверен?- хитро прищурился парень.[/size]

[size=4] И неожиданно в ясном голубом небе раздалось раскатистое низкое рычание, от которого содрогнулась земля, а окружающий мир внезапно потерял четкость очертаний. И потрясенный Следопыт увидел, как на фоне расплывающегося мира появился мерцающий золотыми искрами мост, соединяющий янтарные ворота с противоположной стороной Великой Пропасти, по-прежнему скрытой в тумане.[/size]

[size=4] Видение длилось не больше мгновения, и вскоре мир вновь обрел свои привычные формы, а мост поспешно растаял, надежно скрывшись от любопытных глаз.[/size]

[size=4] Грандиор сочувственно посмотрел на потерявшего дар речи Следопыта и невозмутимо поинтересовался:[/size]

[size=4] - Ну, теперь-то ты мне веришь, Грумэрэг?[/size]

[size=4] Но Следопыт все еще колебался.[/size]

[size=4] - Ты, конечно, силен,- вынужден был согласиться дракон.- И даже мое тайное имя тебе известно... Но все же...[/size]

[size=4] - Ты слишком осторожен,- покачал головой Грандиор, но посмотрел на дракона одобрительно.- Это хорошо, но если ты сейчас мне не поверишь, то никогда не получишь того, зачем сюда прилетел. Хм...[/size]

[size=4] Он внимательно посмотрел на девушку, которая немедленно смутилась от такого пристального внимания со стороны легендарного дракона. Она совсем его не боялась, потому что не ощущала в его тоне никакой угрозы.[/size]

[size=4] - К тому же ты совсем замучил Белонику,- заметил Грандиор.- Она еле на ногах стоит.[/size]

[size=4] Следопыт и сам уже понял, что пора сдаться. На самом деле, он сразу же поверил в то, что перед ним действительно Грандиор, когда своими глазами увидел Янтарный мост. Но почему Великий Дракон был в форме человека? Ведь ни один дракон в здравом уме не станет доверять людям. И тем более принимать их форму... [/size]

[size=4] - Прости, если я оскорбил тебя своим недоверием,- покорно склонил голову Следопыт.[/size]

[size=4] - Так чего же ты хочешь от меня? [/size]

[size=4] - Я должен попасть на базу, где живет Белоника,- поколебавшись немного, ответил Следопыт.[/size]

[size=4] - Зачем?- прищурился Грандиор.- Хочешь стать подопытным кроликом для ученых?[/size]

[size=4] - Не хочу,- задиристо вскинулся Следопыт.- Но мы с Никой должны отыскать Звездочета, сына нашего Старейшины! Возможно, его украли люди...[/size]

[size=4] - Тогда тебе самому придется научиться превращаться в человека,- сделал вывод Грандиор.- Так из-за этого ты искал встречи со мной?[/size]

[size=4] - От Великого Дракона ничего нельзя скрыть,- вновь покорно склонил голову Следопыт.- Прости, что сразу не сказал.[/size]

[size=4] Грандиор ненадолго задумался, переводя взгляд с дракона на девушку и обратно.[/size]

[size=4] - Ка-ак интересно,- наконец усмехнулся он.- Хорошо! Я научу тебя превращаться в человека, Следопыт. И ты сейчас пойдешь со мной...[/size]

[size=4] - Зачем?- оторопел тот, не ожидавший такого быстрого согласия.[/size]

[size=4] - Тебе придется здесь немного задержаться,- не терпящим возражений тоном произнес Грандиор.- Менять облик - это тебе не в небе летать! Но сначала отправим Белонику домой.[/size]

[size=4] Он легко коснулся рукой янтарных ворот, и те со скрипом раскрылись.[/size]

[size=4] Заглянув внутрь, Белоника и Следопыт невольно восхищенно ахнули. [/size]

[size=4] За распахнувшимися створками, вместо моста через Великую Пропасть, оказался дивный фруктовый сад, в котором росли деревья, увешанные сияющими золотистыми плодами, отдаленно напоминавшими яблоки. Непередаваемый аромат приливной волной хлынул из сада через распахнутые ворота, вызывая непреодолимое желание попробовать эти удивительные плоды.[/size] [size=4]Казалось, что они не только красивы, но и на вкус должны были быть великолепны.[/size]

[size=4] Посреди сада стояла высокая стройная девушка в длинном голубом платье и с упоением играла на флейте. Густые светлые волосы волной спадали ей на плечи, а ветер, словно прислушиваясь к нежной мелодии, покачивал пряди в такт музыке.[/size]

[size=4] Грандиор, немного полюбовавшись открывшейся картиной, окликнул увлеченную игрой девушку.[/size]

[size=4] - Леора! Можешь мне немного помочь?[/size]

[size=4] Мелодия прервалась на восходящем пассаже, и девушка вопросительно посмотрела в сторону открывшихся ворот. Секунда — и короткое недоумение на ее лице сменилось радостной улыбкой, а голубые глаза заискрились золотом.[/size]

[size=4] Леора согласно кивнула головой и, сорвав по дороге несколько сияющих плодов, вышла на поляну.[/size]

[size=4] - Что ты опять затеял, Гранд?- поинтересовалась она, оглядывая собравшуюся компанию. Заметив Белонику, Леора удивленно хмыкнула и многозначительно произнесла:- Ка-ак интересно![/size]

[size=4] - Доставишь ее на Лежбище звездолетов?- попросил Грандиор.[/size]

[size=4] - Да без проблем,- охотно согласилась Леора и поинтересовалась:- Когда она должна там быть?[/size]

[size=4] - Вчера после полуночи.[/size]

[size=4] - Вчера так вчера,- кивнула она.- Это же всего сутки назад... Ну что, Белоника, ты готова вернуться на свою базу?[/size]

[size=4] - Как скажете,- покорно согласилась та, не будучи в силах больше удивляться. Все казалось настолько нереальным, что походило на сон.[/size]

[size=4] Белоника не понимала, как можно серьезно говорить о возвращении в прошлое, но и не верить Грандиору с Леорой тоже не могла. Что-то подсказывало ей, что они не бросают слов на ветер.[/size]

[size=4] Не теряя зря времени, Грандиор широким жестом пригласил Следопыта пройти в открытые янтарные ворота, прямо в благоухающий сад. Дракон настороженно принюхался, внимательно осмотрелся и, вздохнув, медленно переступил порог ворот.[/size]

[size=4] Грандиор ободряюще хлопнул Следопыта по плечу и пошел вперед, показывая дорогу. Как только хвост дракона тоже оказался в саду, янтарные ворота медленно закрылись.[/size]

[size=4] На опустевшей поляне остались только Белоника и Леора.[/size]

[size=4] - А... со Следопытом ничего не случиться?- запоздало забеспокоилась Белоника.[/size]

[size=4] - Не переживай,- улыбнулась Леора.- Гранд никогда не навредит твоему дракону. Но ведь недостаточно просто научить его [i]превращаться[/i] в человека, верно? [/size]

[size=4] - Ну да,- согласилась Белоника.- Гораздо труднее научить его [i]быть[/i] человеком.[/size]

[size=4] - Вот поэтому Гранд и решил устроить Следопыту ускоренные курсы по привыканию к жизни среди людей,- сообщила Леора.- Думаю, трех лет для этого должно хватить.[/size]

[size=4] - Три года?!- ахнула Белоника.- Так долго...[/size]

[size=4] - Это же [i]ускоренные[/i] курсы,- терпеливо напомнила Леора.- Три года пройдет только для Следопыта. А ты жди его на своей базе через несколько дней. Ладно, нам тоже пора в путь. Отойди-ка подальше... Тут немного тесновато.[/size]

[size=4] Как только Белоника спряталась за янтарными воротами, Леора быстро сменила облик, превратившись в песочного цвета драконессу с темно-коричневой львиной гривой. Она была настолько крупной, что едва поместилась на поляне.[/size]

[size=4] - Забирайся,- рыкнула она, подставив Белонике свое перепончатое крыло.[/size]

[size=4] Та привычно устроилась на спине драконессы, полностью спрятавшись в ее гриве.[/size]

[size=4] «Я вижу, ты не слишком шокирована моими размерами!»- услышала Белоника мысли Леоры.[/size]

[size=4] «Ты удивительна,- совершенно искренно призналась Белоника.- Твои размеры, конечно, поражают, но ты очень красиво сложена».[/size]

[size=4] «Благодарю,- Леора явно была довольна ответом.- Но, на самом деле, я все еще сильно отстаю от Гранда по величине».[/size]

[size=4] «Неужели бывают драконы еще больше тебя?!- поразилась Белоника.- Тогда... какого же размера Великий Дракон?».[/size]

[size=4] Леора немного помолчала, а потом со вздохом ответила:[/size]

[size=4] «Честно говоря, я могу спокойно спрятаться за основанием его уха».[/size]

[size=4] И пока Белоника изо всех сил пыталась представить себе истинные размеры Грандиора, Леора плавно поднялась в небо, окуталась серебристым туманом и исчезла из долины Единорогов.[/size] [size=4]А спустя всего несколько секунд драконесса уже мягко опустилась на крышу «Дианы», корабля, в котором размещалось общежитие факультета Космобиологии. [/size]

[size=4] Вновь обернувшись человеком, Леора на прощанье протянула Белонике сияющий фрукт из своего сада.[/size]

[size=4] - Съешь эту янтаринку,- приказала драконесса.- Она поможет тебе восстановить затраченные на путешествие силы. [/size]

[size=4] И пока Белоника уплетала за обе щеки вкуснейший плод, Леора попрощалась и исчезла в искрящемся сером тумане.[/size]





[size=4] * * * *[/size]



[size=4] - Передумала бродить по кладбищу роботов?!- ехидно поинтересовалась Нинель, увидев в коридоре общежития свою соседку по комнате, зевающую во весь рот.- А мы тут вечеринку затеяли с ребятами. Присоединишься к нам?[/size]

[size=4] - Не сегодня,- отмахнулась Белоника, протирая слипающиеся глаза, и, с третьей попытки попав ключ-картой в прорезь дверного замка, скрылась в каюте.[/size]

[size=4] Нинель насмешливо фыркнула и отправилась на долгожданную вечеринку. Ее немного смутило, что настроение Белоники так резко изменилось за каких-то пять минут, но копаться в деталях ей сегодня не хотелось. Отсутствие соседки по комнате на вечеринке только повышало шансы Нинель завладеть вниманием Торвада, который, к сожалению, сразу же заинтересовался Белкой, когда узнал, что та чувствует себя на Дикарке как рыба в воде. Бой за старосту группы теперь предстоял нешуточный, но Нинель отступать не собиралась.[/size]

[size=4] Тем временем Белоника, забыв переодеться, рухнула на кровать и лежала, уставившись в потолок и заново переживая все события исчезнувшего из ее жизни дня.[/size]

[size=4] Заснуть этой ночью девушке так и не удалось.[/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 28 Jan 2013, 19:08

[b][size=4] Глава 4.[/size][/b][size=4] [/size]

[size=4] [i][u] Возвращение друга.[/u][/i][/size]

[size=4] [/size]

[size=4] Было уже далеко за полночь, когда общежитие, обычно гудевшее, как потревоженный улей, наконец затихло: неугомонные курсанты решили все же отправиться на отдых. [/size]

[size=4] Но сам корабль не спал. В ночной тишине отчетливо слышались пощелкивания каких-то реле, тревожно мигали индикаторы на экранах контроля климата, да надсадно шумели вентиляторы воздухообменной системы.[/size]

[size=4]А из-за облицовочных панелей переборок и коридоров временами доносился подозрительный хруст и топот множества крошечных ног.[/size]

[size=4] Впрочем, курсанты, проведшие на исследовательских кораблях почти по году своей жизни, еще и не такое видывали, поэтому бессонницей на «Диане» не страдал никто.[/size]

[size=4] Когда последний из непосед наконец-то угомонился, и все уже с наслаждением смотрели сны, динамики системы общего оповещения, размещенные над входной дверью каждой каюты, неожиданно ожили. Хрипло прокашлявшись, они разразились пронзительным сигналом тревоги, сыгранным каким-то оригиналом на старинной трубе: старательно, но очень фальшиво. [/size]

[size=4] За сигналом последовала небольшая пауза, потом - чье-то азартное пыхтение и звуки короткой, но яростной борьбы. Проигравший досадливо взвыл, а победитель торжествующе проорал: «Ура!» - причем голосом Торвада. [/size]

[size=4] - Внимание!- начал староста официальным тоном.- Всем курсантам факультета Космобиологии! Общий сбор! Повторяю: всем немедленно собраться у выходного шлюза![/size]

[size=4] Торвад очень старался сохранить невозмутимость, но это оказалось выше его сил, и он, крепко вцепившись в микрофон (отчего тот слегка затрещал), восторженно воскликнул : [/size]

[size=4] - Эй, народ! А ну, подъем!! Необъезженные бронекони опять удрали из своего загона и носятся по городу, распугивая киберуборщиков! Объявляется родео! Тот, кто приведет сразу трех бронеконей, получит автоматом зачет по полевой практике![/size]

[size=4] По общежитию немедленно прокатилась мощная волна возмущения, крепко сдобренная разнообразными проклятиями. Весь курс знал, что Торвад просто обожает ночные скачки на бронеконях. Поговаривали даже, что это именно староста втихаря портит замки на загонах, дабы кони могли порезвиться на улицах города, а он — всласть за ними погоняться.[/size]

[size=4] Из динамика вновь послышались звуки отчаянной борьбы, а потом кто-то раздраженно пробасил: «Кончай будить всех подряд, маньяк верховой езды!». И за секунду до того, как динамик снова отключился, все общежития услышало звук звонкой оплеухи.[/size]

[size=4] Белоника одобрительно хмыкнула и неохотно высунулась из-под толстенного одеяла. Легкий морозец сразу ухватил девушку за нос, заставив его слегка покраснеть. Белоника медленно выдохнула, любуясь клубами пара, быстро таявшими в холодном воздухе. С тех пор, как кто-то из нерадивых биологов разбил, разумеется случайно, в своей каюте банку с местными термитами, система жизнеобеспечения корабля начала стремительно выходить из-под контроля. Вот уже неделю на палубах общежития температура держалась около нуля, а по ночам даже проваливалась в минус.[/size]

[size=4] Мельком посмотрев на часы, девушка проворчала что-то нелестное в адрес Торвада, бронеконей, термитов и завтрашнего зачета по полевой практике и малодушно спряталась обратно под одеяло.[/size]

[size=4] - Который час?- обреченно простонала с соседней кровати Нинель.[/size]

[size=4] - Четыре утра,- буркнула Белоника, но справедливости ради добавила:- Без десяти минут.[/size]

[size=4] - И что этим бронеконям не спится?- возмутилась Нинель.- Сбегали бы днем, что ли...[/size]

[size=4] - В прошлый раз они так и сделали,- хмыкнула Белоника и, собравшись с духом, решительно откинула одеяло. Спала она в термокостюме, поэтому особой разницы не ощутила, хотя мороз, уже успевший разукрасить снежными узорами висевшее на стене зеркало, сразу же начал пощипывать открытую кожу ее лица и рук.[/size]

[size=4] - Вставай, Нелька!- бодро посоветовала Белоника, зашнуровывая на ногах специальные бутсы для верховой езды.- Идем греться на улицу! К тому же, если не придем, Торвад нам лишнее дежурство по конюшне припишет.[/size]

[size=4] - И почему эти хваленые укротители так плохо охраняют необъезженных коней?!- возмутилась Нинель и с содроганием выползла на холод.- Чуть ли ни каждый день сбегать начали, прохвосты![/size]

[size=4] - Догоняй,- усмехнулась Белоника, покидая каюту. Выслушивать среди ночи жалобы невыспавшейся Нинель у нее не было никакого желания.[/size]

[size=4] Девушка не стала дожидаться, пока все соберутся у выхода, а сразу же направилась к конюшне, чтобы успеть выбрать себе не слишком норовистого бронеконя, пока другие курсанты не расхватали всех самых послушных животных.[/size]

[size=4] Но у дверей конюшни Белонику ждал сюрприз в виде небольшой толпы курсантов, которых посетила та же идея, что и ее. Порадовавшись, что умников среди космобиологов не так уж и много, девушка стала терпеливо дожидаться своей очереди.[/size]

[size=4] «Это поразительно,- подумала Белоника, наблюдая, как объездчики выводят из ворот оседланных скакунов и распределяют их между курсантами.- Еще месяц назад никто не знал даже, как обуздать бронеконя, а сейчас в нашем распоряжении целый табун... Правда, если бы из Академии Космобиологии не прислали сюда лучших курсантов из группы укротителей, мы так бы и ходили пешком».[/size]

[size=4] Из задумчивости девушку вывело раздраженное рычание бронеконя, попятившегося от курсанта, который должен был на нем ехать. Скакун упирался всеми четырьмя ногами, зло прижимал уши и мотал головой, пытаясь избавиться от уздечки. Первокурсник Тим, только недавно ставший объездчиком, почти повис на поводе, пытаясь усмирить внезапно заартачившееся животное.[/size]

[size=4] Заслышав неладное, к объездчику подбежал глава укротителей Грэйгор.[/size]

[size=4] Об этом парне, молчаливом и очень наблюдательном, среди жителей базы уже легенды ходили. Говорили, что нет такого животного, которого он не смог бы укротить. Как бы то ни было, но гениальная идея объезжать бронеконей по ночам, когда они почему-то становятся ласковыми, как котята, и даже мурлычат, принадлежала именно ему. [/size]

[size=4] Грэйгор положил свою широкую ладонь на спину бронеконя, который так разнервничался, что из его копыт уже показались когти, и издал низкое урчание, в котором Белоника уловила успокаивающие нотки.[/size]

[size=4] Бронеконь скосил на укротителя удивленный взгляд, раздраженно фыркнул, но вырываться из рук Тима перестал. Грэйгор почесал скакуна за ухом, и тот в ответ что-то обиженно промурлыкал.[/size]

[size=4] - Тим!- строго обратился Грэйгор к взмокшему от борьбы объездчику.- Я же предупреждал тебя, что Брыкус не выносит пьяных седоков! [/size]

[size=4] - Я не пьян!- немедленно возмутился курсант и слегка покачнулся.- Да и как этот бронекот... э-э... бронекар.... Фу ты! Бронеконь... мог учуять стопарь шнапсокваса?! Да еще и ненастоящего! Мы же все берем в репликаторах...[/size]

[size=4] - Тим,- не обращая внимания на возмущенного курсанта, продолжил Грэйгор.- Выведи ему Хрума. У того сейчас насморк. Возможно, что он не заметит, чем пахнет от всадника, и не утащит его в лес, как свою добычу...[/size]

[size=4] - Э-э... я, пожалуй, лучше вернусь в общежитие,- попятился курсант.- Не очень-то и хотелось мне всю ночь трястись в седле из-за какого-то зачета...[/size]

[size=4] Белоника тихо фыркнула в кулак и восхищенно посмотрела на Грэйгора. Тот проводил невозмутимым взглядом поспешно ретировавшегося курсанта и продолжил следить за распределением бронеконей.[/size]

[size=4] Когда подошла очередь Белоники, Грэйгор окинул ее быстрым взглядом и обернулся к Тиму, который уже подводил к ней Шторма.[/size]

[size=4] - Она всегда берет Буку,- остановил объездчика укротитель.- А Шторма отдай... вот тому парню в хвосте очереди. Они неплохо друг друга понимают.[/size]

[size=4] Тим кивнул и вывел девушке упитанную коричневую бронекобылу с ярко-рыжими ушами.[/size]

[size=4] - Ой, спасибо!- чуть не подпрыгнула от радости Белоника и поспешно ухватилась за поводья своей любимицы.- Идем Букашка... [/size]

[size=4] Бука шумно втянула в себя воздух и очень заинтересованно ухватилась зубами за сумку-репликатор, висевшую на боку у девушки. Все будущие космобиологи носили такие с собой, вместо тяжеленного рюкзака с вещами и провизией.[/size]

[size=4] Девушка поспешно вытащила из сумки кусок реплицированного мяса и угостила им нетерпеливо поскуливающую бронекобылу. Бука мгновенно проглотила угощение и довольно облизнулась. Взобравшись в седло, Белоника погладила ее по шее, глубоко погрузив пальцы в мягкую шерсть. [/size]

[size=4] - Только слепой мог подумать, что вы бронированные,- вздохнула девушка.- Рисунок на шкуре, конечно, напоминает щитки, но... это же только рисунок![/size]

[size=4] И, проверив, прочно ли прикреплено лассо к луке седла, Белоника направила Буку в район Метропрокладчиков. Там, среди полуразвалившихся складов и гаражей для роботов, располагались заброшенные туннели, оставшиеся после неудачных попыток строителей пробиться через Полосу Отчуждения под землей. А по опыту прежних погонь девушка знала, что бронеконей, как магнитом, тянет к этим самым туннелям.[/size]

[size=4] Закончив раздачу скакунов, Грэйгор вывел из конюшни притихшего Брыкуса.[/size]

[size=4] - Куда это ты собрался?- поинтересовался Тим.- Ты же хотел на загоне новый замок установить...[/size]

[size=4] - Помогу этим дилетантам поймать необъезженный молодняк,- небрежно бросил Грэйгор, вешая на луку седла еще два запасных лассо.- Иначе они всю ночь будут наших бедных коняг гонять...[/size]

[size=4] И, легко взлетев в седло, Грэйгор пустил Брыкуса рысью в сторону старых складов.[/size]



[size=4] * * * *[/size]



[size=4] Белоника быстро добралась до самого первого из проложенных почти двести лет назад туннелей. Он был не так широк и просторен, как остальные два, но зато был самым длинным из всех. Каким-то чудом этот проход смогли дотянуть до самой середины Полосы Отчуждения, но после этого роботов-проходчиков парализовало точно так же, как и их собратьев на поверхности. [/size]

[size=4] Бука неспешным шагом продвигалась вперед по пустынному туннелю, и цокот ее копыт, слегка приглушенный толстым слоем пыли, негромким эхом отражался от округлых стен, покрытых особым светящимся составом. Тусклое свечение не давало споткнуться о нагромождения разного хлама, оставленного строителями на полу, но постепенно вгоняло в тоску своей безжизненностью и холодным, бледно-голубым оттенком.[/size]

[size=4] Белоника зябко передернула плечами. Она уже жалела, что решила проверить этот туннель. И с чего она решила, что сбежавшие кони обязательно заберутся именно сюда? За полчаса постепенного спуска вглубь земли девушка еще ни разу не слышала никаких посторонних звуков и никого не видела.[/size]

[size=4] Но внезапно за ее спиной раздался знакомый цокот когтистых копыт.[/size]

[size=4] - Конкурент!- мгновенно позабыв о своих сомнениях, ахнула Белоника.- Но, кажется, он еще далеко... Надо успеть все здесь проверить раньше него! Вперед, Бука![/size]

[size=4] И, пришпорив бока своей бронекобылы, Белоника помчалась вперед.[/size]

[size=4] Бука напрягаться не любила, но послушалась и галопом понеслась по туннелю, поднимая копытами тучи залежавшейся пыли. И вскоре девушка услышала, как преследовавший ее конкурент начал чихать, а его бронеконь — раздраженно отфыркиваться.[/size]

[size=4] Всадника еще не было видно, но по его громкому чиху Белоника без труда определила, что это какой-то парень. И конь у него был явно не столь упитан, как ее Бука.[/size]

[size=4] - Скоро догонит,- поняла девушка и вдруг ее осенило.- Только не говорите мне, что он увидел следы Буки и думает сейчас, что преследует сбежавшего бронеконя?![/size]

[size=4] Между тем Бука все же решила, что галоп — это слишком быстро для нее, и перешла на легкую рысь. И никакие понукания уже не могли убедить ее в обратном.[/size]

[size=4] Но Белонике вовсе не хотелось дожидаться, когда ее догонят. Ведь тогда пришлось бы объяснять конкуренту, почему она пыталась от него сбежать. [/size]

[size=4] - Надо где-то срочно спрятаться,- решила она, лихорадочно оглядываясь в поисках укрытия.- И не забыть замести следы. Но... где же тут спрячешься?![/size]

[size=4] На ее счастье, туннель сделал плавный поворот, за которым неподвижным памятником оптимизму исследователей Дикарки застыл робот-проходчик, пытавшийся когда-то просверлить тремя огромными бурами базальтовую скалу прямо перед собой.[/size]

[size=4] Бука сразу поняла, что перед ней тупик и, не став дожидаться команды всадницы, резко затормозила. Пылевое облако тут же нагнало ее, и кобыла тоже начала недовольно отфыркиваться.[/size]

[size=4] - То, что надо!- довольно проговорила Белоника, спешиваясь.- Тут, помнится, был боковой проход. Пошли, Бука![/size]

[size=4] Обойдя робота, девушка завела свою бронекобылу в широкую трещину, в которой намертво застрял один из трех буров проходчика, и наскоро выровняла за собой потревоженный слой пыли. Сделать все как следует она не успела, потому что, судя по громкому цокоту копыт, конкурент уже приближался к повороту.[/size]

[size=4] Понадеявшись, что он не догадается все тщательно проверить, Белоника взяла Буку под уздцы и осторожно зашагала вглубь разлома, подсвечивая себе дорогу карманным фонариком.[/size]

[size=4] Сначала девушка не собиралась уходить далеко от туннеля, но ей показалось, что конкурент тоже последовал за ней, не купившись на трюк с заметанием следов. И она решила пройти немного дальше, потом еще немного... и вскоре поняла, что заблудилась в скальном лабиринте.[/size]

[size=4] Пугаться она не стала, потому что знала, что в седло ее Буки встроен простенький подпространственный маячок - и это опять была идея гениального Грэйгора,- по которому пропавшее животное можно легко обнаружить даже в соседней звездной системе. Так что ей оставалось только сидеть и ждать помощи, да придумывать подходящую историю, чтобы оправдаться перед тем же Грэйгором, который, должно быть, будет в ярости, если узнает настоящую причину пропажи бронекобылы.[/size]

[size=4] Услышав впереди слабый звук льющейся воды, Белоника подумала, что неплохо было бы напоить Буку, и отправилась на поиски источника. Проплутав еще немного, девушка обнаружила в скале пещеру правильной круглой формы, посередине которой возвышалась небольшая каменная чаша. Вода вытекала из трещины в куполообразном своде пещеры и попадала прямо в чашу, переполняя ее и стекая в желоб, уводящий излишки в аккуратное квадратное отверстие в стене. [/size]

[size=4] Бука резво подбежала к чаше и одним глотком опустошила ее. Потом она терпеливо подождала, когда вода снова наполнит небольшую емкость, и сделала второй глоток, а за ним и третий.[/size]

[size=4] - Хватит, Бука!- Белоника силой оттащила кобылу от пещерной поилки.- Не перестарайся...[/size]

[size=4] Через несколько секунд вода вновь наполнила чашу и с радостным журчанием полилась в желоб. Но на этот раз, как только она проникла в квадратное отверстие, за стеной раздался протяжный скрежет, и пол пещеры, содрогнувшись, начал стремительно опускаться вниз.[/size]

[size=4] Пещеру почти мгновенно заволокло мерцающим серебристым туманом, и в этот момент Белоника почувствовала, что каменный пол исчез из-под ее ног. Но она почему-то никуда не упала, а продолжала прочно стоять на чем-то невидимом.[/size]

[size=4] Услышав донесшийся из тумана озадаченный рык, девушка поняла, что не одна угодила в эту ловушку, и за повод подтянула к себе растерянную Буку. Неподдельная радость, вспыхнувшая в глазах бронекобылы, когда та увидела свою хозяйку, целебным бальзамом пролилась на растревоженную душу Белоники.[/size]

[size=4] - Ты цела!- облегченно произнесла девушка, поглаживая свою бронекобылу.- Это хорошо! Теперь надо отсюда выбираться. Знать бы только, как именно...[/size]

[size=4] Неожиданно туман рядом с ними вязко колыхнулся, словно густое желе, в которое кинули крупный камень, и тут же послышалось испуганное рычание чужого бронеконя.[/size]

[size=4] «Конкурент?!- поразилась Белоника.- Ты гляди! И сюда добрался... Никогда бы не подумала, что так буду этому рада!».[/size]

[size=4] - Эй!- осторожно окликнула своего невольного преследователя девушка.- Кто здесь? Отзовитесь! Вы меня слышите?[/size]

[size=4] Сначала ничего не происходило, но потом из тумана медленно выплыла клыкастая физиономия бронеконя. Тот осторожно принюхивался, но, заметив Буку, облегченно вздохнул.[/size]

[size=4] - Брыкус?!- сразу же узнала его Белоника.- Ты здесь что, один?![/size]

[size=4] - Нет, он со мной,- раздался неподалеку очень знакомый голос, и из тумана вышел тот, кого девушка никак не ожидала здесь увидеть. [/size]

[size=4] - Грэйгор?!- пораженно ахнула она.- Ты что здесь делаешь?![/size]

[size=4] - То же, что и ты,- усмехнулся он.- Прохожу черед портал, соединяющий Дикарку с совершенно другим миром.[/size]

[size=4] - Шутишь?!- не поверила Белоника.[/size]

[size=4] - Нет,- лаконично возразил Грэйгор.[/size]

[size=4] Сердце девушки тревожно сжалось от нехорошего предчувствия.[/size]

[size=4] - А... мы можем сейчас вернуться обратно на Дикарку?- голос Белоники невольно дрогнул.[/size]

[size=4] Серые глаза Грэйгора наполнились сочувствием.[/size]

[size=4] - Похоже, ты и сама уже знаешь ответ,- мягко произнес он.- Этот портал работает только в одну сторону. И сейчас нам нужно скорее двигаться вперед, иначе выход закроется раньше, чем мы до него доберемся.[/size]

[size=4] - И ты знаешь, где он находится?- недоверчиво спросила Белоника, для которой туман со всех сторон выглядел одинаково.[/size]

[size=4] Грейгор взял под уздцы Брыкуса и шагнул вперед, наполовину растворившись в мерцающей серой пелене.[/size]

[size=4] - Иди за мной,- коротко бросил он через плечо.- Я буду показывать дорогу.[/size]

[size=4] Белоника почему-то сразу ему поверила и покорно последовала за ним. Она была настолько потрясена, что поначалу не могла ни о чем думать. Но переживать долго девушка не привыкла. И вскоре уже с любопытством оглядывалась по сторонам. [/size]

[size=4] Правда, смотреть-то было и не на что, потому что ничто вокруг не менялось. Туман все так же охватывал их со всех сторон, а невидимая дорога упруго пружинила под ногами, гася звук шагов.[/size]

[size=4] - Э-э... Грэйгор,- наконец рискнула поинтересоваться Белоника.- Долго еще нам идти?[/size]

[size=4] - Еще совсем немного осталось,- ответил он.- Устала?[/size]

[size=4] - Нет,- покачала головой она.- Просто кажется, что мы на месте стоим.[/size]

[size=4] - Именно, что кажется,- усмехнулся Грэйгор.- С односторонними порталами всегда так... Иллюзия неподвижности.[/size]

[size=4] - Странный ты,- задумчиво проговорила Белоника, незаметно разглядывая черноволосого гения-укротителя.[/size]

[size=4] - Почему?- с искренним любопытством посмотрел на нее Грэйгор.[/size]

[size=4] - Про то, что портал односторонний, знал ведь? Знал!- рассудительно заметила девушка.- Так зачем за мной в него полез?![/size]

[size=4] Парень фыркнул.[/size]

[size=4] - Мне надо было дома посидеть?- ехидно поинтересовался он.[/size]

[size=4] - Ой, нет!- спохватилась Белоника.- Тогда я бы тут точно навсегда застряла... Спасибо, что не бросил! Подожди-ка... Но получается, что ты... следил за мной, да?[/size]

[size=4] Грэйгор молча кивнул.[/size]

[size=4] - Почему?- все еще недоумевала девушка.[/size]

[size=4] Парень остановился и, помедлив, повернулся к ней.[/size]

[size=4] - Потому что,- усмехнулся он,- я еще почти год должен служить тебе, Ника![/size]

[size=4] Белоника ушам своим не поверила.[/size]

[size=4] - Следопыт?!- во все глаза уставившись на своего проводника, обрадованно воскликнула она.- Так вот как ты сейчас выглядишь!![/size]

[size=4] Грэйгор поморщился.[/size]

[size=4] - Не называй меня больше этим именем, Ника,- попросил он.- За время обучения я успел от него отвыкнуть.[/size]

[size=4] - Тогда... Грэг?- предположила девушка.[/size]

[size=4] Он согласно кивнул.[/size]

[size=4] - Грэ-эг,- словно пробуя на вкус новое слово, протянула Белоника и еле слышно добавила:- Как же я рада, что ты вернулся...[/size]

[size=4] По лицу Грэга, который никогда не жаловался на отсутствие слуха, расплылась довольная улыбка. Он поспешно развернулся и пошел дальше.[/size]

[size=4] «Нет, она, конечно, надоедливая,- подумал Грэг,- и иногда безрассудная девчонка, но... заботиться о ней не так уж и трудно».[/size]

[size=4] Внезапно мерцающий серебром туман расступился, открывая проход на большую площадку, засыпанную благоухающими цветами. [/size]

[size=4] Вокруг площадки, оказавшейся монолитной каменной плитой, на коленях стояли дочерна загорелые люди, одетые в пятнистые и полосатые звериные шкуры. Их лица были разукрашены цветными полосами, а рядом с каждым из них лежало по длинному копью и тяжелому боевому топору.[/size]

[size=4] Грэг, первым ступивший на плиту, окинул встречающих быстрым оценивающим взглядом и сразу же нахмурился.[/size]

[size=4] - Не делай лишних движений, Ника,- негромко предупредил он спутницу.- Похоже, мы попали в мир дикарей.[/size]

[size=4] - Они опасны?- догадалась девушка.[/size]

[size=4] - Хуже. Они коварны.[/size]

[size=4] Завидев ступивших на плиту путешественников, человек с черепом какого-то рогатого животного на голове, поднял руки к небу и очень эмоционально взвыл:[/size]

[size=4] - О! Брр-Да-Мель![/size]

[size=4] И его соплеменники почтительно бухнулись головой в землю.[/size]

[size=4] - О! Айй-Да-Нель!! - еще темпераментнее взвыл запевала.[/size]

[size=4] Все, как по команде, поднялись, и тоже вскинули руки к небу.[/size]

[size=4] - О-о!- с особенным подвыванием затянул носитель рогов.- Коннэ-коттэ! Вай![/size]

[size=4] - Хай!!- почтительно рявкнуло все племя вместе.[/size]

[size=4] «Что происходит?!»- забеспокоилась Белоника, ни разу в жизни не встречавшая живого дикаря.[/size]

[size=4] «Нас явно с кем-то спутали»,- прозвучал в голове девушки расстроенный голос Грэга.[/size]

[size=4] «Это плохо?».[/size]

[size=4] «Не то слово».[/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby gulnazik9900 (архив) » 03 Feb 2013, 11:09

Здравствуйте, решила оставить отзыв.Мне очень понравился ваш стиль написания фанфиков,а уж тем более сюжет!!!!Молодец,так держать!!!Вдохновения вам)
User avatar
gulnazik9900 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 03 Feb 2013, 16:17

[b]gulnazik9900[/b]

Спасибо за отзыв. ) Рада, что Вам понравилось! =)
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 07 Feb 2013, 09:50

[b]Глава 5.[/b]

[size=4] [i][u] Страна Дикарей.[/u][/i][/size]



[size=4] Грэг очнулся сразу, словно внутри него сработал какой-то неведомый переключатель. Его сознание вдруг вспыхнуло, словно яркий огонек в мрачном подземелье беспамятства, и тут же начало настойчиво пробиваться к реальности сквозь навязчивый звон в голове.[/size]

[size=4] Вскоре парню удалось открыть глаза, но то, что он увидел, ему совсем не понравилось.[/size]

[size=4] Грэг лежал на каменном возвышении посередине небольшой пещеры, крепко связанный толстыми веревками и заваленный внушительным слоем уже почти засохших цветов, все еще источавших одурманивающий, приторно сладкий аромат.[/size]

[size=4] Парень раздраженно дунул на ворох сильно полегчавших бутонов, и те шуршащим водопадом посыпались на пол.[/size]

[size=4] - И где же это я?!- пробормотал Грэг, недоуменно оглядываясь по сторонам.[/size]

[size=4] Лучи солнца, пробивавшиеся через кривую трещину в низко нависшем потолке, скупо освещали тесную пещеру, с трудом разгоняя царящий в ней полумрак. Но даже этого света хватило, чтобы парень сумел увидеть непонятные знаки, которыми, словно черной паутиной, были покрыты все стены. [/size]

[size=4] Среди этих таинственных знаков то и дело попадались примитивные изображения людей, похожих на обгорелые спички с тоненькими ручками и ножками, воинственно целившихся в кого-то длинными копьями. Человечки, похоже, исполняли какой-то боевой танец и выглядели довольно угрожающе, а их оружие было прорисовано неизвестным художником особо тщательно и выглядело совсем как настоящее.[/size]

[size=4] Присмотревшись внимательно, Грэг понял, что танцующие копьеносцы образуют замкнутый круг, вернее – хоровод, опоясывающий всю пещеру. И, что хуже всего, целятся они точно в то место, на котором он сейчас и лежал.[/size]

[size=4] - Вот только не говорите мне, что это какое-то святилище, а я в нем – жертва!- нахмурился Грэг.- Что вообще произошло-то?![/size]

[size=4] Память, словно оправдываясь за свое долгое отсутствие, немедленно начала выдавать ему из прошлого одну картину за другой, пока не дошла до того момента, когда вождь дикарей с широчайшей улыбкой повесил ему на шею приветственный венок из этих самых цветов. А потом… потом было что-то очень неприятное…[/size]

[size=4] И в тот же миг глухой раздосадованный рык дракона заставил стены пещеры содрогнуться, и из трещины в потолке посыпались мелкие камешки. [/size]

[size=4] - Как же я раньше не догадался?!- взвыл Грэг, вспомнив наконец, как тогда в его кожу неожиданно впились сотни маленьких иголочек.- Цветы с ядовитыми шипами! То-то вождь в кожаных перчатках был… Повезло, что я дракон, а то бы давно… Стоп! А что же тогда с Никой произошло?![/size]

[size=4] Парень снова быстро огляделся, но, кроме него, здесь больше никого не было. [/size]

[size=4] - Надо выбираться отсюда,- решил он и попытался подняться.[/size]

[size=4] Но не тут-то было![/size]

[size=4] Оказалось, что Грэг не просто связан. Дикари, видимо для надежности, приковали его руки и ноги железными цепями к массивным, утопленным в пол кольцам. Так что парень даже пошевелиться толком не мог.[/size]

[size=4] Некоторое время он лежал, задумчиво наблюдая за беспокойным танцем потревоженных его дыханием пылинок, то искрившихся в солнечных лучах, то бесследно пропадавших в тени.[/size]

[size=4] - Делать нечего,- виновато вздохнул Грэг.- Извини, Грандиор! Я обещал тебе, что не буду пользоваться своими драконьими силами в мире людей, но… человеком мне отсюда никогда не выбраться![/size]

[size=4] Но, подумав немного, он все же не стал менять форму. Пещерка была слишком мала, чтобы вместить в себя взрослого дракона. Правда, Грэгу уже давно не требовалось превращение для использования своих драконьих сил. Он - спасибо Грандиору!- теперь мог быть драконом всегда, даже - в форме человека.[/size]

[size=4] Сосредоточившись, Грэг направил тонкую струю своего пламени на ближайшую цепь.[/size] [size=4]Сделанная из обычного железа, она и нескольких секунд не продержалась в жарком дыхании дракона. И вскоре приглушенный цветочным ковром лязг цепей, попадавших на пол, возвестил о том, что пленник теперь свободен.[/size]

[size=4] Грэг, не вставая, слегка напряг мышцы. Секунда — и все еще связывавшие его веревочные путы с треском полопались, словно были не прочнее обычных ниток.[/size]

[size=4] - Так-то лучше!- довольно проговорил парень, поднимаясь с каменного ложа и стряхивая на пол обрывки веревок.[/size]

[size=4] Долго искать выход ему тоже не пришлось, потому что в монолитных стенах пещеры был только один проход, причем наглухо перекрытый большим валуном. [/size]

[size=4] - Похоже, меня всерьез пытались здесь замуровать,- усмехнулся Грэг, тщательно осмотрев крупный камень, сдвинуть который с места одному человеку было явно не под силу.- Чем же я этим дикарям так не понравился-то?[/size]

[size=4] Он осторожно надавил рукой на валун, и тот нехотя покачнулся.[/size]

[size=4] - Что, больше никаких ловушек?- несколько разочарованно протянул Грэг и, небрежно пнув камень ногой, легко вытолкнул его из прохода.- Странно…[/size]

[size=4] Выбравшись наружу, парень настороженно огляделся и с удивлением понял, что он находится все там же, у подножия окруженного густым лесом холма, на вершине которого располагался выход из портала. Вот только дикарей давно уже и след простыл.[/size]

[size=4] Обогнув холм, Грэг обнаружил на противоположной от входа в пещеру стороне стоянку «гостеприимных» аборигенов, покинувших ее, по-видимому, в страшной спешке. Они так торопились, что бросили несколько своих причудливо разукрашенных шатров, часть утвари и оружия.[/size]

[size=4] Грэг по привычке присмотрелся к следам на земле и присвистнул от удивления.[/size]

[size=4] - Вот это да!- пораженно воскликнул он.- Не хотел бы я встретиться с таким табунищем бронеконей! Это же настоящее нашествие![/size]

[size=4] Обшарив один за другим оставленные шатры, парень обнаружил целый склад самой разнообразной, по-видимому трофейной, одежды и очень этому обрадовался. Его собственный комбинезон был сильно опален огненным драконьим дыханием и зиял обугленными дырами. К тому же в ткань прочно въелся сладковатый запах ядовитых цветов, который страшно раздражал Грэга.[/size]

[size=4] Выбрав себе ту одежду, в которой было легче двигаться, парень переоделся. [/size]

[size=4] В одном из шатров он, к своей радости, обнаружил сумку-репликатор и все то, что дикари вытащили из его карманов перед тем, как запереть его в пещере.[/size]

[size=4] - Отлично!- довольно проговорил Грэг, распихивая по новым карманам свое богатство.- Так… А это у нас что?[/size]

[size=4] Среди разбросанных по всему полу вещей парень нашел круглый медальон на цепочке, на котором была рельефно изображена голова бронеконя.[/size]

[size=4] - Хм… Похоже, здесь принято такое носить,- предположил он и вдруг усмехнулся.- Надену-ка его, а там посмотрим![/size]

[size=4] Напоследок Грэг еще раз обследовал холм портала и убедился, что другой пещеры в нем точно нет.[/size]

[size=4] - Значит, эти дикари увезли Белонику с собой,- убежденно проговорил он и угрожающе добавил:- Ну, погодите у меня! Вот догоню и…[/size]

[size=4] Не мешкая больше, парень отправился в погоню. Путь, по которому ушли дикари, он разыскал без труда, потому что в лес вела только одна усыпанная брошенными вещами дорога. [/size]

[size=4] И если судить по следам, которые Грэг читал как открытую книгу, похитителям явно пришлось отступать с боем. Бронекони, спугнувшие их со стоянки у холма портала, не собирались так легко бросать свою добычу. Они преследовали дикарей, заставляя их постоянно обороняться, и, в конце концов, рассеяли воинственное племя по лесу.[/size]

[size=4] Грэга не слишком интересовала судьба похитителей, но он знал, что бронекони предпочитают на обед ёжелисок — очень колючих и очень хитрых рыжих ежиков. Оставалось только гадать, чем же дикари могли так обидеть бронеконей, что те так упорно продолжали гнаться за людьми.[/size]

[size=4] Бывший Следопыт бесшумно миновал то место, где дикари кинулись врассыпную от своих преследователей, и очень быстро обнаружил следы скакуна, продолжавшего продвигаться вперед по дороге. След прихотливо петлял, то пропадая в лесу, то вновь появляясь на протоптанном тракте.[/size]

[size=4] - Это след бронекобылы,- опытным взглядом оценив размер и глубину отпечатков копыт, определил Грэг.- И она не одна. Рядом следы еще двух людей. Если это Бука, то на ней, должно быть, везут Белонику...[/size]

[size=4] Внезапно за спиной парня раздался приглушенный топот. Грэг, не раздумывая, рванулся в сторону и укрылся за деревом. Спустя несколько секунд мимо него промчался, храпя и отфыркиваясь, взмыленный бронеконь… с седлом на спине![/size]

[size=4] - Брыкус!- изумленно воскликнул Грэг, покидая свое укрытие.[/size]

[size=4] Услышав его голос, скакун затормозил так резко, что почти сел на круп. Бронеконь обернулся и, навострив уши, уставился на Грэга не менее удивленным взглядом.[/size]

[size=4] - Грэйгор… то есть Грэг?!- удивленно произнес Брыкус чуть хрипловатым низким голосом.- Ты жив?![/size]

[size=4] - Вроде того,- опешил от удивления тот.- Ты… говоришь?![/size]

[size=4] - Конечно,- глаза бронеконя радостно сверкнули, и он подошел поближе.- Просто раньше ты меня не понимал… А, понятно! У тебя же медальон-толмач на шее…[/size]

[size=4] - Переводчик?!- не поверил Грэг и с недоверием посмотрел на подобранное им украшение.- А на вид - кусок простого металла с рельефным рисунком... Ни за что не поверил бы, но ведь теперь я тебя понимаю![/size]

[size=4] - Постой!- спохватился бронеконь.- А как ты сумел из пещеры выбраться?![/size]

[size=4] - С трудом,- уклонился от ответа Грэг.- Не знаешь, зачем дикари меня усыпили? [/size]

[size=4] - Усыпили?!- насмешливо хмыкнул Брыкус.- Да того яда, что ты получил, хватило бы на все племя Коннэ-коттов… И никто бы из них не выжил! А ты, я вижу, жив и здоров.[/size]

[size=4] - Коннэ-котты?- переспросил Грэг.- Это дикари, что ли?[/size]

[size=4] - Ну да,- кивнул Брыкус.- Так называют себя кочевники, А те, кто живут в городах, зовутся Коттэ-конны.[/size]

[size=4] - Не хотят, чтобы их путали?- предположил парень.- Наверно, враждуют между собой? [/size]

[size=4] - Ха! Еще как!- подтвердил бронеконь.- Такие стычки бывают, что только клочки летят по закоулочкам![/size]

[size=4] Грэг задумчиво на него посмотрел.[/size]

[size=4] - Ты много знаешь об этом месте,- уверенно произнес он.- Это твой мир?[/size]

[size=4] Бронеконь кивнул.[/size]

[size=4] - «Мель-Нель»,- с особенной торжественностью произнес Брыкус.- Так мы называем свой мир. [/size]

[size=4] - Погоди-ка,- вдруг осенило Грэга.- Тогда Брр-Да-Мель и Айй-Да-Нель…[/size]

[size=4] - Обозначают Правителя и Правительницу в мире бронеконей,- закончил Брыкус.[/size]

[size=4] - Так эти дикари так торжественно встречали… тебя и Буку?!- недоуменно воскликнул парень.[/size]

[size=4] - Ну не вас же в Белоникой,- насмешливо хмыкнул бронеконь.- И, заметь, это племя постоянно находилось рядом с проходом, чтобы не пропустить нашего возвращения… [/size]

[size=4] - А что вы делали на Дикарке?- не понял Грэг.- Разве правителям не полагается постоянно быть со своим народом?[/size]

[size=4] Бронеконь явно смутился, но упрямо фыркнул.[/size]

[size=4] - Не каждую битву можно выиграть,- гордо заявил он и, помолчав немного, мрачно пояснил:- Коннэ-котты оказались хорошими охотниками... Пытаясь избавиться от правителей, они стали загонять в свои ловушки всех без разбора бронеконей, а потом целыми табунами отправлять их к вам, на Дикарку.[/size]

[size=4] - Значит, однажды этим дикарям повезло,- быстро догадался парень.- И правителей тоже удалось отослать подальше... Хм! Что-то тут не складывается...[/size]

[size=4] - Что же?- немедленно навострил рыжие уши Брыкус.[/size]

[size=4] - Зачем Коннэ-коттам понадобилось охранять портал? Не проще ли было бы его... закрыть? [/size]

[size=4] - Раньше они так и делали,- тут Брыкус особенно насмешливо хмыкнул, а потом ехидно добавил:- Пока умели пользоваться этим проходом.[/size]

[size=4] - Разучились, что ли?- удивился Грэг.[/size]

[size=4] - Перессорились между собой,- охотно пояснил бронеконь.- Самые умные из них ушли жить в город, а те, кто остался кочевать, уже ничего с порталом сделать не смогут…[/size]

[size=4] Грэг подозрительно посмотрел на Брыкуса. Бронеконь хоть и мог похвастаться мощным телосложением, но все еще был очень молодым скакуном. Даже рисунок брони на его шерсти не успел приобрести взрослый, медно-красный оттенок, а по-прежнему продолжал отливать подростковой желтизной. Откуда же родившийся на Дикарке бронеконь мог так хорошо знать историю Мель-Неля?[/size]

[size=4] - А... ты действительно Правитель?- с сомнением поинтересовался парень.[/size]

[size=4] - Что?- немедленно вскинулся Брыкус.- Ты мне не веришь?![/size]

[size=4] - Уж больно ты молод…[/size]

[size=4] - Ах, вот ты о чем!- с облегчением вздохнул бронеконь.- Ты же о нас ничего не знаешь! Я – прямой потомок Брр-Да-Меля, поэтому я тоже Правитель. Видишь, у меня рыжие уши? По ним и определяют, к кому перешла наследственная память Правителя.[/size]

[size=4] - Хочешь сказать, что других рыжеухих бронеконей в вашем мире больше нет?- не поверил Грэг.- Ни одного?![/size]

[size=4] - Такие же уши есть только у Правительницы Айй-Да-Нель,- подтвердил Брыкус.- Ну, ты же ее знаешь. Это Бука![/size]

[size=4] Грэг, подумав немного, снял с Брыкуса седло и уздечку.[/size]

[size=4] - Дай-ка я тебя в порядок приведу… Правитель!- сказал он и вытащил из седельной сумки пару щеток.- А то вид у тебя не царский, а, прямо скажем, сильно потрепанный.[/size]

[size=4] Пока его чистили, бронеконь стоял смирно и жмурился от удовольствия.[/size]

[size=4] - Куда ты так спешил?- тщательно расчесывая гриву, поинтересовался Грэг.[/size]

[size=4] - Буку хотел догнать,- ответил Брыкус.- Она сейчас должна быть очень голодной и раздражительной. Как бы не покусала кого-нибудь сгоряча. [/size]

[size=4] - Вас не кормили?- удивился парень.[/size]

[size=4] - Почему же?- усмехнулся бронеконь.- Еды давали много, но от нее шел сильный запах яда. Пришлось нам три дня поголодать.[/size]

[size=4] - И что случилось потом?- Грэг изловчился и поймал кисточку на конце хвоста Брыкуса - в ней запутались какие-то колючки - и начал приводить ее в порядок.[/size]

[size=4] - Потом?- переспросил бронеконь, нервно дернув хвостом.- Потом Буке надоело стоять привязанной у дерева, и... и она... Ой! Она... очень громко позвала на помощь... Эй! Больно же! Это, между прочим, мой хвост, а не метелка какая-нибудь...[/size]

[size=4] - Неженка,- усмехнулся Грэг, но хвост благоразумно отпустил. Брыкус обожал брыкаться и делал это мастерски - никогда не промахивался мимо цели.[/size]

[size=4] Бронеконь обиженно что-то проворчал, и даже медальон-толмач не стал переводить его тираду. То ли говорил Брыкус на другом наречии, то ли таких сильно эмоциональных слов в запасе у переводчика просто не было.[/size]

[size=4] Дав бронеконю немного успокоиться, Грэг, как ни в чем не бывало, поинтересовался:[/size]

[size=4] - И кто же откликнулся на зов Буки?[/size]

[size=4] - Табун слегка одичавших тяжеловозов,- неохотно ответил бронеконь, но тут же оживился.- Видел бы ты их! Бегут - земля трясется, пыль в небо столбом поднимается, листва с деревьев, как осенью, сыпется... Сильные они, но... не слишком умные, да и говорить почти не умеют! "Да", "нет" и "это нам не интересно" - только и слышишь от них. [/size]

[size=4] - Теперь понятно, от кого Коннэ-коттам пришлось срочно ноги уносить. Но Буку они, кажется, успели захватить с собой.[/size]

[size=4] - Конечно,- кивнул Брыкус.- Надо же было на ком-то везти связанную Белонику.[/size]

[size=4] У Грэга словно камень с души свалился.[/size]

[size=4] - Так она жива?!- с непередаваемым облегчением воскликнул он.[/size]

[size=4] - А что с ней будет?- удивился Брыкус.- Девушкам, пришедшим из портала, никогда и ничто не угрожает. Их должны в целости и сохранности доставлять в город к Коттэ-коннам.[/size]

[size=4] - А почему тогда ее связали?- не понял парень.[/size]

[size=4] Брыкус рассмеялся.[/size]

[size=4] - Ты бы видел, что она вытворяла, когда ты упал без сознания!- весело проговорил он.- Белоника так брыкалась, что вождь Коннэ-коттов, получив ботинком в зубы, улетел с плиты, сбив по дороге с ног еще несколько человек.[/size]

[size=4] - Ого!- довольно усмехнулся Грэг.[/size]

[size=4] - И прежде чем ее удалось утихомирить,- добавил Брыкус,- она, кажется, успела еще кого-то покусать…[/size]

[size=4] Грэг представил себе разбушевавшуюся Белонику и улыбнулся. Не повезло тем, кто попался ей под горячую руку… или ногу?[/size]

[size=4] - Ну, вот, теперь Твое Величество отлично выглядит!- сказал парень, убирая щетки на место.- В таком виде не стыдно и подданным своим на глаза показаться... Погоди-ка! Раз ты у нас Правитель, то должен знать, в какой город ведут Буку с Белоникой?[/size]

[size=4] - Такой тут только один,- подтвердил бронеконь.- Это Беллонь, в котором находится еще один портал, работающий только на выход.[/size]

[size=4] - Тогда давай поторопимся,- засобирался Грэг.- Пока мы тут болтаем, девчонок уводят все дальше и дальше…[/size]

[size=4] Бронеконь посмотрел на него и чуть не заржал.[/size]

[size=4] - Ты что, всю дорогу пешком собрался идти?- ехидно поинтересовался он.[/size]

[size=4] - А ты согласен снова меня везти?- полюбопытствовал парень.[/size]

[size=4] - Ну…- Брыкус сделал вид, что задумался, а сам бросил очень заинтересованный взгляд на сумку-репликатор, висевшую на боку у Грэга.- Мы можем заключить договор: я тебя везу, а ты меня кормишь… [/size]

[size=4] - Отлично!- не раздумывая, согласился парень.- Но не оскорбит ли Правителя мое присутствие на его спине?[/size]

[size=4] - Переживу как-нибудь,- хмыкнул бронеконь.- Седлом можешь пользоваться… Только щеточки не потеряй! Это… хм… будешь и дальше меня чистить… А вот об уздечке забудь! Выкини ее немедленно![/size]

[size=4] Грэг покорно свернул уздечку и зашвырнул ее в кусты. Звякнув трензелем, она повисла на какой-то ветке.[/size]

[size=4] Досыта накормив бронеконя реплицированным мясом, Грэг не удержался и спросил:[/size]

[size=4] - Ты хоть одну ёжелиску здесь поймал?[/size]

[size=4] - Трех,- гордо заявил Брыкус.- Но они тут осторожные и такие шустрые… Полдня за ними пробегал, но так и не наелся.[/size]

[size=4] Легко взлетев в седло, Грэг произнес:[/size]

[size=4] - Надо поймать похитителей и разузнать, что это за пещера под порталом, и почему надо было замуровывать меня в ней…[/size]

[size=4] Бронеконь только вздохнул.[/size]

[size=4] - Я и так ответ знаю,- проговорил он, трогаясь с места.[/size]

[size=4] - Да?!- ахнул Грэг.- Так что же ты молчал?![/size]

[size=4] - А ты спрашивал, что ли?- искренно не понял Брыкус.[/size]

[size=4] - Ну и?- поторопил его парень.[/size]

[size=4] - Причина в одной древней легенде,- ответил бронеконь.- В ней говориться, что однажды в Мель-Неле появится существо, сильнее которого еще никто в нашем мире не видел, и изменит этот мир так, что людям не останется в нем места. Вот они и перепугались.[/size]

[size=4] - Так Коннэ-котты, замуровав меня в пещере, просто проверяли, хватит ли у меня сил из нее выбраться?!- похолодел Грэг, вспомнив, сколько следов своей драконьей силы он за собой оставил: расплавленные цепи, обрывки веревок, отброшенный на десяток метров кусок скалы, загораживавший вход. [/size]

[size=4] «Никогда больше не нарушу обещания, данного Грандиору!- мысленно поклялся себе дракон, но тут же добавил:- Или надо просто быть осторожнее…».[/size]

[size=4] - Если бы ты не вышел сам через пять дней,- продолжил Брыкус,- то они бы тебя выпустили сами.[/size]

[size=4] - Сомневаюсь,- возразил парень.- В пещере на полу я видел остатки чьих-то костей.[/size]

[size=4] - Пожалуй, с людьми действительно надо что-то делать,- покосившись на своего седока, проговорил бронеконь, и тут Грэг впервые услышал в его голосе нотки не на шутку встревоженного Правителя.- Ты знаешь, Грэг, девушек ведь тоже проверяют на силу... В Беллоне.[/size]

[size=4] - Тогда поторопимся!- решительно заявил парень.[/size]

[size=4] - Держись крепче!- посоветовал Брыкус и рванулся вперед.[/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 01 Mar 2013, 20:33

][b][size=4]Глава 6.[/size][/b]

[size=4] [i][u] Беллонь.[/u][/i][/size]



[size=4] Издалека Беллонь, обнесенный замшелым, покосившимся от времени частоколом, больше напоминал большую деревню. [/size]

[size=4] Окружавший поселение глубокий защитный ров, выкопанный вплотную к городской ограде и заполненный давно застоявшейся водой, успел густо зарасти камышом и затянуться ряской. В образовавшемся болоте деловито сновали стайки уток, да с утра до позднего вечера раздавались заливистые голоса квакшей, облюбовавших широкие листья кувшинок. [/size]

[size=4] Недалеко от воды пестрым лоскутным одеялом раскинулись обработанные поля с ровными рядами овощей, скотными дворами и ветряными мельницами.[/size]

[size=4] Ближе к полудню беллонийцы, еще затемно выбравшиеся поухаживать за своими огородами, потянулись обратно в город, чтобы укрыться от палящего летнего солнца под крышами домов. Неспешными ручейками стекались Коттэ-конны с полей к подъемному мосту, перекинутому через ров с водой, и, миновав главные ворота своего поселения, бесследно растворялись в узких боковых улочках и переулках.[/size]



[size=4] Копыта Буки глухо стучали по вымощенной широкими досками дороге, выбивая из наполовину прогнившего настила облачка желтовато-коричневой пыли. [/size]

[size=4] Белоника, сидевшая на спине бронекобылы, внимательно разглядывала поселение, в которое их с Букой привели одетые в звериные шкуры аборигены.[/size]

[size=4] Город, к ее удивлению, выглядел почти новым. Многие дома были явно отстроены заново или все еще строились. Как-то это не увязывалось с разбитой дорогой и со старой, сильно обветшавшей городской стеной. Планировка города тоже была странной. Улица, по которой вышагивала Бука, то и дело петляла, делая резкие повороты, и вскоре Белоника так запуталась, что уже не могла сказать, в какой стороне находятся главные ворота с подъемным мостом.[/size]

[size=4] «Не город, а лабиринт какой-то,- с досадой подумала девушка, когда ей пришлось склониться, чтобы не задеть головой нависший над дорогой балкон второго этажа одного из домов.- Да и улицы узкие… Хотя… так защищаться гораздо легче, если враг в город прорвется».[/size]

[size=4] Признав мудрость горожан, Белоника озабоченно нахмурилась. Ведь подобная оборонительная застройка должна была содержать еще и множество тупиковых ответвлений.[/size]

[size=4] «Значит, сбежать отсюда будет непросто,- сделала неутешительный вывод девушка, но тут же рассердилась на саму себя:- Думай, Ника! Думай!! Должна же быть тут хоть какая-то лазейка…».[/size]

[size=4] Словно почувствовав беспокойство всадницы, Бука раздраженно рыкнула и, остановившись, возбужденно заплясала на месте, пытаясь вырвать повод от уздечки из рук высокого и худого дикаря, шедшего впереди. Тот оглянулся и, окинув бронекобылу разъяренным взглядом, что-то прошипел сквозь стиснутые зубы. Бука в ответ немедленно выдала такой угрожающий рык, что в ближайших домах жалобно зазвенели оконные стекла. И потревоженные горожане начали высовываться из окон, а самые любопытные - выбегать на улицу.[/size]

[size=4] Дикарь раздраженно засопел, но предпочел держаться подальше от копыт бронекобылы, из которых уже показались наружу кончики острых когтей. Нервно поправив свою одежду, не так давно разодранную на полосы этими самыми когтями, он осторожно, но настойчиво натянул повод. Но своенравная Бука уже прочно вцепилась своим оружием в деревянное покрытие дороги и не сдвинулась с места.[/size]

[size=4] - Не упрямься, Букашка,- проговорила Белоника, чуть сжав пятками бока своей любимицы.- Так нам не освободиться. Давай вперед![/size]

[size=4] Бронекобыла нехотя подчинилась.[/size]

[size=4] Из всего племени дикарей, спасавшихся в лесу от разъяренных чем-то бронетяжеловозов, теперь рядом с пленницами остались только двое. Один их них, знавший дорогу, сейчас вел Буку за повод, а другой, сильный, но, похоже, не такой умный, как его соплеменник, семенил сзади, то и дело воинственно перекидывая боевой топор из руки в руку. Было похоже, что он не слишком-то уютно чувствовал себя в городе и поэтому излишне хорохорился. [/size]

[size=4] Успевшая изрядно похудеть за время пути бронекобыла часто останавливалась и начинала заинтересованно принюхиваться к городским запахам. И ведущему приходилось всю дорогу силой тащить ее вперед. [/size]

[size=4] Довольно покосившись на сильно пострадавшую одежду высокого аборигена, Бука с сожалением фыркнула. И зачем она только сдержалась? Надо было бы в тот раз полностью разорвать на нем эту хлипкую одежку. Пусть бы побегал… в чем мать родила! А нечего было бронеконя ногой пинать…[/size]

[size=4] Чем дальше процессия, состоящая из Буки, Белоники и двух дикарей-кочевников, продвигалась вглубь города, тем больше собиралось вокруг них любопытного народа. Горожане с опаской рассматривали Буку, но еще большая тревога загоралась в их глазах, когда они поднимали взгляд на девушку на ее спине. Беспокойный шепот, витавший над толпой зевак, становился все громче и очень скоро перерос в тревожный гул.[/size]

[size=4] Белоника, не понимавшая ни слова из того, что говорилось вокруг нее, все же ощутила атмосферу всеобщей тревоги и тоже заволновалась. [/size]

[size=4] «Что за переполох?!- насторожилась она и быстро огляделась.- Какие у всех серьезные лица… Ох, не нравится мне это…».[/size]

[size=4] Внезапно где-то впереди послышался натужный скрежет, словно что-то большое начало неторопливо раскачиваться на проржавевшей металлической оси, потом раздался звенящий удар, и над городом поплыл густой, низкий гул колокола. Мерные удары следовали один за другим, и басовитый гул быстро заполнил собой весь город, напрочь подавив все остальные звуки. [/size]

[size=4] «Это что, набат?!»- удивленно подумала Белоника, увидев, как весь народ дружно направился куда-то к центру города.[/size]

[size=4] Вскоре толпа вынесла их на широкую городскую площадь, посередине которой на четырех мощных столбах висел огромный колокол. Рядом с ним, на высоком помосте стоял человек, разодетый так ярко и вычурно, что Белоника едва сдержала улыбку.[/size]

[size=4] «Похоже, он тут лидер»,- подумала девушка, заметив, с каким почтением смотрят на него жители города. А когда она увидела, как к нему на помост поднялись еще несколько человек и приветствовали его глубокими поклонами, то невольно похвалила себя за сдержанность.[/size]

[size=4] Когда Белонику вывезли на площадь, собравшаяся толпа немедленно расступилась в стороны, и лидер, прищурившись, пристально посмотрел на незваных гостей.[/size]

[size=4] - Толмачоррик тыррк!!- неожиданно рявкнул он приказным тоном и резко выбросил правую руку вбок.[/size]

[size=4] Человек из свиты, тот, перед носом которого застыла требующая чего-то длань лидера, торопливо зашарил по своим карманам и вскоре вытащил на свет толстенную золотую цепь, на которой висел овальный медальон с изображением трубы. Лидер ловко подхватил ее и поднял над головой. [/size]

[size=4] Медальон, поднятый для всеобщего обозрения, вдруг ярко вспыхнул золотым светом, и Белоника неожиданно поняла, что речь толпы перестала быть для нее тарабарщиной. Теперь каждое слово имело смысл![/size]

[size=4] Мгновение спустя на площади, как по команде, стихли все звуки. Собравшийся народ замер в напряженном ожидании и, казалось, даже дышать старался как можно незаметнее.[/size]

[size=4] В воцарившейся тишине лидер с воистину королевским достоинством неторопливо надел на себя медальон. Потом он деловито откашлялся и важно произнес:[/size]

[size=4] - О, великая Айй-Да-Нель, приветствую тебя в Беллоне! Я – Константос, глава городского совета. Твое прибытие - честь для нас…[/size]

[size=4] - Оставь свои политесы для коннэ-коттов,- небрежно перебила его Бука.- Немедленно прикажи освободить нас, иначе…[/size]

[size=4] Тут Бука встрепенулась, и по ее вздыбившейся шерсти прокатилась волна алых искр. Тяжелый колокол вдруг загудел, хотя к нему никто не прикасался, а одна из его опор, та, что была ближе всех к бронекобыле, натужно застонала и с оглушающим треском раскололась снизу доверху.[/size]

[size=4] Белоника, не верила своим глазам. Мало того, что ее любимица Бука оказалась разумным существом, она еще, без сомнения, была кем-то очень важным. Горожане явно ее побаивались, а городской глава обращался к бронекобыле, как какой-нибудь мелкий клерк к директору компании.[/size]

[size=4] Не успела девушка справиться с первым потрясением, как почувствовала, что мягкая шерсть бронекобылы неожиданно начала быстро затвердевать, пока не превратилась в жесткие щитки, по краям которых переливались тревожные красные всполохи. Вскоре все тело Буки было покрыто прочным панцирем.[/size]

[size=4] «Так они действительно бронированные кони!»- мысленно ахнула Белоника, с невольным восхищением наблюдая за трансформацией Буки. Что и говорить, кобыла выглядела теперь более чем внушительно.[/size]

[size=4] И Константос испугался не на шутку. Он побледнел, как полотно, и, позабыв о гордости, поспешно рухнул на колени перед бронекобылой, а за ним и весь народ, заполнивший площадь.[/size]

[size=4] - Не сердись, о великая!- сорвавшимся от волнения голосом возопил глава городского совета.- Я сам освобожу тебя! [/size]

[size=4] Поспешно покидая помост, Константос оступился и, пересчитав неким местом все ступени лестницы, довольно громко шлепнулся на землю. Над собравшейся толпой легким ветром прокатился смешок. [/size]

[size=4] Но городской глава ничуть не смутился. Резво вскочив на ноги, он энергично отряхнулся и направился к Буке. [/size]

[size=4] Хмуро взглянув на перепуганных кочевников, мечтавших лишь о бегстве из города, Константос кивком отослал их прочь. Те ретировались с такой поспешностью, словно за ними гналась вооруженная стража.[/size]

[size=4] С заискивающей улыбкой глава протянул свои руки к сбруе бронекобылы, да так и застыл в недоумении. Ни на уздечке, ни на седле он не смог найти ни одной застежки.[/size]

[size=4] - В чем дело?- недовольно поинтересовалась Бука, повернув к нему свою голову, украшенную устрашающей панцирной маской. При этом между пластинами ее шейной брони полыхнуло алым светом.[/size]

[size=4] - Э-э…- запаниковав, промямлил глава.- А как это все снимается?![/size]

[size=4] - Ты бесполезен,- высокомерно усмехнулась бронекобыла и потребовала:- Развяжи девушку. Она справится.[/size]

[size=4] Константос с опаской покосился на Белонику, все еще сидевшую на спине Буки.[/size]

[size=4] - Но, уважаемая Айй-Да-Нель…- нерешительно пробормотал он.- Освободить дикарку?! Она же может оказаться…[/size]

[size=4] - Что?!- тут же возмутилась Бука, и второй оглушительный хлопок возвестил о том, что у колокола треснула еще одна опора.- Ты не хочешь, чтобы я освободилась от упряжи?![/size]

[size=4] - Пощади!- умоляюще взвыл Константос.- Мы же только-только отстроились после того, как в прошлый раз прогневали Брр-Да-Меля! Подожди немного![/size]

[size=4] Дрожащими руками глава распутал веревки, притягивавшие ноги Белоники к стременам, потом помог девушке спрыгнуть со спины Буки и, немного поколебавшись, все же развязал ей руки.[/size]

[size=4] Разминая запястья, Белоника окинула быстрым взглядом свою любимицу. Бука сейчас действительно выглядела, как настоящий броненосец: очень внушительно, хоть и немного громоздко. Правда, от внимательного взгляда девушки не смогло укрыться то, что дыхание бронекобылы при этом было тяжеловатым, а между ее щитков струились ручейки пота.[/size]

[size=4] Сообразив, что Буке не так уж просто удерживать свое броненосное состояние, Белоника торопливо извлекла из сумки-репликатора специальный ключ, который мог разрушать молекулярные связи в материале на стыке седла и подпруги. Не прошло и минуты, как седло и уздечка уже лежали на земле. [/size]

[size=4] - Не желает ли госпожа Бу… то есть Айй-Да-Нель отобедать?- с невозмутимостью потомственного дворецкого поинтересовалась Белоника, вытаскивая из своей незаменимой сумки любимое лакомство бронекобылы – свежее мясо.[/size]

[size=4] Бука благодарно на нее посмотрела и, для острастки грозно взглянув на притихших жителей, неспешно «сбросила» броню и с облегчением встряхнулась. Но сразу же приняла гордый и независимый вид. Никто не должен был догадаться, что ей еще трудно долго удерживать свое броненосное состояние. Ведь она была не взрослым конем, а всего лишь хорошо сложенным подростком. [/size]

[size=4] Тем временем девушка вывалила из репликатора такую гору мяса, что Константос, на время позабыв о своих страхах, очень заинтересованно посмотрел на диковинный предмет в руках Белоники. На вид-то сумка была раз в десять меньше того, что из нее только что вывалилось.[/size]

[size=4] Пока глава терялся в догадках, а Бука насыщалась, девушка, прикинувшись обычной прислугой, принялась тщательно вычищать щетками шкуру бронекобылы. На самом деле, ей просто нужно было время, чтобы успокоиться и хорошенько все обдумать.[/size]

[size=4] Быстро расправившись с едой, Бука повернулась к Белонике и облизнулась.[/size]

[size=4] - Еще!- потребовала бронекобыла.[/size]

[size=4] - Хватит на первый раз,- отрезала девушка.- Ты же несколько дней не ела. Переешь – плохо будет.[/size]

[size=4] - Жадина,- обреченно вздохнула Бука, но спорить не стала.[/size]

[size=4] - О, великая Айй-Да-Нель…- осторожно напомнил о себе Константос.[/size]

[size=4] - Ну что тебе еще?- нахмурилась Бука.[/size]

[size=4] - Мы должны проверить дикарку…[/size]

[size=4] - Почему ты называешь меня дикаркой?- наконец возмутилась Белоника.[/size]

[size=4] - Почему?- искренне изумился Константос.- Так ведь все, кто приходит через портал в землях Коннэ-коттов, в один голос говорят, что они из места, которое называется Дикарка.[/size]

[size=4] - Хм… Ну, это правда,- вынуждена была согласиться девушка.- Но… Мы не дикари, вообще-то.[/size]

[size=4] - Верю,- понимающе кивнул Константос и с завистью покосился на чудесную сумку, которая висела у девушки на плече.- Но тогда, как же мне тебя называть?[/size]

[size=4] - У меня есть имя,- хмуро сообщила та.- Белоника.[/size]

[size=4] - Что?!- Константос опять побледнел, и его глаза подозрительно забегали.- А… Эм… Прошу прощенья, мне тут надо посоветоваться… Я скоро вернусь![/size]

[size=4] Быстро поклонившись, глава направился к остальным членам городского совета, терпеливо дожидавшихся в сторонке конца переговоров.[/size]

[size=4] - Кто тебя за язык тянул?!- встревожено прошептала Бука, когда Константос удалился.- Зачем ты сказала им свое имя?![/size]

[size=4] - А что в этом страшного?- не поняла девушка.[/size]

[size=4] - А в том, что все, у кого в имени есть что-то о белом или о снеге,- объяснила Бука,- подвергаются здесь особой проверке![/size]

[size=4] - Почему?[/size]

[size=4] - Из-за легенды о снежном чудище, способном навечно заморозить этот мир,- вздохнула Бука.- Это я виновата! Надо было тебя раньше предупредить…[/size]

[size=4] - А чего мне бояться-то?- усмехнулась Белоника.- Я же не чудище, а обычный человек…[/size]

[size=4] - И то правда,- фыркнула бронекобыла.[/size]

[size=4] - А что за легенда-то?- заинтересовалась девушка.[/size]

[size=4] - Когда-то давно,- начала Бука,- в Мель-Неле жило снежное чудище. Оно было древним, как сам наш мир. И оно управляло сменой сезонов.[/size]

[size=4] - Похоже на сказку,- усмехнулась Белоника.[/size]

[size=4] - Зря ты мне не веришь,- упрекнула ее бронекобыла.- Так все и было! Когда снежное чудище спало, то в Мель-Неле царствовало лето, а когда оно просыпалось – наступала зима. Мы всегда так жили и не видели в этом ничего необычного. Но однажды в нашем мире появились люди. Вот они-то и начали жаловаться, что сезоны тут меняются не так, как должны…[/size]

[size=4] - А как они менялись?- полюбопытствовала Белоника.[/size]

[size=4] - Как когда,- ответила Бука.- Но обычно снежное чудище полгода спало и полгода бодрствовало.[/size]

[size=4] - Ну да,- согласилась девушка.- Людям такое могло показаться неудобным…[/size]

[size=4] - Точно,- кивнула Бука.- Поначалу люди только ворчали. Но как-то раз, во время зимы, снежное чудище очень низко пролетело над первым поселением людей, подняв страшный буран, и их дома так замело снегом, что они неделю откопаться не могли. После этого случая люди очень рассердились на снежное чудище и решили его найти.[/size]

[size=4] - Чтобы победить?- предположила Белоника, хорошо знавшая историю человечества.- Неужели они захотели, чтобы в Мель-Неле всегда-всегда было только лето?![/size]

[size=4] - Угадала,- вздохнула бронекобыла.- Люди оказались очень упорными, и, как-то летом, когда снежное чудище спало, им удалось наконец-то разыскать его логово. Несмотря на жару, пещера была покрыта толстым слоем льда. И лед этот не таял даже тогда, когда его пытались растопить на огне! Представляешь?[/size]

[size=4] - И какое же оно, это чудище?- нетерпеливо поинтересовалась девушка, в которой неожиданно проснулся курсант академии Космобиологии.- На что оно похоже?[/size]

[size=4] - Никто не знает,- с сожалением вздохнула Бука.- Сон-то у него непростым оказался! В глубине логова люди нашли ледяной кокон, разукрашенный морозными узорами, размером примерно с взрослого козловолка. [/size]

[size=4] - И люди его разбили?- заволновалась Белоника.[/size]

[size=4] - Не смогли,- покачала головой бронекобыла.- Что бы они ни делали с коконом, на его поверхности даже царапины не оставалось.[/size]

[size=4] Белоника, почему-то начавшая переживать за неведомое снежное чудище, на которое коварные люди напали вовремя его летней спячки, с облегчением перевела дух.[/size]

[size=4] - Но как-то люди с этим все-таки справились,- разочаровала ее ожидания Бука.- Потому что в Мель-Неле уже очень давно нет зимы. И это очень плохо.[/size]

[size=4] - Почему?- удивилась несколько разочарованная девушка.[/size]

[size=4] - Потому что у нас, например,- нахмурилась Бука.- Брачный сезон в середине зимы. И летом он не наступает вообще![/size]

[size=4] - Постой…- ошарашенно проговорила Белоника.- Так в Мель-Неле вы… вымираете?![/size]

[size=4] - Давно бы вымерли,- кивнула бронекобыла.- Если бы не проводили зиму у вас, на Дикарке.[/size]

[size=4] Белоника задумалась.[/size]

[size=4] - О! Я знаю!- наконец обрадовалась она.- Знаю, где может быть сейчас ваше снежное чудище! [/size]

[size=4] - Да?!- не поверила Бука и недоверчиво посмотрела на оживившуюся девушку.- И что за идея тебя посетила?[/size]

[size=4] - Сначала скажи, как вы попадаете на Дикарку?[/size]

[size=4] - Неподалеку от города, в одном из холмов, есть портал, ведущий в ваш мир,- ответила бронекобыла.- Сначала Коттэ-конны пытались от нас избавиться и загоняли в портал обманом. Но вскоре мы поняли, что для нас это единственный шанс выжить, и стали наведываться к вам самостоятельно. Ведь пользоваться порталом очень легко: надо всего лишь трижды выпить воду из чаши посередине пещеры, и проход открывается.[/size]

[size=4] - Ну, тогда все просто,- улыбнулась девушка.- Если люди не смогли сломать кокон, то они его, скорее всего, просто отправили его куда-нибудь подальше. А если здесь есть портал на Дикарку, то…[/size]

[size=4] - Хм…- задумалась Бука.- Возможно, ты права! Это объяснило бы все эти проверки тех, кто приходит из вашего мира… Получается, что люди очень боятся, что снежное чудище может вернуться.[/size]

[size=4] - И отомстить обидчикам, заморозив весь этот мир,- добавила Белоника и неожиданно помрачнела.- Хм… Плохо дело.[/size]

[size=4] - Почему?- насторожила уши бронекобыла.[/size]

[size=4] - Это значит, что если горожанам покажется, что я опасна,- проговорила девушка, снова переходя на шепот.- Они не станут заморачиваться с проверкой, а просто избавятся от меня…[/size]

[size=4] Девушка не зря осторожничала. Пока они разговаривали, Константос успел закончить свое совещание и теперь направлялся к ним. Улыбка на его лице была шире некуда, а глаза бегали еще быстрее, чем раньше.[/size]

[size=4] - О, великая Айй-Да-Нель!- еще издалека подобострастно затянул Константос, склоняясь в поклоне.- Ты позволишь нам проверить служащую тебе Белонику так, как мы обычно это делаем?[/size]

[size=4] - Позволю,- не задумываясь, ответила Бука.[/size]

[size=4] Константос вскинул голову и впервые искренне улыбнулся.[/size]

[size=4] - Тогда позволь нам угостить ее после долгой дороги…[/size]

[size=4] - Нет!!- капризно топнула копытом бронекобыла.- Нечего ей отдыхать! А то еще обленится и прислуживать мне совсем разучится.[/size]

[size=4] - Но…- попытался возразить не ожидавший подобного отпора Константос.[/size]

[size=4] - Никаких «но»!- немедленно вздыбила заискрившуюся шерсть Бука.- Или проверяй сразу, или мы уходим![/size]

[size=4] «Ай да Бука!»- восхищенно подумала Белоника, изо всех сил стараясь не рассмеяться.[/size]

[size=4] В глазах Константоса мимолетной тучей промелькнуло раздражение, но он быстро с собой справился.[/size]

[size=4] - Как прикажешь, о великая!- с поклоном ответил он.- Мы отправляемся немедленно![/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 26 Mar 2013, 18:52

[b][size=4]Глава 7.[/size][/b]

[size=4] [i][u] Разными дорогами.[/u][/i][/size]



[size=4] К большому удивлению Грэга, Брыкус не стал приближаться к городу. Когда Беллонь раскинулся перед ними во всей своей красе, бронеконь сразу же свернул с проезжего пути и, сделав большой крюк, обошел город стороной, через окружавшие его холмы и перелески.[/size]

[size=4] Поначалу парень подумал, что Брыкус знает какой-то другой, тайный, вход в Беллонь, и не стал задавать лишних вопросов. Но когда бронеконь, оставив далеко позади себя поселение Коттэ-коннов, во всю прыть понесся дальше, Грэг все-таки поинтересовался:[/size]

[size=4] - Ты что задумал?[/size]

[size=4] Брыкус нехотя перешел с галопа на размеренную рысь и, немного отдышавшись, ответил:[/size]

[size=4] - Мы опоздали,- сообщил он.- Над воротами города вывешен сигнальный флаг «приготовиться к обороне». И стражники уже пытаются запустить подъемный механизм моста…[/size]

[size=4] - И что?- не понял Грэг.[/size]

[size=4] - А то,- хмуро буркнул бронеконь,- что наших девчонок уже нет в Беллоне. [/size]

[size=4] - Уверен?- все же засомневался парень.[/size]

[size=4] - Еще бы!- подтвердил Брыкус и насмешливо произнес:- Коттэ-конны никогда особой смелостью не отличались. Поэтому всех пришельцев с Дикарки для проверки сразу же отправляют на Снежный полигон, а сам город на это время превращают в неприступную крепость.[/size]

[size=4] - Погоди-ка,- слегка опешил Грэг.- Получается, что весь Беллонь готовится защищаться… от одной Белоники?![/size]

[size=4] - Ага,- довольно кивнул Брыкус и тут же презрительно фыркнул.- Наивные! Как будто хлипкая городская стена сможет защитить их от снежного чудища… если оно вообще появится.[/size]

[size=4] - Что еще за чудище такое?- немедленно насторожился парень.[/size]

[size=4] - Да жило тут давным-давно существо диковинное,- как заправский сказочник, произнес бронеконь, не замедляя хода.- Зверь летающий, холод изрыгающий… От его дыхания студеного в Мель-Неле всегда зима наступала. Вьюгами да метелями спускалась она с Туманных гор, по крыши засыпая Беллонь снегом, но вот к кочевникам почему-то никогда не заглядывала.[/size]

[size=4] - Ого!- восхитился Грэг.- Складно рассказываешь! Сказка, что ли?[/size]

[size=4] - Если бы,- с сожалением вздохнул бронеконь.- Хотя из ныне живущих вряд ли найдется кто-то, кто застал те времена… Да и я бы ничего о них не помнил, если бы не наследственная память Брр-Да-Меля.[/size]

[size=4] - Все-таки,- с сомнением произнес парень,- с трудом верится, что погодой тут какое-то чудище управляет… да еще и выбирает, кого морозить, а кому круглый год лето устраивать![/size]

[size=4] Брыкус спорить не стал, только усмехнулся и резвой рысью спустился в очередной распадок, густо заросший лиственным лесом.[/size]

[size=4] Вскоре Грэг явственно ощутил, как воздух начал становиться холоднее. Легкий ветерок, еще недавно приносивший облегчение от летней жары, теперь стал налетать пронизывающими, шквальными порывами, властно унося драгоценное тепло.[/size]

[size=4] «Хорошо, что я огнедышащий,- невольно порадовался обратившийся человеком дракон.- Не то бы точно замерз. Но почему тут так холодно?!».[/size]

[size=4] В этот момент копыта Брыкуса, до этого с глухим стуком ударявшие о землю, вдруг чем-то зашуршали. Кинув взгляд под ноги бронеконя, Грэг увидел, что теперь дорогу покрывает пестрый ковер из опавших листьев. И только сейчас парень заметил, что зеленые наряды обступивших дорогу деревьев основательно подернулись золотом и багрянцем, а кое-где сильно поредели.[/size]

[size=4] - Тут что, осень?!- удивленно ахнул Грэг, и клуб пара, вырвавшийся из его рта, невольно подтвердил его догадку. [/size]

[size=4] Довольный произведенным эффектом Брыкус снова не проронил ни звука и с еще большим азартом устремился вперед. [/size]

[size=4] Окружающий вид менялся так быстро, что Грэгу даже показалось, что они мчатся сквозь время. Сначала золото осени быстро захватило лес, изгнав из него всю летнюю зелень. Потом роскошные наряды деревьев под порывами холодного ветра золотым дождем осыпались на землю. И лес, сразу став уныло-прозрачным, потянул к хмурому серому небу почерневшие голые ветки.[/size]

[size=4] Промозглый осенний дождь, вскоре зарядивший из низко нависших туч, мог бы испортить настроение любому путнику, но только не Грэгу. Тепло ему было, дракону огнедыщащему, при любой сырости.[/size]

[size=4] К середине распадка лес начал редеть, и все чаще стали появляться поляны, покрытые пожухлой коричневатой травой. И тут бронеконь из осторожности решил сбавить ход, а потом и вовсе перешел на шаг. Теперь он очень медленно продвигался вперед, то и дело чутко прислушиваясь и принюхиваясь к чему-то. [/size]

[size=4] Когда Брыкус наконец остановился на краю леса, с неба на нос Грэгу мягко опустилась первая снежинка. А следом за ней в беззвучном танце на пути к земле закружились ее бесчисленные сестры. Но вот внезапный порыв ветра подхватил их, и настоящая вьюга заметалась над заснеженным полем, перед которым застыл бронеконь.[/size]

[size=4] - Ну?- хитро скосил глаз на седока Брыкус.- Что теперь скажешь?[/size]

[size=4] Грэг не сразу ответил, потому что все еще удивленно оглядывался по сторонам.[/size]

[size=4] - И впрямь, зима,- наконец задумчиво проговорил он, стряхивая снег со своих волос.- Похоже, смена сезонов в Мель-Неле, и вправду, зависит не от времени, а от изменения пространства… Первый раз такое вижу! [/size]

[size=4] - То-то же,- назидательно произнес Брыкус и тут же ворчливо добавил:- Не люблю, когда мне не верят.[/size]

[size=4] - Погоди-ка!- вдруг осенило парня.- Ты же говорил, что зимой тут это ваше снежное чудище распоряжается! Значит, оно где-то поблизости?![/size]

[size=4] - Нет,- покачал головой бронеконь.- Беллонийцы уже давно выгнали его из Мель-Неля. [/size]

[size=4] - Да ну?!- не поверил Грэг.- Обычные люди смогли выгнать того, кто мог вот так вот запросто управлять погодой?! Никогда в это не поверю… Ой, прости, Брыкус! Верю, ве-рю!! Но… не понимаю, как же это им удалось-то?[/size]

[size=4] - Кто знает?- все еще обиженно хмыкнул тот.- Брр-Да-Мель сам этого не видел. Люди, понимаешь, не стали его приглашать… [/size]

[size=4] - Тогда почему тут снег?- поинтересовался парень, пропустив мимо ушей ехидный тон бронеконя.[/size]

[size=4] - Потому что прямо по курсу у нас Снежный полигон,- нехотя объяснил Брыкус.- И, знаешь, что? Нам надо добраться до него раньше, чем беллонийцы начнут свою проверку.[/size]

[size=4] Вновь услышав слово «проверка», Грэг начал выходить из себя.[/size]

[size=4] - Хватит уже темнить, Брыкус! - наконец возмутился он.- Что за проверка такая?! Выкладывай подробности![/size]

[size=4] - Ты, наверно, и сам уже понял,- начал бронеконь,- что любого пришельца из вашего мира здесь боятся как огня? [/size]

[size=4] - Угу,- поморщился парень, вспомнив прием, который ему устроили Коннэ-котты.- Я еще не забыл, как меня в пещере замуровали.[/size]

[size=4] - И это так похоже на людей,- философски изрек Брыкус.- От сильных врагов они стараются сразу избавиться, а над слабыми - эксперименты ставят.[/size]

[size=4] - Эксперименты?- мгновенно насторожился Грэг.- Постой… Значит, они собрались не проверять Белонику, а что-то на ней испытывать?![/size]

[size=4] - Именно,- подтвердил бронеконь и шагнул на укрытое белым искрящимся покрывалом поле. Снежок мягко захрустел под его копытами.[/size]

[size=4] - Не тяни!- хмуро потребовал парень, знавший, что из Брыкуса на ходу и слова не вытянешь. Тот предпочитал бежать молча, чтобы не сбивать разговором дыхание.[/size]

[size=4] Бронеконь, уловив в голосе седока непривычные угрожающие нотки, недовольно на него покосился, но все же остановился и, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу, почти скороговоркой произнес:[/size]

[size=4] - На полигоне разложено множество загадочных вещиц, которые люди обнаружили в логове снежного чудища уже после того, как само оно исчезло. И прибывших гостей заставляют до каждой из них дотронуться.[/size]

[size=4] - Зачем?- не отставал Грэг.[/size]

[size=4] - Да кто ж его знает?!- фыркнул бронеконь и вдруг оживился от внезапно посетившей его идеи.- О! А, может, люди думают, что снежное чудище способно менять свой облик? Вот представь себе, что оно, затаив обиду, под видом человека возвращается в мир, из которого его выгнали… И начинает мстить, постепенно замораживая все вокруг! Ха! Да у людей от одной этой мысли уже должны поджилки трястись![/size]

[size=4] - Что за бред,- со знанием дела усмехнулся рожденный драконом.- Зачем ему для этого облик-то менять на человеческий? В своем собственном виде мстить обидчикам будет гораздо легче.[/size]

[size=4] - А если портал для чудища маловат?- с горячностью возразил Брыкус.- А для человека-то он в самый раз подходит![/size]

[size=4] - Ну, ладно, убедил,- вынужден был согласиться Грэг и глубоко задумался.- Тогда получается, что люди ожидают, что если замаскированное под человека снежное чудище коснется какой-нибудь из вещей на полигоне, то оно снова примет свой настоящий облик? [/size]

[size=4] - Выходит, что так,- согласился Брыкус.- Кстати, во время проверки вокруг Снежного полигона всегда стоят лучники.[/size]

[size=4] - На тот случай, если гость все-таки превратится в снежное чудище?- предположил Грэг и неожиданно побелел как мел.[/size]

[size=4] - Точно,- не заметив изменений в цвете кожи седока, радостно подтвердил бронеконь.- Но Белонике ведь ничто не угрожает, потому что она обычный человек…[/size]

[size=4] - Обычный человек?!- со стоном процедил сквозь зубы Грэг.- Это она-то?![/size]

[size=4] Тут парень неожиданно оттолкнулся ногами от спины Брыкуса и, сделав кувырок в воздухе над его головой, приземлился в сугроб прямо перед мордой удивленного бронеконя. И Брыкус невольно попятился, потому что глаза его седока сверкнули золотом, а черные волосы начали стремительно расти. [/size]

[size=4] В следующий миг окрестности огласил такой грозный рык, что Брыкус, не успев ни о чем подумать, инстинктивно шарахнулся в сторону от Грэга и, к своему неудовольствию, чуть не упал. Оказалось, что у рыжеухого Правителя, как у перепуганного малолетки-стригунка, дрожали коленки.[/size]

[size=4] - Ты… да кто ты такой?!- воинственно вздыбив шерсть, постарался грозно прорычать Брыкус, но получилось это у него не очень-то убедительно. Чего сейчас на самом деле хотелось бронеконю, так это срочно унести отсюда ноги. [/size]

[size=4] Брыкусу показалось, что он только на секунду отвел взгляд от Грэга, с которым творилось что-то совсем уж непонятное. Но когда он снова взглянул на своего бывшего седока, то понял, что о бегстве можно даже не мечтать. [/size]

[size=4] Перед ним стоял внушительных размеров черный дракон, спину которого украшала россыпь золотых звезд. Длинное гибкое тело, напряженно приподнятые перепончатые крылья, мощные лапы с длинными и острыми когтями - каждая черта этого дракона говорила о том, что это сильное и, главное, очень проворное существо. [/size]

[size=4] Брыкус, пользуясь памятью Брр-Да-Меля, мог вспомнить немало представителей драконьего племени, но такого, как этот, среди них просто не было. Не водились такие драконы на Дикарке. А уж чтобы кто-нибудь из них мог человеком становиться - вообще дело неслыханное.[/size]

[size=4] Словно зачарованный, стоял бронеконь перед этим невероятным существом, не в силах пошевелиться или отвести от него взгляд. Из ноздрей дракона поднимались тонкие струйки сероватого дыма, а в белозубой пасти играли алые отблески пламени, готового в любой момент вырваться наружу. [/size]

[size=4] «Такого мне точно не напугать,- обреченно подумал Брыкус, глядя снизу вверх на своего противника и ощущая себя беспомощнее пойманной ёжелиски.- Он же перекусит меня раньше, чем я успею броней покрыться…».[/size]

[size=4] Тем временем дракону наскучило дожидаться, когда Брыкус оправится от шока, и он, хитро прищурившись, усмехнулся. [/size]

[size=4] Потрясенного бронеконя немедленно обдало волной жара из его пасти, и в морозном воздухе поплыл въедливый запах опаленной шерсти.[/size]

[size=4] - Гр… Грэг?- осторожно поинтересовался Брыкус, сообразив наконец, что это существо нападать на него вовсе не собирается.[/size]

[size=4] - Давно же я не был собой,- кивнул дракон и с удовольствием, до хруста в костях, потянулся. По его гриве пробежала волна искр, а хвост нервно хлестнул по земле, подняв в воздух снежную волну, которая тут же накрыла бронеконя.[/size]

[size=4] - Так ты не человек,- стряхнув снежный покров, пробормотал Брыкус и вдруг обиделся.- Так что ж ты всю дорогу на моей спине-то прохлаждался?! Мог бы и сам долететь… Или у тебя крылья только для красоты?![/size]

[size=4] - Нельзя мне здесь драконом быть,- с сожалением вздохнул Грэг, и от его жаркого дыхания в сугробах появилась большая проталина.- Я еще только учусь быть человеком и пока что не закончил свое обучение. Эх, и достанется же мне за это превращение от моего наставника! Но выхода нет. Мы должны выручить Белонику раньше, чем она успеет дотронуться до чего-нибудь… странного.[/size]

[size=4] - Значит, девушка… тоже дракон?!- ахнул Брыкус.[/size]

[size=4] - Нет, она… все еще человек,- возразил Грэг и, встрепенувшись, добавил:- Ладно, нечего зря время терять. В этот раз я тебя понесу, а ты будешь показывать дорогу. [/size]

[size=4] - Эй-эй! Я же высоты боюсь!- попытался возразить Брыкус, но передние лапы дракона уже крепко обхватили его тело.- У-у-у!..[/size]

[size=4] Секунду спустя земля рывком ушла из-под ног бронеконя, и Брыкус, стремительно взмыв в хмурое небо вместе с драконом, отправился в свой первый полет.[/size]



[indent=3,975][size=4] * * * *[/size][/indent]



[size=4]Стоило задуть холодному ветру и просыпаться первой пороше, как большая часть теплолюбивых беллонийцев, из любопытства увязавшихся за группой, направлявшейся на Снежный полигон, дружно повернула обратно к городу.[/size]

[size=4] Константос, не обращая никакого внимания на поднявшуюся вскоре метель, все так же бодро шел впереди, окруженный молодцеватыми парнями в длинных зеленых накидках. Вели они себя, как настоящее военное подразделение: часть из них охраняла главу городского совета, а остальные выстроились двумя колоннами по бокам небольшого каравана и сосредоточенно прокладывали себе путь среди сугробов, не забывая внимательно поглядывать по сторонам. [/size]

[size=4] К Белонике, видимо по приказу Константоса, была приставлена дополнительная личная охрана из четырех человек, которая не давала ей лишнего шага в сторону сделать, и девушка понуро плелась по дороге, упираясь взглядом в широкую спину охранника и не имея возможности толком оглядеться. [/size]

[size=4] «Эта охрана больше конвой напоминает,- мрачно подумала Белоника.- Везет же Буке! Бегает себе на свободе… И ни один охранник к ней даже близко не подходит!».[/size]

[size=4] Тем временем полоса бурана внезапно закончилась, оказавшись длиной всего лишь в несколько сот метров. Ветер по-прежнему старательно наметал сугробы, но они не могли пересечь невидимую границу, отделявшую хмурое царство снега от яркого и хрустально прозрачного Ледяного Леса, радужно искрившегося в лучах солнца. [/size]

[size=4] Сначала Белоника даже подумала, что она попала во владения Снежной Королевы. Ведь здесь, в Ледяном Лесу, насквозь промерзшем и сверкающе прекрасном, не было жизни. Покрытые льдом, разукрашенные морозной вязью деревья казались не живыми, а сделанными из стекла каким-то искусным мастером. Ни птичьи голоса, ни даже ветер не нарушали стылую тишину этого места. И только заледеневшая трава со звонким хрустом рассыпалась под ногами людей и копытами Буки.[/size]

[size=4] Чем дальше отряд продвигался вглубь Ледяного Леса, тем ощутимее становился холод. Даже Белоника, которая все еще была в термокостюме, начала понемногу зябнуть. [/size]

[size=4] Но Константос, похоже, вообще холода не замечал, хотя нос его уже давно покраснел. Глава городского совета энергично семенил впереди, и охрана безропотно следовала за своим предводителем, не выказывая никакого недовольства.[/size]

[size=4] Присмотревшись внимательнее к конвоирам, Белоника наконец заметила, что те, все поголовно, вооружены арбалетами. Усилившийся мороз заставил горожан плотнее закутаться в свои накидки, и из-за этого спрятанное оружие ясно обозначилось под изрядно поношенной тканью.[/size]

[size=4] И тут девушка впервые в жизни пожалела, что ее сумка-репликатор не может произвести настоящего оружия. Но сдаваться без боя Белоника не собиралась. Осторожно, так, чтобы не заметила озябшая охрана, она запустила руку в сумку и на память набрала на пульте код «Морфея» - пистолета, стреляющего микро дротиками с усыпляющим лекарством. Переключив его в режим массового поражения - в нем он должен был раскидывать дротики веером и попадать во все, что движется,- девушка почувствовала себя гораздо спокойнее.[/size]

[size=4] Вскоре Ледяной Лес расступился, и отряд вышел на просторную поляну, по которой были хаотично разбросаны глыбы синеватого льда. [/size]

[size=4] Одни из них имели кубическую форму, другие напоминали обломанные колонны, косо торчащие из земли, а некоторые, похоже, побывали в руках скульптора-монументалиста. И теперь точно в центре поляны возвышался громоздкий ледяной стол, а вокруг него были расставлены несколько покосившихся стульев и даже пара кресел. По размеру все это было явно рассчитано на небольшого великана, поэтому к одному из стульев была приставлена деревянная лестница, а другая лестница уже вела со стула на стол.[/size]

[size=4] По знаку Константоса арбалетчики рассыпались по периметру поляны, без лишних указаний заняв свои места в оцеплении, а некоторые из них даже забрались на верхушки ледяных колонн, с которых хорошо просматривалась поверхность стола. [/size]

[size=4] Не прошло и пяти минут, как движение на поляне снова прекратилось - хорошо вышколенные бойцы уже взяли на прицел стол и замерли в напряженном ожидании.[/size]

[size=4] Константос, шумно хлюпнув потекшим на морозе носом, повернулся к Белонике и, поклонившись ей с самой бесхитростной улыбкой, на которую только был способен, жестом пригласил ее подойти к первой лестнице.[/size]

[size=4] Белоника бросила вопросительный взгляд на Буку, но вид у той был растерянный. Бронекобыла явно что-то знала, но подсказать сейчас уже не могла: пара арбалетов была направлена прямо на нее.[/size]

[size=4] - Быстрее поднимайся,- настойчиво поторопил Белонику Константос.- Это место, знаешь ли, людей не любит. Как только мы ступаем на Снежный полигон, мороз тут сразу же начинает усиливаться. Так что, давай все быстро закончим![/size]

[size=4] - Эй, Ника!- внезапно окликнула девушку бронекобыла.[/size]

[size=4] - Что?- с готовностью отозвалась та.[/size]

[size=4] Бука под пристальным взглядом десятков глаз начертила копытом на снегу круг и тут же отрицательно замотала головой.[/size]

[size=4] «И что это должно означать?- недоуменно подумала Белоника.- Вот ведь беззаботное существо! Ведь могла бы и раньше предупредить…».[/size]

[size=4] - Не отставай!- приказал Константос и, усиленно хлюпая носом, первым стал подниматься по лестнице.[/size]

[size=4] - Ладно, сама разберусь,- пробормотала Белоника и почувствовала, как внутри у нее снова просыпается исследователь, неутомимый и страшно любопытный.- А ну, разойдись, охраннички![/size]

[size=4] И, растолкав своих конвоиров, девушка быстро догнала запыхавшегося главу городского совета. Легко взбежав по второй лестнице, Белоника первой добралась до ровной, как каток, поверхности гигантского стола. [/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Unread postby StranniK9000 (архив) » 07 Apr 2013, 15:56

[b][size=4]Глава 8.[/size][/b]

[size=4] [i][u] Испытание.[/u][/i][/size]



[size=4] Преодолев последнюю лестницу, Белоника невольно сощурилась: солнечные зайчики, во множестве отражавшиеся от неровной поверхности ледяного стола, ненадолго ослепили девушку. Когда глаза Белоники привыкли к яркому свету, она осмотрелась и удивленно хмыкнула.[/size]

[size=4] В центре просторной площадки лежала на боку немалых размеров чайная чашка, украшенная по краю незатейливым орнаментом из голубых цветочков. Судя по всему, посудина эта была очень любима своим хозяином, потому что, несмотря на отбитую ручку и треснувший бок, он не стал ее выкидывать, а приспособил для хранения… конфет, бисером рассыпавшихся по столу, когда чашка опрокинулась. Ни с чем другим Белоника не смогла бы больше сравнить эти разноцветные шарики, похожие на прозрачные леденцы.[/size]

[size=4] Неподалеку от единственного сохранившегося предмета чайного сервиза лежала сильно погнутая ложка, прочно вмерзшая в поверхность стола. Изобретательный великан придал ей форму рассерженной кобры, угрожающе раскрывшей свой капюшон. Но на этом хозяин посуды не остановился и плотно забил все щели в теле «кобры» конфетами. Так что в конце концов плод его фантазии стал выглядеть, как празднично разукрашенная стенка. Именно она и задержала большую часть раскатившихся по столу конфет.[/size]

[size=4] Горка из сбежавших сладостей получилась немаленькой, поэтому Белоника не сразу заметила, что за ней прячется еще один предмет великанского сервиза: тарелка. И не пустая. То, что на ней находилось, напоминало кусок пирога или торта, укрытого заиндевевшей салфеткой. [/size]

[size=4] У Белоники аж руки зачесались от нетерпения. Как же ей захотелось немедленно, со всех ног броситься к этим удивительным предметам, чтобы поскорее исследовать их! Но девушка благоразумно сдержала свой минутный порыв, потому что прекрасно знала, что сейчас десятки арбалетчиков пристально следят за каждым ее движением. Белоника всем своим существом ощущала повисшее в воздухе напряжение и вовсе не была уверена в том, что у воинственных охранников не дрогнет случайно палец на спусковом крючке, если она их чем-нибудь спровоцирует.[/size]

[size=4] «Обложили, как козловолка,- внимательно оглядевшись, убедилась девушка.- Одно резкое движение - и эти бравые вояки быстренько превратят меня в ёжелиску своими стрелами... Похоже, они уверены, что я очень опасна».[/size]

[size=4] Но, что бы она ни думала, пути к отступлению для нее были уже давно отрезаны. Оставалось только выяснить, что за испытание приготовили ей «гостеприимные» беллонийцы. И Белоника, глубоко вздохнув, медленно направилась к центру стола.[/size]

[size=4] Подобравшись поближе к загадочным предметам, девушка поняла, что они, и впрямь, могли принадлежать какому-нибудь великану. Ведь ее собственного роста вряд ли хватило бы даже на то, чтобы только заглянуть через край чашки, если бы та стояла правильно.[/size]

[size=4] - Это не чашка, а настоящий бассейн,- с невольным уважением пробормотала Белоника и, обернувшись к шедшему следом за ней Константосу, поинтересовалась:- И кому это все принадлежало?[/size]

[size=4] - Нам то неведомо,- важно изрек глава городского совета, но, поколебавшись немного, решил все же пояснить:- В наших хрониках записано, что Снежный полигон здесь был еще до того, как предки Коттэ-коннов построили Беллонь.[/size]

[size=4] - Вот как?- задумчиво произнесла девушка и, подняв одну небольшую конфету, покрутила ее в руках.- Ого! Что-то не похожа она на сладость… Твердая, как камень, и тяжелая![/size]

[size=4] Красный леденец, покрытый геометрически правильной сеткой ребер, на проверку оказался каким-то кристаллом. Белоника, никогда не любившая минералогию, так и не смогла определить, что же она сейчас держит в руках. Особенно ее озадачивал тот факт, что загадочный кристалл был теплым на ощупь и издавал едва уловимый аромат: нежный и немного терпкий.[/size]

[size=4] Девушка глубоко вдохнула в себя этот запах, пытаясь разобраться в том, что же он ей напоминает, и вдруг... облизнулась. Приятный аромат, как ни странно, сумел разбудить в Белонике острое чувство голода. И прожившая почти неделю на голодном пайке пленница почувствовала, что в данный момент ей очень хочется вцепиться зубами в этот вкусный, если судить по запаху, кристалл. [/size]

[size=4] «А что, если он несъедобный?- тут же одернула она себя.- Отравлюсь еще… Надо бы его с собой прихватить. Пусть ребята с геологического факультета поломают головы над его происхождением...».[/size]

[size=4] Возвращая красный леденец на место, девушка незаметно подхватила пальцами небольшой осколок другого кристалла и с ловкостью фокусника спрятала его в карман. Убедившись, что охранники ничего не заподозрили, Белоника обернулась, чтобы задать Константосу очередной вопрос, и неожиданно обнаружила, что того уже и след простыл. Пока она занималась с кристаллом, глава городского совета успел практически бесшумно ретироваться к лестнице. И по бледному виду Константоса можно было легко догадаться, что уже никакие причины не смогут заставить его отойти от нее дальше, чем на пару шагов.[/size]

[size=4] - Эй!- окликнула девушка главу городского совета, судорожно вцепившегося рукой в перила лестницы.- А что мне дальше-то делать?[/size]

[size=4] - Там, на… гхм… тарелке, кое-что э-э… лежит,- запинаясь, ответил он.- Сходи, посмотри… и принеси то, что тебе понравится![/size]

[size=4] - И все?- подозрительно посмотрела на него она.[/size]

[size=4] - Конечно!- улыбка главы сияла искренним радушием и самой подлинной доброжелательностью.[/size]

[size=4] - Хм…- все же засомневалась Белоника. Для такого важного испытания задание выглядело слишком простым. [/size]

[size=4] Константос, заметив ее нерешительность, как-то нервно дернулся, но быстро взял себя в руки.[/size]

[size=4] - Холодает!- строго напомнил он.- Поторопись и выбери уже что-нибудь.[/size]

[size=4] - А ты со мной пойдешь?- придав своему лицу самое наивное выражение, поинтересовалась девушка.[/size]

[size=4] Глава городского совета энергично закачал головой.[/size]

[size=4] - Не хочу тебе мешать,- доверительно сообщил он с не менее простодушным, чем у Белоники, видом и добавил:- Я… это… лучше тут подожду![/size]

[size=4] Едва заметная усмешка скользнула по губам девушки.[/size]

[size=4] - Ну, тогда я пошла,- произнесла она и направилась в обход горки рассыпавшихся кристаллов. Бросив мимолетный взгляд назад, Белоника увидела, как Константос, даже не подумав дожидаться окончания испытания, уже неуклюже спускается по лестнице вниз. Вскоре он исчез за краем ледяного стола.[/size]

[size=4] - А дело-то серьезное,- нахмурилась девушка.- Недаром же Константос проявил такую прыть: тоже арбалетчиков опасается. Похоже, если я ошибусь с выбором - не сносить мне головы. [/size]

[size=4] Она оглядела ровный, как каток, ледяной стол и пробормотала себе под нос:[/size]

[size=4] - Эх, и спрятаться-то тут негде! Разве что… в чашку эту великанскую залезть? Хм… А ведь, и правда, неплохое укрытие! И ложка эта коброобразная арбалетчикам весь обзор загораживает... Так им в меня ни за что не попасть! Отлично![/size]

[size=4] Приободрившись немного, Белоника направилась к тарелке, край которой приходился ей почти по пояс. Легко подтянувшись, девушка взобралась на нее и зашагала к возвышению в ее центре.[/size]

[size=4] Прикрывавшая «пирог» промерзшая ткань, давно превращенная морозом в жесткий, хрусткий колпак, послушно отлетела в сторону, подчиняясь резкому движению руки Белоники. [/size]

[size=4] - Ка-ак интересно,- удивленно проговорила девушка, увидев перед собой наспех сколоченную из досок этажерку, на полках которой были разложены самые разные предметы.- Ух ты, какая древность! Это же настоящий плюшевый медведь! Я таких только в музее видела… [/size]

[size=4] Совсем позабыв о том, что десятки стрел нацелены на нее, увлекшаяся изучением старинных вещей Белоника стала неторопливо перебирать все, что лежало на полках. Осторожно взяв в руки какой-нибудь предмет, девушка тщательно его осматривала и аккуратно ставила на место, а потом принималась за следующий. [/size]

[size=4] Чего-чего тут только не было: игрушки, книжки, кухонная утварь, знакомые и совершенно незнакомые вещи, о назначении которых Белоника даже не догадывалась. Некоторые из этих диковинных предметов неожиданно начинали гудеть или зажигали целые гирлянды огоньков, когда девушка к ним приближалась.[/size]

[size=4] Белоника долго кружила вокруг этажерки, вновь и вновь перебирая ее богатство, но ни один предмет девушке так и не приглянулся. Честно говоря, она гораздо охотнее набила бы карманы цветными кристаллами, но ей надо было все-таки выбрать что-то из того, что было разложено на полках.[/size]

[size=4] - Что же,- с сожалением вздохнула Белоника.- Придется взять первое, что попадется под руку.[/size]

[size=4] В последний раз осмотрев этажерку, девушка неожиданно остановила свой взгляд на вещице, которая поначалу показалась ей простым и незамысловатым украшением для дома, а потому совершенно не заинтересовала. Это была небольшая серебряная подставка, сделанная в виде распускающегося цветка, на лепестках которого покоилось широкое кольцо. И на этом кольце лежал перламутровый шар размером с крупный апельсин.[/size]

[size=4] Решив поначалу, что это, скорее всего, какой-нибудь декоративный светильник, Белоника каждый раз просто проходила мимо него. И только сейчас девушка вдруг осознала, что эта подставка с шаром – единственная вещь, еще не побывавшая у нее в руках. Неприятный холодок шустрой змейкой скользнул вдоль спины Белоники, и ей почему-то сразу же расхотелось дотрагиваться до этого «светильника».[/size]

[size=4] Девушка еще долго стояла бы в задумчивости перед этажеркой, но Константосу уже явно надоело дожидаться, когда она сделает свой выбор. Осторожно выглянув из-за края стола, но так и не покинув спасительную лестницу, он раздраженно поинтересовался:[/size]

[size=4] - Закончила, что ли?[/size]

[size=4] - Почти,- Белоника постаралась за небрежностью скрыть переполнявшее ее волнение.- Осталось совсем немного.[/size]

[size=4] - Смотри, не пропусти чего-нибудь!- командирским тоном напомнил Константос.- И не забудь: ты должна дотронуться до каждой вещи![/size]

[size=4] - Да знаю я,- огрызнулась девушка и, поколебавшись немного, нерешительно потянулась рукой к последнему предмету.- Ладно, делать нечего... Вот дотронусь сейчас до него — и свободна![/size]

[size=4] Но в этот момент в памяти Белоники неожиданно всплыло предупреждение Буки, и рука девушки застыла на полпути к своей цели.[/size]

[size=4] - Что же она хотела мне тогда сказать?- задумалась Белоника, рассматривая фигурную подставку.- Чтобы я не дотрагивалась до кольца? А, может - до шара? Гр-р-р… Как же мне понять ее подсказку?![/size]

[size=4] - Торопись!- вновь раздался голос Константоса.- Скоро мороз так усилится, что мы можем и не успеть выбраться со Снежного полигона![/size]

[size=4] «Лучше я вообще до него дотрагиваться не буду»,- быстро решила девушка.[/size]

[size=4] - Этот последний!- с искренней радостью крикнула Белоника и широко размахнулась рукой.- Оп! Теперь все![/size]

[size=4] На самом деле, ее правая рука остановилась в каких-то миллиметрах от подставки с шаром. И ни Константос, выглядывавший из-за края стола, словно из окопа, ни арбалетчики, наблюдавшие за происходящим с большого расстояния, не смогли заметить подвоха. [/size]

[size=4] Если бы довольная успехом своего плана Белоника сразу же отдернула бы от шара руку, то вся эта история могла бы пойти по совершенно другому пути, но… в этот решающий момент над Снежным полигоном внезапно прокатился громогласный рык:[/size]

[size=4] - Не трогай!![/size]

[size=4] И девушка, испуганно вздрогнув, все-таки задела рукой подставку. От неожиданного толчка та сильно покачнулась, и шар, выскочив из удерживающего кольца, полетел к земле.[/size]

[size=4] Рефлексы Белоники сработали раньше, чем здравый смысл, и она успела подхватить падающую сферу за секунду до ее контакта с землей. И только девушка с облегчением перевела дух, ощутив в ладонях гладкую и прохладную поверхность шара, как он, словно призрак, медленно растаял в воздухе, оставив после себя лишь легкий зуд на коже ее пальцев.[/size]

[size=4] Но странности на этом не закончились. Опустевшая подставка, словно не выдержав одиночества, на глазах у Белоники вдруг рассыпалась на мириады пылинок и тут же была развеяна морозным ветром по всему ледяному полю.[/size]

[size=4] - Что ты наделала?!- еще более грозный рык, сопровождаемый мощными хлопками перепончатых крыльев, заставил ошеломленную Белонику поднять взгляд к яркому синему небу. [/size]

[size=4] - Это еще кто?!- удивленно воскликнула она, увидев стремительно снижающегося черного дракона.- Какой огромный! Никогда раньше таких не видела. А этот, кажется, еще и сердит... Та-ак, спасайся, кто может![/size]

[size=4] В следующую секунду Белоника уже со всех ног неслась к опрокинутой великанской чашке. Нет, она не надеялась, что глиняная посудина спасет ее от огнедышащего дракона. Это было бы слишком наивно. Но надо же ей было где-то переждать, пока гнев дракона ни уляжется. Разговаривать с рассерженным драконом — дело безнадежное, только и успевай, что от огня уворачиваться.[/size]

[size=4] Пока Белоника, то и дело увязая ногами в россыпи цветных кристаллов, старательно пробивалась к спасительной чашке, дракон попытался приземлиться. Но то ли он был немного слишком сердит, чтобы правильно рассчитать свои силы, то ли еще ни разу в жизни ему не приходилось садиться на лед, только посадка у него вышла не лучше, чем у пилота-первогодки, которому впервые доверили штурвал.[/size]

[size=4] Дракон так спешил, что даже тормозить особо не стал. Он бесстрашно коснулся лапами льда и тут же заскользил по нему, как заправский конькобежец. Пытаясь остановиться, он яростно вцепился всеми когтями в лед, но это не помогло: инерция была еще слишком велика. Пропахав в ледяной поверхности глубокие борозды своими когтями, черный дракон лихо пронесся мимо опрокинутой чашки и, словно с трамплина, вылетел за пределы стола. [/size]

[size=4] Раздраженно рыкнув, дракон резко взмахнул перепончатыми крыльями и снова взмыл в небо. Описав круг, он предпринял еще одну попытку опуститься рядом с чашкой, за которой уже успела притаиться Белоника.[/size]

[size=4] Девушка, с нескрываемым любопытством следила за тем, как черный дракон раз за разом проносится мимо нее, украшая ледяное поле новыми бороздами. И вскоре с удивлением заметила, что в его рычании уже давно нет недовольных ноток. Незваный гость явно наслаждался скольжением. [/size]

[size=4] - Он что, просто катается?!- не поверила Белоника и с невольной завистью добавила:- Эх, я бы тоже не отказалась! [/size]

[indent=1][size=4] Наконец дракон, похоже, вспомнил, зачем он сюда так торопился и, вновь взлетев, завис над тарелкой. Примерившись, он без труда приземлился рядом с ней. Но едва его лапы коснулись вспаханного льда, как раздался громкий и очень подозрительный треск. [/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Ой-ей...- только и успел проговорить черный дракон перед тем, как крышка ледяного стола звонко раскололась аккурат по линии самой глубокой борозды и, вздыбившись по краям, начала складываться, словно прочитанная книжка.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] Вмерзшая в одну из обложек этой книжки чашка, за которой пряталась Белоника, сильно наклонилась, явно намереваясь перевернуться вверх дном. Девушка, едва не сорвавшись с ее округлого бока, с трудом сумела забраться на самый верх. Ледяная плита все еще продолжала подниматься, и вскоре Белоника поняла, что еще немного — и ей придется учиться летать, если она не хочет рухнуть в образовавшийся пролом в крышке стола. Или надо срочно позвать кого-то на помощь.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] Выбрав второй вариант, девушка поднялась на ноги и, балансируя на скользком донышке чашки, замахала руками, пытаясь привлечь внимание черного дракона, рыскавшего среди обломков ледяного стола. Он явно кого-то искал, и Белоника даже догадывалась, кого именно, хотя и не знала, почему.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Эй!- чуть не подпрыгнула она, когда дракон начал быстро удаляться.- Э-эй! Я здесь!![/size][/indent]

[indent=1][size=4] Услышав голос Белоники, тот немедленно заложил крутой вираж и ринулся к ней.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Быстрее!- вскрикнула девушка, почувствовав, что чашка под ее ногами вдруг дрогнула и, с хрустом обломив вмерзший в лед край, стремительно поползла вниз.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] «Он не успеет меня подхватить,- с холодной ясностью поняла Белоника, почувствовав, как чашка уходит из-под ее ног.- Теперь мне точно не спастись...».[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Лети!!- неожиданно вывел ее из прострации рассерженный рык черного дракона.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Лететь?!- девушке показалось, что она ослышалась.- Но...[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Не пытайся понять!- оборвал ее он.- Просто пожелай этого!![/size][/indent]

[indent=1][size=4] Сейчас Белоника и за соломинку бы ухватилась, поэтому она закрыла глаза, сосредоточилась и всей своей душой пожелала взмыть в это голубое небо. [/size][/indent]

[indent=1][size=4] Прошло всего несколько секунд, и падение почему-то действительно прекратилось. И сейчас девушка больше не ощущала своего веса, словно бы она находилась в невесомости.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] Совсем не доверяя своим собственным чувствам, Белоника осторожно открыла глаза и убедилась, что действительно парит, слегка покачиваясь в леденящих потоках воздуха. Опустив взгляд вниз, девушка успела увидеть, как чашка, на которой она недавно стояла, достигла земли и от удара разлетелась на множество обломков.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Ур-ра!- обрадованно воскликнула Белоника, но, вместо привычного голоса, из ее груди вырвался радостный рык.- Ой... что это с моим голосом?! И почему на мне маска белого дракона? Уй, приклеилась она, что ли?! Не снимается... А это еще что? Когти?![/size][/indent]

[indent=1][size=4] Торопливо осмотрев себя, Белоника окончательно растерялась. У нее было длинной гибкое тело, покрытое белой шерстью сверху и прочной чешуей снизу, перепончатые крылья, изогнутые рога и полная пасть острых клыков.[/size][/indent]

[indent=1][size=4] - Этого не может быть,- потрясенно пробормотала она, отказываясь поверить своим глазам.- Это же... просто невозможно![/size][/indent]

[indent=1][size=4] Черный дракон облетел ошеломленную Белонику по кругу и, наконец, завис прямо перед ней.[/size][/indent]

[size=4] - Умница,- одобрительно рыкнул он, окинув ее придирчивым взглядом.- Красивый из тебя дракон получился, Ника![/size]

[size=4] - Грэг?!- пораженно ахнула Белоника, сразу же забыв о собственных проблемах.- Это ты?![/size]

[size=4] - А ты кого ждала?- усмехнулся тот.- Это же моя работа: вытаскивать тебя из неприятностей.[/size]

[size=4] - Но ты... совсем не похож на Следопыта!- упорствовала Белоника.- Ты же раньше был пятнистым, как форма древнего спецназовца! Куда подевалась твоя старая масть?[/size]

[size=4] - Туда же, куда уходит все,- философски вздохнул Грэг.- В прошлое. Слушай, Ника, давай об этом потом поговорим?[/size]

[size=4] - А размер?!- не унималась новоиспеченная драконесса.- Как ты мог вырасти так быстро?! Ты же в три раза больше старого себя![/size]

[size=4] - Ты еще помнишь, что сделал Гранд, когда я попросил его научить меня превращаться в человека?- поинтересовался Грэг.[/size]

[size=4] - Конечно,- кивнула Белоника.- Он устроил тебе трехгодичные курсы. Так мне сказала Леора.[/size]

[size=4] - Точно,- подтвердил черный дракон и хитро прищурился.- А знаешь ли ты, что считается годом у драконов ранга Грандиора и Леоры?[/size]

[size=4] - Нет,- покачала головой драконесса.[/size]

[size=4] - Любой срок, который им нужен,- сообщил Грэг.- Ведь они могут управлять временем.[/size]

[size=4] - И... сколько же длились твои «трехгодичные» курсы?[/size]

[size=4] Грэг усмехнулся.[/size]

[size=4] - Он гонял меня по разным мирам триста лет. И Леора сказала, что мне еще повезло, поскольку он отправил меня в какой-то дубликат прошлого, в котором это время можно сжать... Ника, пригнись!![/size]

[size=4] Арбалетная стрела, пропев свою короткую песню, насквозь пробила гриву драконессы, но, долетев до бока Грэга, беспомощно отскочила от его прочной чешуи.[/size]

[size=4] - Поднимайся вверх, как можно выше!- приказал Белонике Грэг.- Я тебя прикрою.[/size]

[size=4] Девушку не надо было уговаривать. В теле драконессы она пока что чувствовала себя не более ловко, чем корова на льду, и все равно ничем не могла бы помочь более опытному в таких делах Следопыту. И пока Грэг с грозным рыком носился над позициями стрелков и, изображая огнемет, распугивал арбалетчиков, драконесса, проклиная собственную неуклюжесть, медленно набрала высоту.[/size]

[size=4] - Уф! И... что... теперь?- запыхавшись от усердия, поинтересовалась Белоника, когда Грэг присоединился к ней на том уровне, где арбалетные стрелы не могли уже их достать.[/size]

[size=4] - Понятия не имею,- широко ухмыльнулся тот.- Но было весело![/size]

[size=4] Белоника, глядя на него, тоже рассмеялась. И хотя у неопытной драконессы от напряжения болело все тело, а крылья от усталости буквально отваливались, но теперь ей казалось, что все не так уж и страшно. Можно и драконом побыть, если ты не одна, если есть, на кого положиться. Пусть даже это Грэг, который вечно во что-то влипает.[/size]

[size=4] - И где ты пропадал все это время?- немного обиженно поинтересовалась драконесса.[/size]

[size=4] - Расскажу, когда выберемся отсюда,- пообещал он.- Знаешь, есть один способ вернуться на Дикарку... [/size]

[size=4] Внезапно прямо перед ними сгустилось облако из мерцающих золотых искр.[/size]

[size=4] - Портал!- обрадованно воскликнул Грэг.- Да еще какой![/size]

[size=4] - Это что, выход из Мель-Неля?- предположила Белоника.[/size]

[size=4] - Это вход!- поправил ее он.- Вход в... Словом, давай за мной! И не вздумай отстать, а то навсегда потеряешься...[/size]

[size=4] И Грэг первым нырнул в золотой туман. Белоника, уже растратившая все свои силы на подъем, едва успела ухватиться лапой за его хвост.[/size]

[size=4] Как только драконы исчезли в портале, золотое облако бесследно растаяло под нежный перезвон невидимых колокольчиков.[/size]
User avatar
StranniK9000 (архив)
 
Posts: 3
Joined: 07 Apr 2013, 00:06

Previous

Return to Mikata archive, Ranma fanfics

Who is online

Users browsing this forum: Google [Bot] and 3 guests

cron